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GALATEA
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Seit dem Tag ihrer Geburt wurde Rieka jede Nacht von ihrer Familie weggesperrt und konnte sich ihren einzigen Wunsch nicht erfüllen: nachts die Sterne zu sehen.

Jetzt, zwanzig Jahre später, hat sie einen Plan ausgeheckt, um sich mit ihren Freunden nach draußen zu schleichen, aber sie weiß nicht, dass dieser einfache Akt der Rebellion ihr Leben für immer verändern und sie in das Visier eines Alphas bringen wird, der sie nicht mehr gehen lassen will.

***

 

Gezeichnet von Tori R. Hayes ist jetzt in der Galatea-App zu lesen! Lesen Sie die ersten beiden Kapitel unten oder laden Sie Galatea herunter, um das ganze Erlebnis zu genießen.

 


 

Die Galatea-App wurde von BBC, Forbes und The Guardian als die heißeste App für explosive neue Romance, Science Fiction & Fantasy Romane ausgezeichnet.
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1

Buch Eins: Der Nachkomme

Ich wurde in einer kalten Novembernacht im Licht des Vollmondes geboren.

Meine Mutter hat es damals nicht bis zum Krankenhaus geschafft. Das Auto hatte mitten im Wald eine Panne, und der Krankenwagen war nicht schnell genug da.

Mir wurde immer gesagt, dass ich deshalb so anders aussehe als meine Eltern.

Dass das Licht des Mondes mein Haar weiß und meine Augen so blau wie die eiskalte Nacht gefärbt hatte, als ich auf die Welt kam.

Seit dem Tag meiner Geburt war es mir verboten, nach Sonnenuntergang draußen zu sein.

Sie behaupteten, dass die vielen Raubtiere, die unser Viertel durchstreifen, nachts am aktivsten sind. Ich war ihre einzige Tochter, und sie konnten den Gedanken nicht ertragen, mich zu verlieren.

Ich vermutete schon immer, dass sie mir nicht die ganze Wahrheit gesagt haben, aber ich hätte mir auch nie vorstellen können, dass die Wahrheit alles, was ich kannte, auf den Kopf stellen würde.

Sie zwang mich, mich zwischen der Liebe meines Lebens und dem Mann, von dem ich angezogen werde, zu entscheiden.

***

Ich war neun, als ich das erste Mal fragte, ob ich bei einem meiner Freunde übernachten dürfe. Danach wusste ich, dass ich sie fragen musste, wenn ich jemals wieder das Licht der Welt erblicken wollte.

Ich hatte noch nie um so etwas gebeten, aber sie sahen mich entsetzt an. Als hätte ich nach der schrecklichsten Sache der Welt gefragt.

Sie schrien mich eine halbe Stunde lang an, aber ich erfuhr nie den Grund dafür, dass sie nein gesagt hatten.

Man sagte mir nur, ich solle um 19 Uhr zu Hause sein, und dass ich genauso gut zu Hause bleiben könne, wenn ich mich nicht an diese Bedingungen hielt.

Als ich einmal eine halbe Stunde zu spät kam, hatten sie bereits die Polizei gerufen, die daraufhin einen Suchtrupp losschickten, um nach mir zu suchen. Ich habe diese Regel nie wieder gebrochen.

Als ich fünfzehn war, war ich nie länger als bis 19 Uhr draußen gewesen. Um 22.30 Uhr sollte ich im Bett liegen, und ich hatte nach so vielen Jahren aufgehört, das in Frage zu stellen.

Wenn ich nicht meine acht bis neun Stunden Schlaf bekäme, wäre ich am nächsten Tag nicht fit , war die Antwort, die ich immer erhielt, wenn ich es wagte, das zu hinterfragen.

Die Routine war mein ganzes Leben lang so gewesen. Selbst jetzt, als ich achtzehn Jahre alt wurde, hatte ich immer noch keine wirkliche Erklärung, warum.

Ich hatte nie den Nachthimmel gesehen, aber immer davon geträumt, wie es wäre, im Licht des Mondes zu baden, wie ich es bei meiner Geburt getan hatte, aber dieser Traum war für mich fast unmöglich zu verwirklichen.

