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GALATEA
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Althea und Landon sind beste Freunde, seit sie Kinder waren. Jetzt, wo sie erwachsen geworden sind, entwickelt Althea Gefühle für Landon, aber er ist dabei, der Alpha des Kraftrudels zu werden. Und keine ihrer Familien will, dass sie zusammen sind. Wird Althea in der Lage sein, ihre Gefühle auszudrücken, bevor ihre Familie sie mit jemand anderem verpaart hat? Und wenn Landon der Alpha wird, wird er Altheas Gefühle erwidern oder wird er sich zu sehr verändert haben?

Altersfreigabe: 18+

 

Alpha Landon von Midika Crane ist jetzt in der Galatea-App zu lesen! Lesen Sie die ersten beiden Kapitel unten oder laden Sie Galatea herunter, um das ganze Erlebnis zu genießen.

 


 

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1

Zusammenfassung

Althea und Landon sind beste Freunde, seit sie Kinder waren. Jetzt, wo sie erwachsen geworden sind, entwickelt Althea Gefühle für Landon, aber er ist dabei, der Alpha des Kraftrudels zu werden. Und keine ihrer Familien will, dass sie zusammen sind. Wird Althea in der Lage sein, ihre Gefühle auszudrücken, bevor ihre Familie sie mit jemand anderem verpaart hat? Und wenn Landon der Alpha wird, wird er Altheas Gefühle erwidern oder wird er sich zu sehr verändert haben?

Altersfreigabe: 18+

Autorin: Midika Crane

Hinweis: Bitte beachte, dass diese Geschichte nicht direkt mit Vom Alpha gestohlen verbunden, sondern eine fesselnde und neu erdachte Geschichte ist. Diese Geschichte ist Teil der ursprünglichen Version der Alpha-Serie des Autors, und Du kannst sie als eigenständige Geschichte genießen!

Anmerkung: Diese Geschichte ist die Originalversion des Autors und hat keinen Ton.

Althea

Ich schiebe mich durch das lange Gras, ignoriere das Stechen und Jucken in meinen Beinen, während ich spüre, wie meine Oberschenkel von der Anstrengung brennen.

Ich kann Landons Gestalt sehen, als er näher kommt, aber als er nach vorne stolpert, verfängt sich sein Knöchel in einem langen Stück Gras und er stolpert mit dem Gesicht voran in die Wiese.

Ihn zu sehen, zaubert mir jedes Mal ein Lächeln ins Gesicht. Es ist nicht nur die Freundschaft, die wir teilen, sondern das tiefere Gefühl, das nun schon seit fünf Jahren gewachsen ist.

Soweit ich weiß, sieht er mich nur als eine Freundin, und ich bin mir ziemlich sicher, dass er das immer tun wird. Aber ich hänge weiterhin an jedem Moment, den wir zusammen sind, obwohl keiner von uns gepaart ist.

Ich platze vor Lachen, als ich mich neben ihn plumpsen lasse. Er setzt sich auf und reibt sich die Stirn. Er schaut durch die dickrandige Brille zu mir hoch und schenkt mir ein schiefes Lächeln.

Sein Lächeln scheint mehr zu leuchten als die Sonne, die langsam den Himmel erhellt. Das Gras wiegt sich in der leichten Brise um uns herum und streift meine bedeckten Arme.

„Elegant“, kommentiere ich und lasse mein Kichern verstummen. Er richtet seine dünnen, schlaksigen Beine vor sich auf. Er trägt Shorts, was für diese Zeit am Morgen seltsam ist.

Sein Sinn für Mode war noch nie der beste, aber die Qualität ist tadellos.

Landon beschwert sich immer darüber, dass er nicht so stark oder attraktiv ist wie die anderen Männer, mit denen er zur Schule ging.

Er ist ein bisschen zu dünn, seine Augen sind manchmal zu leblos und seine Haare bleiben nie lange an einer Stelle.

Beliebt oder nicht, ich sehe Landon als einen extrem großzügigen, netten Kerl, dessen Ego nichts mit der Größe seines Bizeps zu tun hat.

Hier treffen mein bester Freund Landon und ich uns immer; auf der Grasfläche, die sich direkt am Ende des Rudelgebiets befindet.

Heute jedoch schien er nicht erzählen zu wollen, was auch immer in dem Palast, in dem er lebt, passiert ist. Normalerweise sind die Nachrichten spannend und bringen uns mehr als nur ein paar Lacher.

Der Gedanke, in einem Palast zu leben, umgeben von vielen Möglichkeiten, wie Landon sie hat, scheint ein Traum zu sein.

Aber es ist seine Realität, und manchmal wünsche ich mir, seine Geschichten wären etwas, das ich eines Tages erleben könnte. Schade, dass ich nicht wie er in die Macht einer Alpha-Familie hineingeboren wurde.

