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Die Drachenprinzessin

Summer ist eine eigenwillige und unabhängige Prinzessin in einer Welt, die von Männern regiert und von Drachen beherrscht wird. Plötzlich findet sie sich in den Fängen der herrschsüchtigen, doch zeitgleich verlockenden Zwillings-Drachenlords wieder. Kann sie sich und ihr Königreich retten, oder wird sie dem dunklen, verführerischen Charme der beiden Drachenlords verfallen?

Altersfreigabe: 18+

Autorin: C. Schwalbe

 

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1

SUMMER

11 JAHRE ZUVOR

Es war noch dunkel, als Papa in mein Schlafgemach kam. Die Sonne schlief noch, zusammen mit allen Vögeln.

Er ging auf ein Abenteuer, sagte er, und er dachte, ich würde gerne mitkommen.

Natürlich wollte ich das.

Ich sprang von meinem Bett. Ich zog meinen Schafsfellmantel an. Es war zwar Sommer, aber die Morgenstunden waren noch kühl.

Ich schnappte mir den Abenteuerrucksack, den mir Dad zu meinem letzten Geburtstag geschenkt hatte, als ich sieben wurde. Er füllte ihn mit nützlichen Dingen, die ich für die Jagd auf Salamander, den Bau von Festungen und die Verfolgung von Drachen brauchen würde.

Lupe, Steinschleuder, Schere für Pflanzen und dünne Äste, Buch zum Eindrücken …

Wenn ich meinen Rucksack bei mir hatte, fühlte ich mich wie ein echter Abenteurer. Ich nahm ihn immer mit, wenn ich die Burg verließ, um nach Drachen zu suchen.

Drachen waren mir am liebsten.

„Summer“, sagte mein Vater leise zu mir, als wir die Haupttreppe hinuntergingen, um niemanden im Schloss zu wecken. Er hat meine Hand gehalten.

„Unsere Mission ist in der Tat aufregend. Ein abtrünniger Drache hat die wertvollen Kühe von Farmer Tivoli gefressen und ist auf seinem Feld eingeschlafen.“

Meine Augen wurden groß. Ein Drache!

Papa hob mich in die Kutsche, die vor dem Schloss wartete.

„Wir müssen sie aufwecken“, sagte Papa, „und sie davon überzeugen, keine anderen Bauern zu belästigen.“

Ein Mädchen-Drache. Das war der beste Tag aller Zeiten.

Unsere Reise dauerte lange. Die Sonne begann aufzugehen, und aus dem Kutschenfenster waren die grünen Hügel und Täler von Patter Kingdom mit Tau bedeckt.

Ich konnte den Drachen ganz nah bei mir spüren. Ich wusste, dass Dad das auch konnte, weil er meine Hand drückte.

Und dann hielt der Wagen an.

Ein Mann wartete auf uns. Er stellte sich Papa als Farmer Tivoli vor. Sie redeten eine Weile, aber ich habe nicht zugehört.

Ich habe mich über die mittlere Sprosse des Zauns gelehnt. Ich starrte den Drachen an.

In der Mitte des nebligen Feldes war ein violetter Drache. Ihre Schuppen waren schillernd und reflektierten die Sonne, während sich ihr Körper mit ihrem Atem hob und senkte. Sie war so groß wie die Kutsche, einschließlich der beiden Pferde, die sie antrieben.

Sie war wunderschön.

Ich konnte sie schnarchen hören. Sie schnippte mit dem Schwanz, als ob sie einen schönen Traum hätte.

„Papa!“, rief ich. „Lass uns gehen!“

Er gluckste, kam aber und hob mich unter den Armen über den Zaun.

Er hielt meine Hand, als wir durch das hohe Gras liefen. Unsere Beine wurden nass vom Tau.

„Also, meine Liebe“, sagte er, „wir nähern uns schlafenden Drachen immer von vorne. Und wir nähern uns ihnen mit Respekt in unseren Herzen. So wie Pferde Angst riechen können, können Drachen Respekt riechen.“

Wir kamen ihr immer näher. Mein Herz klopfte wie wild.

„Daddy, was bedeutet ‘Abtrünnige?“

„Das heißt, sie hat keine Horde. Sie wandert allein durch die Welt.“

Ich atmete aus. Wir standen still und blickten auf den Drachen.

Sie schlief friedlich. Ich machte mir Sorgen, dass sie nicht geweckt werden möchte.

„Indigo“, rief Dad.

Meine Augen weiteten sich. Er kannte ihren Namen?

