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Die Ruhe im Sturm

Außerhalb des Lykanthropen-Königreichs ist die achtzehnjährige Lilac eine schüchterne Werwölfin – aber sie ist wunderschön, und jeder um sie herum nimmt Notiz von ihr.

Als ein Duft, den sie nicht ignorieren kann, sie trifft und sie gezwungen ist, ihre Triebe anzuerkennen, findet sie sich neben dem berüchtigten Kyril Vasilo wieder. Und sie erfährt, dass er nicht nur ein Lykaner ist … er könnte auch ihr Gefährte sein.

Altersfreigabe: 18+

Autorin: Jessie James

 

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1

Zusammenfassung

Außerhalb des Lykanthropen-Königreichs ist die achtzehnjährige Lilac eine schüchterne Werwölfin – aber sie ist wunderschön, und jeder um sie herum nimmt Notiz von ihr.

Als ein Duft, den sie nicht ignorieren kann, sie trifft und sie gezwungen ist, ihre Triebe anzuerkennen, findet sie sich neben dem berüchtigten Kyril Vasilo wieder. Und sie erfährt, dass er nicht nur ein Lykaner ist … er könnte auch ihr Gefährte sein.

Altersfreigabe: 18+

Autorin: Jessie James

Kyril

Der Lykaner spürte, wie er die Kontrolle zu verlieren begann.

„Schneller!“, rief er dem Kutscher zu, während die Kutsche auf das Schloss zusteuerte.

Es war schon spät am Tag, und er konnte spüren, wie sich die Veränderung anbahnte.

Es war ein vertrautes Gefühl, eine unbehagliche Art von Wachsamkeit, ein Jucken unter seiner Haut… Er hatte es schon seit vielen Monden gespürt.

Eine unkontrollierbare Bestie, eine aufgestaute Wut, die in ihm brannte.

Ein Ungeheuer, das sich nach Erlösung sehnte.

„Wir haben das Anwesen des Königs betreten, Alpha Kyril“, sagte der Untergebene zu seiner Rechten und zitterte.

Kyril presste seine Handflächen auf die Oberschenkel, seine Muskeln spannten sich unter der Hose an, und er versuchte zu atmen. Es kam schneller als sonst. Mit mehr Hitze und Wucht.

Das war ein Fehler.

Ich hätte nicht kommen sollen.

Die Gefahr für das Königreich ist zu groß!

Das Rad der Kutsche schlug gegen einen Stein auf der Straße und schickte eine rüttelnde Schockwelle durch seine Knochen.

Als Alpha, der Anführer eines Rudels – eines der größten Rudel im ganzen Lykanthropischen Königreich – war es Kyrils geschworene Pflicht, an der jährlichen Versammlung des Königs teilzunehmen. Doch mit jedem Jahr wurde er immer unruhiger.

Und in diesem Jahr war er besorgt, dass er die Kontrolle verlieren könnte.

Denn Kyril war ein Lykaner, der noch keine Partnerin gefunden hatte.

Im Gegensatz zu anderen Wolfswandlern wurden Lykaner, die von der Mondgöttin unverpaart blieben, immer eigensinniger, bis sie jedes Gefühl für ihre Menschlichkeit verloren… und wild wurden.

Kyril hatte sich zum ersten Mal im Alter von fünfzehn bis siebzehn Jahren verwandelt.

Stärkere Lykaner waren in kürzerer Zeit verrückt geworden. Irgendwie hielt Kyril damals durch… gerade so.

„Wie lange noch?“, knurrte er seine Männer an.

„Nicht lange, Sir!“

Kyril bemerkte das nervöse Zucken seiner Kameraden, die huschenden Augenbewegungen.

Clever, dachte er. Sie wissen, dass sie Angst haben müssen.

Mit Blick auf den Horizont, als die Sonne tief am Himmel stand, biss Kyril die Zähne zusammen und versuchte, durchzuhalten.

Wenn sie es rechtzeitig zum Schloss schafften, gab es eine Chance, ihn in Schach zu halten, bevor er sich verwandelte.

Wenn nicht, war das gesamte Königreich in großer Gefahr.

Er musste durchhalten. Er musste sich ruhig halten, bis seine Männer ihn sichern konnten.