„Also, aufgeregt wegen heute Abend?“, frage ich neugierig. Heute Abend ist seine neunzehnte Geburtstagsparty, und der Tag, an dem er zu meinem neuen Alpha wird. Er seufzt und schaut über die Wiese.

Ich kenne ihn gut genug, um zu wissen, dass er abgelenkt ist. Und dass Landon abgelenkt ist, ist nie normal.

Seit Jahren hat er sich auf diesen Tag gefreut. Ich mache ihm keinen Vorwurf… Stell dir vor, du kannst tun, was du willst, ein Rudel beherrschen und scheinbar stärker werden.

Mir ist klar, dass das unsere Freundschaft trüben wird, vor allem, weil sein Bedürfnis, eine Gefährtin zu finden, die ihm hilft, das Rudel zu beherrschen, immer mehr an Priorität gewinnt.

„Nicht besonders“, murmelt er und streicht sich mit einer Hand durch sein weiches braunes Haar, sodass es ihm über die Stirn fällt. Ich habe sein Haar immer geliebt, besonders die Art, wie es in der warmen Sonne glänzt.

Ich bemerke nur die Art und Weise, wie sich die wenigen goldenen Haarsträhnen um den Rest ranken. Ich würde mich nicht als besessen bezeichnen, nur mehr als Beobachter.

„Warum nicht? Davon hast du geträumt, seit du in die Schule gekommen bist“, sage ich wahrheitsgemäß. Er hat mir immer erzählt, dass er an seiner Schule gemobbt wurde, weil er dünn und nutzlos war.

Alle hatten ihm gesagt, dass er nie Alpha werden würde, weil er zu schwach ist.

Dieses Zeug trifft ihn hart, und jetzt kann ich sagen, dass er ängstlicher wird und zu viel nachdenkt. Das muss er aber nicht.

„Ich bin nicht gemacht dafür Alpha zu sein“, seufzt er und zupft an dem Gras neben sich. Ich neige meinen Kopf und schüttle ihn dann. Das kann nicht sein Ernst sein. Ich beobachte, wie er einen Haufen vor sich aufbaut.

Er kennt sich im Rudel aus und ist in der Lage, eines zu regieren, seit er 13 ist. Sogar sein Vater glaubt daran, und sein Vater macht jedem in diesem Rudel Angst.

„Du weißt, dass du dich verwandeln wirst? Denk an alle, die es nicht tun werden“, sage ich. Ich selbst stecke für immer in meinem unbeholfenen Körper fest. Und ich weiß sicher, dass ich nur noch eine traurige Erinnerung an seine Kindheit sein werde, wenn er sich verwandelt.

Ich kann mir vorstellen, wie die Mädchen ihn umschwärmen und ein Stück von ihrem Alpha haben wollen, während ich unbemerkt an der Seite sitze.

„Ja…“, lallt er.

„Und wenn du Alpha wirst, kann ich dich mehr sehen, richtig?“, frage ich und klopfe ihm auf die Schulter. Landons Vater ist streng und mag es nicht, dass er ein Mädchen als Freundin hat.

So wie mein Vater die Gesellschaft von Landon für mich nicht mag. An manchen Tagen wünschte ich mir, dass weniger Menschen uns gegenüber so negativ eingestellt wären.

Es ist gesellschaftlich nicht akzeptiert, dass Männer und Frauen Freunde sind. Vor allem in unserem Alter, wo die Partnersuche unser Hauptaugenmerk sein sollte.

„Natürlich, es ist nur… naja, Vater hat gesagt, ich werde super beschäftigt sein und so. Und sobald ich verwandelt bin, soll ich mir eine Gefährtin suchen“, murmelte er und seufzte tief. Ich fühle einen Stich in meinem Herzen.

Es tut immer noch weh, ihn über Gefährtinnen reden zu hören. Ich weiß, dass er es nicht absichtlich tut, er ist völlig ahnungslos.

Der Gedanke, dass er eine Gefährtin hat, lässt mein Herz einfach sinken.

„Nun, dann musst du dir eben eine Gefährtin suchen, die nichts dagegen hat, dass wir Freunde sind“, erklärte ich und schenkte ihm ein Lächeln. Er nickte. Wir wissen beide, wie unwahrscheinlich das ist, auch wenn wir uns jetzt weigern, es auszusprechen.

„Du wirst mich vergessen… wenn du deinen Gefährten gefunden hast“, sagte Landon sanft und nahm seine Brille ab. Ich kann mir ein Leben ohne meinen kleinen Landon kaum vorstellen.

Ich beobachte, wie er das Objektiv an seinem Hemd reibt. Ich kann nicht glauben, dass er auch nur eine Sekunde lang denken würde, dass ich ihn jemals abservieren würde, ich meine, er wird mich eher für irgendein schönes Mädchen abservieren.

„Das werde ich nie, du bist mein bester Freund“, beharre ich. Er lächelt und sträubt mein Haar. Ich liebe es, wenn er das tut… Ich schwelge einen Moment lang still darin.