Achtzehn Jahre lang saß ich im Haus meiner Eltern fest, war nie auf einer Party oder hatte auch nur bei jemand anderem übernachtet. Davon hatte ich jetzt wirklich genug.

Seit Jahren hatte ich meine Rebellion geplant, und heute war die Nacht, in der ich meinen Plan in die Tat umsetzen konnte.

Es war mein Geburtstag, und es war Vollmond. Meine beiden besten Freundinnen hatten mich zu einem Picknick bei Mondschein eingeladen, denn für November war es immer noch sehr warm.

Meine beste Freundin Everly, die ich schon so lange kenne, wie ich denken kann, und der Mann, in den ich seit Jahren heimlich verknallt bin. Archer.

Vielleicht würde heute Abend etwas passieren. Everly war zweifelsohne zuversichtlich, dass es geschehen würde.

Ich war weniger zuversichtlich, aber ein Mädchen darf ja träumen.

Und diese Nacht sollte magisch werden. Buchstäblich.

***

„Ich bin wieder da!“, rief ich.

Mom war gerade am Staubsaugen, aber sie schaltete ihn sofort aus, als sie mich rufen hörte. Sie kam durch das Wohnzimmer und in den Flur gerannt, wo ich stand.

Ich machte mich auf das Unvermeidliche gefasst.

Endlich erreichte sie mich und warf ihre Arme um mich.

„Herzlichen Glückwunsch zum Geburtstag, mein Schatz! Du bist heute Morgen so schnell verschwunden, dass ich dich kaum gesehen habe“, beschwerte sie sich und umarmte mich erneut.

„Ich musste zur Schule“, erklärte ich.

Sie sah mich an, als ob sie wüsste, dass ich lüge.

„Du hättest mich doch nie gehen lassen, wenn ich mir die Zeit genommen hätte, Mom“, gab ich zu und verdrehte die Augen.

„Das ist mein letzter Geburtstag, solange ich zu Hause wohne, und ich kenne dich. Außerdem haben Archer und Everly in der Schule auf mich gewartet.“

Bevor sie sich verteidigen konnte, hörte ich Schritte auf der Treppe.

Dad kam mit Lichtgeschwindigkeit die Treppe herunter, und es sah aus, als hätte er die ganze Nacht gearbeitet.

Er bewegte sich schnell und sah energiegeladen aus, aber er hatte dunkle Ringe unter den Augen, was ihn verriet.

„Warst du wieder die ganze Nacht auf, Dad?“, fragte ich, als er seine Arme um mich schlang und mich umarmte.

„Natürlich war ich das. Du hast heute Geburtstag, und ich habe etwas Besonderes für dich geplant“, sagte er begeistert. „Alles Gute zum Geburtstag, mein Mädchen“, sagte er und küsste mich auf die Wange.

„Danke, Dad“, antwortete ich und lächelte. „Was genau hast du denn gemacht?“

„Netter Versuch. Aber du wirst noch ein bisschen darauf warten müssen“, neckte er.

Meine Mutter unterbrach das Gespräch. „Bist du müde? Soll ich dir einen Tee machen? Etwas zu essen?“, fragte sie weiter, bis ich sie unterbrach.

„Oh Gott, Mom! Ich war doch nur einen halben Tag in der Schule. Ich war seit einem Jahr nicht mehr weg.“

„Es tut mir leid, Schatz. Aber du hast heute Geburtstag, und ich möchte, dass mein Geburtstagskind heute vollkommen glücklich ist.“ Sie war gut gelaunt, und da es mein achtzehnter Geburtstag war, beschloss ich, das Risiko einzugehen.

„Mom?“, begann ich. „Ich habe mich gefragt, da ja heute mein achtzehnter Geburtstag ist, ob ich noch ein bisschen länger wegbleiben kann?“

Sie drehte ängstlich ihren Kopf.

