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Heiratspläne mit dem CEO

Eine Kellnerin, die sich um ihren kranken Bruder kümmern muss, bekommt ein Angebot, das sie nicht ablehnen kann. Wenn sie einen reichen und herrschsüchtigen CEO heiratet und ihm innerhalb eines Jahres einen Erben schenkt, wird er ihr eine Millionen Dollar zahlen und ihrem Bruder zu der Operation verhelfen, die er braucht. Wird das Leben im Schloss die reine Folter oder kann sie ihr Glück finden? Vielleicht sogar ihre große Liebe?

Age Rating: 18+

Originalautor: Kim L. Davis

Anmerkung: Diese Geschichte ist die Originalversion des Autors und hat keinen Ton.

 

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1

Zusammenfassung

Eine Kellnerin, die sich um ihren kranken Bruder kümmern muss, bekommt ein Angebot, das sie nicht ablehnen kann. Wenn sie einen reichen und herrschsüchtigen CEO heiratet und ihm innerhalb eines Jahres einen Erben schenkt, wird er ihr eine Millionen Dollar zahlen und ihrem Bruder zu der Operation verhelfen, die er braucht. Wird das Leben im Schloss die reine Folter oder kann sie ihr Glück finden? Vielleicht sogar ihre große Liebe?

Age Rating: 18+

Originalautor: Kim L. Davis

Anmerkung: Diese Geschichte ist die Originalversion des Autors und hat keinen Ton.

ALICE

Ich schlug mein rechtes Bein über das andere, schaute auf die Uhr und bemerkte, dass ich schon seit einer Stunde hier saß.

Mit meiner Akte in der Hand wartete ich darauf, dass ich an der Reihe war, um in das Büro des Geschäftsführers für mein Vorstellungsgespräch gerufen zu werden.

Aber als ich mich umsah und die fast fünfzig anderen Frauen sah, die ebenfalls darauf warteten, wusste ich, dass es noch lange dauern würde bis ich hineingehen durfte, was meine Angst nicht im Geringsten verringerte.

Ich musste dieses Gespräch so schnell wie möglich hinter mich bringen. Mein kleiner Bruder war allein zu Hause, was für seinen aktuellen Zustand nicht ideal war. Es wäre besser gewesen, wenn ich bei ihm hätte bleiben können. Die Tür zum Büro des Geschäftsführers öffnete sich und eine Frau mit blondem Haar kam heraus, die sich die Augen ausweinte. Ihre Wimperntusche lief in dünnen schwarzen Bächen herunter, während ihre grauen Augen rot und geschwollen waren.

Ohne ein Wort zu sagen, stürmte die Frau auf den einsamen Aufzug in der Etage zu und drückte wiederholt auf den Rufknopf, bis der Aufzug eintraf. Sie betrat den Aufzug und verschwand in ihm, als sich die Türen schlossen.

„Nummer 27, Ms. Hannah, Mr. Maslow wird Sie jetzt empfangen“, sagte die Dame am Empfang in einem monotonen Ton.

Eine Dame mit tiefschwarzem Haar und grünen katzenartigen Augen stand anmutig auf und zupfte ihr glattes rosa Kleid zurecht.

Ein verführerisches Lächeln aufsetzend, schritt sie selbstbewusst ins Büro. Ich verstand nicht, wie sie in diesem fadenscheinigen Kleid nicht frieren konnte.

Meine Zuversicht schwankte zum 27. Mal, als ich sah, wie eine weitere schöne Frau zu ihrem Vorstellungsgespräch ging. Obwohl ich absolut kein Interesse an dem Mann selbst hatte, interessierte mich das, was er anbot. Geld.

Gideon Maslow besaß das größte Geschäftsimperium der Welt und war der Inbegriff von Reichtum; er war praktisch königlich. Es gab nichts auf dieser Welt, was der Mann nicht kaufen konnte.

Er besaß fünf Privatinseln und hatte vor, eine weitere auf den Bahamas zu kaufen. Das erfuhr ich, nachdem ich etwas über ihn recherchiert hatte, als ich die Zeitungsanzeige mit dem Jobangebot sah.

Es war ein weiterer Tag, an dem ich auf der Suche nach einem dritten Job die Zeitung durchblätterte, als ich auf eine ungewöhnliche Anzeige stieß.

Braut gesucht

Gideon Maslow, ein weltbekannter Unternehmer, ist auf der Suche nach einer potentiellen Braut, die ihm in weniger als einem Jahr einen Erben schenken kann, der in Zukunft sein Imperium erben wird.

Mr. Maslow wird der Frau eine Millionen Dollar in bar zahlen, nachdem das Baby geboren und der einjährige Vertrag beendet ist.

Die Vorstellungsgespräche für die potentielle Braut von Herrn Maslow werden vom 6. Dezember 2015 bis zum 7. Dezember 2015 durchgeführt.

Alle interessierten Kandidaten müssen ihren Lebenslauf mitbringen, der alle Details über sie selbst enthält, einschließlich ihres Alters, ihrer Abstammung, ihres familiären Hintergrunds, ihrer genetischen Krankheiten und so weiter. Kandidaten mit gefälschten Informationen werden disqualifiziert.

Für weitere Informationen wenden Sie sich bitte an die Maslow Enterprises-Zentrale.

Es wurde eine Kontaktnummer angegeben.

Der Gedanke an die große Summe die der Mann bezahlte, war der einzige Grund, warum ich vor seinem Büro saß und wartete, bis ich an der Reihe war. Vom langen Sitzen hatte ich bereits Krämpfe in meinem Hintern, die ich aber ignorierte.

