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Die Echte Evie Chase

Die siebzehnjährige Evie Chase hat alles: Ruhm, Reichtum und die Gesangskarriere ihrer Träume. Aber nachdem sie mit Ängsten und dem Druck des Superstars zu kämpfen hat, kehrt Evie in ihre kleine Heimatstadt zurück und muss sich alten Tyrannen, neuen Freunden und dem Jungen, den sie zurückgelassen hat, stellen …

Altersfreigabe: 16+

 

Die Echte Evie Chase von Riss Concetta ist jetzt in der Galatea-App zu lesen! Lesen Sie die ersten beiden Kapitel unten oder laden Sie Galatea herunter, um das ganze Erlebnis zu genießen.

 


 

Die Galatea-App wurde von BBC, Forbes und The Guardian als die heißeste App für explosive neue Romance, Teen & Young Adult Romane ausgezeichnet.
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1

EVIE

Ein auf drei…

Aus auf fünf…

Ich versuchte mein Bestes, mich auf gleichmäßige Atemzüge zu konzentrieren, ein- und ausatmend, während ich tief in das blinkende Kameraobjektiv starrte. Das kalte, unsichtbare Auge starrte ohne Emotionen zurück, nur mit einem Urteil.

Klick, klick, klick! machte der Blitz der Kamera.

„Lächle, Puppe! Strahle! Glühe! Glitzer wie der Star, der du bist!“ rief Damon, der Fotograf.

Ich fühle mich im Moment nicht gerade wie ein Star, dachte ich.

Ganz gleich, wie viele leere Komplimente der Fotograf mir zuwarf, bei Fotoshootings fühlte ich mich immer besonders selbstbewusst. Adrenalin pumpte durch meine Adern, während sich meine Finger verknoteten.

Das Licht der Blitzlichter auf dem weißen Hintergrund blendete mich, und die Tatsache, dass Damon einen Ventilator laufen ließ, um einen windigen Effekt zu erzielen, ließ meine Augen trocken werden.

„Du bist eine Königin! Ein Vorbild!“, gurrte er weiter, obwohl ich die Unaufrichtigkeit in seiner Stimme hören konnte. „Du bist Evie Chase!“

Das ließ mein Selbstvertrauen sinken und steigerte meine Angst nur noch mehr.

Klick, klick, klick!

„Evie, hörst du mir zu?“, kam eine andere Stimme.

Ich zuckte zusammen und wurde aufmerksam. „Oh, tut mir leid, Pam. Was hast du gesagt?“

Meine Publizistin Pam trug ein unauffälliges schwarzes Kleid, ein Bluetooth-Headset in einem Ohr, einen Ausweis um den Hals und – trotz der Tatsache, dass der Abend nahte und wir drinnen eingepfercht waren – eine Sonnenbrille auf ihrem hohen Dutt.

Pam war schon immer zwei Dinge: laut und unverblümt. Aber sie hat sich für mich den Arsch aufgerissen, und das habe ich mehr als alles andere geschätzt.

„Wir haben nur noch eine Stunde, bis wir dich zur Premiere bringen müssen. Oder …“ Sie schaute auf ihre Smartwatch. „Sechsundfünfzig Minuten. Die Limousine wird gleich hier sein.“

Aha. Die Premiere für den neuesten Film meiner älteren Schwester Cassidy, eine Serie im Superhelden-Franchise, Dark Titans.

Die ganze Familie würde anwesend sein. Alle drei Chase-Schwestern.

Da ich hart an meinem zweiten Album arbeitete, Cassidy ständig mit Dad auf Pressetour war und unsere jüngere Schwester Addison mit Moms Hilfe überall hin rannte, um zu modeln, waren wir seit fast fünf Monaten nicht mehr alle zusammen in einem Raum gewesen.

War es nicht ironisch, dass unsere einst so eng verbundene Familie sich heutzutage nur noch bei schicken, öffentlichkeitswirksamen Veranstaltungen sah? Häufiger auf dem roten Teppich als in unserem eigenen Haus?