„Nur ein bisschen länger. Ich dachte, dass ich vielleicht …“

„Nein!“, brüllte sie. Das erschreckte mich. Selbst Dad schien von ihrer Reaktion überrascht zu sein.

„Ich … Es tut mir leid, Schatz“, sagte sie und schien ihre Entscheidung, zu schreien, sofort zu bereuen.

„Ich weiß, dass du es wirklich willst, aber wir haben diese Vereinbarung aus einem bestimmten Grund getroffen, und ich mag es nicht, wenn die Grenzen überschritten werden.“

Wir schwiegen alle eine Weile, bevor ich das Schweigen wieder brach.

„Dann gehe ich jetzt nach oben, um meine Hausaufgaben zu machen“, sagte ich und verließ den Raum.

„Okay, Schatz, aber der Kuchen ist um drei Uhr fertig“, hörte ich meine Mutter rufen.

„Klar!“, erwiderte ich.

Ich warf meine Tasche in die Ecke und dann mich selbst auf das Bett.

Endlich ein bisschen Ruhe.

Ich schaffte es kaum zu atmen, als mein Handy auf dem Schreibtisch auf der anderen Seite des Zimmers vibrierte.

Mein Körper wollte nicht aufstehen, also ignorierte ich es, bis es wieder vibrierte.

Ich atmete aus und schleppte mich zum Tisch. Dann entsperrte ich es und und ließ es fast auf den Boden fallen, als ich sah, von wem ich eine Nachricht bekommen hatte.

Archer
Hey, hast du Lust, heute Abend auszugehen? Um deinen Geburtstag zu feiern.

Ich konnte meinen eigenen Augen nicht trauen. Archer fragte mich tatsächlich, ob ich mit ihm ausgehe! Mein Herz hörte nicht auf zu schlagen, und ich hatte kurz Angst, es würde mir gleich aus der Brust springen.

Dann bekam ich eine neue Nachricht.

Archer
Everly und ich werden um 11:15 Uhr vor deinem Haus warten.

Er hat mich gar nicht um ein Date gebeten. Es waren sie beide. Ich war ein bisschen enttäuscht, aber auch ein bisschen erleichtert. Ich wäre wahrscheinlich vor Verlegenheit gestorben, wenn ich einen ganzen Abend lang mit ihm allein gewesen wäre.

Ich wollte gerade antworten, als ich an meine Eltern dachte. Sie würden mir niemals erlauben, so spät auszugehen. Aber … Was, wenn sie es nie erfahren würden?

Das war meine Chance, endlich eine sternenklare Nacht mit meinen eigenen Augen zu sehen und hoffentlich mit Archer allein zu sein.

Everly wusste, was ich für ihn empfand, also war ich optimistisch, dass sie mir irgendwie eine Gelegenheit verschaffen würde. Diese Chance durfte ich mir nicht entgehen lassen.

Als es an der Tür klopfte, wurde ich aus meinen Gedanken gerissen. Kurz darauf kam meine Mutter herein. „Schon fertig mit den Hausaufgaben?“, fragte sie.

„Ich habe mein Bett gesehen, und das sah verlockender aus als Hausaufgaben“, gab ich zu.

Sie lachte. „Warum kenne ich dieses Gefühl?“

„Wir dachten, du willst vielleicht dein Geschenk“, sagte sie. Ich schaute auf.

„Leider hatten wir noch keine Zeit, es zu kaufen, und dein Vater ist mit seiner Kreation noch nicht fertig, also … haben wir beschlossen, dass du dir dieses Jahr dein eigenes Geschenk aussuchen darfst.“

Meine Augen leuchteten auf. „Mit Einschränkungen“, erwiderte sie schnell, und ich ließ die Schultern sinken, um meine Enttäuschung zu unterstreichen. Sie lachte.

Ich musste ein wenig nachdenken, bevor ich wusste, was ich wollte. „Okay“, sagte ich. „Ich möchte mir die Haare färben.“

Mom sah mich an, als wäre ich verrückt geworden. „Aber deine Haare sind so besonders. Und sie passen so wunderbar zu deinen Augen.“

„Ich will nicht besonders sein. Zumindest nicht so. Ich will so aussehen wie ihr. Ich will auch wie eure echte Tochter aussehen und es nicht nur wissen. So wie mein Bruder …“, murmelte ich.