Als ich den Betrag sah, wusste ich, dass das Geld für die Operation meines Bruders ausreichen würde. Und ich musste alles tun, um sicherzustellen, dass Mr. Maslow mich als seine Frau auswählte.

Alles, was ich tun musste, war, ihm einen Erben zu schenken und dann würde ich in der Lage sein, das Leben meines Bruders zu retten. Ich wünschte nur, er würde mich wählen.

Die Tür öffnete sich erneut und die Dame die kurz zuvor hereingebeten wurde, Hannah, stürmte mit wütendem Blick hinaus. Ihre Lippen waren vor Zorn aneinander gepresst. Wütend grunzend stürmte sie auf den Aufzug zu.

„Dieser Wichser hat mich abgewiesen, weil ich keine Jungfrau bin! Von welchem Planeten kommt er?!“, schrie sie und erntete dafür das Gejohle einiger Frauen. Die Fahrstuhltüren öffneten sich und Hannah verschwendete wenig Zeit mit dem Einsteigen.

Als sich die Fahrstuhltüren schlossen, seufzte ich erleichtert auf, froh darüber, dass ich noch Jungfrau war. Ich begann, an der Kette um meinen Hals herumzufummeln. Nico, mein kleiner Bruder, hatte mir die Halskette zu meinem neunzehnten Geburtstag geschenkt.

Es war nichts Extravagantes, nur ein einfacher roségoldener Anhänger mit einer dünnen vergoldeten Kette, aber er bedeutete mir die Welt. Es war vier Jahre her und ich nahm ihn seither nie ab; er war mein Glücksbringer.

„Nummer achtundzwanzig, Ms. Alice. Mr. Maslow wird Sie jetzt empfangen“, sagte die Dame am Empfang mit derselben flachen Stimme, wie sie es bei den ganzen Frauen vor mir schon tat.

Mein Herz begann zu pochen, als ich langsam aufstand und mein Bestes versuchte, anmutig auszusehen und es den anderen Frauen gleich zu tun, aber ich wusste, dass ich nicht gerade erfolgreich damit war.

Ich zog den Gürtel meines Mantels um die Taille, drückte meine Akte an die Brust und ging mit rasendem Herzen langsam auf die Holztür zu, die vielleicht das Leben meines Bruders retten würde.

Ich atmete tief durch, drehte vorsichtig den Türknauf und betrat Gideon Maslows Büro. Das Büro war, gelinde gesagt, wunderschön. Die Einrichtung war nicht extravagant, aber sie sah teuer aus.

Es gab zwei weiße Full-Size-Couches, eine vor dem riesigen, raumhohen Glasfenster und die andere gegenüber der ersten, mit einem Glastisch in der Mitte.

Zu meiner Rechten stand ein Schreibtisch mit allen Büromaterialien ordentlich platziert, dahinter ein großer dunkelbrauner Drehstuhl.

An der Wand standen mehrere große Schränke aus dunklem Holz und ein paar fachmännisch im Raum platzierte Topfpflanzen vervollständigten den Look.

Auf der Couch vor dem Glasfenster saßen vier tadellos gekleidete Männer. Alle trugen sie teure Designer-Anzüge.

Derjenige, der in der linken Ecke saß, schien der Älteste zu sein. Er hatte dunkelbraunes Haar, das an den Rändern leicht ergraut war und stechend braune Augen. Sein Gesicht war hart, mit nur ein paar Falten, die auf sein älteres Alter hindeuteten.

Neben dem ältesten Mann saß ein junger Mann, der nicht älter als zwanzig aussah. Er sah ähnlich aus wie der Mann auf der linken Seite, außer dass er lockiges blondes Haar und meergrüne Augen hatte. Sein Gesicht war glatt und er hatte einen schlanken Körper.

Neben dem jungen Mann saß ein weiterer Mann, der etwa 27 war. Er hatte eine scharfe Kieferlinie, dichtes braunes Haar und stechende meergrüne Augen. Er kam mir vage bekannt vor, aber ich konnte mich nicht erinnern, wo ich ihn schon mal gesehen hatte.

Allein sein Anblick ließ mir einen Schauer über den Rücken laufen. Der Mann sah gefährlich aus, bereit zuzuschlagen. Ich wusste, dass er die Art von Mann war, die nicht zögern würde, seinen Gegner auszuschalten, egal, wer es war.

Der nächste Mann in der Reihe sah aus wie ein 25-Jähriger mit lockigem braunem Haar und sanften braunen Augen. Sein hübsches Gesicht trug ein sanftes Lächeln, das mich seltsamerweise beruhigte.

Er sah ein wenig korpulent aus, als ob er viel trainiert hätte. Aber ich mochte ihn wirklich. Von den Vieren war der Letzte derjenige, der mir nicht das Gefühl gab, ich hätte gerade die Höhle des Löwen betreten.

„Setzen Sie sich, Miss. Wir haben nicht viel Zeit“, sagte der gefährlich aussehende Mann.

Ich setzte mich schnell auf die gegenüberliegende Couch und legte meine Akte auf den Glastisch, die der gefährliche Mann sofort an sich nahm, sie öffnete und schnell den Inhalt scannte, sein Gesicht war emotionslos.

„Wie ist Ihr Name?“, fragte der älteste der vier Männer. Er hatte eine tiefe Stimme und es war offensichtlich, dass er diese Fragen jeder Frau stellt.