Pam stand mit meiner Tourmanagerin Sophia am anderen Ende des Raumes, während der Fotograf klickte.

„Wir gehen gerade deine anstehenden Tourdaten durch. Das geht dich offensichtlich etwas an, also höre bitte gut zu“, sagte Sophia.

„Das tue ich, das tue ich“, murmelte ich.

„Okay“, sagte die Fotografin, die offensichtlich ungeduldig wurde, „gib mir was zu tun! Wirf eine Hand hoch.“

Ich fuchtelte wieder unbeholfen mit meinen Händen herum und betrachtete meine Nägel. Sie passten zu dem gewagten roten Hosenanzug, den ich für diese glamouröse Inszenierung gewählt hatte.

Die Farbe und der knackige Stoff wirkten viel gewagter, als ich mich fühlte.

Mom hatte für heute Abend ein cremefarbenes Kleid im Sinn, erinnerte ich mich mit einem leicht erschöpften Seufzer. Ein weiterer kompletter Wechsel von Outfit, Schuhen und Accessoires. Ich würde ein neues Make-up und eine neue Frisur brauchen.

Neue Nägel, sogar…

Klick, klick, klick!

„Evie, Darling, sieh auf, um Himmels willen“, forderte der Fotograf. Zwangsweise freundlicher fügte er hinzu: „Lass uns deine strahlenden haselnussbraunen Augen sehen!“

Ich gehorchte widerwillig, während Sophia mit ihrer Liste weitermachte.

„Gleich nach der Afterparty fliegen wir mit einem Nachtflug von Chicago nach Miami zu diesem Festivalauftritt am Strand“, sagte Sophia.

„Vergiss nicht, dass wir am nächsten Morgen einen Wohltätigkeitsbrunch haben, also musst du danach direkt ins Bett“, fügte Pam hinzu.

Klick, klick, klick!

„Deine Hände, Evie! Sie sehen aus wie Krallen. Entspann dich ein bisschen. Wir wollen eine wilde, keine böse Hexe!“

Ein auf drei…

Aus auf fünf…

Ich wusste, dass ich mich entspannen musste, auch ohne die Bemerkung über die böse Hexe.

Mein ganzer Körper war angespannt, und meine Fans würden das sehen können.

Zeig ihnen, dass du die beste Zeit deines Lebens hast, dachte ich. Sie wollen, dass du lächelst, gesund und gut drauf bist.

Ich lockerte bewusst meine Schultern, Arme und Hände, während der Fotograf weiter knipste.

Als ich jünger war, hatte ich nur davon geträumt, dass dies mein Leben werden würde – eine legitime Musikkarriere, die Möglichkeit, das, was ich liebe, mit Millionen von Menschen zu teilen, sie damit glücklich zu machen, sie zusammenzubringen.

Niemals hätte ich mir vorstellen können, dass dies für jemanden wie mich wirklich möglich wäre.

Und doch war ich hier und lebte meine Fantasie aus.

Gelegentlich wanderten meine Gedanken zurück zu drei Jahren zuvor. Bevor meine Familie und ich nach L.A. zogen und meine Karriere begann.

Seitdem hatte sich alles so drastisch verändert, dass mir manchmal schwindelig wurde.

Zeit deines Lebens“, erinnerte ich mich, während ich versuchte, eine selbstbewusste Haltung einzunehmen.

Bin ich noch zu steif?

„Und dann haben wir die Abendvorstellung in Orlando …“ fuhr Sophia fort.

„Sie hat die Presseveranstaltung direkt davor“, erinnerte Pam sie, bevor sie kurz in meine Richtung blickte. „Du kommst doch mit dem roten Teppich direkt davor klar, oder, Evie?“

Äh…

Meine Gedanken begannen sich zu verlangsamen, zu verwirren, zu tröpfeln …

Sophia war schon beim nächsten Thema und fragte: „Kannst du zwei Shows an einem Tag machen, Evie?“

„Oh, ich weiß nicht…“ begann ich. Ich schüttelte meinen Kopf, um ihn zu klären.