Der Lykaner in ihm würde nur so lange warten.

Und es hatte schon so lange gewartet…

Gefährtin… Kyril ballte die Fäuste und schaute zum Himmel. Bist du da draußen?

Lilac

Gefährte…

Lilac…

Lilac…

Langsam öffnete sie ihre Augen und spürte die Wärme der Nachmittagssonne, die durch das Fenster hereinschien.

„Lilac…wach auf.“

Sie wälzte sich herum und fand ihre Mutter Mila auf der Bettkante sitzen.

„Lilac, mein Schatz“, sagte ihre Mutter. „Hast du geträumt?“

„Ich war …“ Sie wischte sich einen Schweißtropfen von der Stirn. Wovon hatte sie geträumt? Alles, woran sie sich erinnern konnte, war eine in Schatten gehüllte Gestalt, die gefangen war, und ein Gefühl, als ob sie … als ob sie sich kennen würden.

„Oh …“ Lilac setzte sich auf ihrem Bett auf, ein dünnes Gebetsbuch fiel ihr vom Schoß auf den Boden.

„Was ist das?“, fragte Mila und nahm das Buch in die Hand.

„Ich habe die Hymnen geübt und bin wohl eingenickt.“

„Dummes Kind.“

Mila lächelte ihre Tochter an. Es war das schönste Lächeln der Welt – nach Lilacs Meinung.

Sie streichelte Lilacs Schulter.

„Es ist Zeit, aufzustehen“, sagte ihre Mutter. „Du musst dich fertig machen.“

„Vorbereiten auf was?“, gähnte Lilac.

„Für die jährliche Versammlung des Königs, erinnerst du dich?“ Mila schüttelte in liebevoller Belustigung den Kopf. „Du dummes Ding, das kannst du nicht vergessen haben. Der Rat der Lykanthropen gibt seine neueste Aufnahme bekannt, und dein Vater ist nominiert.“

Lilacs Vater, Legion, war der Alpha ihres Rudels, und Lilac hatte gewusst, dass dieser Tag kommen würde. Sie hatte seine Ankunft gefürchtet.

„Ist das heute?“

Ihr Kiefer begann zu zittern.

Lilac lehnte sich auf ihr Kissen zurück und seufzte. Die jährliche Versammlung des Königs war das letzte Ereignis, an dem ein introvertierter Mensch wie Lilac teilnehmen wollte.

„Hoch mit dir“, sagte Mila und klopfte Lilac sanft auf ihr Knie.

Lilac stöhnte. Sie wusste, dass sie keine Wahl hatte.

Sie und ihr Zwillingsbruder Ales waren gerade achtzehn geworden, was bedeutete, dass sie nun erwachsen waren und an ihrem ersten Lykanthropen-Treffen teilnehmen durften.

Der Werwolfkönig selbst hatte sie und ihren Bruder eingeladen.

Nicht anwesend zu sein, wäre ein unverzeihliches Vergehen. So sehr sich Lilac auch wünschte, für immer in ihrem Zimmer bleiben zu können, sie würde nie etwas tun, das ihrer Familie in den Augen des Königreichs Schande machen würde.

Langsam stand Lilac auf, während Mila auf den Schrank zuging.

„Wo sollen wir anfangen? Mila fragte niemanden bestimmtes. „Make-up? Etikette? Wir müssen ein Kleid aussuchen, natürlich. Das ist alles so aufregend!“

Da Lilac selten ausging, wusste sie, wie wichtig dieser Moment für ihre Mutter war.

„Zuerst“, sagte sie zu Lilac, „gehst du dich frisch machen. Schnell!“

„Okay, okay, ich gehe ja schon.“ Lilacs Schultern sackten nach vorne.

Sie hatte nie verstanden, was es mit der ganzen Aufregung auf sich hatte, wenn es darum ging, sich fertig zu machen. Es war ja nicht so, dass sie versuchte, die Aufmerksamkeit von jemandem auf sich zu ziehen.

Der Gedanke, einen Gefährten zu ködern, hatte sie nie besonders gereizt.

Das Letzte, was ich will, ist, dass mich jemand bemerkt.