„Gut. Und du gehörst mir“, stellte er fest. Ich atmete tief aus. Du gehörst mir.

„Du wirst also mein Alpha sein“, sage ich und kichere. Seine tiefbraunen Augen leuchten bei meinen Worten auf. Das ist es, ich weiß, dass er aufgeregt ist, weil er Alpha wird, und er kann es auf keinen Fall verbergen.

Er setzt seine Brille wieder auf. Das ist eine große Sache, wenn man bedenkt, dass das Kraftrudel manchmal als das führende Rudel gilt. Wir haben Kriege gestoppt, oder, wir haben sie gewonnen.

„Jetzt wirst du mir gehorchen müssen“, neckte er. Ich tat so, als würde ich enttäuscht aufstöhnen. Das klingt eigentlich gar nicht so schlecht.

Wir saßen eine Weile schweigend da und beobachteten den Sonnenaufgang.

Das ist mein Lieblingsteil des Tages, und nicht nur, weil ich Landon zu sehen bekomme, sondern weil alles so offen und frei ist und niemand hier ist, der uns beurteilt.

Tiefer im Rudel sind die Dinge weniger frisch und bunt. Armeelager sind ein häufiger Anblick innerhalb des Kraftrudels.

„Und dein Vater, hat er schon einen Gefährte für dich geplant?“, fragt Landon wahllos. Ich lehne mich zurück und verstecke mein Gesicht hinter meinen Händen. Natürlich hat er das, das ist alles, was ihn im Moment zu interessieren scheint.

Ein schöner, richtiger Gefährte, der einfach und normal ist.

„Sein Name ist Jake. Totaler Trottel, geht durch Mädchen, als hätte er sie an einem endlosen Vorrat“, murmle ich. Er ist der Sohn eines Freundes meines Vaters. Offensichtlich vertraut Vater ihm, also war's das mit meiner Wahl.

„Ach so. Ich schätze, ich mache mich besser für heute Abend fertig“, sagt Landon schnell und steht auf. Er bürstet sich ab. Ich will plötzlich nicht mehr, dass er mich hier lässt.

Ich weiß, dass er sich fertig machen muss, aber ich klammere mich an jeden Moment mit ihm, und ein paar mehr würden nicht schaden.

Ich bin mir nicht sicher, ob er durch meine Worte verärgert ist, aber er geht eigentlich nie so abrupt.

Ich sehe ihm zu, wie er sich seinen Weg durch das dichte Gras bahnt und zupft.

Ich seufze, fahre mir mit der Hand durch das dichte Haar und wünsche mir, die Zeit würde anhalten, damit Landon sich nicht verändert und wir keine Gefährten finden müssen.

Ich stapfe langsam zurück zu meinem Haus. Es ist üblich, dass es hier Straßenkämpfe gibt, weil einige Leute einfach nicht wissen, wie sie ihre Fäuste für sich behalten können, also bin ich ziemlich schockiert, als ich keine gesehen habe.

„Warum ist es so still draußen?“, frage ich und lege meinen Mantel auf den Stuhl. Mein Vater sitzt am Esstisch und schaufelt das Frühstück hinunter, das Mutter für ihn gekocht hat.

Sie waren beide in flauschige Bademäntel gehüllt, die Füße steckten in Hausschuhen. Das Frühstück ist eine Familienangelegenheit, das ist ganz schön anstrengend. Sich mit ihren generischen Gesprächen zu beschäftigen, wird mehr als alt.

„Alle bereiten sich auf den Geburtstag des Alphasohns vor“, erklärt Vater und nimmt eine Zeitung in die Hand. Ich kämme mir die Haare aus dem Gesicht und setze mich hin.

Vater weiß genau, wer es ist, der die Position des Alphas einnimmt. Sein Hass auf Landon ist etwas, das ich nur schwer nachvollziehen kann.

„Er ist nicht nur der Sohn des Alphas, er ist Landon und mein bester Freund“, schnauze ich. Vater rollt mit den Augen und nimmt einen Schluck von seinem extra schwarzen Kaffee. Es ist noch früh am Morgen, aber er hat heute frei.

Anscheinend ist es ein Feiertag an Landons Geburtstag.

Ich weiß noch, wie wir uns kennengelernt haben.

Vater war neugierig, warum der Palast eine so große Feier veranstaltete. Landon wurde sieben Jahre alt, und das Fest war für die Öffentlichkeit zugänglich. Vater hat mich mitgeschleppt, und ich habe Landon kennengelernt.

Wir waren beste Freunde, seit er mein Schinkensandwich gestohlen hat.

„Ich bin mir sicher, dass er nichts dagegen hat, wenn du deinen neuen Gefährte an seinem Geburtstag triffst“, sagt er freundlich und beobachtet, wie ich ein Stück Toast von Mutter nehme.