Der Fotograf rollte mit den Augen. „Halt still!“, schnauzte er etwas wütend.

Klick, klick, klick!

„Das kann sie“, bestätigte Pam. „Auf jeden Fall. Das hast du schon bei der ersten Tour gemacht, stimmt's, Evie?“

Klick, klick, klick!

„Körperhaltung, Evie! Fäuste auf die Hüften, Brust raus, Schultern zurück, Kinn hoch.“

Warte, was? Fäuste auf die Brust? Schultern hoch? Kinn zurück…?

Klick, klick, klick!

Ich bemühte mich, meinen Körper in eine zufriedenstellende Form zu bringen, die auch nur die Hälfte dieser Anweisungen erfüllen würde.

Aber die Befehle und Fragen, die mir von allen Seiten entgegengebellt wurden, begannen sich zu vermischen…

Langsam wurde ich von einem vertrauten, schweren Knoten in meiner Brust überholt.

„Evie, sieh auf! Sieh mich an!“

Ich konnte nicht. Ich war wie erstarrt, und der Knoten wurde nur noch schwerer.

„Evie, hörst du überhaupt zu?

Ich verschluckte mich, unfähig, meine Panik herunterzuschlucken.

„Evie!“

„Evie?“

Plötzlich war mir, als gäbe es Evie gar nicht.

Wer ist sie? Wer ist Evie Chase?

In diesem Moment erschien mir meine Superstar-Persönlichkeit als ein einziges Rätsel. Ich verkrampfte mich vor Anspannung.

Ich murmelte eine unzusammenhängende Entschuldigung und duckte mich blitzschnell aus dem Raum, wobei ich über Drähte und Schnüre sprang. Ich setzte meine Füße schnell in Bewegung, auf der Suche nach einer Toilette.

Nach Ruhe. Einsamkeit. Erleichterung.

Ein auf drei…

Aus auf fünf…

Ich kämpfte so sehr, aber selbst die einfachen Zahlen ergaben keinen Sinn.

Endlich fand ich ein Badezimmer, riss die Tür auf und stürzte zum Spiegel. Ich klammerte mich an den Rand des Waschbeckens, hielt mich mit aller Kraft fest und keuchte schwer.

Und dann begann mein Verstand unkontrolliert zu taumeln, wie eine durchgedrehte Projektionsfläche. Er spulte schnell durch die Jahre zurück…

Ein Jahr … zwei … drei …

***

Drei Jahre zuvor:

Ich sprintete zur Mädchentoilette, Tränen liefen mir über die Wangen.

Ich lief an Valerie vorbei, die mich fassungslos anstarrte.

Sie war zwar meine beste Freundin, abgesehen von Adam, aber sie hatte nie gewusst, was ich für ihn empfand.

Bei ihr tat ich immer so, als wäre ich das einzige Mädchen der Schule, das nicht in Adam Fields verliebt war.

Aber dann… das Buch.

Mein Liederbuch.

All meine tiefsten Gedanken und Gefühle, verborgen in den abgenutzten Seiten des Buches, waren offenbart.

Meine größten Ängste und Geheimnisse.

Meine täglichen Ängste, selbst bei den einfachsten Aufgaben.

Wie sehr ich es manchmal hasste, ich zu sein.

Die Angst, dass ich Cassidy nie das Wasser reichen kann oder so liebenswert bin wie Addison.

Und meine unsterbliche Liebe zu dem einzigen Mann, von dem ich dachte, er könne mich wirklich verstehen.

All das gehörte nicht mehr nur mir. Es gehörte der ganzen Schülerschaft.

Ich kämpfte darum, meinen Atem unter Kontrolle zu halten, aber das war unmöglich.

Stattdessen starrte ich in den Badezimmerspiegel und heulte… und heulte… und heulte.

Denn eine meiner größten Fluchten, meine Leidenschaft und Erleichterung, war gerade gegen mich verwendet worden.

Und die eine Person auf der Welt, auf die ich am meisten zählte, wurde als diejenige verdächtigt, die mich verraten hatte.