Die Augen der Drache öffneten sich träge. Sie waren elektrisch grün. Sie sah mich an, und ich spürte einen Schock, der durch meinen ganzen Körper ging.

Sie stützte ihren massigen Kopf auf ihre Pfoten.

„Du bist nicht mehr hungrig“, sagte Papa. Er ließ meine Hand fallen und ging langsam auf sie zu.

Der Drache hob den Kopf und pustete Rauch aus der Nase.

Papa war jetzt ganz nah und kniete sich hin.

„Ich bin der König von Patter. Ich demütige mich vor dir.“

Der Drache hob den Kopf und sah ihn von der Nase herab an.

„Und ich bitte dich um einen Gefallen. Bitte verlasse das Feld von Bauer Tivoli und suche dir anderes Futter als die Kühe von Patter.“

Der Drache brummte. Einen Moment lang bewegte sie sich nicht, und ich hatte Angst, sie könnte sich entscheiden, meinen Vater statt der Kühe zu fressen.

Aber sie erhob sich auf ihre Füße. Als sie sich bewegte, flüsterten ihre Schuppen wie Seide. Dann breitete sie ihre massiven Flügel aus.

Und schnell, lautlos, startete sie in den Himmel.

Ihre Flügel erzeugten einen Wind, der mir die Haare aus dem Gesicht wehte.

Ich beobachtete sie, bis sie ein Fleck am Himmel war. Wo wollte sie hin? fragte ich mich.

Als ich schließlich zu Dad zurückblickte, stand er immer noch auf einem Knie auf dem Feld. Aber er hatte den Kopf gedreht und beobachtete mich. Er lächelte, und als er meinen Blick fing, zwinkerte er.

GEGENWART

MUSTERREICH

Ich hielt Maddie an der Hand, als ich sie zum Drachengehege führte.

„Stimmt es, dass Drachen Feuer speien können, Summer?“, fragte meine kleine Cousine.

„Ja. Sie spucken Feuer, und das ist so heiß, dass es Stein schmelzen kann.“

„Wow“, seufzte sie.

Ich schaute auf ihr kleines Köpfchen hinunter, ihre roten Locken hüpften, während sie ebenfalls hüpfte.

„Da wären wir.“ Ich blieb stehen. „Hier bewahrt mein Bruder die Drachen auf.“

Ich kniete mich neben sie, damit ich ihr in die Augen sehen konnte.

„Wir sind dabei, Drachen zu sehen, Maddie. Diese Kreaturen sind mächtig und gefährlich. Du brauchst keine Angst vor Drachen zu haben, aber du musst sie respektieren. Und sie zu respektieren bedeutet, sie nicht zu berühren. Niemals. Ok?“

Ich wusste, dass ich ihr das sehr deutlich buchstabieren würde müssen. Die Sechsjährige nickte. Sie schien keine Angst zu haben.

Ich schaute zum Pferch hinauf. Es bot einen bedrohlichen Anblick und war früher ein Steuerhaus. Ross, mein Bruder und der König von Patter, hatte es in einen Kerker verwandelt, in dem er die Drachen, die seine Armee gefangen nahm, halten konnte.

Um sie zu betäuben, auszuhungern und zu trainieren, bis sie sich Ross' Armee anschließen würden.

Ich öffnete langsam die große Tür. Ich sollte nicht hier sein, und schon gar nicht mit Madeline.

Aber meine kleine Cousine wollte nicht aufhören zu fragen, und ich hoffte insgeheim, dass, wenn die kleine Maddie und ich Ross bedrängten, er endlich aufhören würde, Drachen einzusperren.

Ich spähte in den schummrigen, höhlenartigen Raum. Er war nur mit ein paar Fackeln beleuchtet.

Drei Drachen wurden in den Ställen gehalten. Sie lagen auf dem Boden und hatten schwere Fesseln um jedes Bein.

Sogar in der Abenddämmerung konnte ich das schwarze Drachenblut erkennen, das sich im Stall des letzten Drachen gesammelt hatte. Dieser Drache war neu. Und riesig. Es war eindeutig ein Männchen.

Seine goldenen Schuppen waren wunderschön. Die Farbe schien aus einer anderen Welt zu sein. Ich konnte den Blick nicht von der Kreatur abwenden.

Plötzlich öffneten sich seine Augen. Seine goldenen Augen fixierten die meinen, und für einen Moment verschwamm der Rest der Welt.

Ich vergaß zu atmen, und mein Herz raste. Was war passiert?

Ich spürte, wie Maddie an meinem Kleid zerrte.

„Summer, lass mich SEHEN!“ Sie versuchte, mich zur Seite zu schieben.