Ich esse Toast nur zum Frühstück, besonders wenn er mit Butter bestrichen ist.

„Ich paare mich nicht mit Jake“, antworte ich und beiße in meinen mit geschmolzener Butter bestrichenen Toast.

„Nein, nicht Jake, Cyrus. Er will zum Weisheitsrudel, also ist er schlau“, verkündet Vater, sichtlich stolz auf seine Erkenntnisse. Toll, noch ein Nerd, dessen Aufmerksamkeitsspanne sich um die Gesetze der Physik dreht.

Einfach toll…

„Nein, danke.“

„Gib ihm eine Chance, du wirst ihn lieben“, sagt Vater und schenkt mir ein schiefes Lächeln. Wenn ich diesen Verlierer kennenlerne, ist Vater vielleicht nachsichtig mit mir. Und ich meine, es ist Landons Geburtstag, seiner, nicht meiner.

Vater will unbedingt, dass ich dieses Jahr einen Gefährte finde, und manchmal ist es einfacher, ihn sagen zu lassen, was er will, und sich darauf einzulassen.

„Ja, okay. Hör mal, Missy will, dass ich zu ihr rübergehe, um mich fertig zu machen“, informiere ich sie und entlasse mich sofort aus diesem langweiligen Gespräch. Ich schnappe mir meinen Mantel und gehe raus.

Seitdem ich meinen Abschluss gemacht habe, sind die Eltern nicht mehr so streng damit, wo ich zu welchen Zeiten hingehe. Der Göttin sei Dank…

Es ist noch früh, aber ich habe Vaters Einstellung zu dieser ganzen Paarungssache satt. Ich verstehe, dass er will, dass ich mich mit jemand erfolgreichem paare, aber ich sollte eine Wahl haben.

Ich bin schließlich diejenige, die den Rest meines Lebens in seiner Gegenwart verbringen muss.

Es ist nicht mehr weit, bis ich bei Missy ankomme. Ich hatte vorhin mein Kleid dort abgelegt, also musste Vater mich auf jeden Fall gehen lassen. Missy ist eine gute Freundin.

Sie hat mir damals in der High School geholfen, und obwohl sie mich nicht so gut kennt wie Landon, ist sie immer noch super cool und man kann mit ihr reden.

Ihr Haus ist ein kleines, malerisches Häuschen, mit einem gut gepflegten Garten. Der Garten meiner Familie ist von Unkraut und Reben überwuchert, weil meine Mutter lieber kocht als gärtnert.

Ich gehe den Weg hinauf und zu ihrer Tür, bevor ich klopfe.

Missy antwortet, ein breites Lächeln auf dem Gesicht, das mich leicht ängstlich werden lässt. Sie zieht mich hinein und lässt die Tür hinter mir zuschlagen.

In Rekordtempo werde ich in ihr Zimmer geschleppt, kaum dass ich ihrer Mutter, die in der Küche backt, ein kleines „Hallo“ zugerufen habe.

Sie ist eine unglaublich reizbare Person und hofft, eines Tages in das Freiheitsrudel zu ziehen und einen Gefährte zu finden. Sie glaubt nicht, dass sie hierher gehört, und das kann ich ihr nicht verdenken.

„Ich bin so aufgeregt“, quiekt Missy und schließt ihre Zimmertür hinter mir. Ich war schon immer neidisch auf ihr Zimmer, so geräumig und modern.

Sie lässt sich auf ihr Bett fallen, schnappt sich ein Hochglanzmagazin unter ihrem Kopfkissen und schlägt es hastig auf.

Ich hocke misstrauisch neben ihr. Missy beißt sich auf eine glänzende Lippe und hält mir die Zeitschrift vor das Gesicht, wobei sie auf ein Bild mit einem Mädchen zeigt.

„Ich werde dir die Haare so machen“, beschließt sie. Ich umklammere mein dünnes schwarzes Haar und frage mich, ob es überhaupt in diese schicke Hochsteckfrisur passen wird.

„Äh, ich bin mir nicht sicher, ob das funktionieren wird…“

„Oh, komm schon, Althea, lass es mich versuchen“, fleht sie.

Ich stöhnte auf, als sie mit einem Kamm durch mein Haar fuhr und jeden Knoten mit jedem Zupfen auslöschte.

Als sie fertig ist, ist meine Kopfhaut wund und meine Augen tränen leicht. Ich beobachte, wie sie versucht, ein paar kleine Zöpfe zu flechten, bevor sie einen neuen Ansatz versucht.

„Ich treffe heute Abend meinen baldigen Gefährte“, sage ich beiläufig und beobachte, wie sich Missys Augen weiten. Ihre Augen glitzern immer vor Aufregung, sobald ich Gefährten auch nur erwähne.

Sie kennt die Motive meines Vaters und meine liebenswerte Schwärmerei für Landon. Sie beharrt immer noch darauf, dass wir am Ende zusammenkommen, aber ich versichere ihr, dass das unwahrscheinlich ist.