***

Gegenwärtiger Tag:

Dir geht's gut. Du bist in Ordnung. Dir geht es gut, sagte ich mir.

Atme einfach. Spar dir deine Panik für später auf.

Du kannst das jetzt nicht tun, nicht kurz vor Cassidys Premiere.

Aber der Schweiß prickelte auf meiner Haut. Ein Amboss drückte auf meine Brust.

Die Symptome bettelten um meine Aufmerksamkeit.

Warum passiert das gerade jetzt?“, fragte ich und ballte meine ausgestreckten Finger zu Fäusten.

Meine Probleme mit Angstzuständen waren nicht neu. Sie stammten aus meiner Kindheit, als alle dachten, ich sei nur schüchtern.

Damals war Adam mein einziger enger Freund, und mit der Zeit hatte meine Klassenkameradin Grace unser Duo in ein Trio verwandelt.

Neben meiner Familie waren Adam und Grace praktisch die einzigen Menschen, mit denen ich sprach.

Dann erzählte eine meiner Grundschullehrerinnen meinen Eltern von einer möglichen Angststörung. Ich fing an, mit unserem Beratungslehrer zu arbeiten, um sie in den Griff zu bekommen.

Tiefes Atmen, Therapien und die Entdeckung meiner Liebe zur Musik und zum Schreiben haben etwas bewirkt, aber das Wichtigste war mein starkes Unterstützungssystem.

In der siebten und achten Klasse fühlte ich mich dank der Unterstützung meiner Eltern, meiner Schwestern, von Adam und seiner Familie, von Grace und schließlich von Valerie, einer anderen „Streberin“, schon fast „geheilt“.

Bis meine ganze Welt im ersten Schuljahr auf dem Schulhof erschüttert wurde, Sekunden bevor ich in die Toilette geflüchtet war.

In diesem Moment begann mein wertvolles Unterstützungssystem – auf das ich mich so sehr verließ, um gesund zu bleiben – zu bröckeln und zu zerfallen.

Mit weißglühender Frustration schlug ich mit der Faust auf das Waschbecken. Meine Ängstlichkeit ging in Wut über.

Ich hasse es, mich so zu fühlen.

Ich hasste das Gefühl, dass ich mich zurückentwickelte. Ich hasste das Gefühl, dass ich allein war. Ich hasste das Gefühl, dass ich die Menschen im Stich ließ.

Ich begann zu laufen.

Ich konnte nicht aus meinem eigenen Kopf herauskommen. Ich wurde ängstlich, weil ich ängstlich war! Ich hatte ständig Angst, einen Zusammenbruch zu erleiden.

So hatte ich mich seit den Tagen, an denen ich praktisch jeden Morgen vor der Schule weinte oder kotzte, nicht mehr gefühlt.

Ich betete, dass ich mich nie wieder so fühlen würde.

Aber jetzt ist es, als würde ich alles noch einmal erleben.

Ich… Ich kann das nicht tun.

Wie aufs Stichwort begannen die Kachelwände um mich herum einzustürzen, der Boden verflüssigte sich unter meinen ohnehin schon wackeligen Absätzen, und der Spiegel verwandelte sich in einen, den man in einem Vergnügungspark finden würde.

Ich konnte nicht mehr atmen.

Meine Knie knickten ein.

Meine Finger zitterten.

Meine Zunge und meine Kehle trockneten zu Sandpapier aus.

Und in dem schwankenden, verzerrten Spiegelbild, kurz bevor mich die totale Schwärze verschlang, sah ich mich selbst zusammenbrechen.

 

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2

EVIE

Drei Jahre zuvor:

Ich verstand nicht, was geschah.

Meine Wangen brannten vor Verlegenheit, als ich da stand und mein Essenstablett mit zitternden Händen umklammerte.

Die Sonne brannte auf meine Schultern, und der Septemberwind jagte mir einen Schauer über den Rücken.

Mein Herz pochte in meinen Ohren, als neugierige Augen mich musterten und Gelächter durch die Menge schallte.