Kyril

„Sie werden nicht einmal wissen, dass ich hier bin“, murmelte Kyril vor sich hin und konnte nicht verhindern, dass er sich schämte, als er die verfallenen Ruinen einer alten Kapelle betrachtete.

Nach ihrer Ankunft auf der Burg hatten die Männer des Alphas den König über Kyrils Bedürfnis nach Zuflucht informiert. Der König, der von Kyrils Kämpfen wusste, war darauf vorbereitet.

Die Männer des Königs hatten den Lykaner und die Mitglieder seines Rudels hierher eskortiert – eine längst stillgelegte puritanische Kirche am äußersten Ende seines Anwesens.

So weit wie möglich von der Versammlung entfernt.

Kyrils Körper begann zu zittern. Seine Muskeln spannten sich an und lösten sich in krampfartigen Wellen.

„Der Göttin sei Dank.“

Speichel sammelte sich in seinem Kiefer und ein Knurren wuchs in seinem Bauch.

Seine Männer stöhnten, als sie die schweren Kisten von der Kutsche abluden.

Kyril folgte ihnen hinein.

Das letzte Sonnenlicht des Tages schien durch die fensterlosen Fenster der stillgelegten Kapelle herein. Der Lykaner blinzelte in den pastellfarbenen Dunst, als er zubiss.

Seine Männer öffneten die Kisten und begannen, ihren bereits bekannten Inhalt auszupacken.

Sie zogen schwere, rostige Ketten heraus. Ketten, mit denen Kyril nur allzu vertraut war. Sie legten sie um Steine und befestigten sie am Boden.

Kyril bewegte sich in die Mitte des Raumes, und seine Männer begannen damit, ihn zu fesseln. Er sah sich ein letztes Mal mit seinen menschlichen Augen um, als er begann, das erdrückende Gewicht der Ketten auf seinen Schultern zu spüren.

Obwohl die Wände aufrecht standen, war das Dach längst eingestürzt. Wo einst Säulen standen, ruhten Steinhaufen.

Was einst ein beschaulicher Ort der Anbetung gewesen war, befand sich nun im Chaos.

Der Marmorboden war rissig und überwuchert. Gras ragte durch die Ritzen, und Ranken drapierten sich an den Wänden und um die Stelle, an der der Lykaner stand.

Sie arbeiteten schnell, mit gesenktem Blick, und fesselten ihren Alpha.

Sie legten ihre Ketten um den Lykaner und die Überreste eines Altars.

Die kalten Metallglieder wickelten sich um die muskulöse Brust des Lycaners und schlangen sich eng um seine massiven Arme und Beine.

Würde das ausreichen?

Werden diese Ketten stark genug sein, mich zu halten?

Lilac

„Gefällt es dir?“, sagte Mila und zog an den Schnüren von Lilacs Korsett. Sie stöhnte vor Schmerz und betrachtete das blasslilafarbene Kleid, das ihre Mutter ausgebreitet hatte.

„Nur weil … aua!“ – Mila straffte den Körper – „nur weil es mein Name ist, heißt das nicht, dass … aua! ich ihn tragen muss.“

„Ich weiß, aber du siehst so schön darin aus“, sagte Mila und kniff Lilac in die Wange. „Und jetzt setz dich hin, damit ich mich an deine Haare machen kann.“

Ihre Mutter stylte Lilacs rabenschwarzes Haar zu lockeren Wellen, die ihr über den Rücken fielen, und steckte frisch gepflücktes Edelweiß in den geflochtenen Zopf, so dass eine zarte Blütenkrone entstand.

„Du siehst umwerfend aus“, sagte ihre Mutter. „Jetzt nur noch etwas leichtes Make-up.“

Als sie fertig waren, schlüpfte Lilac in das Kleid, während ihre Mutter ihr half, den den Verschluss am Rücken zu schließen. Sie drehte sich um, schaute in den Spiegel und bewunderte, wie es ihrem Körper passte.

Sie sah nicht wie das ruhige Mädchen aus, das die Psalmen studierte und sich zurückhielt. Nein, Lilac sah… erwachsen aus.

Der Anblick allein reichte aus, um ihr eine Gänsehaut zu verpassen.

Es ist zu viel, nicht wahr?

