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Die Vernichtung des CEOs

Cece Fells ist eine der talentiertesten jungen Bäckerinnen Londons. Naja, jedenfalls bis ihr milliardenschwerer Vermieter, Brenton Maslow, ihre Bäckerei mit einem Bulldozer platt macht, um ein verdammtes Parkhaus zu errichten! Jetzt ist die verärgerte Cupcake-Bäckerin auf einer Mission, den unerträglich attraktiven CEO von Maslow Enterprises zu vernichten – wenn sie sich nicht vorher in ihn verliebt.

 

Die Vernichtung des CEOs von Kimi L Davis ist jetzt in der Galatea-App zu lesen! Lesen Sie die ersten beiden Kapitel unten oder laden Sie Galatea herunter, um das ganze Erlebnis zu genießen.

 


 

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1

Zusammenfassung

Cece Fells ist eine der talentiertesten jungen Bäckerinnen Londons. Naja, jedenfalls bis ihr milliardenschwerer Vermieter, Brenton Maslow, ihre Bäckerei mit einem Bulldozer platt macht, um ein verdammtes Parkhaus zu errichten! Jetzt ist die verärgerte Cupcake-Bäckerin auf einer Mission, den unerträglich attraktiven CEO von Maslow Enterprises zu vernichten – wenn sie sich nicht vorher in ihn verliebt.

Age Rating: 18+

Original-Autor: Kimi L. Davis

CECE

Das Klingeln des Ofens zauberte ein Lächeln auf mein Gesicht. Endlich waren die Cupcakes fertig.

Ich schlüpfte in meine Küchenhandschuhe, zog das Muffinblech aus dem Ofen und stellte es auf die Arbeitsplatte.

Die Bestellung meines Kunden war in zwei Stunden fällig, und ich musste mein Bestes geben, um sie so optisch ansprechend wie möglich zu gestalten.

Ein Lächeln auf dem Gesicht meines Kunden war für mich wie ein finanzieller Bonus. Es bewies, dass sich meine harte Arbeit gelohnt hatte.

„Cece!“ Ich rollte mit den Augen, als ich die Stimme meiner Nachbarin hörte. Es war Mrs. Druid zu verdanken, dass ich heute einen Schock bekam.

Die Frau war vierzig, aber sie tat so, als wäre sie zwanzig.

Und ihre Kleiderwahl war einfach unaussprechlich.

„Ja, Mrs. Druid?“ Ich lächelte, während ich meinen Zuckerguss für die Dekoration bereit machte. Es brauchte alles in mir, um nicht eine Grimasse zu schneiden angesichts ihres unverschämten Outfits an diesem Tag.

Sie stand da in einem neongelben Kleid mit roten High Heels, die man für Waffen hätte halten können – was ich auch glaubte, denn sie brachten ihre Füße bestimmt um.

Ihr steifes Gesicht – dank Botox – war so geschminkt, als würde sie sich auf den Kneipenbesuch vorbereiten.

Und man konnte die aufwendige Hochsteckfrisur, die sie auf dem Kopf trug, nicht übersehen.

„Cece, mein Liebling! Wie ist es dir ergangen? Oh je, hast du jemals die Chance, rauszugehen und das Leben zu genießen? Jedes Mal, wenn ich in deinen Laden komme, sehe ich dich arbeiten und arbeiten. Warum stellst du nicht eine andere Person ein? Du wirst an Erschöpfung sterben, wenn du weiterhin alles alleine machst“, schlug sie vor.

Die Frau mochte einen seltsamen Sinn für Mode haben, aber sie hatte ein gutes Herz.

„Frau Druid, ich habe Ihnen immer wieder gesagt, dass ich Dinge gerne alleine mache. Und ich vertraue Menschen nicht so leicht. Ich bin es gewohnt, die Arbeit zu machen, und es macht mir unheimlich viel Spaß“, antwortete ich, während ich einen perfekten blauen Strudel auf den Cupcake spritzte.

„Ich weiß, mein Schatz, aber ich mache mir einfach Sorgen um dich. Du bist so jung; du musst rausgehen und genießen, so wie ich“, sagte sie, ihre hellgrauen Augen schimmernd vor Sorge.

„Mir macht die Arbeit Spaß, und das ist es, was ich für den Rest meines Lebens tun möchte.“ Während ich sprach, fuhr ich fort, die Strudel zu spritzen, und beobachtete, wie die cremigen Strudel wie Kronen auf den Cupcakes saßen.

„Du bist ein seltsamer Mensch.“ Sie hielt inne. „Ich hoffe, dein Laden wird nicht abgerissen.“ Ihre Worte ließen meine Wirbel auf halbem Weg innehalten.

„Was meinen Sie?“

„Ach, nichts. Ich habe von einem meiner Freunde gehört, dass dieser Business-Tycoon ein großes Gebiet kaufen will. Wenn er sich entscheidet, dieses Gebiet zu kaufen, dann wird deine kleine Bäckerei abgerissen und du bist aus dem Geschäft“, informierte sie mich.

„Nein! Das ist nicht möglich. Er kann nicht kommen und meinen Laden abreißen. Ich habe dafür bezahlt, und niemand darf ohne meine schriftliche und mündliche Erlaubnis auch nur einen einzigen Stein anfassen. Wer ist dieser Tycoon überhaupt?“

Auf keinen Fall würde dieser Mann mein Geschäft zerstören.

Ich hatte hart dafür gearbeitet, und ich würde nicht zulassen, dass irgendjemand kommt und es niederreißt.

„Brenton Maslow.“ Das war alles, was sie zu sagen hatte. Diese zwei Worte reichten aus, um mein Blut in Wallung zu bringen.