Ich hatte nur einen Schritt auf das Gras des Hofes gemacht, als alle in Hysterie verfielen. Selbst wenn Valerie neben mir stand, war ich die Einzige, die auffiel.

Das Rampenlicht war auf mich gerichtet, und es gab keine Möglichkeit, seiner sengenden Hitze zu entkommen.

„Ev-e-lyn“, gurrte eine süße Stimme, als sich eine blonde Gestalt von einem der Steintische erhob und auf mich zukam.

Grace, das Mädchen, das ich einmal als enge Freundin betrachtet hatte und das jetzt die Freundin meines besten Freundes war.

Warte. Adam.

Wo war er?

Ich war nur fünfzehn Minuten vorher mit ihm zusammen gewesen, als wir durch den Flur zur Cafeteria gingen, um etwas zu essen, bevor wir getrennte Wege gingen.

Er musste hier irgendwo sein – hier aß er normalerweise zu Mittag, mit seinen anderen, beliebteren Freunden.

Das Mittagessen in der Schule war eine der wenigen Gelegenheiten, wo wir beide nicht zusammen waren.

Zögernd richtete ich meine Aufmerksamkeit wieder auf Grace.

Sie räusperte sich und holte ein Stück Papier aus ihrer Gesäßtasche.

Mit einem Lächeln blickte sie erst zu mir und dann zu beiden Seiten, bevor sie laut las.

„Raven hair, chocolate eyes, a love for you I can’t disguise.Something about us feels like fate, but all I’m feeling is heartbreak.If only you could see that it’s you and me. Me and you.If only you could see that I do everything for you while she…“

Mir fiel das Herz in die Magengrube, und ich erschauderte. Ich tat mein Bestes, um sie auszublenden, aber das waren MEINE Worte.

Das war mein Lied.

„Warte, nein. Grace, hör auf!“

Ich ließ mein Tablett auf den Mülleimer nebenan fallen und stürmte hinüber, um ihr das Papier aus den manikürten Fingern zu reißen.

Als ich näher kam, sprach Grace die letzte Zeile des Refrains.

'And, baby, it's you. With me is just-“ Sie stieß ein lautes Lachen aus. „just where you belong.' Das ist beeindruckend, Evelyn“, spottete Grace, als sie wieder zu mir aufsah. „Wahrhaft inspirierend.“

Auf ihren Kommentar folgte ein schallendes Gelächter.

Es fühlte sich an, als hätte mir jemand wiederholt in den Bauch geboxt.

Als wir beide endlich Nase an Nase standen, versuchte ich, ihr die Seite zu entreißen, vergeblich.

„Woher hast du das?“ verlangte ich.

Dieses Lied sollte nie jemand sehen – niemals. Keines meiner Lieder war dazu bestimmt, gehört zu werden.

Ich bewahrte sie in den Tiefen meines Zimmers auf, in einem alten Notizbuch, vergraben unter all meinen Socken.

Grace sollte keine Ahnung haben, dass das Heft überhaupt existierte.

Keiner wusste von seiner Existenz, außer…

Adam.

„Um wen geht's, Evelyn?“ Grace fragte. „Oh, warte.“ Sie hielt das Blatt hoch und zeigte auf den Absatz, der über dem Lied stand. „Du hast es genau hier geschrieben.“

„Gib es zurück.“ Ich wollte ihr das Blatt wieder abnehmen, aber sie riss es weg.

„Ich gebe es zurück, wenn du es sagst. Über wen hast du das geschrieben? Wer ist die 'Liebe deines Lebens'? Der Typ, der nicht sieht, wie sehr ihr beide 'füreinander bestimmt' seid?“

Es fiel mir immer schwerer zu atmen, als ob die Scham mich ersticken würde. Ich wusste, wohin solche Gefühle führen würden.

Ängstlich blickte ich wieder in die Menge.

Wo war Adam?

Normalerweise brauchten wir beide keine Worte. Nach sieben Jahren als beste Freunde und weil wir uns schon seit dem Windelalter kannten, waren wir völlig synchron, obwohl wir so verschieden waren.