„Jetzt die Schuhe“, sagte ihre Mutter, wobei ihr ein Paar Absatzschuhe aus den Fingern baumelten.

Lilac zuckte zusammen. Sie schob ihre Füße in die Pumps und folgte ihrer Mutter die Treppe hinunter, wobei sie sich den ganzen Weg über am Geländer festhielt.

Legion hielt bei ihrem Anblick inne.

„Mila“, sagte er, „sie sieht wunderschön aus!“

„So schön, dass sie vielleicht sogar ihren Partner findet“, neckte Mila, und Lilac wurde rot.

„An dem Tag, an dem sie ihre Gefährtin findet“, murmelte Legion. „Ich werde sie in ein Kloster schicken!“

Mila tadelte ihn und schüttelte den Kopf. „Du kannst die Gesetze des Wolfsreichs nicht brechen, Legion. Irgendwann wird sie ihren Gefährten finden.“

Lilac erbleichte. Das war das Letzte, was sie auf der Welt wollte: einen Gefährten.

Sie hatte nie einen engen männlichen Freund, einen Verehrer, nicht einmal die kleinste Tändelei, gehabt, und sie mochte es so.

Sie erinnerte sich an den einen Jungen, der es gewagt hatte, ihr den Hof zu machen: Hunter Blackwood, ein Alpha aus einem benachbarten Rudel. Er war mit Ales befreundet, und sie fand es immer seltsam, wie er ihr folgte und anbot, ihr bei allem zu helfen, was sie brauchte.

Erst als Hunter versucht hatte, sie zu küssen, hatte ihr Vater ihn hinausgeworfen.

Bis zu diesem Tag war es Hunter verboten, sie zu sehen.

Sie fand die ganze Sache beinahe überwältigend. Erstens erwiderte sie seine Gefühle einfach nicht, und zweitens erfüllte der Gedanke, dass sie ihm eines Tages so viel würde erklären müssen, ihr kleines Herz mit Schrecken.

Ihr Vater sagte, dass Hunter einfach ein lüsterner Hund war, der einen Biss haben wollte. Und Lilac hatte keine Erfahrung im Umgang mit Hunden jeglicher Art…

Kyril

Ein Knurren entwich seinen Lippen, als der Alpha seinen Männern befahl, sich zu beeilen.

Er hatte sich noch nicht vollständig verwandelt, war aber auf dem besten Weg dazu.

Wut stieg in ihm auf.

Seine Sicht verschwamm…

Die Beschleunigung seiner Herzfrequenz…

Die Zeit drängte.

„Schnell!“, schaffte er durch einen knurrenden Kiefer.

Seine Männer beendeten hastig die Sicherung ihres Anführers, als die Sonne unterzugehen begann.

Es war keine Zeit mehr übrig.

Es kommt!

„Lass mich! LASS MICH!“

Ohne zu zögern, verließ das Alpharudel die Kapelle und überließ ihren Anführer dem Kampf mit der Bestie allein.

Plötzlich überkam den Lykaner die Wut…

Chaos und Wut brannten in seinem Kopf…

Er konnte die Wut in sich spüren… das wilde Monster… das an die Oberfläche kam…

Als seine Muskeln schmerzten und sich wölbten…

Sein Kopf schwamm mit Bildern von Gewalt…

Blut!

Zerstörung!

CHAOS!

Seine Reißzähne wuchsen und seine Kiefer schnappten zu…

Er zog an den Ketten, um sicherzugehen, dass er gehalten wurde…

Als die Verwandlung ihn überkam…

Er schaute zum aufgehenden Mond und heulte…

Lilac

„Ist das meine Schwester?“

Lilac drehte sich um und sah Ales an der Tür, er trug einen Smoking und hatte sein schwarzes Haar zurückgekämmt. Er sah wie ein angehender Alpha aus.

„Siehst gut aus, Schwesterchen“, sagte er.

„Du siehst sehr gut aus, Ales.“

„Sind wir dann alle fertig?“

Lilac sah sich nach ihrer Clutch um.