Ich nutzte diese Gelegenheit, um den Blick des Drachen zu unterbrechen und die Tür weiter zu öffnen.

Aber wie aus einem Impuls heraus, als wäre der Drache ein Magnet, schaute ich zurück. Und unsere Augen trafen sich wieder.

Es tat mir weh, den Drachen so verletzt zu sehen.

„Wow“, seufzte Maddie. „Warum sind die Drachen gefesselt?“, flüsterte sie.

„Weil mein Bruder sie alle für sich behalten will. Er will nicht, dass sie frei sind. Das scheint nicht fair zu sein, oder?“

Ich drückte ihre kleine Hand. „Ich habe das Gefühl, wir können es ändern. Aber jetzt ist es Zeit fürs Bett.“

„Neeeeein …“ Maddie wimmerte. Aber ich nahm sie in die Arme und ließ die Tür hinter mir schließen. Ich war dankbar, aus dem Blickfeld des Drachen zu sein.

Es war extrem intensiv gewesen, und ich konnte nicht sagen, warum.

Ich setzte Maddie wieder auf dem Hauptweg ab.

„Lauf sofort zurück zum Schloss, okay, Äffchen? Nell wird dich ins Bett bringen. Ich bin bald zu Hause.“ Ich küsste sie auf die Stirn, und sie begann zu laufen.

Ich seufzte.

Ich musste meinen Kopf frei bekommen. Es war ein guter Zeitpunkt, um in den Wald zu gehen.

Sobald ich unter dem Schutz der Bäume war, wurde mein Atem tief und gleichmäßig. Ich fand meinen Rhythmus, als ich mich hindurch bewegte, Rinde berührte und Blätter zwischen meinen Fingern hielt.

Als Heilerin war ich in engerem Kontakt mit der natürlichen Welt. Allein in der Natur zu sein, machte nicht nur meine Heilfähigkeiten stärker, sondern es schien auch mich zu heilen.

Ich bewegte mich leicht durch den Wald, obwohl ich in der Dunkelheit nicht gut sehen konnte.

Ich dachte an den goldenen Drachen und Jordan Culling, den gutaussehenden König, der in Patter weilte, um mir den Hof zu machen.

Seltsam, dass ich zur gleichen Zeit an sie denke, dachte ich, ließ es aber schnell wieder sein.

Culling war charmant und intelligent, und er wollte mich als seine Königin. Das machte er sehr deutlich. Das Angebot war verlockend, aber es war zu früh, um es zu wissen. Ich war gerade erst achtzehn geworden.

Ich hielt inne und atmete durch meine Nase ein. Ich versuchte, den beißenden Geruch von Drachenkraut wahrzunehmen.

Ross hatte in den Wäldern um Patter unzählige Fallen aufgestellt, um Drachen mit Ködern anzulocken. Wenn die Falle zuschnappte, wurden sie mit Drachenfluch besinnungslos geschossen, einem Gift, das sie schwächen oder sogar töten sollte.

Ross hatte schon viele Drachen gefangen genommen, aber ich würde mich nicht einfach zurücklehnen und zulassen, dass diese unschuldigen Kreaturen ohne einen anderen Grund als die Hybris meines dummen Königsbruders gefangengenommen werden.

Heute Nacht würde ich seine Fallen entschärfen.

Na ja, so viele, wie ich konnte.

DANE

Da war sie.

Aneurin hatte recht. Sie war wunderschön.

Und sie war die Eine. Ich konnte es riechen.

Ich schlich in meiner Drachenform durch den Wald. Meine Schuppen waren schwarz, fast unsichtbar in der Nacht. Ich bewegte mich lautlos.

Auf sie zu.

Aneurin
Nichts überstürzen, Bruder.

Aneurins Stimme spielte in meinem Kopf. Während er im Kerker des Königs eingesperrt war, war er noch mehr als sonst in meinem Kopf. Besonders nachdem er das Mädchen gesehen hatte.

Er hatte Recht.

Sie war genau die, nach der wir gesucht haben.

Dane
Ich werde langsam gehen.

Die Prinzessin hatte langes, lockiges braunes Haar. Ihre Augen funkelten selbst in der Dunkelheit, und ihr Kleid umrahmte ihre elegante Figur perfekt. Sie rieb ein Blatt zwischen ihren Fingern, bevor sie sich hinhockte und ihre Hände auf die Erde legte.

Es sah so aus, als würde sie eine der Fallen des Narrenkönigs deaktivieren.

Interessant.

Ich sah zu, wie sie sich an die Arbeit machte und die Vorrichtung langsam und akribisch zerlegte.