Sie seufzte. „Na gut, aber nichts zu Verrücktes. Denn dann kannst du deine Haare genauso gut so lassen, wie sie sind“, gab sie nach. Ich jubelte und zog sie in eine Umarmung.

„Aber nichts Dauerhaftes“, fügte sie schnell hinzu. „Ich will nicht, dass du deine Entscheidung später bereust.“

„Gut.“ Für den Anfang war ich mit einem Kompromiss einverstanden, also stimmte ich zu.

„Wir treffen uns in einer Stunde im Bad, und ich werde sehen, was ich tun kann“, sagte sie und stand auf.

„Ich dachte, Haare färben wird von einem Friseur gemacht?“, sagte ich.

„Normalerweise schon, aber ich färbe meine Haare auch selbst, also denke ich, dass wir das hinbekommen werden.“ Sie lachte.

„Genau, weil du nicht willst, dass man deine grauen Haare sieht“, stichelte ich.

„Du wirst auch nicht jünger, kleines Fräulein“, schoss sie zurück und lachte, bevor sie nach unten ging, um sicherzustellen, dass wir alles zum Haare färben da hatten.

„Mom?“, fragte ich, bevor sie mein Zimmer verließ. „Wie kommt es, dass ihr beide braune Haare und braune Augen habt, während ich blaue Augen und weiße Haare habe?“

Sie sah mich an. „Schätzchen. Du wurdest im Licht des Vollmonds geboren. Bei Vollmond passieren viele unerklärliche Dinge. Vielleicht hat dein Körper auf das Licht reagiert und dich zu unserem besonderen Mädchen gemacht.“

Und dann ging sie hinaus.

Ich warf mich wieder auf mein Bett. Es hörte sich genauso seltsam an wie beim ersten Mal, als ich es hörte. Ich hatte noch nie von einer anderen Person gehört, die dasselbe erlebt hatte.

Dann dachte ich an mein Geburtstagsgeschenk. Sie hatte mir tatsächlich erlaubt, meine Haare zu färben, was bedeutete, dass ich endlich wenigstens ein bisschen normal aussehen konnte.

Meine Freunde würden heute Abend vollkommen überrascht sein. Dann schnappte ich mir mein Handy und antwortete auf Archers Nachricht.

***

Die Stunde verging, und mein Geburtstagsgeschenk war fertig. Ich rannte die Treppe hinunter und ins Bad, wo meine Mutter auf mich wartete.

Sie stand schon mit Handschuhen, der Flasche Haarfärbemittel in der Hand und einem breiten Grinsen im Gesicht da. „Bist du bereit, Geburtstagskind?“, fragte sie. Ich nickte und setzte mich hin.

Als sie mit den letzten Zügen des Färbens fertig war, konnte ich mein Herz laut pumpen hören. Jetzt gab es kein Zurück mehr.

„So ist es gut. Jetzt nimm die Kappe nicht ab, bevor der Timer Null erreicht hat. Dann spring unter die Dusche, aber denk daran, mein Shampoo und meine Spülung zu benutzen.“

Die Warterei dauerte lange. Zu lange. Aber schließlich ging der Alarm los, und ich riss die Kappe ab, bevor ich das Wasser die überschüssige Farbe ausspülen ließ.

Nachdem ich mein Haar geföhnt hatte, war es so weit. Das war es doch, was ich wollte, oder? Eine normale Haarfarbe. Warum war ich nur so nervös?

Ich holte tief Luft und drehte mich im Spiegel um. Ich sah so anders aus.

Mom hatte gehört, wie ich den Föhn ausschaltete, und kam zu mir. Ich konnte sie in der Tür stehen sehen.

„Wie findest du es?“, fragte sie.

Ich erkannte mich kaum wieder. „Es ist ein bisschen seltsam, aber nicht schlecht“, gab ich zu. Meine Augen leuchteten im Kontrast zu den dunklen Haaren ein wenig mehr.