„Ich wusste, dass ihr beide zusammen sein würdet. Eure Kinder werden so perfekt sein“, schwärmt sie, ihre Finger immer noch in meinem Haar verstrickt. Meine Augen weiten sich. Sex mit Landon? Darüber habe ich nie wirklich nachgedacht.

Das lässt mich nervös zusammenzucken.

„Nicht Landon. Sein Name ist Cyrus“, korrigiere ich sie trocken. Ihr Gesicht verzieht sich.

„Oh… aber du und Landon… Er wird heute Abend so viel heißer werden“, erklärte sie. Ich rolle mit den Augen. Sie weiß, wie ich bin, wie ich Persönlichkeit dem Aussehen vorziehe.

Die Party sollte nach Mitternacht beginnen, damit sich Landon in der Privatsphäre seines Hauses mit der Unterstützung seiner Familie verwandeln konnte.

Er hat versucht, mich zu überreden, mitzukommen, aber sein Vater hält sehr wenig von mir. Und schließlich sind Mitternachtspartys für uns Werwölfe praktisch normal.

„Was bedeutet, dass er heute Nacht jede unverpaarte Wölfin an sich hängen haben wird. Irgendwann wird er meine Existenz vergessen, und in dieser Zeit muss ich mir einen Gefährte suchen“, seufze ich und zupfe an der Spitze meines Fingernagels.

Über eine jahrelange Verliebtheit in Landon hinwegzukommen, wird nicht leicht für mein Herz sein, also versuche ich, mich mental darauf vorzubereiten.

„Zum Glück ist deine beste Freundin ein Verkupplungsgenie, das dich nicht von der Party lassen wird, bis du dem vergesslichen Jungen deine Liebe gestehst“, beschließt Missy und rammt mir bösartig eine Haarnadel ins Haar.

Als Antwort zucke ich zusammen und halte die vielen Schimpfwörter zurück, die ich am liebsten loslassen würde.

Die Zeit wird es zeigen, Schicksal ist Schicksal. Ich bin kein Mitglied des Reinheitsrudels, aber ich habe es geschafft, mich davon zu überzeugen, dass er wählen wird, wer seiner Meinung nach am besten zu ihm passt.

Ich hoffe nur, dass ich es bin…

 

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2

Althea

Ich ziehe meine Hand aus Missys verschwitztem Griff und reibe sie an der Seite meines Kleides herunter. Ihre moralische Unterstützung ist nett, aber sie ist unerbittlich, wenn es darum geht, Landon zu finden.

Manchmal denke ich, dass sie mehr Vertrauen in die Beziehung von Landon und mir sieht, als ich selbst.

„Ich sollte nach Cyrus suchen“, argumentiere ich, während Missy mich durch eine dichte Menge tanzender Menschen zerrt. Wir sind gerade erst angekommen, und es ist kurz nach Mitternacht.

Landon ist nirgends zu sehen, und mein angebliches Date auch nicht. Ich bin kaum nervös, Cyrus zu treffen.

Ich bin leicht versucht, ihn in Richtung eines anderen Mädchens zu scheuchen, und ich weiß, dass Missy sich verpflichtet fühlen würde, zu helfen.

„Quatsch Cyrus, wir müssen nach einem Alpha suchen“, sagt sie abweisend. Ich bleibe stehen und ziehe sie zurück. Ich wollte nach Landon sehen, ich meine, er ist mein bester Freund.

Aber er ist wahrscheinlich im Moment mit anderen wichtigen Dingen beschäftigt. Und außerdem wird dies eine angespannte Zeit für seine Familie sein, und ich möchte ihnen nicht im Weg stehen oder sie verärgern.

„Ich muss diesen Cyrus treffen, okay? Ich werde Landon später finden. Jetzt geh und hab Spaß“, beharrte ich und versuchte, sie sanft an den Schultern wegzuschieben. Sie seufzt und ich kann sehen, dass sie hin- und hergerissen ist.

Es ist cool, mit ihr zusammen zu sein, und allein in einer Menschenmenge zu sein, ist beängstigend, aber ich habe Angst, dass sie mir im Weg ist.

„Gut, aber wir gehen zusammen“, sagt sie fest. Ich nicke zustimmend, fühle es aber nicht ganz.

Sie ist sich sicher, dass sie ein Männchen finden wird, das sie mit nach Hause nimmt, da sie derzeit nicht gepaart ist, und es gibt eine Fülle von gutaussehenden Wölfen, die ihr zur Verfügung stehen. Und mit diesen Beinen und diesem Kleid ist sie ein guter Fang.

Sie verschwindet und ich beschließe, mich auf den Weg zu den Erfrischungen zu machen. Anscheinend versucht Cyrus laut Vater, mich zu finden, und vielleicht wird dies ein Brennpunkt für ihn sein.