Brenton Maslow, der jüngste Sohn der mächtigsten Familie im ganzen Land. Ich hatte sein Gesicht nie gesehen, aber ich wusste, dass er arrogant und mächtig war.

Aber keine Sorge; wenn er es wagen sollte, mein Geschäft zu ruinieren, würde ich stattdessen sein Leben ruinieren.

Ich stellte die Swirls auf meinen Cupcakes fertig und streute schnell essbare Perlen darüber, bevor ich jeden Cupcake vorsichtig in die Schachtel stellte.

„Das ist unwichtig. Er kann meinen Laden nicht anfassen. Ich werde ihn zur Strecke bringen, wenn es sein muss“, erklärte ich, während ich meine Schürze abnahm und mich bereit machte, die Cupcakes auszuliefern.

„Also, wenn es Ihnen nichts ausmacht, ich muss Muffins ausliefern und Sie müssen zu einer Party.“

„In Ordnung, ich kann einen Hinweis verstehen.“ Sie begann, rückwärts aus dem Laden zu gehen. „Sei vorsichtig, Cece. Lass dich von diesem Mann nicht in Schwierigkeiten bringen.“

Ich rollte mit den Augen, als ich meinen Laden verließ und darauf achtete, ihn abzuschließen. Als ob irgendein Mann es wagen könnte, mich irgendwo hinzuführen.

Ich stellte die Schachtel mit den Cupcakes in den Behälter, der hinten an meinem Roller befestigt war, damit sie sicher war, bevor ich mich hinsetzte und den Roller startete.

Sobald er wieder hustete, setzte ich meinen Helm auf und wagte mich hinaus in die raue Winterluft, die für diese Stadt normal war.

Brenton Maslow konnte sich jedes Stück Land aussuchen, das er wollte; er musste nicht das kaufen, das mir gehörte.

Aber wenn er sich entschied, dies zu kaufen, dann war ihm das Leben der Menschen, die um mich herum Geschäfte besaßen, egal.

Er würde sich nicht um ihren Lebensunterhalt kümmern oder darum, wie sie überleben würden.

Aber egal, was passierte, ich würde ihm meine Bäckerei nicht überlassen.

Er würde nie erfahren, wie hart ich für diese Bäckerei hatte arbeiten müssen. Niemand wusste, dass ich Geld gespart hatte, indem ich mehrere Jobs annahm.

Ich hatte aufpassen müssen, wofür ich Geld ausgab, weil jeder Cent zählte. Und selbst jetzt, wo ich meine Bäckerei hatte, musste ich immer noch vorsichtig sein.

Ich konnte keine Dinge kaufen, die ich nicht brauchte. Das meiste, was ich verdiente, gab ich für meine Bäckerei aus.

Als ich an meinem Ziel ankam, parkte ich meinen Roller an der Seite, nahm meinen Helm ab und ging zu dem Behälter, der meine Cupcakes sicher aufbewahrte.

Als ich die Schachtel in den Händen hielt, ging ich zur Türschwelle und klingelte.

Ich fuhr mir schnell mit der Hand durch mein blondes Haar, um mich vorzeigbar zu machen, während ich auf meinen Kunden wartete.

Nach ein paar Sekunden öffnete sich die Tür und gab den Blick auf eine Frau frei, die etwa achtzehn Jahre alt zu sein schien, mit lächelnden blauen Augen und schwarzem Haar mit lila Strähnen.

„Hallo. Ihre Törtchen sind da“, sagte ich und reichte ihr die Schachtel mit einem Lächeln im Gesicht.

Die Frau lächelte. „Ich danke Ihnen vielmals. Wenn Sie nur ein paar Sekunden warten könnten, werde ich gehen und das Geld holen.“

„Sicher. Kein Problem“, antwortete ich. Ich sah mich auf der Straße um und beobachtete, wie ein paar Radfahrer um die Fußgänger herumfuhren, als wären sie eins mit ihren Fahrrädern.

Kinder liefen vorbei und schleckten Eis, eine Hand fest umschlossen von der Hand eines Elternteils. Über mir konnte ich sehen, wie sich Wolken bildeten, was bedeutete, dass ich mich auf Schnee einstellen musste.

Das Leben wurde im Winter schwierig, aber ich schaffte es, durchzuhalten und mit meiner Arbeit fortzufahren. Niemand würde saisonale Veränderungen als Ausrede akzeptieren, um nicht zu arbeiten.

„Hier, bitte.“ Ich schaute zur Tür und sah meine Kundin, die mir einen Zwanzig-Pfund-Schein hinhielt.

„Ich danke Ihnen vielmals. Schönen Abend noch“, sagte ich, bevor ich zu meinem Roller zurückging. Ich hörte die Antwort der Frau nicht; ich setzte nur meinen Helm auf und fuhr von der Straße weg.

Sobald ich zurück war, musste ich mit den Vorbereitungen für meinen nächsten Auftrag beginnen, der in vier Stunden fällig war.

Die Rückfahrt hätte entspannend sein sollen, aber ich konnte nicht anders, als an Mrs. Druid zu denken und an das, was sie mir über Brenton Maslow erzählt hatte.

Er hatte keinen Grund, das Land zu kaufen; seine Familie besaß bereits viel davon. Und meine Nachbarschaft war nichts Ausgefallenes, also hätte ein Milliardär wie er daran kein Interesse haben dürfen.

Aber egal, wie sehr ich versuchte, mir einzureden, dass Brenton nicht mein größter Albtraum werden würde, mein Herz war ungewöhnlich schwer.

Dadurch war ich gezwungen, schneller zu fahren, aber ich musste trotzdem die Verkehrsregeln beachten.