Nicht, dass mich das gestört hätte. Ich mochte meine Augen mehr als meine Haare. Viele Leute mochten sie.

„Bist du zufrieden?“, fragte sie.

„Ja, es gefällt mir“, antwortete ich. „Es ist nur komisch zu sehen, wie sehr ich euch ähnle, jetzt, wo ich die gleiche Haarfarbe habe.“

Sie kicherte und schlang ihre Arme um mich. „Du warst schon immer unsere Tochter. Egal, welche Haarfarbe du hast.“

Ich erwiderte ihr Lächeln, und sie küsste mich auf die Wange. „Ich lasse dich ein wenig Zeit allein vor dem Spiegel, damit du dich an deine neue Haarfarbe gewöhnen kannst.“

Sie schloss die Tür hinter sich, und ich stand allein mit meinem neuen Look da.

Ich hatte ein schlechtes Gewissen, weil ich mich heute Abend wegschleichen wollte. Ich liebte meine Mutter, und ich wusste, dass sie mich nur beschützen wollte.

Ich verdrängte diese Gedanken und rannte die Treppe hinunter ins Wohnzimmer.

Mein Vater saß in seinem Lieblingssessel und las ein Buch. Doch bevor ich etwas sagen konnte, verkündete meine Mutter die Neuigkeit. „Wie gefällt dir ihr Geburtstagsgeschenk, James?“

Er sah mich an und lächelte breit. „Du siehst so aus wie deine Mutter in jungen Jahren.“

„Du schmeichelst mir, James.“ Ich konnte ihr Kichern aus der Küche hören. „Rieka ist so viel hübscher.“

„Vielleicht“, neckte Dad sie und lachte. Ein Spüllappen flog quer durch den Raum von der Küche direkt auf ihn zu. In ihrer Ehe schien es nie langweilig zu werden.

„Du siehst wunderschön aus, Rieka“, sagte er schließlich.

„Danke, Dad.“

„Wer ist das?“, hörte ich die Stimme eines kleinen Jungen hinter mir sagen. Ich drehte mich um, und seine Augen wurden ganz groß.

„Rieka?“

„Ja. Wie gefällt es dir, Luca?“, fragte ich und breitete meine Arme aus. Er war erst zehn. Das war ein großer Altersunterschied, aber ich liebte ihn deshalb nicht weniger.

Er rannte in meine Arme und umarmte mich. „Es ist komisch. Du siehst aus wie Mama.“

Ich lachte. „Findest du das wirklich?“

„Der Kuchen ist fertig“, rief Mom und betrat das Esszimmer mit einem ihrer berühmten Kuchen.

„Ich zuerst, ich zuerst!“, rief Luca und ließ mich los, um auf den Kuchen zuzulaufen. Ich kicherte und folgte ihm.

Nach einem wunderbaren Abendessen ging ich nach oben in mein Zimmer, um mich für den Abend fertig zu machen.

Bevor ich ins Bett ging, schrieb ich Archer und Everly eine Nachricht, dass ich heute Abend eine Überraschung für sie hatte.

Ich stellte den Wecker auf meinem Handy und benutzte einen meiner kabellosen Ohrstöpsel. Ich wusste, dass Mom es merken würde, wenn ich so täte, als würde ich schlafen, also musste ich Vorsichtsmaßnahmen ergreifen.

Also sagte ich meiner Familie gute Nacht und legte mich schlafen.

Ich schlief sofort ein, ohne zu wissen, dass diese Nacht alles verändern würde.

 

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2

Der Wecker klingelte, und ich musste mir den Ohrstöpsel aus dem Ohr reißen. Die Lautstärke war voll aufgedreht, was ich vor dem Einschlafen nicht bemerkt hatte.

Ich schaute auf mein Handy. 23 Uhr. Sie würden jede Minute hier sein.

Schnell stand ich auf und zog mir das sorgfältig ausgewählte Outfit an. Dann wartete ich.