Ich wandere einen Moment um den Tisch herum und verzichte darauf, mir ein Glas Punsch aus der massiven Kristallschüssel zu holen.

Die Party ist in vollem Gange, mit Tänzern und Musik, die den Raum bis zum Rand füllen. Viele sind berauscht und hüpfen mit wenig bis gar keiner Koordination auf der Tanzfläche herum.

Ich schaue mich um und zupfe an den Enden meines dicken, engen Kleides. Der Ballsaal, in dem ich mich befinde, ist geschmückt und verziert, die vergangenen Alphas zeigen ihren beträchtlichen Reichtum.

Nur er, ein ehemaliger Parteimann, würde sich die Mühe dieser aktuellen Affäre machen.

„Bei der Göttin Al, ich suche schon ewig nach dir…“

Ich schaue rechtzeitig auf, gerade bevor ich gegen die breite Brust von jemandem knalle. Ich blinzle und schaue ausdruckslos auf. Ein gut aussehender Mann steht über mir, dunkle, glühende Augen brennen in meine. Ich schlucke nervös.

Ich habe ihn noch nie gesehen, obwohl er mir seltsam bekannt vorkommt. Dieses schlaffe braune Haar… aber dieser perfekt geformte Körper ist ungewohnt.

„Hast du?“

Er hat mich Al genannt, und das wissen nur sehr wenige Leute. Warte… das kann nicht sein.

„Natürlich habe ich das“, sagt er und schaut verwirrt. Ich sehe, wie sich seine dunklen Augenbrauen zusammenziehen, und neige den Kopf. Worauf spielt der Kerl überhaupt an?

„Ja… Cyrus, richtig?“

„Cyrus?“

„Ja, das ist unser Date, erinnerst du dich…“, informiere ich ihn und möchte mit den Fingern vor seinem Gesicht schnippen. Er blinzelt verwirrt, dann bildet sich ein grüblerischer, wütender Blick in seinen Augen.

Ich wollte nicht so geradeheraus sein; habe ich ihn beleidigt?

„Althea, ich bin's. Landon“, sagt er langsam. Es dauert einen Moment, bevor es mich wie ein Schlag in die Brust trifft. Ich stolpere ein wenig zurück, meine Augen wandern an seinem Körper auf und ab. Woah, woah… das kann nicht sein…

„Ernsthaft?“ Er sieht ein wenig verletzt aus, als sollte ich wissen, wer mein bester Freund ist. Aber die Sache ist die, ich wusste, dass er sich ändern würde, aber nicht so wesentlich wie das.

Wow, er trägt nicht mal mehr seine Brille.

„Ich… ich meine, wo ist deine Brille?“

„Sie ist kaputt gegangen, als ich mich verwandelt habe, aber es ist nicht so, dass ich sie wirklich noch brauche“, antwortet er. Er ist offensichtlich stolz auf seine Veränderung, aber mir fällt es schwerer, sie zu akzeptieren.

Was ist aus dem Jungen geworden, mit dem ich mein ganzes Leben lang Spiele gespielt habe, den ich als Kind gehänselt und doch geliebt habe. Sogar seine Stimme ist tiefer!

„Ich kann nicht glauben, dass du es wirklich bist“, staune ich leise. Er lächelt kurz, bevor er meinen Arm zwischen seinen großen, weichen Händen packt.

Ich will protestieren, als er beginnt, mich von dem Menschengewimmel wegzuführen, aber ich bin neugierig, was er will.

„Wir müssen unter vier Augen reden“, erklärt er. Ich bemerke, dass sein Vater zu diesem Zeitpunkt nirgends zu sehen ist. Er führt mich eine Treppe hinauf, und ich nehme seine üppige Kleidung zur Kenntnis.

Sein Anzug muss erst kürzlich angefertigt worden sein, wenn man bedenkt, dass er früher nicht so kräftig gebaut war.

Das Obergeschoss ist mit einer Vielzahl von Stoffen und Möbeln ausgestattet, die sich meine Familie niemals leisten könnte.

Ich werde in eine Art Büro geführt, mit einer Raumtemperatur, die scheinbar kälter ist als unten, mit all den verschwitzten, tanzenden Körpern.

Landon scheint sich unwohl zu fühlen, als er sich umdreht und seine Augen meine treffen.

„Althea…“, haucht er, und mein Herz bleibt kurz stehen.

„Wie ist das passiert?“ Ich gestikuliere zu seiner Person. Er runzelt leicht die Stirn, sodass sich Falten auf seiner Stirn bilden.

Er ist jetzt die Definition eines Alphas, als würde er zu den anderen passen, auch wenn er der Jüngste ist.

„Ich hatte eine Verwandlung. Du hattest recht, jetzt geht es mir besser“, räumt er ein, ein Lächeln erhellt sein Gesicht. Ich bin erstaunt über seine Gleichgültigkeit. Es bleibt ein bitterer, saurer Geschmack in meinem Mund.