„Alice Gardner, Sir“, antwortete ich höflich und grub meine Fingernägel in meine Handflächen, um mein Herzklopfen zu stoppen.

„Woher kommen Sie?“, fragte derselbe Mann.

„East End London, Sir“, antwortete ich.

„Du bist arm“, stellte der gefährlich aussehende Mann mit den meergrünen Augen fest. Seine Stimme war voll und sanft, wie geschmolzene Schokolade, aber er sprach mit einer gefährlichen Färbung in seinem Ton.

Seine Augen waren hart, als sie mich musterten, so dass ich mich wie eine Ratte unter Beobachtung fühlte.

„ICH-ICH-“ Mir fehlten die Worte. Ich konnte die Tatsache nicht leugnen, dass ich tatsächlich sehr arm war. Aber es auf so abfällige Weise gesagt zu bekommen, ließ mich dumm fühlen, dass ich überhaupt daran dachte, hierher zu kommen.

„Warum sind Sie hierher gekommen?“, erkundigte sich der Jüngste der vier Männer.

Meine Hand flog sofort zu meiner Halskette, da ich mich überwältigt fühlte, vor diesen reichen Männern zu sitzen. „Ich brauche das Geld“, antwortete ich ehrlich.

„Wow, sehr ehrlich. Und da dachten wir, du würdest deine unsterbliche Liebe zu meinem Bruder erklären“, erklärte der bullige Mann mit einem amüsierten Lächeln.

Ich senkte den Blick, als eine Röte meine Wangen färbte, und fummelte weiter an meiner Halskette herum.

„Bei allem Respekt, Sir, wie kann ich einem Mann meine Liebe gestehen, von dem ich bis vor zwei Tagen nicht einmal wusste, dass er existiert?“ Platzte es aus mir heraus, während ich mich für mein vorlautes Geplapper verfluchte.

„Autsch, das muss wehgetan haben, was, Gideon?“, spottete der bullige Mann und blickte zu seinem Bruder, der aussah, als wolle er mich umbringen.

Meine Augen weiteten sich leicht. Das war Gideon? Der Gideon Maslow?! Kein Wunder, dass er mir bekannt vorkam. Ich hatte seine Bilder im Internet gesehen. Er sah wirklich wie einer von Londons begehrtesten Junggesellen aus.

„Warum wollen Sie das Geld?“, fragte Gideon nach.

„Mein kleiner Bruder hat VSD, Ventrikelseptumdefekt. Er hat ein Loch im Herzen und ich brauche Geld für seine Operation“, antwortete ich, wobei meine Finger meine Halskette nicht verließen.

„Du bist also bereit, mich zu heiraten und mir einen Erben zu schenken, um Geld für die Operation deines kleinen Bruders zu bekommen, ist das richtig?“, fragte er, als würde er sich noch einmal bestätigen lassen wollen, was ich gerade gesagt hatte.

Ich nickte und hoffte, dass er der Heirat zustimmen würde. „Ja, Sir.“

„Wie kommen Sie darauf, dass ich Sie heiraten würde?“, erkundigte er sich arrogant.

„Wie bitte?“

„Nachdem ich Ihre Informationen durchgesehen habe, bin ich nicht wirklich davon überzeugt, dass ich Sie als meine Frau haben möchte. Deine Eltern sind beide an einer Herzkrankheit gestorben und dein Bruder leidet auch an einer Herzkrankheit, was bedeutet, dass die Wahrscheinlichkeit groß ist, dass auch du in Zukunft an einer Herzkrankheit leiden wirst und ich möchte nicht, dass mein Kind ein defektes Herz hat“, erklärte er.

„Es ist nicht unbedingt wahr, dass ich an einer Herzkrankheit leiden werde“, argumentierte ich.

„Ja, vielleicht nicht, aber es gibt auch andere Dinge, die mich stören. Du hast nur das Abitur, das heißt, du bist auch nicht hochgebildet.

Du arbeitest in einer schäbigen Bar und an einer Tankstelle, was eine unhygienische Umgebung bedeutet. Das bedeutet, dass dein Körper mit allen möglichen giftigen Chemikalien durchströmt wird, die du einatmest, ganz zu schweigen von der Tatsache, dass du im Londoner East End lebst, einem Ort für die Armen“, konterte er und sorgte dafür, dass ich mich mit jedem Wort kleiner fühlte.

„Der einzige Grund, warum ich nicht aufs College gegangen bin, ist, dass meine beiden Eltern verstorben sind und ich mich um meinen jüngeren Bruder kümmern musste. Ich musste zwei Jobs annehmen, um Medikamente für meinen Bruder zu kaufen und um Geld für seine Operation sparen.

Das Londoner East End ist der Ort, an dem ich geboren wurde und aufgewachsen bin. Dafür kann und will ich mich nicht entschuldigen“, erklärte ich und wollte am liebsten weglaufen.

„Sagen Sie mir, haben Sie jemals in einem teuren Restaurant gegessen? Waren Sie schon einmal bei einer Wohltätigkeitsveranstaltung?“, fragte er.

„Ich habe nicht so viel Geld, Sir. Und wenn ich es hätte, würde ich als erstes meinem Bruder die Operation besorgen, die er braucht“, antwortete ich fest.

„Deine Haarfarbe, ist die natürlich?“ fragte Gideon.

Ich fuhr mir mit einer Hand durch mein welliges, erdbeerblondes Haar und nickte. „Ja, das ist natürlich. Meine Mutter hatte auch erdbeerblondes Haar“, antwortete ich mit einem Lächeln, wobei das engelsgleiche Gesicht meiner Mutter vor meinen Augen aufblitzte.