Mein Handy vibrierte, sie warteten draußen auf mich. Ich schlich mich die Treppe hinunter und am Schlafzimmer meiner Eltern vorbei, ohne einen Laut von mir zu geben.

Dann öffnete ich die Haustür so leise wie möglich und verriegelte sie hinter mir.

Everly hatte bereits mein Fahrrad gefunden und schob es mir zu, als ich näher trat.

„Was ist mit deinen Haaren passiert?“, flüsterte sie.

„Das erzähle ich dir, wenn wir weiter weg von meinem Haus sind“, versprach ich ihr.

„Fertig?“, fragte Archer.

„Fertig“, flüsterte ich in die Nacht.

***

Ihre Fahrräder waren etwa achthundert Meter die Straße hinunter geparkt.

Everlys Fahrrad war ein ganz normales wie meines, aber Archer hatte ein Motorrad mit einem lauten Motor, und wir mussten aufpassen, dass wir niemanden aufweckten.

Wir hatten es nicht eilig, und ich nahm mir die Zeit, die funkelnden Sterne zu genießen, die den dunklen Himmel erleuchteten. In Wirklichkeit waren sie sogar noch viel schöner als auf den tollen Bildern, die ich im Internet gefunden hatte.

Archer stellte sein Motorrad ab, als wir eine kleine Lichtung erreichten.

„Von hier aus müssen wir ein Stück zu Fuß gehen“, sagte er.

Everly und ich stellten unsere Fahrräder neben seins und folgten ihm bis zur Spitze des Hügels, wo ich einen kleinen Picknickplatz sehen konnte. Es war wunderschön.

Der kleine Platz wurde von Laternen und Fackeln beleuchtet, die rund um eine Decke verteilt waren.

„Herzlichen Glückwunsch zum Geburtstag, Rieka“, sagten sie gleichzeitig.

„Das ist der beste Platz, um den Mond zu beobachten“, fügte Everly schnell hinzu. „Vor allem, weil der Mond heute Nacht so groß und hell ist. Man nennt ihn einen Supermond.“

Es stimmte. Der Mond war groß heute Nacht. Viel größer, als ich ihn mir vorgestellt hatte.

Die Größe war faszinierend, und ich vergaß zu schauen, wo ich lief.

Mein Fuß verfing sich in einer Wurzel, und ich stolperte, aber Archer war schnell und reagierte, bevor ich hinfiel.

Er packte mein Handgelenk und bewahrte mich vor einer ruinierten Hose und einer Schürfwunde. „Danke“, sagte ich erleichtert.

„Ich weiß, dass du aufgeregt bist, Rieka, aber vielleicht solltest du trotzdem auf den Boden aufpassen.“ Er lachte. Ich schubste ihn leicht, weil er mich ausgelacht hatte, aber insgeheim hoffte ich, dass er mein rotes Gesicht nicht bemerkt hatte.

„Also …“, sagte Everly. „Möchtest du uns etwas über deinen neuen Look erzählen?“

Archer drehte sich um und warf mir denselben fragenden Blick zu.

„Meine Mutter hat mir endlich erlaubt, meine Haare zu färben, als Geburtstagsgeschenk. Es war nicht so, dass ich meine Haarfarbe nicht mochte, aber manchmal erregte sie einfach so viel Aufmerksamkeit, und ich würde gerne wissen, wie es war, ein bisschen normaler zu sein …

„Gefällt es euch?“, fragte ich und fuhr mit der Hand durch meine braunen Locken.

Archer räusperte sich. „Es … Es sieht gut aus, ich meine … Ich war irgendwie neugierig, es im Mondlicht zu sehen.“

Ich spürte zum zweiten Mal, wie mir die Wärme in die Wangen stieg. „Wirklich?“, brachte ich heraus und versuchte, nicht so nervös zu klingen.

„Ja, aber es steht dir gut.“

Ich fühlte mich sehr verlegen und wusste nicht, was ich sagen sollte.

Everly stieß mir mit dem Ellbogen in die Rippen. Sie lächelte neckisch, und sie hob und senkte immer wieder ihre Augenbrauen.