Ist er derselbe Landon, denn wenn nicht, ist er sicher nicht besser als vorher.

„Besser? Landon…“

Ich wurde unterbrochen, als sich die Tür zum Büro mit einem lauten Knarren öffnete, was Landon und mich sichtlich zusammenzucken ließ.

Grimmig, einschüchternd und einfach wütend stand Landons Vater an der Tür. Ich hatte ihn schon einmal getroffen, und damals hatte er mich angeschrien, weil ich in das Leben seines Sohnes eingedrungen war.

Seitdem macht mir seine Anwesenheit Angst, also schien mir ein Ausbruch zur Tür eine angenehme Alternative zu dieser Situation zu sein.

Sein Gesicht ist umrandet von Narben, oder wie Landon erklärte; sind das, was er Linien des Wissens nennt. Er ist seit Jahren der Alpha des Rudels und hat offenbar den Krieg gesehen.

Vor Jahren lebten die Werwölfe zusammen, als eine große Einheit. Das war, bis ein Wolf beschloss, sich vom Rudel abzuspalten und sein eigener Alpha zu sein.

Viele kämpften bis zum Tod, bis sich schließlich dreizehn Rudel bildeten, die an unterschiedliche Dinge glaubten.

Sie folgten ihren eigenen Regeln, aber jeden Monat trafen sich die Alphas in der Mitte und besprachen die Geschehnisse in den Rudeln.

„Landon! Was machst du allein mit einer unverpaarten Wölfin?“ Die Stimme von Landons Vater, Clarke, drang plötzlich in meine Gedanken ein.

Mein Blick schoss nach oben, dorthin, wo Clarkes grüblerischer Blick mich in die Unterwerfung schockte.

„Vater, sie ist meine Freundin“, argumentierte Landon. Landons Größe war im Vergleich zu der seines Vaters beachtlich.

Das Alpha-Blut, das durch ihn fließt, erlaubt es ihm, sich nicht länger vor den strengen Worten seines Vaters zu ducken, sondern mit einer ebenso hartnäckigen Antwort zu antworten.

„Wie oft habe ich es dir schon gesagt! Halte dich von meinem Sohn fern!“, brüllte Clarke und wandte das beängstigende Gespräch wieder auf mich. Ich blinzelte, überrascht von seinem Ausbruch.

Sicher, ich hätte auf ihn hören sollen, aber ich liebe Landon, auch wenn unsere Väter die „kaum vorhandene“ Beziehung, die wir teilen, hassen.

„Es tut mir leid, Sir“, antworte ich kleinlaut. Es hat keinen Sinn, für mich selbst einzustehen. Es ist klüger, vernünftig zu sein, besonders in der Nähe von zwei hitzköpfigen Männern. Ein Ex-Alpha, und ein Alpha.

Ich konnte die Hitze im Raum spüren, sah Landons geballte Kiefer und Fäuste, sah Clarkes schnelles Atmen.

„Wo ist Georgia?“

Das Gespräch wurde wieder auf Landon gelenkt. Georgia muss ein anderes Mädchen sein, mit dem Landon verkuppelt wurde. War sie schön? Blond, vielleicht brünett? Groß, oder vielleicht sogar klein?

„Unten, mit ihren Freundinnen“, murmelte Landon.

Es könnte nicht offensichtlicher sein, dass Landon frustriert war, dass wir von einem entscheidenden Gespräch unterbrochen worden waren, das unsere Freundschaft entscheiden oder zerstören könnte. Es war allerdings wahr.

Weil ich mich aus der Tür schleichen wollte, bevor Clarke seinen Sohn in sein Zimmer schickt, oder etwas etwas Drastischeres.

„Ich sollte gehen…“, entschuldige ich mich. Landon runzelt die Stirn und schüttelt den Kopf über mich, während Clarke knapp nickt. Ich greife nach dem Türgriff, aber Landons Hand auf meiner Schulter hält mich auf.

Ich zittere; es fühlt sich so gut an, wenn er mich berührt.

„Al, geh nicht“, sagt er leise, aber seine Stimme ist streng. Ich schüttle ihn ab. Auf keinen Fall bleibe ich hier, um den unvermeidlichen Streit zu hören, der gleich losgehen wird.

Ich schlüpfe aus der Tür und ignoriere die Proteste, die ich von Landon höre, der mich durch die Tür wirft. Ich seufze und fahre mit der Hand über mein Gesicht.

Die Party wird bis zum späten Vormittag laufen, aber wer weiß, wie lange Cyrus hier sein wird.

Widerwillig nehme ich meinen Verstand zusammen und trete die Treppe hinunter.

Ich kann Missy auf der anderen Seite des Raums unten sehen, wie sie mit einem blondhaarigen Mann tanzt. Sie sieht aus, als hätte sie großen Spaß, während ich in einer mürrischen Stimmung feststecke.