„Ich habe meine Tasche in meinem Zimmer vergessen. Ich bin gleich wieder da!“

Schnell betrat sie ihr Schlafzimmer, schnappte sich die Clutch von ihrem Waschtisch und wollte gerade gehen, als sie einen kalten Luftzug auf ihrer Haut spürte.

Ich habe das Fenster nicht offen gelassen, oder?

Als sie sie verschließen wollte, entdeckte sie ein gefaltetes Stück Papier, das auf der Fensterbank lag und von einem herzförmigen Stein gehalten wurde.

„Hunter?“, sagte sie und hob den Zettel auf.

Liebste Lilac, Schönste von allen,

Wie mein armes Herz in Verzweiflung schmerzt.

Zu lag warte ich schon, zu lange habe ich mich versteckt…

Aber heute Abend gelobe ich, unsere jungen Herzen einander näher zu bringen…

Ihre Augen weiteten sich, als sie das Gedicht auf den Boden fallen ließ. Sie hatte die Handschrift erkannt und war sich sicher, dass es Hunter gewesen war, der den Zettel hinterlassen hatte.

Das war genug, um sie vor Angst zittern zu lassen. Hunter würde versuchen, sie bei der Versammlung zu umwerben.

Und das Einzige, was sie noch schrecklicher fand als seine Zuneigung, war der Gedanke, dass sie ihm eine Szene machen könnte, wenn sie ihn zurückweist.

„Was dauert denn da oben so lange?“, rief ihr Vater ungeduldig.

Lilac eilte die Treppe hinunter zu ihrer wartenden Familie. „Mama, ich glaube, ich fühle mich krank. Darf ich bleiben?“

„Netter Versuch“, sagte Mila und schob Lilac zur Tür hinaus. „Es wird nicht so schlimm sein, wie du denkst.“

Lilac betete, dass ihre Mutter recht hatte, aber Hunters Gedicht schien das Gegenteil zu suggerieren.

Heute Nacht gelobe ich, unsere jungen Herzen einander näher zu bringen…

Lilac schluckte. Sie wusste nicht, auf welches „Gelübde“ Hunter anspielte, aber es ließ ihr Herz rasen und ihre Handflächen schwitzen.

Und dann war da noch ein anderes Gefühl. Ein Hauch von Sehnsucht, der von ihrem Nickerchen übrig geblieben war.

Als ob irgendwo da draußen jemand… etwas nach ihr rief.

Die Kutschentüren schlugen zu, und sie fuhren in die Nacht hinaus, während Lilac in die Dunkelheit starrte.

Sie spürte die eisige Erkenntnis, dass sich ihr Leben verändern würde, und fragte sich, ob es etwas mit der schattenhaften Gestalt zu tun hatte, von der sie geträumt hatte.

Das ist lächerlich, schimpfte sie mit sich selbst. Warum sollte jemand auf dem Königstreffen wie ein Tier angekettet sein?

 

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2

Lilac

Lilac und ihre Familie erreichten das Hauptquartier des Rates, eine riesige, mehrstöckige Festung, mit so vielen Ballsälen und Fluren, dass Lilac sicher war, sich zu verlaufen, wenn sie nicht in der Nähe blieb.

Die Versammlungshalle, in der die Lykanthropen-Versammlung stattfand, war der dekadenteste Raum in der gesamten Zitadelle.

Kristallkronleuchter hingen von der gewölbten Decke und prachtvolle Wandteppiche schmückten die Steinwände.

Im ganzen Saal waren mit Kerzen beleuchtete Tische aufgestellt, die mit poliertem Silber und Knochenporzellan gedeckt waren, das im Licht funkelte.

Lilac war noch nie in ihrem Leben an einem Ort wie diesem gewesen. Und die Leute schienen genauso überrascht zu sein, sie zu sehen, wie sie es war, hier zu sein.

Lilac lief ihren Eltern hinterher, als sie zu ihrem Tisch geführt wurden.

Sie konnte die Augen auf sich gerichtet spüren und das Gemurmel in der Luft hören.

Jeder wusste, dass Alpha Legion eine Tochter hatte, aber einen Blick auf sie in der Öffentlichkeit zu erhaschen, war in der Tat ein seltener Anblick.