Ich wusste, worauf sie hinauswollte, aber ich streckte ihr die Zunge raus, um sie abzuwimmeln. Sie zuckte mit den Schultern, ließ es aber dabei.

Archer warf die Tüte mit dem Essen auf die Decke und drehte sich um, um mich wieder anzusehen.

Er starrte mich mit seinen goldenen Augen an. Mir war schon früh aufgefallen, dass sie einfach perfekt zu seinen blonden Haaren passten.

Das Licht des Mondes brachte sie fast zum Glühen.

„Ich muss zugeben, dass du deiner Mutter so tatsächlich sehr ähnlich siehst“, gab er zu.

„Das höre ich heute nicht zum ersten Mal.“ Ich kicherte.

„Mir hat es vorher trotzdem besser gefallen“, hörte ich ihn murmeln, bevor er nach etwas in seiner Jackentasche griff.

„Herzlichen Glückwunsch zum Geburtstag“, sagte er und hielt eine kleine schwarze Schachtel in der Hand.

Everly kam von hinten angerannt und schob mich fast auf Archers Schoß. „Wir sollten doch Geschenke mitbringen!? Ich dachte, wir hätten vereinbart, das nicht zu tun!“

„Tut mir leid, Everly“, sagte Archer mit einem schiefen Lächeln. „Ich konnte nicht anders, als ich es sah.“

Ich nahm sein Geschenk an und öffnete es. Everly riss die Augen auf, als sie es sah.

Es war eine Halskette. Am Ende der langen Kette befand sich eine runde Kugel, die einen Vollmond darstellte, wie der, den ich direkt vor mir sehen konnte. „Sie ist wunderschön, Archer. Vielen Dank.“

„Gib sie mir“, sagte er und reichte mir die Hand. Ich gab ihm die Halskette und drehte mich um. „Hier.“

Ich ließ mein Haar fallen und drehte mich um, so dass er mich sehen konnte.

„Sie steht dir sehr gut“, sagte er und lächelte. Sie reichte mir fast bis zur Mitte des Bauches, aber es war das schönste Geschenk, das ich je bekommen hatte.

„Rieka! Es ist fast Mitternacht!“, rief Everly. „Bist du bereit, achtzehn Jahre alt zu werden?“

Ich nahm einen tiefen Atemzug der feuchten Nachtluft. „Das wird der beste Geburtstag aller Zeiten“, antwortete ich eifrig.

Es war still. Alles, was ich hören konnte, waren der Wind und meine Freunde.

„Setz dich“, sagte Archer und klopfte auf das Kissen neben sich. Also setzte ich mich und machte es mir gemütlich.

Ich war weniger als eine Minute davon entfernt, achtzehn zu werden, und ich war hier mit meinen beiden besten Freunden. Nichts konnte diese Nacht noch besser machen. Na ja, fast nichts.

Archer legte seinen Arm um mich und zog mich näher zu sich, was mein Herz zum Rasen brachte.

Everly legte ihren Kopf in meinen Schoß und ließ sich von ihrem Handy die Uhrzeit auf die Sekunde genau anzeigen, damit wir die genaue Zeit meines Geburtstags wussten.

Fünf Sekunden vor Mitternacht hörte ich Archer flüstern: „Happy Birthday“, und gab mir einen Kuss auf den Kopf.

Das überraschte mich. So etwas hatte er noch nie getan.

Ich wollte gerade den Kopf drehen, um ihn anzusehen, als die Uhr Mitternacht schlug. Mein Kopf explodierte, und alles verdunkelte sich.

Ich wachte durch das Heulen eines Wolfes auf. Archer und Everly standen beide mit besorgtem Gesichtsausdruck über mir.

„Rieka! Kannst du uns hören?“, rief Archer.

Ich setzte mich auf. „Was ist passiert?“, fragte ich und versuchte, zu verstehen, was passiert war.

„Du bist nur … ohnmächtig geworden“, sagte Everly.

Mein Kopf pochte, als hätte mich jemand mit einem Baseballschläger geschlagen, nur ohne den Bluterguss.