Ihre Anwesenheit war wie ein Balsam für mich. Sie besänftigte das ständige Wüten in meinem Kopf, meine natürliche Abneigung gegen Menschen verblasste.

Dass es mich auch aufregte würde ich für den Moment ignorieren.

Ich wollte mich ihr zeigen, aber ich wollte sie nicht aus ihrer schönen Haut erschrecken.

Ein Zweig knackte unter meinem Zeh. Sie drehte sich in meine Richtung. In ihren Augen lag Neugierde, dann Angst.

Sie wusste, was ich war. Also schloss ich den Abstand zwischen uns und bewegte mich auf meinen vier Beinen verstohlen auf sie zu.

Aus der Nähe machte mich ihr Duft wahnsinnig.

Ihre Augen waren groß und verängstigt. Sie hat nicht geatmet.

Ich beschloss, ihre Ängste zu beruhigen. Mein Körper kühlte sich ab, während ich mich in einen feinen schwarzen Nebel auflöste und in meine menschliche Form überging.

Jetzt waren ihre Augen weit, aber nicht mehr nur vor Angst. Ich war ja schließlich nackt.

„Summer“, sagte ich. „Ich habe schon so viel von dir gehört.“ Ich trat aus dem Schatten der Bäume heraus und ließ das Mondlicht auf mich fallen. Ich hörte, wie sie keuchte, und das Geräusch schickte einen Ansturm von Verlangen durch mich.

Oh, wie süß wäre es, sie zum Keuchen zu bringen …

„Mein Name ist Dane.“

Summer hielt einen Moment lang inne, dann rannte sie los, durch den Wald.

Ich gluckste vor mich hin.

„Ich beiße nicht, kleines Mädchen“, rief ich ihr nach. Ich wusste, dass sie mich hören konnte.

Nun, noch nicht …

 

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2

SUMMER

Ich saß vor dem Spiegel, während Nell mich auf das Festmahl vorbereitete, meine Gedanken waren an einem anderen Ort.

Es war im Wald, letzte Nacht, um genau zu sein.

In einem Moment war ich allein, und im nächsten starrte mich ein Drache an. Aufregung und Angst strömten durch meine Adern. Ich beobachtete, wie er sich mir näherte, seine elegante Gestalt triefte vor Schönheit und Macht.

Dann verwandelte er sich in einem Strudel aus Nebel in den schönsten Mann, den ich je gesehen hatte.

Schwungvolle schwarze Haare, ein teuflisches Lächeln und blaugrüne Augen, die wie Sterne in der Nacht funkelten.

Und er war nackt.

Ich spürte, wie ich errötete, als ich mich an seinen perfekt gemeißelten Körper erinnerte, an die Form seiner Bauchmuskeln, als mein Blick unter seine Taille wanderte …

Er kannte meinen Namen und sagte mir seinen.

Dane …

Ich wurde in die Gegenwart zurückgeholt, als Nell den Kamm durch einen besonders hartnäckigen Knoten in meinem Haar arbeitete. Sie war meine Hauptbetreuerin gewesen, seit wir Mädchen waren, und kannte meine langen Locken besser als jeder andere. In vielerlei Hinsicht kannte sie mich besser als jeder andere.

„Du musst wirklich besser auf dich aufpassen.“ Nell sah mich stirnrunzelnd im Spiegel an. „Du bist schließlich eine Prinzessin.“

„Mhm“, murmelte ich unverbindlich. Ich mochte den Prunk von Bällen nicht. Die Adligen, die Aristokraten, alle aufdringlich und nach Aufmerksamkeit schreiend. Ich würde die Einsamkeit der Natur jedem Fest vorziehen. Besonders dem Vollmondfest.

Vor allem, weil Mama und Papa weg waren …

„Und?“, fragte mich Nell. Ihr Tonfall änderte sich, und ich sah das verschwörerische Lächeln in ihrem Gesicht. Sie wackelte mit den Augenbrauen zu mir. „Wie weit bist du mit King Culling gekommen?“

„Nell!“ Ich ermahnte sie und spürte, wie ich rot wurde.

Jordan Culling war ein Gastkönig aus dem nahe gelegenen Königreich Marbledon. Er war einer der vielen Verehrer, die um meine Hand anhielten.