Ich fuhr so schnell zurück, wie ich konnte, und mein Herz drängte mich, schneller zu fahren. Ich wusste nicht, warum, aber ich hatte das ungute Gefühl, dass mir nicht gefallen würde, was jetzt passieren würde.

Ich weigerte mich jedoch, Angst zu haben, denn ich wusste, was auch immer passieren würde, ich würde damit umgehen können.

Aber ich hatte mich geirrt.

Ich war mir nicht sicher, was ich zuerst gesehen habe.

War es der Rauch, der wie düstere Wolken aufstieg, oder war es der Schutt, der sich zu einem Berg auftürmte?

Oder vielleicht war es die Abwesenheit der Bäckerei, die in mein Blickfeld geriet, sobald ich um die Ecke in meine Straße bog.

„N-Nein“, sagte ich, als ich einen riesigen Bulldozer dort stehen sah, darin Männern mit gelben Helmen, die herumliefen und den Leuten sagten, sie sollten Abstand halten.

Ich versuchte, meine Bäckerei auszumachen, konnte sie aber nicht finden.

Und ich wusste, dass mein schlimmster Albtraum wahr geworden war.

Ich warf meinen Roller beiseite und rannte hinüber zu der Stelle, an der meine Bäckerei sein sollte. „Fräulein, Sie dürfen hier nicht sein“, hörte ich leise einen Mann sagen, aber ich weigerte mich, auf ihn zu hören.

Meine Bäckerei war weg.

All das Geld, das ich verdient hatte, mein Schweiß und Blut hatten sich zu Staub verwandelt. All die Zeit, die ich investiert hatte, starrte mich in Form von Trümmern an.

Es war weg. Es war alles weg.

„Fräulein, ich habe Ihnen gesagt, dass Sie nicht hier sein dürfen. Sie müssen gehen.“ Diesmal hörte ich den Mann deutlich, und ich drehte mich um, um ihn anzusehen.

„Wie können Sie es wagen?“ Ich zischte.

Seine Augen weiteten sich. „Wie bitte?“

„Wie können Sie wagen?! Wie können Sie es wagen?!“ Ich schrie aus vollem Halse, ohne mich darum zu kümmern, wer mich hörte oder was sie über eine Frau dachten, die mitten auf der Straße schrie.

„Miss, beruhigen Sie sich“, sagte der Mann.

„Wie können Sie es wagen, meine Bäckerei zu demolieren?! Wer gibt Ihnen das Recht, hierher zu kommen und das zu tun?! Antworten Sie mir!“ Ich schrie einfach weiter.

Er sollte besser eine verdammt gute Entschuldigung dafür haben, oder ich schwöre, ich werde nicht zögern, ihn abzustechen.

„Wenn Sie sich beruhigen, werde ich Ihnen alles erklären“, sagte der Mann, seine Augen flehten mich an, zu kooperieren. Aber er wusste nicht, wer ich war. Ich würde niemals kooperieren.

„Sag es mir sofort, oder ich setze dich in Brand, und ich schwöre bei Gott, dass ich keine leeren Drohungen ausstoße“, knurrte ich und wollte meine Hände um seinen kleinen, pummeligen Hals wickeln.

„Hey, hey! Was ist denn hier los?“ Eine scharfe Stimme schnitt durch den Dunst des Feuers, das in meinem Kopf loderte.

Ein Mann, der aussah, als sei er Anfang dreißig, schritt zu uns herüber und stellte sich vor mich. „Warum schreien Sie wie eine Verrückte?“

„Sie haben meine Bäckerei zerstört und erwarten von mir, dass ich deswegen ruhig bleibe?!“ Ich wollte diesen Mann ohrfeigen, und wenn er nicht verstand, warum ich wütend war, dann würde ich ihn erst richtig ohrfeigen.

„Wir tun nur, was uns aufgetragen wurde. Wenn Sie ein Problem damit haben, wenden Sie sich an den Chef“, antwortete der Mann.

„Wer hat Ihnen gesagt, dass Sie kommen und meine Bäckerei abreißen sollen? Ich war die Besitzerin dieser Bäckerei. Ich habe alle rechtlichen Unterlagen, die erforderlich sind. Sie oder Ihr Chef hatten kein Recht, mein Eigentum zu zerstören“, erklärte ich.

Ich konnte sehen, wie sich die Leute um mich herum versammelten, aber das war mir egal. In diesem Moment war alles, was mich interessierte, meine harte Arbeit und dass sie keinen Wert und keine Existenz mehr hatte.

„Hören Sie, Lady…“ Der Mann drückte mir eine Karte in die Hand.

„Sie können meinen Chef hier kontaktieren. Hören Sie auf zu schreien, denn Sie tun nichts anderes, als eine Szene zu machen. Wir hatten nur die Anweisung, hierher zu kommen und die Läden abzureißen; das war's, und das haben wir getan. Wenn Sie ein Problem damit haben, können Sie es mit dem Mann abklären, der das alles organisiert hat.“

Ich zerdrückte die Karte in meiner Hand, als ich den Mann weggehen sah. Er sagte seinen Männern, sie sollten einpacken, weil sie andere Baustellen zu bearbeiten hätten.

Ich starrte auf die Menschen, die alles zerstört hatten, und wusste, dass ich nicht ruhen würde, bis ich meine Bäckerei wieder hatte.

„Cece? Cece?!“ Ich hörte, wie Mrs. Druid in diesen lächerlichen Stöckelschuhen zu mir rüber joggte. „Was ist passiert? Und wo ist deine Bäckerei?“

„Sie ist weg, Mrs. Druid. Es ist alles weg“, murmelte ich, als ich die Männer gehen sah.