Ich wandere eine Weile umher und bete, dass die Zeit schneller vergeht, damit ich diese Absätze abtreten kann, als ich eine weiche Hand auf meiner Schulter spüre.

„Hör zu, Landon, ich…“

Ich breche ab und drehe mich um, um zu sehen, dass es nicht wirklich Landon hinter mir ist. Dunkelblaue Augen blicken mich hinter einer klaren Brille an. Er lächelt mich warmherzig an.

„Althea, richtig?“

Ich schlucke, mein Mund wird plötzlich trocken. Ich nicke langsam, kann meinen Blick nicht von ihm abwenden. Seine Stirn ist mit weich aussehendem schwarzem Haar bedeckt. Er legt den Kopf leicht schief.

„Schön, dich kennenzulernen, ich bin Cyrus“, stellt er sich vor. Ich bin ein wenig überrascht. Ich hatte erwartet, dass Cyrus ein totaler Streber ist, von einem Typen, der vom Weisheitsrudel kam.

Ich blinzle weiter, unfähig, richtige Sätze oder gar Worte zu bilden. Bei vielen Menschen bin ich nie so schüchtern, aber aus irgendeinem Grund ist Cyrus einschüchternd.

„Du bist also das Mädchen, von dem Vater ständig redet“, sagt er und kichert leise. Ja, natürlich. Ich wette, mein Vater und sein Vater haben uns schon eine Weile verkuppelt.

„Ich denke schon“, murmle ich. Er lächelt daraufhin und zeigt seine strahlend weißen Zähne. Plötzlich nimmt er meine Hand und lässt mich zusammenzucken. Ich kann nicht anders, als seine Berührung mit der von Landon zu vergleichen.

„Sollen wir tanzen?“

Ich nicke langsam und verdränge Landon aus meinem Kopf, während ich ihm erlaube, mich auf die Tanzfläche zu führen.

 

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Altersfreigabe: 18+

Scarlett

Scarlett Evans ist kein gewöhnlicher Vampir. Nick Dahlman ist kein gewöhnlicher Vampirjäger. Als Scarlett vom mächtigen Anführer eines örtlichen Hexenzirkels verfolgt wird und Nicks rücksichtsloser jüngerer Bruder verschwindet, sind die beiden – natürliche Feinde – gezwungen, sich auf die einzigartigen Fertigkeiten des jeweils anderen zu verlassen, wenn sie das Gleichgewicht in ihren Welten wiederherstellen wollen. Doch auf ihrer Suche, die sie von unheimlich unschuldigen Kaffeehäusern zu abgelegenen Schlössern mit dunkler Geschichte führt, wird überdeutlich, dass genau diese Fertigkeiten sie genauso gut umbringen wie am Leben erhalten können…

Altersfreigabe: 18+

Der schönste Fehler

Nachdem Kylas Freunde sie überredet haben, sich mit einem One-Night-Stand von ihrem betrügerischen Ex abzulenken, ist sie sich sicher, dass sie nichts mehr von Liebe wissen will. Jetzt kann sie sich immerhin auf ihre Karriere als Marketingassistentin konzentrieren. Aber sie ahnt nicht, dass der gutaussehende Fremde, der gerade ihre Welt auf den Kopf gestellt hat, ihr neuer Chef ist. Kyla beschließt, ihre Beziehung professionell zu halten, aber ihr milliardenschwerer Chef lässt sich nicht so leicht abwimmeln…

Die Gefährtin des Königs

Als Belle herausfindet, dass sie im Zentrum eines Krieges zwischen Dämonen und Werwölfen steht, begibt sie sich auf eine Reise der Selbstfindung und verliebt sich in den Mann, der ihr Entführer oder ihr Retter sein könnte… den Werwolfkönig. Aber wird Belle jemals erfahren, wer sie wirklich ist?

Altersfreigabe: 18+

Vom Alpha entführt

Belle weiß nicht einmal, dass es möglich ist, sich zu verwandeln. Im Flugzeug nach Paris trifft sie auf Alpha Grayson, der behauptet, sie gehöre ihm. Der besitzergreifende Alpha markiert Belle und nimmt sie mit in seine Suite, wo sie verzweifelt versucht, sich gegen die Leidenschaft zu wehren, die in ihr wächst. Wird Belle ihrem Verlangen nachgeben oder kann sie sich durchsetzen?

Alterseinstufung: 16+

Original Autor: Annie Whipple

Anmerkung: Diese Geschichte ist die Originalversion des Autors und hat keinen Ton.

Die Werwolf Chroniken

Als Bambi zur Gefährtin eines furchteinflößenden, blinden Alphas wird, dessen Vergangenheit von Krieg erschüttert wurde, muss sie einen Weg finden, ihm die Schönheit des Lebens wieder vor Augen zu führen, bevor Wut und Schmerz ihn ganz verzehren.

Altersfreigabe: 18+

Autorin: Veronica