Aber im Gegensatz zu den anderen, war er …

„Was?“, fragte sie unschuldig. „Er ist gutaussehend, klug und ach so charmant. Ganz zu schweigen von der Tatsache, dass er ein König ist.“ Sie seufzte. „Ich würde es dir nicht verübeln, wenn du … ungezogen wärst.“

Ich lachte und schüttelte den Kopf über sie. „Auch wenn du es mir nicht verübeln würdest, jeder andere würde es tun. Von mir wird erwartet, dass ich meine Tugend behalte, bis ich verheiratet bin, weil ich eine Prinzessin bin und so.“

„Ah, die Insignien des Königtums. Wenn du nur ein Bauernmädchen wie ich wärst, dann könntest du nach Herzenslust herumalbern.“

„Ach, hör doch auf, ja?“ Ich grinste sie spöttisch an. Trotzdem konnte ich nicht sagen, dass ich nie darüber nachgedacht hatte. Jordan Culling sah sehr gut aus, und die Art, wie er mich mit seinen stechenden Augen ansah …

Danes Gesicht blitzte in meinem Kopf auf, gebadet in Mondlicht.

Ich blinzelte und schüttelte den Kopf, um meine Gedanken frei zu bekommen.

Warum kriege ich ihn nicht aus dem Kopf?

Nell war mit meinem Haar fertig und winkte mir, aufzustehen, damit sie die Rüschen an meinem Kleid glätten konnte. Ich fühlte mich in diesem Ding gefangen, die Taille schmiegte sich viel zu eng an meine Haut, um bequem zu sein.

„Du siehst …“

„Lächerlich aus?“, beendete ich.

„Schön aus“, korrigierte Nell und lächelte. „König Culling wird seinen Blick nicht von dir abwenden können.“

Ich rollte mit den Augen, aber ihre Worte lösten einen Schauer der Erregung in mir aus. Ich fragte mich, was er wohl denken würde.

„Nun, worauf wartest du, Prinzessin?“, fragte Nell und wies mir den Weg zur Tür. „Das Vollmondfest erwartet uns.“

***

Ich stieg die große Schlosstreppe hinunter und fand Culling, der am Fuß der Treppe auf mich wartete. Ich blieb vor ihm stehen, sein Blick hinterließ eine Spur von Gänsehaut auf meiner Haut.

„Ihr siehst umwerfend aus.“ Er lächelte mich an, als er mir seinen Arm anbot.

Ich nahm ihn und schenkte ihm ein Lächeln.

Er trug eine formelle militärische Kleidung, einen stilvollen Umhang in Mitternachtsblau, an dessen Schulter ein aus Gold gefertigter Lorbeer hing. Der Kriegerkönig, Jordan Culling, der auf einem Drachen in die Schlacht reitet. Sein dunkles Haar war zurückgekämmt, und seine breiten Schultern waren selbstbewusst geschwungen.

„Ihr seht auch gut aus“, sagte ich.

Untertreibung des Jahres.

Er lachte und ließ eine Reihe von perfekten Zähnen aufblitzen.

„Dann werden wir ein schönes Paar sein, nicht wahr?“ Er führte mich zum Haupthof, wo das Fest im Licht des Vollmondes stattfinden würde.

Sanft leuchtende Laternen tauchten den Raum in ein weiches Licht, der Duft von reichhaltigem Essen und Gebäck mischte sich in der Luft mit den Klängen von Musik und Lachen.

Es fühlte sich an, als wäre das gesamte Patter Königreich innerhalb dieser Mauern.

Menschen aus allen Gesellschaftsschichten mischten sich und lachten, vom einfachen, ehrlichen Volk, das auf den Feldern arbeitete, bis zur hochgeborenen Aristokratie der benachbarten Königreiche. Das Vollmondfest war eine Feier des Lebens, eines weiteren Zyklus, der vom Land lebte, losgelöst von Dingen wie Rang oder Stand.

Es war das Lieblingsfest von Mama und Papa gewesen.

Meine Eltern waren freundlich und sanft in ihrer Herrschaft gewesen. Der geliebte König und die Königin von Patter. Der Ling, der neben den Bauern auf den Feldern schuftete, die Königin, die Hebamme für so viele der Bauernvölker war.

Ihr grenzenloses Mitgefühl war auch nicht auf unser Reich beschränkt. Sie schickten oft Vorräte und Hilfe in benachbarte Städte. Sie wiesen nie verzweifelte Flüchtlinge aus Ländern ab, die von Krieg und Hungersnot heimgesucht wurden.

Das Vollmondfest war die perfekte Darstellung davon.

Aber sie waren erst letztes Jahr im Schlaf gestorben.

Das ganze Reich trauerte um sie. Die Bevölkerung schrie von Königsmord, aber wir konnten keine Beweise für ein Verbrechen finden. Nur eine grausame Wendung des Schicksals, helle Seelen, viel zu früh verloren.