Wie konnten sie weggehen, als ob sie nichts getan hätten? War es ihnen egal, dass sie gerade eine Frau ihres Lebens beraubt hatten? Wie sollte ich jetzt Geld verdienen?

Ich hasste es, für andere Leute zu arbeiten; ich zog es vor, mein eigenes Geschäft zu haben, egal wie klein es war.

„Oh, Darling.“ Bevor ich etwas sagen konnte, zog sie mich in ihre Arme und spendete mir Trost, von dem ich gar nicht wusste, dass ich ihn brauchte.

„Es tut mir so leid, Cece. Weißt du, wer das getan hat?“

Ich löste mich aus ihrer Umarmung und schüttelte den Kopf.

„Nein. Ich weiß weder, wer dafür verantwortlich ist, noch ist er hier. Diesen Männern wurde befohlen, alle Geschäfte hier abzureißen, und gerade mal ein Mann ist dafür verantwortlich. Ich habe allerdings keine Ahnung, wer es ist.“

„Es ist Brenton Maslow. Er muss es sein. Es gibt keine andere Möglichkeit“, antwortete sie, holte eine Packung Taschentücher aus ihrer Handtasche und reichte sie mir.

„Hier. Wisch dir die Tränen ab, Cece.“

„Ich weine nicht, Frau Druid“, sagte ich und überlegte, was ich jetzt tun sollte. „Ich habe nur keine Ahnung, was ich jetzt tun soll.“

„Warum gehen wir nicht nach Hause und besprechen das“, schlug sie vor. „Ich werde dir einen Tee machen, damit du dich entspannen kannst, und dann können wir uns überlegen, was wir tun.“

Ich schüttelte den Kopf. „Nein. Ich bewege mich keinen Zentimeter von dieser Stelle, bis ich einen Plan habe. Ich werde herausfinden, wer dieser Mann ist, und dann werde ich sofort zu ihm gehen.“

Das einzige Problem war, dass ich keine Möglichkeit hatte, herauszufinden, wer dafür verantwortlich war.

„Haben Sie denn nicht diese Männer gefragt?“, fragte sie.

„Egal wie, du kannst du nicht hierbleiben. Der Wetterkanal hat Schnee vorhergesagt, und ich möchte nicht, dass du hier erfrierst, weil du zu stur bist, um auf die Vernunft zu hören.“

Während sie murmelte, bemerkte ich, dass meine Hand fest zu einer Faust geballt war. Als ich meine Finger entrollte, sah ich die Visitenkarte, die der Mann mir gegeben hatte.Sie war völlig zerknittert.

Das war die Lösung. Der Mann hatte mir gesagt, ich solle gehen und mit dieser Karte seinen Chef kontaktieren.

Als ich schließlich den Namen in ausgefallener Kalligraphie auf der Karte erblickte, fühlte ich mich, als ob ein Vulkan in mir explodierte.

Brenton Maslow.

Es war tatsächlich Brenton Maslow. Derjenige, der meine Träume ins Nichts zerschmettert hatte.

Und dafür würde ich jetzt ihn zerstören.

 

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2

CECE

Maslow Enterprises war ein einschüchterndes Gebäude, aber das bedeutete nicht, dass ich mich umdrehen und fliehen würde.

Nein, der Mann, der mein Leben zerstört hatte, war da drin, und ich würde nicht gehen, bis er mir meine Bäckerei zurückgegeben hatte.

Ich hatte zu hart dafür gearbeitet, und wenn ich jetzt gegen jeden Wachmann im Gebäude kämpfen musste, würde ich es tun.

Mit einem einzigen Ziel vor Augen ließ ich die Schultern hängen und betrat das Gebäude, von dem ich wusste, dass es die Höhle des Löwen war. Die meisten Menschen hätten sich vielleicht davor gefürchtet, dieses Gebäude zu betreten, aber nicht ich.

Ich war stark und wild, und kein Löwe hatte die Kraft, mich auch nur zu erschrecken.

Die polierten Marmorböden und die makellosen Wände waren das, was meine Aufmerksamkeit zuerst erregte. Dieser Ort war für die Reichen; es gab hier keinen Platz für die Armen.

Aber niemand durfte reich werden, indem er denen, die machtlos waren, etwas wegnahm. Das war nicht fair, und ich würde dafür sorgen, dass Brenton Maslow das versteht.

„Entschuldigen Sie, Miss? Wo wollen Sie hin?“, fragte die Empfangsdame und rümpfte die Nase, während sie ihren Blick über meinen Trenchcoat schweifen ließ, den ich in einem Secondhandladen gekauft hatte.

Ich wusste genau, was für eine Art von Mensch sie war, und das gab mir einen Hinweis darauf, wie mein Feind sein würde.

Leute wie diese arrogante Empfangsdame mit ihrem von hundert verschiedenen Produkten gestylten Haar fühlten sich nur mit Leuten wohl, die ihrem eigenen Status und ihrer Position ähnlich waren; alles darunter behandelten sie wie Insekten, die sofort zerquetscht werden mussten.

„Ich muss Mr. Maslow sprechen“, sagte ich ihr und hasste die Tatsache, dass sie meine Zeit verschwendete.

Brentons Büro befand sich im dritten Stock, was bedeutete, dass seine anderen Brüder Büros in den übrigen Stockwerken hatten.

„Welcher Mr. Maslow?“, erkundigte sie sich in ihrem knackig blauen Anzug, der ihre Kraft zur Schau stellen sollte.

„Brenton“, antwortete ich ihr und verzichtete darauf, mit den Augen zu rollen. Warum verschwendete ich überhaupt meine Zeit damit, mit ihr zu reden?