„Es ist die Tochter von Alpha Legion…“

„Sie ist so…“

„Herrlich, ich weiß.“

Lilac errötete bei den Komplimenten und neigte den Kopf, um die Röte zu verbergen, die ihren Hals hinauf in ihr Gesicht kroch.

Zum Glück sah ihre Mutter Mila so schön aus, dass auch sie die Aufmerksamkeit des Saals auf sich zog.

„Mila“, rief jemand. Ein charmanter Mann mittleren Alters ging auf sie zu und grinste.

„Nach all diesen Jahren bist du immer noch mit dieser erbärmlichen Entschuldigung für einen Alpha zusammen?“, sagte er und stieß Legion in die Rippen.

Die Männer waren offensichtlich alte Freunde, denn Legion erwiderte seine Schläge mit einem eigenen Schlag. „Vorsichtig, Alpha Mason. Wir wissen beide, wer der stärkere Alpha ist.“

Mila trat vor und gab ihm einen sanften Kuss auf die Wange, den er erwiderte.

„Wirst du überhaupt älter, Mila?“, stichelte Mason.

„Wie ein guter Wein, Mason.“ Mila zwinkerte. „Und vergiss es nicht. Ist deine strahlende Frau Nancy hier?“

„Aber natürlich. Achte auf den lautesten Klatsch und Tratsch. Dort wirst du sie finden.“

Sie alle lachten. Alle außer Lilac, die sich extrem fehl am Platz fühlte. Ihre Finger bewegten sich zu ihrer Clutch, weil sie wusste, dass darin die Sicherheit eines Buches lag.

Mason schüttelte als nächstes Ales' Hand. „Die Zukunft des Rudels, hier und leibhaftig. Glückwunsch zum Erwachsenwerden.“

„Vielen Dank, Alpha Mason“, sagte Ales höflich.

Schließlich wandte sich Mason an Lilac.

„Und du musst die mysteriöse Lilac sein. Es ist mir ein Vergnügen, dich endlich kennenzulernen.“

Lilac nickte als Antwort, nicht an diese übermäßig freundlichen Sitten gewöhnt.

Mason fuhr fort und hatte das Bedürfnis, die Stille zu füllen.

„Dein Vater hat mir so viel von dir erzählt. Du bist wirklich ein besonderes Geschenk der Göttin. Eine Überraschung, wie ich höre! Ich kann immer noch nicht glauben, dass dein Vater dich während der Schwangerschaft von Luna Mila nicht entdecken konnte.“

Alpha Mason gluckste unbeschwert. Die Tatsache, dass dies öffentlich bekannt war, verursachte bei Lilac immer ein mulmiges Gefühl.

Aber was hatte sie erwartet, als Tochter von jemandem, der so wichtig ist wie ein Alpha?

„Habt ihr schon von der Ankündigung des Königs für den Rat gehört?“, fragte Mason und schaltete auf Rudelpolitik um.

„Was ist damit?“, antwortete Legion.

„Der König wird den Namen eines neuen Ratsmitglieds bekannt geben.“

„Ja, das hatte ich schon gehört“, brummte Legion. „Hast du eine Ahnung, wer das sein könnte?“

„Ich habe gehört, dass Eli Damon ein Anwärter sein könnte“, antwortete Mason und grinste.

Die Lippen ihres Vaters wurden schmaler. „Ah ja, den lüsternen Hund meinst du.“

Die Erwähnung von Elis Namen brachte Lilacs Gedanken zurück zu dem Gedicht. Die Chancen, ihm aus dem Weg zu gehen, waren so gut wie unmöglich.

„Ich habe auch gehört, dass Alpha Kyril heute Abend zu uns stoßen wird. Obwohl ich ihn noch nicht gesehen habe“, kommentierte Mason, während er den Raum scannte.

Der Klang dieses Namens weckte Schmetterlinge in Lilacs Magen.

Aber warum?

„Kyril Vasilio? Den habe ich schon ewig nicht mehr gesehen“, antwortete Legion.