„Interessant, allerdings muss ich sagen, dass es außer der Tatsache, dass du eine Jungfrau bist, nichts an dir gibt, was mich anspricht. Nicht deine Genetik, nicht dein finanzieller Status, nichts. Ich suche nach einer Frau mit Klasse und Status und leider fehlen dir diese Eigenschaften.

Ich bin nicht auf der Suche nach einem One-Night-Stand, sondern nach einer Ehefrau und ich sehe in dir einfach keine Ehefrau“, erklärte er, ohne dass seine Augen auch nur einen Hauch von Emotion zeigten.

„Ich weiß, wie man eine Ehefrau ist“, verteidigte ich mich und versuchte, einen Weg zu finden, wie ich Gideon doch noch überzeugen konnte, mich zu heiraten. Ich brauchte das Geld für Nico.

Als ich meine Wohnung verließ, hatte ich mir geschworen, dass ich alles tun würde, um Gideon davon zu überzeugen, mich zu heiraten.

„Ist dir das klar? Wenn du meine Frau wirst, werde ich deine Priorität sein, nicht dein Bruder, nicht irgendjemand anders, ich, ist dir das klar?“ Fragte Gideon nach.

„Ich weiß, wie ich meine Zeit nach meinen Prioritäten einteilen kann und ich sage Ihnen, Sie werden nicht enttäuscht sein“, erklärte ich fest.

Gideon schüttelte den Kopf und ich wusste, dass man ihn nicht überzeugen konnte. Mein Herz sank. Ich musste einen anderen Weg finden, um das Geld zu bekommen.

Ich konnte Nico, meinen kleinen Bruder, meine einzige Familie, nicht mehr lange leiden lassen. Ich musste einfach einen anständig bezahlten Job finden.

„Es tut mir leid, Ms. Gardner. Ich glaube einfach nicht, dass Sie die richtige Frau für mich sind. Wie auch immer, ich kann für die Operation Ihres Bruders bezahlen“, bot Gideon an.

Ich schüttelte den Kopf, lächelte und stand auf. „Danke, aber nein danke. Ich würde es vorziehen, Geld für die Operation meines Bruders zu verdienen. Ich bin vielleicht nicht reich, Mr. Maslow, aber ich bin auch kein Wohlfahrtsfall.“

Ich nahm ihm meine Akte ab und drückte sie an meine Brust.

„Bist du sicher? Es wäre für dich und deinen Bruder von großem Vorteil“, beharrte Gideon, aber ich ließ mich nicht beirren.

„Mir mag es an Klasse und Status mangeln, aber ich habe Würde und Selbstrespekt. Ich danke Ihnen für Ihre Zeit, Mr. Maslow. Ich werde jetzt gehen. Auf Wiedersehen, Mr. Maslow“, sagte ich.

Ich drehte mich auf dem Absatz um, achtete darauf, meinen Kopf hochzuhalten, und verließ Gideon Maslows Büro und somit auch sein Leben.

Als ich das erhabene Gebäude von Maslow Enterprises verließ, begann ich wieder an meiner Halskette herumzufummeln, da ich das Gefühl hatte, dass das Gewicht meiner Probleme und Verantwortlichkeiten mich herunterzuziehen würde.

Als ich mich auf der belebten Londoner Straße umsah, schwirrte mir nur ein Gedanke im Kopf herum.

Wie sollte ich jetzt für Nicos Operation bezahlen?

Was sollte ich jetzt tun?

 

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2

Ich klopfte an meine Wohnungstür und wartete darauf, dass Nico kam und die Tür öffnete. Angst und Verzweiflung fraßen sich in mein Inneres. Was sollte ich jetzt tun? Wo würde ich einen lukrativen Job finden?

Alle Firmen bevorzugten Hochschulabsolventen, während ich nur einen Highschool-Abschluss hatte. Wenn nur mein Vater nie krank geworden wäre und meine Mutter einen lukrativen Job gehabt hätte, dann würde auch ich heute in irgendeiner erfolgreichen Firma arbeiten.

Aber wenn ich anfing, mir über all die Was-wäre-wenn-Fragen Gedanken zu machen, dann würde ich alles verlieren und auch wenn ich nicht viel zu verlieren hatte, wäre es zu viel gewesen.

Die Tür zu meiner Wohnung ging auf. Nico stand vor mir und grinste. Seine grünen Augen, die meinen eigenen sehr ähnlich waren, funkelten. Sein blondes Haar ein Durcheinander. Ihn einfach nur glücklich zu sehen, ließ meine Lippen sich zu einem unfreiwilligen Lächeln krümmen.

Auch wenn mein kleiner Bruder nicht gerade ein normales Leben hatte, war er immer glücklich, immer optimistisch. Ich versuchte mein Bestes, ihn durch nichts beunruhigen zu lassen, aber er war auch ohne mein Zutun glücklich.

„Hey, Nico, wie geht es dir?“ fragte ich mit einem Lächeln, obwohl mir vor Angst das Herz pochte. Ich ließ meinen Blick schnell über ihn gleiten und vergewisserte mich, dass er in Ordnung war.

„Mir geht es großartig, wie geht es dir? Hast du den Job bekommen, den du wolltest?“, erkundigte er sich und hob den Kopf ein wenig an, um mir in die Augen zu sehen.

Obwohl er erst zehn Jahre alt war, war Nico schon so groß wie ich. Allerdings wirkte ich heute wegen meiner hohen Absätze etwas größer.