„Ich fürchte, Sie werden warten müssen. Mr. Brenton Maslow ist gerade in einer Besprechung. Außerdem empfängt er niemanden ohne einen Termin. Ich schlage also vor, dass Sie gehen und erst wiederkommen, wenn Sie einen Termin mit ihm vereinbart haben“, erklärte sie mir mit einem Grinsen.

Für wen hielt sie sich eigentlich? Nur weil sie ein bisschen mehr Geld hatte als ich, dachte sie, sie könnte mir sagen, was ich tun soll. Aber da irrte sie sich.

Ich war mit einem Ziel hierher gekommen, und ich würde nicht eher gehen, bis ich dieses Ziel erreicht hatte.

Und dass Brenton in einer Besprechung war, war mir völlig egal. Er würde mit mir reden müssen, und es war mir egal, wer anwesend war. Er würde mit mir reden, und er würde jetzt mit mir reden.

„Wie wäre es, wenn du einen Termin beim Dermatologen machst? Dein Gesicht sieht aus, als wäre jemand wiederholt darauf herumgetrampelt. Selbst der Mond hat weniger Makel, deswegen muss er sich auch nicht mit Schichten und Schichten von Make-up bedecken.“

Ich grinste, als ihr die Kinnlade herunterfiel, und ging in Richtung der Aufzüge, wobei ich die versnobte Empfangsdame vor Schreck erstarren ließ.

Ich drückte auf den Knopf, bis sich die Aufzugstüren öffneten.

Wenn die Empfangsdame sich von ihrem Schock erholte, würde sie mir bestimmt das Sicherheitspersonal hinterher schicken, und ich wollte nicht zulassen, dass irgendetwas oder irgendjemand mich davon abhielt, Brenton zu treffen.

Er musste mir meine Bäckerei zurückgeben; ich würde ihm nicht erlauben, mich zu zerstören.

Sobald sich die Türen öffneten, trat ich ein und drückte den Knopf für die gewünschte Etage.

Der rote Teppich dämpfte das Geräusch meiner Schuhe, als ich den Aufzug hinauf fuhr und hoffte, dass die versnobte Empfangsdame die Leute auf der Etage nicht über meine Anwesenheit informiert hatte.

Wenn ich Schläge austeilen müsste, um Brenton zu treffen, würde ich es tun.

Sobald sich die Fahrstuhltüren öffneten, schritt ich hinaus in Richtung des einzigen Zimmers, das auf dieser Etage vorhanden war. Doch die Rezeptionistin, die auf dem Schreibtisch saß, hielt mich auf.

Es brauchte alles in mir, um sie nicht mit meiner Faust niederzuschlagen. Warum hinderten mich die Menschen daran, mein Ziel zu erreichen?

„Entschuldigen Sie, Miss? Aber Sie können da nicht reingehen. Mr. Maslow ist in einer Besprechung, und er darf unter keinen Umständen gestört werden“, sagte die Frau, die ihr hellbraunes Haar zu einem ordentlichen Pferdeschwanz gebunden hatte.

„Hören Sie. Brenton Maslow hat mein Leben ruiniert. Er hat mein Geschäft zerstört, indem er das Grundstück übernommen hat. Ich kann nicht einfach dasitzen und ihn glauben lassen, dass es keine Konsequenzen für sein Handeln gibt. Ich muss sofort mit ihm reden, weil er mir mein verdammtes Geschäft schuldet“, sagte ich und hoffte, sie würde es verstehen und mich gehen lassen.

Sie schürzte die Lippen. „Es tut mir aufrichtig leid, von Ihren Unannehmlichkeiten zu hören, aber Mr. Maslow hat mir strikte Anweisungen gegeben, ihn für die Dauer der Besprechung nicht zu stören. Bitte setzen Sie sich und warten Sie, bis er fertig ist, und dann können Sie mit ihm sprechen.“

„Wissen Sie, nur weil er reich und mächtig ist, heißt das nicht, dass seine Zeit wertvoller ist als meine. Ich bin um diese Zeit hierher gekommen, weil ich später noch andere Dinge zu tun habe. Also, bitte, sagen Sie ihm, dass ich jetzt mit ihm sprechen muss“, antwortete ich und wurde ärgerlich.

Diese Frau verschwendete meine Zeit; ich hatte Angst, etwas tun zu müssen, was ich bereuen würde.

Sie schüttelte den Kopf, und ich wusste, dass ich keine Wahl hatte. „Es tut mir leid, Miss, aber das kann ich nicht tun. Sie können gehen und die anderen Dinge tun, die Sie tun müssen, und später wiederkommen.“

„Mir tut es auch leid.“ Ohne zu überlegen, schlug ich zu, wobei meine Fingerknöchel mit ihrer Nase kollidierten. Die Empfangsdame stöhnte, bevor sie bewusstlos zu Boden sackte.

Sobald sie aus dem Weg war, warf ich einen Blick auf die Doppeltüren, bevor ich auf sie zuging.

Ich schob die eine Tür zur Seite und trat ein. Ich hielt kurz inne, als ich eine Gruppe von Männern sah, die um einen Tisch herum saßen, auf dem Papiere und Akten verstreut waren.

Meine Hauptsorge galt jedoch dem Mann, der am Kopfende des Tisches saß.

Brenton Maslow.

Obwohl ich bis heute noch nie das Pech hatte, ihm zu begegnen, hatte ich mir vorgenommen, sein Bild zu googeln.

Mit seinen lockigen blonden Haaren und den meergrünen Augen war Brenton Maslow ein Mann, vor dem die Frauen auf die Knie fielen, wenn sie nur einen Blick auf ihn warfen.

Als ich jedoch vor ihm stand und ihn betrachtete, wurde mir klar, dass die Bilder ihm nicht gerecht wurden. Er war noch viel attraktiver, als er auf den Bildern erschien.