„Das hat auch sonst niemand“, sagte Mason. „Nach dem, was ich gehört habe, hat der König ihm eine Galgenfrist gewährt, damit er nach seiner Gefährtin suchen kann.“

„Er hat sie immer noch nicht gefunden? Er muss doch schon mindestens dreißig sein.“

„Zweiunddreißig“, antwortete Mason. „Es ist siebzehn Jahre her seit seiner ersten Schicht. Persönlich bezweifle ich, dass sie existiert.“

Legion seufzte. „Pech für einen Lykaner-Alpha. Ich könnte mir ein Leben ohne meine Mila nicht vorstellen.“

„Ich auch nicht ohne meine Nancy“, antwortete Mason. „Apropos, ich sollte zurück zu meinem Tisch gehen, bevor mein Gefährte sich fragt, wohin ich verschwunden bin.“

Die Familie Achilles nahm ihre Plätze ein, und Lilac wandte sich sofort an ihren Bruder.

„Was ist los mit Alpha Kyril?“

Allein das Aussprechen seines Namens jagte ihr Schauer über den Rücken.

Ales warf Lilac einen Seitenblick zu, unsicher, warum sie fragte.

„Alpha Kyril verschwand vor etwas mehr als einem Jahr. Niemand ist sich sicher, warum. Einige Leute verbreiten Gerüchte, dass er… wild geworden ist.“

Wild?!

Lilac hatte dieses Wort bisher nur beiläufig gehört. Jeder wusste, dass ein verwilderter Wolf gefährlicher war als jede andere Kreatur auf der Welt.

Wenn sie die Möglichkeit hätten, würden sie sogar ihre eigene Art ermorden.

Doch bevor Lilac weitere Fragen stellen konnte, trat eine Stille in den Saal ein. Alle drehten sich um und sahen, wie sich ein roter Teppich auf der prächtigen Treppe am Ende des Saals ausrollte.

Dann begann die Band zu spielen, als der König, die Königin und der Prinz herabstiegen, gefolgt von drei Ratsmitgliedern.

Sie sah zu, wie die königliche Familie die Bühne bestieg und König Agnus seinen Platz an der Festtafel einnahm.

„Guten Abend, meine Damen und Herren!“, dröhnte er durch den Saal.

Alle Männer verbeugten sich vor dem König. Nicht jedoch die weiblichen Wölfe, die sich nur vor der Göttin Selene verneigten.

„Erhebt euch“, befahl König Agnus. „Ich heiße euch alle zur jährlichen Versammlung der Lykanthropen willkommen. Bevor wir fortfahren, möchte ich euch alle beruhigen, indem ich den Namen des neuesten Ratsmitglieds bekannt gebe. Der Alpha, den wir gewählt haben, hat seinen Wert und seine Stärke immer wieder bewiesen. Bitte heißen Sie ihn im Rat willkommen… Alpha Legion Achilles!“

Jubel brach im ganzen Saal aus, als Lilacs Vater schockiert dastand. Die ganze Familie konnte es nicht fassen.

Lilac keuchte und schaute ihren Vater entgeistert und erstaunt an.

„Herzlichen Glückwunsch, Papa!“

„Danke, kleines Mädchen.“ Er lächelte. Alle versammelten sich um ihn, um ihm zu gratulieren. Und bald bewegten sich alle auf die Tanzfläche.

Lilac war so in den Moment vertieft, dass sie gar nicht merkte, dass sie mitmachte – bis sie spürte, wie eine Hand ihre ergriff.

„Darf ich um diesen Tanz bitten?“

Sie drehte sich um und sah Eli Damon – haselnussbraune Augen, ein markantes Kinn, volles braunes Haar und einen Körper, für den man sterben könnte.

Sie hatte vergessen, was für ein großartiger Mann er war.

Ein rosiger Schimmer breitete sich auf ihren Wangen aus, als der gutaussehende Alpha ihr in die Augen starrte.

„Ja, ein Tanz ist gut“, antwortete Lilac und wandte ihren Blick ab.

Eli legte seine Hand auf Lilacs Taille und führte sie in die Mitte des Bodens.

Lilac hatte nie einen Grund gehabt, das Tanzen zu üben, aber Eli führte sie so souverän, dass sie nicht wissen musste, wie es ging.

Als die Musik langsamer wurde, lehnte er sich nahe heran.

„Du siehst wunderschön aus, Lilac.“

„Danke“, flüsterte sie. „Du siehst auch … sehr schneidig aus.“

Eine angenehme Stille legte sich zwischen sie, ihre Körper wiegten sich und ihre Augen verweilten.