Und sie waren noch so jung …

Dieses Fest würde das erste ohne seinen König und seine Königin sein, und das Volk von Patter war entschlossen, sich zu ihren Ehren zu vergnügen.

Ich war nicht so begeistert.

„Summer, Summer!“

Ich schaute nach unten und fand Maddie, die mich mit einem Lächeln im Gesicht anschaute. Sie sah hinreißend aus in ihrem weißen Kleid, einen Kranz aus Wildblumen im Haar.

„Diese Party ist so langweilig“, sagte sie mit einem Schmollmund. „Willst du mich wieder zu den Drachen bringen?“

„Pst!“ Panisch sah ich mich nach den Wachen um. Keiner von ihnen schien etwas gehört zu haben. Culling jedoch sah mich mit einer hochgezogenen Augenbraue an. Ich beugte mich herunter, so dass ich meinem kleinen Cousin gegenüberstand.

„Das sollte doch ein Geheimnis sein, erinnerst du dich?“

„Ich weiß, aber ich will sie unbedingt wiedersehen. Wir sind letztes Mal kaum geblieben!“

Culling lehnte sich neben mich, so dass er auch Maddie gegenüberstand. Er war so nah, und der Geruch seines Eau de Cologne brachte mich dazu, mich noch näher an ihn heranzuwagen …

„Wie wäre es, wenn du dich benimmst und ich dich später zu meinem Drachen bringe?“, fragte Culling sie.

„Du hast einen Drachen?“ Maddie's Augen leuchteten.

„Das tue ich.“ Culling nickte. „Und wenn du besonders brav bist, darfst du ihn sogar streicheln.“

Maddie keuchte, ihre Hände bedeckten ihren Mund.

„Oh, bitte, bitte, bitte!“ Sie hüpfte vor Aufregung auf und ab.

Culling lachte und legte ihr eine Hand auf den Kopf. Er zwinkerte ihr zu.

„Gut, dann geh jetzt. Ich komme später zu dir.“

Maddie nickte enthusiastisch und schenkte mir ein letztes Lächeln, bevor sie sich auf den Weg zum Desserttisch machte.

Ich warf aus dem Augenwinkel einen Blick auf Culling. Er sah zu, wie Maddie ging, mit einem kleinen Lächeln auf seinen Lippen.

Er kann also auch gut mit Kindern umgehen …

Er wandte seinen Blick plötzlich zu mir, und mein Herz setzte einen Schlag aus. Ich sah weg, aber es war zu spät.

Er hat mich definitiv erwischt.

Er stand auf, bot mir seine Hand und ein strahlendes Lächeln an.

„Sollen wir?“

Ich seufzte und nahm seine Hand.

Vielleicht waren die Festivals doch nicht so schlecht.

CULLING

Sie hat sich also in die Drachenställe geschlichen. Noch eine Drachensympathisantin.

Ich würde das in Ordnung bringen.

Prinzessin Summer war wunderschön. Ihr langes braunes Haar fiel in Wellen über ihre Schultern, ihre hellen, intelligenten Augen leuchteten im Schein der Laternen. Sie war ausgesprochen unabhängig mit einer scharfen Zunge begleitet von einem schnellen Witz.

Ich hatte gelernt, dass sie keine Angst hatte, ihre Meinung zu sagen, egal in welcher Gesellschaft oder mit welchen Konsequenzen.

Aber auch das könnte ich reparieren.

Sie würde bald meine Kinder gebären, und sie würde gefügiger sein müssen.

Ich beobachtete sie, als sie ihren Bruder missbilligend anschaute. König Ross saß an seinem Tisch, auf jedem Bein ein Mädchen und in jeder Hand einen Kelch. Er lachte übermütig, während die Frauen ihn mit Käse und Fleisch fütterten. Er war noch jung, kaum ein Mann. Kaum sechzehn.

Er könnte sich als ein nützlicher Verbündeter erweisen.

Einfach zu beeindrucken. Leicht zu manipulieren.

„Pass auf dich auf, Ross“, zischte Summer. „Du bist unser König. Benimm dich auch so.“

„Und als König …“ Ross lallte und verschüttete etwas von seinem Wein über eines der Mädchen auf seinem Schoß. Sie lächelte weiter und tat so, als würde sie es nicht bemerken. Armes Ding. „Kann ich machen, was ich will.“

„Wenn Mom und Dad dich jetzt sehen könnten …“, begann Summer.

„Soll er sich doch ein bisschen amüsieren“, unterbrach ich sie. „König zu sein, ist schließlich anstrengend. Was nützt ein Festmahl, wenn man es nicht genießen kann?“

Ross lächelte mich an, hob einen seiner Becher und verschüttete wieder etwas Wein.