„Was hat das zu bedeuten?!“ Brenton stand auf, als er mich sah, seine grünen Augen loderten vor Wut. „Wer hat dich reingelassen? Wo ist Mariam?“

„Hallo.“ Ich täuschte ein fröhliches Lächeln vor, um ihn zu ärgern. „Mein Name ist Cecelia.“

„Es ist mir egal, wie dein verdammter Name lautet. Verschwinde aus meinem Büro! Mariam! Mariam!“ Er rief nach der Empfangsdame.

Der Rest der im Raum sitzenden Männer schwieg, die Augen niedergeschlagen, als wären sie es gewohnt, dass ihr Chef die Beherrschung verliert.

„Kein Grund, andere zu stören, Mr. Maslow. Aber ich glaube, Ihre Empfangsdame ist gerade zu beschäftigt, um Ihnen zuzuhören“, stellte ich fest.

„Verpiss dich aus meinem Büro, oder ich rufe den Sicherheitsdienst“, drohte er, die Hände auf die gläserne Tischplatte gestützt.

„Sie können den Sicherheitsdienst anrufen, wenn ich mit dem Gespräch fertig bin. Rufen Sie sie an, bevor ich fertig bin, und ich schwöre bei Gott, dass ich nicht zögern werde, Ihren Ruf vor Ihren Mitarbeitern zu ruinieren“, schoss ich zurück, wobei meine Stimme fest blieb.

Brentons Augen weiteten sich, als hätte ich ihn geohrfeigt, bevor sie sich zu Schlitzen verengten. „Für wen zum Teufel hältst du dich? Denkst du, du kannst mir drohen?“

„Wie ich schon sagte, mein Name ist Cecelia. Der Grund, warum ich hier bin, ist, dass Sie mein Geschäft zerstört haben, als Sie gestern das Land übernommen haben. Ihre Männer kamen und haben meinen Laden demoliert. Sie hatten kein Recht, das zu tun, Mr. Maslow, vor allem nicht, wenn ich rechtlich der Eigentümer dieses Grundstücks bin. Sie hatten kein Recht, meine Bäckerei ohne meine Zustimmung abzureißen. Was Sie getan haben, ist illegal, und ich möchte, dass Sie mir das Geld dafür zurückzahlen“, sagte ich.

Er sah aus, als ob er mich ohrfeigen wollte. „Sie wissen offensichtlich nicht, mit wem Sie es zu tun haben.“

„Es ist mir egal, wie mächtig Sie sind. Sie sind ein Mensch, genau wie ich. Und Ihr Handeln hat Konsequenzen, Mr. Maslow. Sie schulden mir eine Bäckerei, und ich werde nicht gehen, bevor Sie mir zurückgeben, was Sie mir gestohlen haben“, sagte ich ihm.

„Ich gebe dir Zeit, bis ich bis fünf gezählt habe. Wenn du bis dahin nicht verschwunden bist, rufe ich den Sicherheitsdienst und lasse dich rauswerfen. Leute wie du haben weder Geld noch Prestige. Das Einzige, was ihr Leute habt, ist eure Würde, habe ich recht? Also gebe ich dir eine Chance, diese Würde zu retten, denn wenn ich bis fünf gezählt habe, werde ich nicht nur dein Geschäft gestohlen haben, sondern auch deine Würde“, warnte er mich.

Ich lächelte. „Ich kann verstehen, dass ein Dieb wie Sie nichts anderes kennt, als zu stehlen. Aber ich bin bereit, Ihnen den Vorteil des Zweifels zu geben. Ich habe kein Problem damit, das mit Ihnen auf eine zivilisierte Art und Weise zu besprechen.“

„Nein, du verstehst nicht.“ Ich beobachtete, wie er zu mir hinüber ging, sein Gang raubtierhaft, als wäre ich seine nächste Mahlzeit.

Er blieb ein paar Zentimeter vor mir stehen, so nah, dass ich sein Parfüm riechen konnte.

„Ich verschwende meine Zeit nicht damit, mit Leuten wie dir zu reden. Und die Tatsache, dass du mich zwingst, mit dir zu sprechen, ist für mich nicht weniger als ein Verbrechen. Ich sollte dich dafür einsperren lassen.“

Ich grinste. „Sie projizieren jetzt Ihre Verbrechen auf mich, was? Das ist in Ordnung; Sie denken, Sie kommen davon, indem Sie Ihre Verbrechen auf mich projizieren, aber ich werde Sie nicht so einfach davonkommen lassen, Brenton…“

„Für Sie heißt es Mr. Maslow“, schnauzte er.

„Respekt muss man sich verdienen, Brenton. Sie mögen Angst benutzen, um Respekt von den Leuten zu bekommen, aber das wird bei mir nicht funktionieren. Sie haben ein Verbrechen begangen, und wenn Sie nicht zustimmen, mir meine Bäckerei zurückzugeben, werde ich zur Polizei gehen und ihnen alles erzählen, was Sie getan haben“, sagte ich ihm.

Diese mächtigen Leute dachten, ihnen gehöre die Welt, aber ich würde mich nicht von ihnen niedertrampeln lassen.

„Wirklich?“ Er machte einen weiteren Schritt nach vorne, unsere Nasen berührten sich fast. „Nur zu, Knallfrosch, geh zu dem, von dem du glaubst, dass er dir helfen kann. Aber wenn du glaubst, dass du gegen mich gewinnen kannst, dann irrst du dich.“

„Ich gehe nirgendwo hin, bis Sie mir geben, was mir zusteht. Es ist mir egal, ob Sie Ihr Meeting unterbrechen müssen, um meinen Forderungen zuzustimmen. Sie werden tun, was ich sage, denn ich kann Ihren Ruf in zwei Sekunden zerstören.“

Das war zwar übertrieben, aber ich hatte gehofft, dass er ein oberflächlicher Snob war, dem es nur um sein Image vor der Welt geht.