Ich schüttelte daraufhin den Kopf. „Nein, sie hatten schon jemanden eingestellt, bevor ich eine Chance hatte“, log ich, um ihn nicht zu beunruhigen.

„Oh, nun, das ist okay. Ich bin sicher, es gibt bessere Jobs für dich“, antwortete er lächelnd.

„Ja, ich hoffe es.“ Den letzten Teil murmelte ich vor mich hin, denn ich wollte nicht, dass Nico sah, wie ich mich aufregte; sein Herz würde den Stress und die Angst nicht verkraften können.

„Können wir heute rausgehen? Mir ist langweilig“, beschwerte sich Nico.

Mein Herz krampfte sich vor Kummer zusammen. Wegen seines Herzleidens versuchte ich mein Bestes, um sicherzustellen, dass Nico sich nicht überanstrengte; fünfmal hatte er einen Anfall erlitten und ich musste ihn ins Krankenhaus bringen, wobei ich zu Gott betete, dass es ihm schnell wieder gut gehen möge.

Jedes Mal wiesen mich die Ärzte an, darauf zu achten, dass Nico nicht viel Sport treibt und dass er so schnell wie möglich operiert werden muss. Wenn die Ärzte nur wüssten, wie schwierig es war, das Geld zusammen zu bekommen.

„Wir können etwas zu Hause machen. Du weißt doch, dass du dich nicht anstrengen sollst“, sagte ich und wünschte mir, dass ich irgendwie, von irgendwoher, das Geld für Nicos Operation bekommen würde, damit er rausgehen und mit Gleichaltrigen herumtoben könnte, anstatt in der Wohnung eingesperrt zu bleiben.

Schuld und Verzweiflung stachen in mein Herz, als das Lächeln aus Nicos Gesicht fiel. Das Funkeln in seinen Augen verblasste, als er hörbar seufzte.

„Es ist drei Wochen her, dass ich rausgegangen bin. Bitte, Alice, nur für zwanzig Minuten. Geh mit mir in den Park, egal wohin“, bettelte Nico und seine Augen flehten mich an, nachzugeben.

Seufzend und besiegt sah ich meinem Bruder in die Augen. „Okay, gut, dann gehen wir in die Bibliothek und du kannst Bücher lesen“, knickte ich ein. Die Bibliothek war der einzige Ort, der mir einfiel, an dem Nico Zeit verbringen konnte, ohne sich anzustrengen.

Nico lächelte, sein volles Megawattlächeln, das ich so sehr liebte. In die Luft stoßend, johlte Nico vor Aufregung. „Ja! Ich gehe meine Jacke holen“, erklärte er und joggte in sein Zimmer.

„Lauf nicht weg“, schimpfte ich. Kopfschüttelnd ging ich in mein Zimmer, um meine Brieftasche zu holen. Da ich bereits meinen Trenchcoat trug, musste ich nur noch meine Wollmütze und meine Handschuhe aus dem Schrank holen.

Obwohl es Nachmittag war, achtete ich darauf, immer warm angezogen zu bleiben. Die Londoner Winter können bösartig sein.

Ich tauschte meine High Heels gegen bequeme Turnschuhe aus, schloss meinen Schrank und machte mich auf den Weg aus meinem Zimmer ins Wohnzimmer, wo Nico schon stand.

„Beeil dich, Alice. Wir wollen doch nicht, dass die Bibliothek geschlossen ist, bevor wir dort sind“, sagte Nico eilig.

„Es wird nicht so früh geschlossen und wo ist dein Rucksack?“ Fragte ich.

„Auf dem Stuhl.“ Ich hob den schwarzen Rucksack auf und warf ihn mir über die Schulter. Ich musste den Rucksack mit in die Bibliothek nehmen, damit Nico keine schweren Bücher tragen musste.

„Lass uns gehen“, sagte ich. Nico verschwendete keine Zeit damit, aus der Wohnung zu rennen, was meinem Herz einen plötzlichen Ruck versetzte. „Hör auf zu rennen!“ schimpfte ich und folgte ihm, wobei ich darauf achtete, die Eingangstür abzuschließen.

Draußen war es ziemlich kühl, aber das hatte ich schon erwartet. Nico und ich wohnten zwar in einer der ärmeren Gegenden Londons, aber die Straßen waren immer voll. Die Leute wuselten herum, eilten hierhin und dorthin.

Es war fast Zeit für das Mittagessen, was die Menschenmenge erklärte. Ich stellte sicher, dass ich Nicos Hand festhielt, damit er nicht verloren ging.

Nach etwa zwanzig Minuten, in denen wir uns durch die Menschenmenge im Londoner East End schlängelten, kamen Nico und ich endlich in der Bibliothek an. Nico verschwendete keine Zeit damit hineinzugehen und mich allein zu lassen, um sofort in den Biologie-Gang zu eilen.Um sicherzugehen, dass es ihm gut geht, folgte ich Nico in die Biologieabteilung, wo er auf einem der vielen Sitzsäcke in einer Ecke saß und ein dickes, fettes Buch las, während neben ihm auf dem kleinen Tisch ein ganzer Stapel Bücher lag.

„Du scheinst eine Obsession für Biologie zu haben“, kommentierte ich und sah zu Nico hinüber, der ein Buch über das Herz las.

Wenn Nico und ich die Bibliothek besuchten, entschied er sich immer für naturwissenschaftliche Bücher, hauptsächlich Biologie, was ich seltsam, aber beeindruckend fand, da ein Junge in seinem Alter normalerweise über Superhelden und so lesen wollte.