Ich lächelte zurück.

Possenreißer.

„Es gibt keinen Grund, warum er nicht ein bisschen höflicher sein kann“, murmelte Summer.

Ich beobachtete, wie George Wilkins sich uns näherte, und unterdrückte ein Seufzen. Ich beugte mich vor und flüsterte in Summers Ohr, so dass nur sie es hören konnte.

„Vorsichtig, Prinzessin. Ein weiterer Freier nähert sich. Soll ich meinen Drachen holen, damit wir weggezaubert werden können?“

Sie lachte, und ich spürte, wie ihre Hand meinen Arm drückte.

„Ich komme darauf zurück“, flüsterte sie, ihre Augen funkelten verschmitzt.

Hm.

Sie hatte auch ein Händchen für Ärger, ganz klar.

Ich würde auch das reparieren.

SUMMER

Ich zwang mich zu einem Lächeln, als der Meister der Drachen meines Bruders auf mich zukam. George Wilkins war ein grausamer Mann. Seine brutale Art, Drachen zu brechen, bestand aus Gewalt und Hunger.

Ich erinnerte mich an das schwarze Blut, das sich auf dem Boden in den Drachenställen sammelte, und Galle stieg in meiner Kehle auf.

Schlimmer noch, der Mann schien auf mich zu stehen.

„Prinzessin Summer“, verbeugte er sich.

„Wilkins.“

„Wie findet Ihr das diesjährige Vollmondfest?“, fragte er.

„Gut.“

Er nickte, unbeeindruckt von meiner Schroffheit. Wir standen eine Weile schweigend da, die Unbeholfenheit sank mir in die Knochen.

Verstehe den Wink mit dem Zaunpfahl.

Ich schaute zu Culling, und er schien sich ein Lächeln zu verkneifen.

„Helft mir“, flehte ich mit meinen Augen.

Er zwinkerte mir zu.

„Also, sag mir, George“, begann Culling, „wie läuft es mit den Geschirren, die du entwickelt hast?“

„Geschirre?“ Ich runzelte die Stirn.

„Ah, ja, die Gurte.“ Georges Gesicht leuchtete auf. Ich hasste es, wie sich dieser Mann so über die Grausamkeit gegenüber anderen Lebewesen erfreuen konnte. Es machte mich krank. „Ich habe einen Durchbruch erzielt. Sie sind fertig.“

„Oh? Erzähl mir mehr“, sagte Culling. Ich sah ihn an, und er hatte einen Hauch von Selbstzufriedenheit an sich.

Was hatte er vor?

„Durch meine Forschung habe ich herausgefunden, dass die Drachen einen bestimmten Punkt in ihren Flügeln haben, der unglaublich schmerzempfindlich ist. Wenn man den Stachel des Geschirrs an dieser Stelle anbringt, kann ein Reiter sie mühelos kontrollieren. Schon ein leichter Ruck kann selbst den mächtigsten Drachen in die Knie zwingen.“

„Forschung?“ Ich stotterte. Ich konnte nicht glauben, was ich da hörte. „Du meinst Folter. Wie konntest du das den Drachen antun?“

„Es sind Tiere, Prinzessin.“ George sah mich an, als sei ich die Verrückte. „Betrachtet sie als Lasttiere. Wie ein Ochse. Oder ein Pferd.“

„Du würdest nicht so grausam zu einem Pferd sein“, donnerte ich.

„Das liegt daran, dass Pferde gefügig sind“, sagte Wilkins. „Das liegt daran, dass Pferde nicht in der Lage sind, einen gepanzerten Mann in zwei Hälften zu schneiden oder Burgmauern zum Schmelzen zu bringen. Wir können es uns nur leisten, … freundlich … zu ihnen zu sein, wenn sie gezähmt sind.“

„Drachen muss man nicht zähmen.“ Ich trat von Culling weg, so dass ich Wilkins direkt gegenüberstand. Ich spürte, wie sich meine Hände zu Fäusten ballten. „Drachen müssen respektiert werden. Man muss sich mit ihnen anfreunden und sie nicht einsperren und für unsere Zwecke missbrauchen.“

„Oh, Prinzessin.“ Wilkins gluckste. „Ich erwarte nicht, dass Ihr das versteht. Ihr seid schließlich nur eine Frau. Überlasst diese Dinge den …“

Er kam nie dazu, seinen Satz zu beenden.

Meine Hand flog über sein Gesicht, der Klang des Schlags hallte in der Nachtluft wider.