Ich keuchte, als er mit seiner Hand meinen Hals packte und mich gegen die Wand drückte.

„Wie ich schon sagte, ich vergeude meine Zeit nicht mit Leuten, die unter mir sind. Also verpiss dich sich aus meinem Büro. Spar dir das bisschen Respekt, das du hast, und such dir einen einen Job. Leute wie du sind zu nichts gut, außer anderen zu dienen. Du solltest dankbar sein, dass ich dir den Ärger erspart habe, ein Geschäft zu führen.“

Er ließ mich los und wischte sich die Hand mit einem Taschentuch ab, als hätte er ein Stück Schmutz berührt.

„Ich habe hart für diese Bäckerei gearbeitet. Ich habe zahlreiche Jobs angenommen, um mein Geschäft in Gang zu bringen. Das können Sie mir nicht wegnehmen, Brenton“, knurrte ich.

Daraufhin packte er mich fest am Handgelenk und zerrte mich aus seinem Büro. Er war überraschend stark, denn ich versuchte mich zu wehren, indem ich meine Fersen in den Teppich grub, aber es war nutzlos.

Sobald wir aus seinem Büro heraus waren, schubste er mich hart, so dass ich auf den Boden fiel.

„Ich habe dir gesagt, du bist zu nichts anderem gut, als anderen zu dienen. Das ist dein Platz in dieser Welt – auf dem Boden. Und ich wollte dieses Grundstück, also habe ich es genommen. Es ist mir völlig egal, wer ein Opfer wurde. Mir gehört diese Welt, also ist alles, was ich tue, jedes Stück Land, das ich kaufe, legal. Denn am Ende des Tages werde ich gewinnen und alles wird mir gehören. Und jetzt verpiss dich und wag es nicht, mir noch einmal dein Gesicht zu zeigen“, erklärte er, bevor er wieder ins Haus schritt und diesmal darauf achtete, die Tür seines Büros abzuschließen.

Brentons Worte waren harsch und hätten eine normale Person zum Weinen gebracht. Aber ich war kein normaler Mensch.

Ich wusste, dass solche Leute existieren; ich hatte mit einigen von ihnen zusammengearbeitet, als ich für meine Bäckerei arbeitete. Seine Worte waren also nichts, was ich nicht schon einmal gehört hätte.

Und ich wusste auch, dass alles, was er sagte, nichts als falsch war. Ich war nicht dazu bestimmt, anderen zu dienen. Jeder hatte eine Bestimmung in dieser Welt, und ich wusste, dass meine nicht darin bestand, zu dienen.

Der Grund, warum ich ein Unternehmen gegründet hatte, war, damit ich ein freundlicher und gerechter Chef werden konnte, und genau das würde ich auch tun.

Es war mir egal, was er über mich sagte; er würde mir meine Bäckerei zurückgeben müssen, selbst wenn ich dafür seine Familie zerstören müsste.

Tief durchatmend stand ich auf und warf einen letzten Blick zu den Doppeltüren.

Ich werde zurückkommen, Brenton. So leicht wirst du mich nicht los , dachte ich, bevor ich den Aufzug nach unten nahm.

Ich würde gehen und meine Sachen regeln, und danach würde ich wiederkommen. Ich würde ihn nicht verlassen, bis er mir gab, was ich wollte, auch wenn er mich auf die schlimmste Weise beleidigte.

Sobald sich die Fahrstuhltüren öffneten, wurde ich von zwei bulligen Polizisten begrüßt. Was für ein Unternehmen führte er, wenn seine Sicherheitskräfte so langsam waren?

Und er sagte, ich sei nicht geeignet, ein Geschäft zu besitzen? Brenton hat seine Unsicherheiten wirklich auf mich projiziert.

Aber das war in Ordnung; zumindest wusste ich, was sein Abwehrmechanismus war; vielleicht konnte ich ihn in Zukunft zu meinem Vorteil nutzen.

„Machen Sie sich nicht die Mühe, mich zu verhaften; ich gehe“, sagte ich zu den Wachen, als ich das Gebäude verließ.

Aber im letzten Moment tat es mir leid, dass sie für so einen lausigen Mann arbeiteten, also beschloss ich, ihnen einen Rat zu geben.

„Und übrigens, es gibt bessere Firmen, für die ihr Männer arbeiten könnt. Firmen, die gut zahlen und euch gut behandeln. Auf Wiedersehen“, sagte ich, bevor ich mich endgültig aus dem Staub machte.

Für manche Menschen wäre es das Ende gewesen, eine solche Antwort zu bekommen. Aber nicht für mich.

Für mich war das erst der Anfang.

 

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Touch

Es ist schon eine Weile her, dass Emily mit jemandem Sex hatte. Und ihre letzte Beziehung? Sie kann sich kaum erinnern, so lange ist das her. Aber das bedeutet, dass sie fällig ist für ein aufregendes Liebesabenteuer! Emily ist dabei, denjenigen zu treffen, dessen Berührung sie in Flammen setzen wird.

Altersfreigabe: 18+

Maximus in Not

Als Leila in ihre Heimatstadt zurückkehrt, um Rudelärztin zu werden, findet sie sich gefangen zwischen der Vergangenheit und der Gegenwart – und der Liebe zweier Männer: einem gut aussehenden Arztkollegen und einem Alpha mit einem Geheimnis. Aber wer wird ihr Herz erobern?