„Bringen wir dich nach Hause, Rieka“, sagte Archer und half mir auf die Beine.

Wir erreichten die Räder, und ich griff nach meinem, aber Archer packte mich an der Taille und hob mich auf sein Motorrad.

„Denk nicht mal dran“, sagte er. „Du fährst mit mir. Ich werde dich auf keinen Fall allein fahren lassen.“

„Aber …“, beschwerte ich mich.

„Du fährst mit mir“, wiederholte er und drückte mich fester an sich. Ich kannte diese Stimme, und ich wusste, dass es dumm war, noch einmal zu versuchen, mit ihm zu streiten. Diesen Kampf würde ich nicht gewinnen.

Er gab mir seinen Helm und setzte mich auf den Platz hinter ihm.

Ich krallte mich an einem kleinen Teil seines T-Shirts fest, um nicht herunterzufallen, aber schon im nächsten Moment packte er meine Handgelenke und zog meine Arme um seine Taille.

„Rieka“, sagte er und sah mich an. „Du musst dich gut festhalten.“

Ich nickte, ohne ihm in die Augen zu sehen.

Mein Gesicht war an seinen warmen Rücken gepresst, und als er das Motorrad startete, konnte ich seine Muskeln unter dem Shirt spüren. Ich spannte mich an, und ich fragte mich, ob er das ebenfalls spüren konnte.

Auf dem Heimweg sagte keiner von uns etwas. Archer parkte das Motorrad an der gleichen Stelle an, in einiger Entfernung zu meinem Haus.

Ich nahm den Helm ab und reichte ihn ihm. „Danke“, murmelte ich.

„Kein Problem“, sagte er. „Bist du in der Lage, von hier aus allein zu gehen?“ Ich nickte, und er half mir von seiner Maschine.

Kaum hatten meine Füße den Boden berührt, gaben meine Beine unter mir nach.

„Rieka!“, rief Archer und war in Sekundenschnelle wieder bei mir.

Ich bekam kaum Luft, und mein ganzer Körper schmerzte. Was war nur los mit mir?

„Kannst du hier warten, Everly? Ich werde ihr nach Hause helfen.“ Everly nickte und sah mich besorgt an.

Er nahm einen meiner Arme und legte ihn um sich, damit ich ihn als Stütze benutzen konnte. Meine Eltern durften nichts erfahren.

„Archer …“, flüsterte ich. Er sah mich an. „Bitte sagmeinen Eltern nichts.“ Ich konnte sehen, wie sich sein Kiefer anspannte, aber er sagte nichts. „Bitte“, flehte ich.

Einen Moment lang war ich mir nicht sicher, ob er auf mich hören würde, aber meine klägliche Stimme reichte wohl aus, damit er aufgab. „Ich verspreche es. Aber wenn es schlimmer wird, habe ich wohl keine andere Wahl.“

„Danke“, flüsterte ich.

Er hob mich in seine Arme, damit ich den Rest des Weges nicht mehr laufen musste. Normalerweise hätte ich das abgelehnt, aber im Moment war mein Körper so schwach, dass ich selbst mit seiner Unterstützung kaum laufen konnte.

Ich war noch nie krank gewesen. Nicht einen einzigen Tag in meinem ganzen Leben. Es war sehr unnatürlich für mich, mich so zu fühlen.

Archer konnte mir natürlich nicht ins Haus helfen, ohne meine Eltern zu wecken, also musste ich den Weg nach oben finden, ohne irgendwelche Geräusche zu machen.

Endlich erreichte ich mein Bett und konnte es kaum erwarten, mich in die weichen Kissen zu legen, um es mir gemütlich zu machen und wieder warm zu werden.

Mein Körper und mein Geist waren erschöpft, aber die Erinnerungen waren glasklar.

Ich konnte immer noch Archers Körperwärme spüren. Meine Hände auf seinem muskulösen Körper. Ich klammerte mich an diese Erinnerung, bis mein Verstand aufgab und ich in den Schlaf sank.

 

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