„Ich möchte Arzt werden, Alice. Deshalb muss ich viel lernen, damit ich Menschen mit Herzkrankheiten helfen kann. Dann muss niemand mehr wegen eines schlechten Herzens zu Hause bleiben“, antwortete er mit einem entschlossenen Blick in seinen Augen.

Ungewollte Tränen stachen mir in die Augen, als ich die Antwort meines Bruders hörte. Sein Herzleiden beeinträchtigte ihn so sehr, sowohl körperlich als auch seelisch und ich konnte nichts dagegen tun.

Ich blinzelte schnell mit den Augen, um die Tränen zu unterdrücken, griff nach meiner Halskette und fing an, daran herumzufummeln. „Du bleibst hier und liest. Ich werde ein paar Nachforschungen anstellen, okay?“

„Okay, aber bitte, können wir hier ein paar Stunden bleiben? Ich möchte hier sitzen und lesen“, bat Nico.

Ich nickte mit einem Lächeln. „Wir gehen erst, wenn du es willst“, antwortete ich, drehte mich um und ging zur Kasse.

„Hi, ist einer der Computer frei?“ fragte ich die süße Brünette, die hinter dem Schreibtisch saß und auf der Tastatur herumtippte.

„Sicher, es gibt ein paar Computer, die frei sind. Sie können hingehen und nachsehen“, antwortete sie höflich.

„Danke.“ Ich drehte mich um und schritt zum Computerbereich. Der Computerbereich hatte viele Computer, die zu fünft an einem Tisch angeordnet waren, jeder hatte eine eigene Minikabine.

Was erstaunlich war, da man beim Arbeiten, trotz des geteilten Tisches, völlige Privatsphäre hatte.

Als ich eine leere Kabine fand, setzte ich mich auf den Drehstuhl und schaltete den Computer ein. Sobald ich den Internet-Tab öffnete, suchte ich eilig nach lukrativen Online-Jobs.

Ich würde es vorziehen, einen Online-Job zu bekommen, damit ich von zu Hause aus arbeiten kann. Auf diese Weise müsste ich Nico nicht alleine lassen und könnte mich um ihn kümmern.

Als ich den Computer einschaltete, war ich noch voller Hoffnung. Aber jetzt, nachdem ich fast fünfzig Links durchsucht hatte, begann die Hoffnung zu schwinden. Kein Online-Job zahlte mehr als das, was ich bereits in der Bar und an der Tankstelle verdiente.

Selbst wenn ich einen passenden Online-Job finden würde, wäre ich aufgrund meiner ungeraden Arbeitszeiten in der Bar und an der Tankstelle nicht in der Lage, diesen anzunehmen. Dennoch suchte ich weiter Link um Link und betete zu Gott, mir einen Job zu besorgen.

„Hey, Alice?“ Nicos Stimme ließ mich aufschrecken. Ich schaute nach rechts und sah Nico mit vor der Brust verschränkten Armen stehen.

„Ja, was ist los? Ist alles in Ordnung mit dir?“ fragte ich besorgt.

„Ja, ich wollte dir nur sagen, dass ich denke, wir sollten gehen. Deine Schicht fängt gleich an“, sagte er mir.

Ich schaute auf meine Armbanduhr und fluchte leise vor mich hin. Es waren fünf Stunden vergangen, seit Nico und ich hierher gekommen waren. Und er hatte recht; meine Schicht an der Tankstelle begann gleich.

Eilig schaltete ich den Computer aus, stand auf und griff nach dem Rucksack. „Hast du dir ein Buch ausgeliehen?“ fragte ich Nico.

Er nickte. „Ja, sie sind schon an der Kasse“, antwortete er.

Seine Hand nehmend, ging ich zur Kasse, um zu sehen, wie die Dame das letzte Buch auscheckte und es auf den bereits großen Stapel legte. Ohne etwas zu sagen, öffnete ich den Reißverschluss der Tüte und legte acht der dicken Bücher hinein.

Als alle Bücher drin waren, schloss ich den Reißverschluss der Tasche und hängte sie mir über die Schulter, wobei ich darauf achtete, dass niemand sah, wie unangenehm mir die schwere Tasche war. Als wir uns von der Bibliothekarin verabschiedet hatten, verließen Nico und ich die Bibliothek.

Die Menschenmengen auf den Straßen hatte sich innerhalb von fünf Stunden erheblich gelichtet. Es waren nicht mehr viele Leute zu sehen, was es unnötig machte, Nicos Hand festzuhalten.

Trotzdem achtete ich darauf, dass Nico so nah wie möglich bei mir lief. Ich konnte nicht riskieren, dass er auf Distanz geht; seine Herzkrankheit hatte mich in ein ängstliches, besorgniserregendes Chaos verwandelt.

Wir erreichten unsere Wohnung in weniger als zwanzig Minuten. Ich schloss die Haustür auf, eilte hinein und stellte den Rucksack in Nicos Schlafzimmer. Ich wollte nicht, dass er ihn trägt.

Wenn ich die Tasche in sein Schlafzimmer stellen würde, dann könnte Nico die Tasche einfach aufmachen und jedes Buch lesen, das er möchte. Sollte ich eines Tages reich werden, würde ich Nico ein Bücherregal kaufen, in das er seine Bücher und anderen Schnickschnack stellen kann.