Alle in der Nähe blieben stehen und schauten. Wilkins starrte mich an, zu schockiert, um wütend zu sein. Zumindest im Moment.

Ich schimpfte leise, meine Hand brannte von der Ohrfeige.

Wie kann er es wagen?

Aus den Augenwinkeln sah ich, wie die Wachen näher kamen, bereit, einen Aufstand zu veranstalten. Ross lachte und verschluckte sich fast an einem Stück Käse, das er mit einem Becher Wein herunterspülte.

Cullings Gesicht war teilnahmslos, unleserlich.

Und ich sah einen weiteren Mann, der sich von der übrigen Menge abhob.

Er war in einfache, aber elegante Seide gekleidet, schwarz wie Pech. Er war groß und gut aussehend, mit wallendem schwarzen Haar, einem teuflischen Lächeln und blaugrünen Augen, die wie die Sterne in der Nacht funkelten.

Und er starrte mich direkt an.

Ich erstarrte, mein Herz versuchte, sich den Weg aus meiner Kehle zu bahnen.

Dane.

 

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Des Alphas hybride Gefährtin

AsaLynn ist die 199-jährige Tochter des Alphas des TipToe Tree-Rudels. Es ist fast schon skandalös, dass sich ein Nachkomme einer Alpha-Linie vor dem zweihundertsten Geburtstag noch nicht gebunden hat, aber AsaLynn steht sechs Wochen vor ihrem Geburtstag und hat ihren Gefährten noch nicht gefunden. Also schickt ihr Vater sie nach Australien, um an der großen Paarungszeremonie von König Alpha Leviathan teilzunehmen. Er war einer der ersten Unsterblichen und der erste, der von der Mondgöttin in einen Werwolf verwandelt wurde, aber genau wie AsaLynn hat auch er nie eine Gefährtin gefunden…

Altersfreigabe: 18+

Original-Autor: Mesabri

Anmerkung: Diese Geschichte ist die Originalversion des Autors und hat keinen Ton.

Savage – Zügellose Leidenschaft

_Wir sprachen nur eine Sprache. Sex._

_Er hielt mich an den Haaren, mein Körper war in seinem anderen Arm gespannt. Ich war schon so feucht, dass ich nicht wusste, ob ich es aushalten würde, wenn er in mich hineinrutschte._

_Er beugte mich aggressiv über den Schreibtisch, aber das ließ meine Libido noch weiter ansteigen. Ich spürte, wie er seine harte Männlichkeit gegen meinen Hintern massierte._

_Ich seufzte vor Verlangen. Ich brauchte ihn. Genau hier. In diesem Moment._

Durch alle Zeiten

~Jedes Mal, wenn ich meine Jungfräulichkeit verliere, ist es anders.~

~Manchmal ist es in einem Palast, und manchmal ist es im Dreck.~

~Manchmal liege ich oben, und manchmal ist mein Gesicht in einem Kissen vergraben, um meine Schreie zu dämpfen.~

~Manchmal tut es höllisch weh, und manchmal ist es pure Ekstase.~

~Aber eine Sache bleibt immer gleich, egal was passiert.~

~In jedem Leben findest du mich.~

~Ich verliere sie immer an dich.~

~Also lass mich nicht zu lange warten, meine Liebe…~

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Altersfreigabe: 18+

Die Stellvertreterin

Jessica hat gerade den Job ihres Lebens ergattert: Sie arbeitet als Stellvertreterin von Scott Michaels. Das einzige Problem ist Spencer Michaels, der andere CEO – und der Mann, für den sie eingestellt wurde. Als er von ihr erfährt, schreckt Spencer vor nichts zurück, um sicherzustellen, dass sie ihren Platz kennt … Und obwohl er blind ist, eine Scheidung durchmacht und ein totales Arschloch ist, kann Jessica nicht anders, als sich in ihn zu verlieben.

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Alle Blicke Auf Uns

Laney hat auf der Hochzeit ihrer Schwester Sex mit Ace Flanagan, dem berühmtesten Rockstar der Welt, und rechnet nicht damit, ihn jemals wiederzusehen. Aber als Laney entdeckt, dass sie schwanger ist, ändert sich ihr Leben und das von Ace für immer …

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Die Gefährtin des Königs

Als Belle herausfindet, dass sie im Zentrum eines Krieges zwischen Dämonen und Werwölfen steht, begibt sie sich auf eine Reise der Selbstfindung und verliebt sich in den Mann, der ihr Entführer oder ihr Retter sein könnte… den Werwolfkönig. Aber wird Belle jemals erfahren, wer sie wirklich ist?

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