Er war charmant, selbstbewusst und beliebt, und ich hatte eine Vorliebe für peinliche Situationen.

Manchmal war ich schüchterner als mir gut tat, und ich war froh, wenn man sich an meinen Namen erinnerte.

Aber unsere Freundschaft funktionierte. Wir funktionierten.

Und gerade jetzt brauchte ich ihn, um mich zu unterstützen. Ich brauchte ihn, um für mich da zu sein, so wie wir es uns immer versprochen hatten.

Wo war er?

***

Gegenwärtiger Tag:

Ich kam schweißgebadet auf dem Boden des Badezimmers zu mir, während Pam über mir schwebte.

Aber da war noch eine andere Präsenz – ein anderes Paar Arme, die mich umarmten und beschützten. Eine tröstende Hand tupfte mir mit einem Tuch über die Stirn.

Ich drehte meinen pochenden Kopf herum…

Mama.

Vertrauensvoll und verlässlich. Sie ist gleichzeitig Mutter, Managerin und eine ganze Reihe anderer Berufe: Lehrerin, Lebensberaterin, Friseurin und – im Moment – Krankenschwester.

Meine Schwestern und ich bezeichneten sie oft als unsere Momagerin. Indem sie unsere Karrieren managte, zeigte sie ihre Liebe.

Körperliche Zuneigung hingegen gehörte nicht zu Hillary Chases natürlichen Neigungen.

Deshalb war ich auch überrascht, als sie mich auf dem Boden schaukelte.

Glücklicherweise war sie im selben Gebäude und leitete einen separaten Dreh mit Addison.

Ich dankte meinen Glückssternen, dass sie bei mir sein konnte, auch wenn sich die momentane Umarmung und Sorge ein wenig erdrückend anfühlte.

„Evelyn“, hauchte sie.

Sie blickte zu Pam auf. „Könntest du uns einen Moment allein lassen?“

Pam unterdrückte einen Seufzer, immer noch sichtlich im Arbeitsmodus, aber sie verließ respektvoll den Raum.

Obwohl beide Frauen die Macht über meine Karriere teilten, hatte Mom immer das letzte Wort.

Als wir allein waren, warf sie mir einen strengen Blick zu und sagte: „Wir streichen deine Termine für den Rest des Tages. Du kannst nach Hause gehen und dich entspannen. Ich lasse dich von Mickey fahren.“

Verzweifelt versuchte ich, mich aufzusetzen, aber sie hielt mich noch fester.

„Aber die Premiere -„, begann ich zu protestieren.

Ich hatte so selten die Gelegenheit, meine ältere Schwester zu sehen; ich wollte sie sehen und unterstützen.

Meine Mutter war damit nicht einverstanden.

„Evelyn, du bist eindeutig viel zu gestresst für so etwas heute Abend.“

Gestresst. Sicher, das ist alles“, zweifelte ich an meinen eigenen Gedanken.

„Du jonglierst im Moment mit so vielen Rollen und Verantwortlichkeiten. Du hast dein kommendes Album, die Tournee …“

„Ich kümmere mich einfach um all das, wenn es so weit ist. Aber im Moment geht es mir gut“, sagte ich in dem überzeugendsten Ton, den ich aufbringen konnte, „und ich gehe zur Premiere.“

Obwohl sie sich offensichtlich immer noch unwohl fühlte, lockerte meine Mutter ihren Griff so weit, dass ich mich wegdrehen und langsam aufstehen konnte, um die Benommenheit zu bekämpfen.

„Du siehst nicht gut aus“, bemerkte sie, als ich mich schwach zum Spiegel begab.

Ich fuhr mir mit der Hand über die Haare, brachte mein Aussehen in Ordnung und beschloss, nicht zu antworten.

Fühle ich mich wirklich gut?

Nein, aber ich habe eine Verpflichtung, oder?

Nicht nur gegenüber meiner Familie, sondern auch gegenüber meinen Fans und meiner Karriere.