Ich rollte meine Schulter, um den Schmerz der schweren Tasche zu lindern, verließ Nicos Zimmer und ging in die Küche, um sein Abendessen vorzubereiten. Ich hatte noch eine Stunde Zeit, bevor meine eigentliche Schicht begann. Die Zeit reichte noch aus, um eine italienische Gemüsesuppe zu kochen.

Ich wollte Nico etwas wie einen gegrillten Burger machen, was einfacher gewesen wäre, aber das war nicht gut für sein Herz und ich würde Nicos Gesundheit niemals aufs Spiel setzen, nur um mein Leben einfacher zu machen.

Es klingelte an der Tür, als ich gerade das Gemüse schnitt. Ich runzelte die Stirn, Neugierde blühte in mir auf. Wer würde uns zu dieser Stunde besuchen? Es war noch nicht an der Zeit, dass der Milchmann oder der Vermieter kam, wer war also an der Tür?

Ich legte das Messer weg und wollte gerade nachsehen, wer es war, aber Nico kam mir zuvor.

„Ich mache auf, Alice. Du machst das Abendessen“, brüllte Nico. Widerwillig nahm ich das Messer wieder in die Hand und machte mich wieder ans Schneiden; mein Verstand fragte sich jedoch, wer an der Tür war, während ich meine Ohren anspannte, um etwas Seltsames zu hören.

Als ich nur noch seltsame, unverständliche Worte hörte, legte ich das Messer wieder weg und ging nachsehen, mit wem Nico sprach.

„Nico, wer ist…“ Meine Worte blieben in meiner Kehle stecken, als ich die Männer wahrnahm, die auf der Schwelle meiner Wohnung standen.

Gideon Maslow – zusammen mit seinem Bruder und dem älteren Mann, von dem ich annahm, dass er sein Vater war – stand auf der Schwelle meiner Wohnung und sah so gefährlich aus wie beim letzten Mal, seine Augen waren nicht zu lesen.

„Wow, du bist ja noch kleiner, als ich dachte“, kommentierte Gideons Bruder.

Ich ignorierte seinen Kommentar und wandte meine Aufmerksamkeit Gideon zu. „I-Ist alles in Ordnung?“

„Willst du uns nicht hereinbitten, junge Dame?“ Fragte Gideons Vater nach.

Meine Wangen wurden vor Verlegenheit heiß. „Natürlich, entschuldigen Sie, bitte kommen Sie herein“, erklärte ich höflich.

Alle drei Männer betraten meine Wohnung und Nico schloss die Tür. „Alice, kennst du diese Leute?“ erkundigte sich Nico.

„Ja, ich kenne sie, Nico. Warum gehst du nicht in dein Zimmer, während ich mit ihnen rede?“, sagte ich ihm.

„Bist du in Gefahr?“, fragte er ängstlich.

„Nein, nein, überhaupt nicht, ich muss nur mit ihnen über etwas Wichtiges sprechen, das ist alles. Ich rufe dich, sobald sie weg sind“, antwortete ich.

„Okay, aber du rufst mich, wenn du in Gefahr bist“, erklärte er.

„Das werde ich“, antwortete ich.

„Versprochen?“ Er hielt seinen kleinen Finger hoch.

Ich verschränkte meinen kleinen Finger mit seinem und lächelte. „Versprochen.“

Zufrieden schlenderte Nico in sein Zimmer und schloss leise die Tür hinter sich, während ich ins Wohnzimmer ging, wo Gideon mit den anderen beiden Männern saß.

„Also, Törtchen, was bist du? 1,40 Meter, 1,45 Meter?“, erkundigte sich Gideon's Bruder.

„Ich bin 1,55 Meter groß“, erklärte ich. „Möchten Sie etwas zu Trinken?“, fragte ich sie, meine Manieren nicht vergessend.

„Nein, geh und packe deine Sachen“, befahl Gideon und fixierte seine meergrünen Augen mit meinen. Mein Herz machte einen Sprung, als Gideon mich anstarrte, seine Augen wollten, dass ich mich fügte.

„Warum?“ fragte ich, wobei mir das Grauen den Rücken hinaufkroch. Wenn er die Absicht hatte, mich von meinem Bruder zu trennen, dann hatte er sich geirrt.

„Weil ich es sage“, erklärte Gideon einfach.

Ich schüttelte den Kopf. „Es tut mir leid, Herr Maslow, aber ich werde nichts von dem tun, was Sie mir sagen, wenn ich nicht eine vernünftige Antwort bekomme“, erklärte ich.

Gideons Augen verhärteten sich und glichen grünen Scherben. „Tu, was ich sage“, befahl er.

„Nennen Sie mir zuerst einen triftigen Grund“, verlangte ich.

„Wow, du bist ganz schön eigensinnig“, warf Gideons Bruder ein.

„Halt die Klappe, Kieran“, schnauzte Gideon. Oh, das war also sein Name. Ich mochte Kieran. Er war nicht so einschüchternd wie Gideon. Ich fragte mich, wo der Jüngere war.

Gideon stand auf und schritt zu mir hinüber, bis er nur noch wenige Zentimeter von mir entfernt stand. Ich hob meinen Kopf und sah ihn an. Ich trug keine hohen Absätze, und Gideon überragte mich, wodurch ich mich verletzlich fühlte.

„Geh und packe deine Sachen, kleiner Pfirsich. Ich werde es dir nicht noch einmal sagen“, erklärte er in einem dunklen, drohenden Ton.

„Warum?“ fragte ich und ließ mich nicht beirren. Ich war nicht seine Sklavin. Er musste mir einen Grund geben, bevor ich etwas tat, was er verlangte.