Altersfreigabe: 18+

Autorin: Leila Vy

Keily

Keily war schon immer übergewichtig, und obwohl sie ihre Unsicherheiten hatte, ließ sie sich davon nicht unterkriegen. Das heißt, bis sie auf eine neue Schule zog, wo sie das größte Arschloch aller Zeiten traf: James Haynes. Er ließ keine Gelegenheit aus, sich über ihr Gewicht lustig zu machen oder sie auf ihre Schwächen hinzuweisen. Aber die Sache ist… die Leute, die die gemeinsten Dinge sagen, verbergen oft ihre eigenen Probleme, und James verbirgt ein GROSSES Geheimnis. Und es ist ein Geheimnis über Keily.

Age Rating: 18+ (Inhaltswarnung: Sexuelle Belästigung, Übergriffe)

Scarlett

Scarlett Evans ist kein gewöhnlicher Vampir. Nick Dahlman ist kein gewöhnlicher Vampirjäger. Als Scarlett vom mächtigen Anführer eines örtlichen Hexenzirkels verfolgt wird und Nicks rücksichtsloser jüngerer Bruder verschwindet, sind die beiden – natürliche Feinde – gezwungen, sich auf die einzigartigen Fertigkeiten des jeweils anderen zu verlassen, wenn sie das Gleichgewicht in ihren Welten wiederherstellen wollen. Doch auf ihrer Suche, die sie von unheimlich unschuldigen Kaffeehäusern zu abgelegenen Schlössern mit dunkler Geschichte führt, wird überdeutlich, dass genau diese Fertigkeiten sie genauso gut umbringen wie am Leben erhalten können…

Altersfreigabe: 18+

Vom Alpha gestohlen

Als Mara von dem mysteriösen Werwolf Alpha Kaden aus ihrem behüteten Purity Rudel entführt wird, findet sie sich in einem gefährlichen Konflikt zwischen erbitterten Rivalen wieder.

Doch düstere Geheimnisse über Kadens Familie werden aufdeckt, ist sie vielleicht die Einzige, die einen bösen Fluch brechen kann… und plötzlich findet Mara Verbündete – und eine Romanze – wo sie es am wenigsten erwartet.

Altersfreigabe: 18+

Original-Autorin: Midika Crane

Die Werwolf Chroniken

Als Bambi zur Gefährtin eines furchteinflößenden, blinden Alphas wird, dessen Vergangenheit von Krieg erschüttert wurde, muss sie einen Weg finden, ihm die Schönheit des Lebens wieder vor Augen zu führen, bevor Wut und Schmerz ihn ganz verzehren.

Altersfreigabe: 18+

Autorin: Veronica

Die Ruhe im Sturm

Außerhalb des Lykanthropen-Königreichs ist die achtzehnjährige Lilac eine schüchterne Werwölfin – aber sie ist wunderschön, und jeder um sie herum nimmt Notiz von ihr.

Als ein Duft, den sie nicht ignorieren kann, sie trifft und sie gezwungen ist, ihre Triebe anzuerkennen, findet sie sich neben dem berüchtigten Kyril Vasilo wieder. Und sie erfährt, dass er nicht nur ein Lykaner ist … er könnte auch ihr Gefährte sein.

Altersfreigabe: 18+

Autorin: Jessie James

Mason

Einer der mächtigsten Männer Englands, Mason Campbell, war kalt, hart und kompromisslos. Der Wind trägt das Geflüster seines Namens und ließ jeden vor Angst erzittern. Er war bekannt dafür, rücksichtslos und gnadenlos zu sein, unversöhnlich. Lauren Hart war gerade bei ihm als seine Assistentin gelandet und bekam so seine Wutausbrüche, seinen Zorn, seinen Hass und seine Arroganz ab. Das Leben wäre besser gewesen, wenn sie nicht für Mason Campbell arbeiten würde, den Mann, der von den Männern beneidet und von den Frauen begehrt wurde. Aber Mason hatte nur Augen für sie, vor allem, als er ihr einen Deal anbot, den sie nicht ablehnen konnte.

Altersfreigabe: 18+ (Missbrauch, Sexueller Missbrauch)

Das Feuer In Deinem Herzen

Kara ist eine ganz normale Highschool-Schülerin, nicht beliebt, aber auch keine Einzelgängerin. Sie hat einen Freund, Adam… bis sie ihn dabei erwischt, wie er sie betrügt. Jetzt will sie ihn am liebsten vergessen, aber er taucht immer wieder auf. Auf einer Party wird er dann handgreiflich mit ihr. Zu seinem Pech ist es Jason Kades Party. Nachdem er Adam verprügelt hat, wirft Jason ein Auge auf Kara und akzeptiert das Wort „Nein“ nicht. Jetzt sind Kara und Jason in einem Katz- und Mausspiel gefangen, aber wer ist was?

Altersfreigabe: 18+

Der Alpha im Klassenzimmer

Das Leben von Alice ist ziemlich langweilig: Sie geht zur Highschool, schaut ~Gossip Girl~ mit ihrer besten Freundin Sam und hat einen Teilzeitjob in einem Schnellrestaurant. Es passiert nie etwas Aufregendes – bis zu der schicksalhaften Nacht, in der sie von einem Wolf gebissen wird, während sie auf der Arbeit den Müll rausbringt. Als sie am nächsten Morgen aufwacht, ist der Biss seltsamerweise bereits verheilt und sie fühlt sich besser als je zuvor. Das Problem ist, dass sie nicht die Einzige ist, die ihre Verbesserungen bemerkt hat… Der böse Ryder und seine Crew sind plötzlich sehr an ihr interessiert, aber warum?

Altersfreigabe: 16+