Im Idealfall wäre ich einfach in der Lage, mich so weit von meinen Gefühlen zu lösen, dass ich die Nacht überstehen kann. Mich zu distanzieren, wie ich es früher getan hatte.

Wenn ich meine Gedanken davon abhalten könnte, zu jenem Tag im Innenhof im ersten Semester zurückzukehren…

Auf Adam. An Grace.

Warum denke ich überhaupt an sie? Es ist schon drei Jahre her.

Was ist nur los mit mir?

Pam entschied sich dann, wieder ins Bad zu gehen.

„Wie geht es ihr?“, fragte sie meine Mutter, was mir ein Stöhnen entlockte.

Manchmal hasste ich es, wie sie alle über mich redeten, um mich herum und über mich hinweg, als wäre ich gar nicht im Raum.

Ich bin siebzehn Jahre alt! Ich wünschte, ich könnte schreien. Ich kann für mich selbst sprechen!

„Sie behauptet, es ginge ihr gut genug, um heute Abend zur Premiere zu gehen“, berichtete Mom und klang dabei zögerlich.

„Oh, wunderbar, Gott sei Dank.“

Die Tür flog wieder auf – diesmal fast aus den Angeln – und ließ Damon mit der Kamera in der Hand herein.

Oh, komm schon, dachte ich.

Mom rollte mit den Augen, um meine Verärgerung zu demonstrieren. „Mein Gott!“

„Wir müssen alle Aufnahmen, die wir gerade gemacht haben, noch einmal machen“, verkündete er, wahrscheinlich dramatischer als nötig.

Pam explodierte. „Willst du mich verarschen?! Glaubst du, wir haben die Zeit dafür?! Wir müssen Evie für die Premiere vorbereiten und-„

„Aber ihre Augen – sieh dir das mal ganz schnell an“, beharrte er und bot einen Blick auf den Kamerabildschirm. „Ihr Blick ist so leer und unwirklich. Es sieht seltsam aus. Irgendwie unheimlich.“

Pam seufzte. „Er hat recht“, gab sie zu.

Frustriert, aber immer bereit, etwas zu unternehmen, schlug meine Publizistin die Hände über dem Kopf zusammen.

„Na gut, dann. Lasst uns alle zurück in den Raum eilen und noch eine Runde drehen, alle Mann an Deck, und-„

„Genug!“ rief Mom plötzlich.

Sie verschränkte die Arme und brachte die beiden zum Schweigen. Selbst meine schwirrenden Gedanken verstummten unter ihrer dröhnenden Stimme.

„Das war's. Wir sind für heute fertig. Wir machen Feierabend und gehen nach Hause.“

„Nein!“ widersprach ich mit viel mehr Nachdruck, als ich beabsichtigt hatte.

Alle Gesichter drehten sich zu mir um, genau wie an diesem Nachmittag auf dem Schulhof.

Scheinwerfer auf mich gerichtet. Glühend heiß.

Es schien mich zu verfolgen und zu finden, wo auch immer ich mich hinwagte, ob auf einem überfüllten Hof in Connecticut oder in einer engen Toilette in L.A.

Aber in diesem Fall würde ich die Aufmerksamkeit nutzen. Ich würde sie nutzen, um meiner eigenen Entscheidung Ausdruck zu verleihen, selbst wenn diese Entscheidung für mich noch mehr Stress bedeutete.

Es war das, was insgesamt mehr Menschen zugute kommen würde.

Außerdem musste ich mit den Beziehungen zu meinen Geschwistern beginnen, wenn ich die Hoffnung hatte, mein zerfallenes Unterstützungssystem wieder aufzubauen.

Und das würde Loyalität erfordern, koste es, was es wolle.

„Ich gehe zur Premiere“, sagte ich klar und deutlich. „Für meine Schwester.“

Aber tief im Inneren war ich immer noch von Zweifeln erfüllt. Dies war die schlimmste Panikattacke, die ich seit Jahren gehabt hatte.

Konnte ich meine Ängste lange genug unter Kontrolle halten, um die Nacht zu überstehen?

 

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