Bei seinen nächsten Worten weiteten sich meine Augen vor Schreck.

„Wir werden heiraten.“

 

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Altersfreigabe: 18+

Autor: S. S. Sahoo

Maximus in Not

Als Leila in ihre Heimatstadt zurückkehrt, um Rudelärztin zu werden, findet sie sich gefangen zwischen der Vergangenheit und der Gegenwart – und der Liebe zweier Männer: einem gut aussehenden Arztkollegen und einem Alpha mit einem Geheimnis. Aber wer wird ihr Herz erobern?

Altersfreigabe: 18+

Autorin: Leila Vy

Mein Cowboy

Coras entfremdeter Vater hinterlässt ihr eine riesige Erbschaft, aber es gibt einen Haken! Sie muss seine Ranch mitten im Nirgendwo ein ganzes Jahr lang instand halten. Als Großstadtmädchen in einer kleinen Stadt könnte sie sich nicht mehr fehl am Platz fühlen. Aber als sie Hael kennenlernt, den sexy Cowboy, der auf ihrer Ranch arbeitet, wird das Landleben plötzlich um einiges aufregender…

Altersfreigabe: 18+

Autorin: Tinkerbelle Leonhardt

Auf der Jagd nach Kiarra

Kiarra rennt immer vor ihren Problemen, ihren Gefühlen und sich selbst davon. Dann läuft sie direkt in die Arme des mysteriösen und sexy Aidan Gold. Kiarra ist sich nicht sicher, ob sie Aidan den Kopf abreißen oder sich von ihm die Kleider vom Leib reißen lassen möchte. So oder so, Kiarra erfährt bald, dass Aidan ein großes, böses Geheimnis hat, und nun sind die Krallen ausgefahren.

Altersfreigabe: 18+

Eine Nymphe für den Alpha

Adelie ist es gewohnt, sich in den Schatten zu verstecken und ein gewöhnliches Leben in ihrem Wolfsrudel zu führen. Doch alles ändert sich, als sie von ihrem Gefährten, dem Alpha, verstoßen wird und sich ein neues Rudel suchen muss, in dem sie leben kann. Sie findet ein neues Zuhause im Rudel von Alpha Kairos.

Kairos, ein Wolf, der für seine abscheuliche Art und sein wütendes Temperament bekannt ist, entpuppt sich als Adelies zweite Chance als Gefährte. Aber kann das funktionieren, wenn Kairos‘ Angst vor der Vergangenheit ihn daran hindert, sich zu öffnen, und Adelie entdeckt, dass sie Kräfte hat, von denen sie nicht einmal zu träumen gewagt hätte?

Altersfreigabe: 16+

Die Gefährtin des Königs

Als Belle herausfindet, dass sie im Zentrum eines Krieges zwischen Dämonen und Werwölfen steht, begibt sie sich auf eine Reise der Selbstfindung und verliebt sich in den Mann, der ihr Entführer oder ihr Retter sein könnte… den Werwolfkönig. Aber wird Belle jemals erfahren, wer sie wirklich ist?

Altersfreigabe: 18+

Der Hass meines Gefährten

Nur wenige Tage nach ihrem 18. Geburtstag spürt Aurora Craton die Anziehungskraft eines Gefährten, während sie als Dienstmädchen bei einer Rudelführungsparty arbeitet. Ihr Gefährte entpuppt sich als Alpha Wolfgang vom Blutmond Rudel. Doch als er herausfindet, dass seine Gefährtin nur ein Dienstmädchen ist, weigert er sich nicht nur sie zu akzeptieren, sondern droht ihr, sie als Einzelgängerin zu markieren, wenn sie es wagt, jemandem zu erzählen, dass sie seine Gefährtin ist. Aurora hat keine andere Wahl, als im Rudel zu bleiben, dazu verdammt, allein zu sein. Doch es muss einen Grund geben, warum die Mondgöttin sie zusammengebracht hat…

Altersfreigabe: 16+

Autor: Natchan93

Besessen von Price

Nachdem die angehende Journalistin Kate Dawson den reichsten CEO der Stadt beleidigt, setzt dieser ihr eine Zielscheibe auf den Rücken. Als sie ihn dann auch noch bei einem verdorbenen Akt ertappt, macht er es zu seiner Mission, sie zu bestrafen. Wird Kate in seinem Spiel der Dominanz lernen, die Unterwerfung zu lieben?

Ewige Dämmerung

Nach einer zufälligen Begegnung mit einer bezaubernden Frau und einem Mann mit wölfischem Aussehen findet sich Lea im Zentrum der geheimen und verborgenen Welt der Unsterblichen wieder – voller Werwölfe, Vampire und Hexen. Wird sie mit Hilfe ihres gutaussehenden Werwolf-Freundes lernen, sich in dieser neuen Welt zurechtzufinden? Oder wird sie dem dunklen, verführerischen Charme der schönen Königin verfallen …

Altersfreigabe: 18+

Die Königin des Lykaners

Die neunzehnjährige Werwölfin Aarya hielt sich selbst nie für eine hoffnungslose Romantikerin, bis der Junge, den sie liebte, sie für eine Andere verließ. Frisch gebrochenen Herzens besucht sie widerwillig den Ball der Lykaner, wo sie deren König Dimitri Adonis trifft – und sofort ist eine Verbindung zwischen ihnen. Nun muss sich das feurige Paar in einer gefährlichen Welt voller Intrigen zurechtfinden, während es mit verschmähten Ex-Geliebten, eifersüchtigen Untergebenen und vielem mehr konfrontiert wird.