„Hast du mein Gedicht bekommen?“, fragte Eli.

„Das habe ich“, antwortete sie verlegen. „Wie hast du …“

„Ich sagte doch, dass ich unsere Herzen einander näher bringen würde.“

Lilac wurde rot. „Alpha, ich-„

„Eli, bitte.“

„Eli…was meinst du?“

„Lilac, ist das nicht offensichtlich?“

Lilacs Augen weiteten sich, und ihr Herz begann in ihrer Brust zu pochen.

Seine Augen leuchteten mit einer aufrichtigen Wärme, die nur eines bedeuten konnte. Er brauchte es nicht laut auszusprechen. Lilac verstand. Es beruhte einfach nicht auf Gegenseitigkeit.

Aber bevor sie ihn aufhalten konnte, sagte er es trotzdem.

„Ich liebe dich, Lilac.“

Lilac trat von ihm weg und wusste nicht, was sie sagen sollte.

Sie fühlte sich verpflichtet, zu antworten. Aber es gab keine Möglichkeit, ihm die Enttäuschung zu ersparen.

Ihr Herz war einfach zu gut, um seines zu brechen.

Das war zu viel. Er war nicht ihr Gefährte. Sie wusste das tief in ihrem Herzen, und doch war da dieser perfekte Mann, der sich ihr anbot.

Panik begann sie zu übermannen.

„Ich … entschuldige mich. Ich bin gleich wieder da“, flüsterte sie.

Ohne ein weiteres Wort drehte sie sich um und lief von der Tanzfläche weg. Sie konnte Elis traurigen Blick spüren, der sie gehen sah.

Sie konnte spüren, wie die Augen aller in der Halle sie beobachteten.

Sie konnte nicht atmen.

Sie musste nach draußen.

Sie brauchte Luft.

Sie stolperte aus der Tür, sprintete hinaus in die mondbeschienene Nacht und fand sich in der Mitte eines Heckenlabyrinths wieder. Sie lehnte sich gegen einen Laternenpfahl, um sich zu beruhigen. Sie wusste, dass sie heute Nacht nie hätte kommen sollen.

Sie hat ihre Regel für eine Nacht gebrochen und schau, was sie getan hat? Sie hat das Herz des süßesten Werwolfs gebrochen. Eines Alphas, noch dazu.

Aber sie hatte Eli Damon schon gesagt, dass sie keinen Partner wollte.

Es gab keinen Partner für sie.

Sie war sich dessen jetzt sicherer als je zuvor.

Das war der Moment, in dem sich ihre Sinne schärften und etwas tief in ihrem Inneren auslösten und alles um sie herum zu schwanken begann.

Sie konnte es jetzt riechen. Ein verführerisches Aroma, so einladend, dass es sie in Trance zu wiegen schien. Der Duft war moschusartig mit einem Hauch von Zitrusfrüchten und Patchouli-Rosenholz.

Lilacs Körper rief nach dem Duft, sehnte sich danach, dass er ihren Körper umhüllte und sie zudecken würde. Es fühlte sich so weit weg an.

Sie musste die Quelle finden.

Sie konnte sich nicht davon abhalten, sich darauf zuzubewegen. Fast schlafwandelnd. Es war wie eine außerkörperliche Erfahrung.

Bevor sie wusste, wie ihr geschah, ging, joggte, rannte Lilac. Nichts konnte sie aufhalten. Irgendetwas an diesem Moschus, dieser Spur des Verlangens, diesem unsichtbaren Band rief nach ihrer Seele.

Lilac würde nicht ruhen, bis sie den Ursprung gefunden hat.

 

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Altersfreigabe: 18+

Hin und Weg von Dir

Trinity ist beruflich am Ball, aber das bedeutet nicht, dass es immer leicht ist. Nach einem harten Tag im Büro lernt sie in einer Bar Stephen Gotti kennen: ein Gentleman im Club und unersättlich im Schlafzimmer. Sie verlieben sich schnell ineinander, aber Stephen hat ein großes Geheimnis. Wird es Trinity abschrecken?

Altersfreigabe: 18+