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GALATEA
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Als junge Waise von Pflegefamilie zu Pflegefamilie gereicht, hat Adeline die letzten neun Jahre allein verbracht und ein Geheimnis gehütet: Sie ist ein Werwolf. Als sie unwissentlich in das Territorium des Rudels eindringt, wird sie gefangen genommen und muss bald feststellen, dass die Suche nach ihrer eigenen Art nicht so einfach ist, wie sie gehofft hatte. Als sie den Alpha trifft, der sie gegen ihren Willen festhält, fliegen die Funken. Aber kann er in ihr etwas anderes sehen als eine Schurkin? Oder wird sie für immer seine Gefangene sein?

Altersfreigabe: 18+

 

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1

Zusammenfassung

Als junge Waise von Pflegefamilie zu Pflegefamilie gereicht, hat Adeline die letzten neun Jahre allein verbracht und ein Geheimnis gehütet: Sie ist ein Werwolf. Als sie unwissentlich in das Territorium des Rudels eindringt, wird sie gefangen genommen und muss bald feststellen, dass die Suche nach ihrer eigenen Art nicht so einfach ist, wie sie gehofft hatte. Als sie den Alpha trifft, der sie gegen ihren Willen festhält, fliegen die Funken. Aber kann er in ihr etwas anderes sehen als eine Schurkin? Oder wird sie für immer seine Gefangene sein?

Altersfreigabe: 18+

Autorin: Vera Harlow

Adeline

Der Wind pfiff mir um die Ohren, und der unwiderstehliche Duft von feuchter Erde und Regen überflutete meine Sinne. Bäume, Büsche und Felsen zogen an mir vorbei, während ich rannte. Meine Lunge brannte, und meine Beine schmerzten.

Die frische Nachtluft drang in meine Lungen ein, überflutete meine Sinne und trieb mich vorwärts. Ich musste schneller rennen. Ich musste mich mehr anstrengen.

Das Gefühl der Erde, die sich unter meinen Pfoten bewegte, war meine neue Sucht, als ich meine Krallen in den Boden grub, meinen Körper tief hielt und mich noch schneller vorwärts bewegte.

Ein Kaninchen rannte unter einem nahen Busch hervor. Mit einem aufgeregten Jaulen jagte ich das Tier mit dem buschigen Schwanz zurück in seinen Bau.

Das Mondlicht schob sich durch die Bäume und ließ die Schatten des Waldes in dem schwachen Licht auf mich hervorspringen.

Ich rannte weiter und stellte mir vor, wie sich schattenhafte Hände über die feuchte Erde streckten, knochige Finger, die nach meinem Schwanz griffen.

Ich schlängelte mich mit meinem geschmeidigen Körper zwischen den Bäumen hindurch und genoss die Beweglichkeit und Geschicklichkeit, die diese Form mit sich brachte. Ich sprang über einen umgestürzten Baumstamm und rannte dann im fahlen goldenen Schein des Mondes zu einer kleinen Lichtung.

Als ich die Lichtung erreichte, verlangsamte ich meinen Schritt und setzte mich in das weiche Gras.

Keuchend versuchte ich, zu Atem zu kommen, während ich zu dem Himmelskörper hinaufstarrte, der oft meine ohnehin schon blühende Fantasie anregte.

Der Mond hatte immer etwas an sich, von dem ich mich angezogen fühlte. Obwohl mir mein ganzes Leben lang beigebracht worden war, dass er keine übernatürlichen Kräfte besaß, glaubte ich immer daran.

Ich stellte mir gerne vor, dass eine Himmelsgöttin in diesem Moment auf mich herabschaute. Die mir den Weg wies.

Außerdem wären dieselben Leute, die mir beigebracht haben, dass der Glaube an Magie und Göttinnen falsch ist, dieselben Leute, die meine Existenz hartnäckig leugnen würden.

Wenn sie mich jetzt nur sehen könnten.

Ich legte mich hin und schaute weiter nach oben, um die Sterne zu betrachten. Ich konnte mich nicht daran erinnern, wann ich das letzte Mal eine Nacht wie diese genießen konnte.

In der Stadt konnte man nicht so viele Sterne sehen, und die vielen Lichter schwächten ihr Leuchten ab.

Um ehrlich zu sein, bezweifelte ich, dass ich viel davon gesehen hätte, selbst wenn es nicht so gewesen wäre. Ich war oft schuldig, so wie die meisten von uns. Ich war meist zu sehr damit beschäftigt, nach vorne zu schauen, um anzuhalten und nach oben zu schauen.

Meine Gedanken schweiften ab, und ich wunderte mich darüber, wohin mich der Tag gebracht hatte. Ich sollte jetzt zu Hause sein.

Ich war heute einkaufen gegangen, und auf dem Heimweg hatte ich vor einem Schild angehalten. Ein großes grünes Schild stand vor mir.

Ich konnte nach rechts abbiegen und nach Hause fahren oder nach links in die von Bäumen gesäumten Talstraßen abbiegen.

In diesem Moment überkam mich der unwiderstehliche Drang, nach links abzubiegen, wegzufahren und nicht mehr anzuhalten, und im Bruchteil einer Sekunde hatte ich das Lenkrad auf den Wald gerichtet und den Fuß auf das Gaspedal gesetzt.

Es war amüsant gewesen, mir vorzustellen, dass ich einfach alles hinter mir lassen und mich in mein eigenes Abenteuer stürzen würde. Dass nichts hinter mir so viel bedeutete wie das, was vor mir lag.

Es hatte Spaß gemacht, aber ich hatte gewusst, dass es eine Lüge war. Ich hatte zu hart gearbeitet, um dorthin zu gelangen, wo ich jetzt war, um es einfach aufzugeben. Das, und egal, wie sehr ich mir etwas anderes einreden wollte, ich wusste, dass es da draußen nichts für mich gab.

Nichts, was ich nicht haben konnte, wo ich war.

Trotzdem hielt ich an der List fest. Ich fuhr weiter und kümmerte mich nicht darum, dass ich mich noch nie in diese Richtung gewagt hatte.

Ich machte mir keine Sorgen um die untergehende Sonne, die ich in den Rückspiegel gestellt hatte. Die Monster in der Nacht erschreckten einen nicht so sehr, wenn man selbst eins war. Zumindest redete ich mir das ein.

Irgendetwas tief in mir hatte diesen unstillbaren Drang, auszubrechen. Die Stärke dieses Drangs erschreckte mich. Ich war seit Monaten nicht mehr gelaufen, und mein inneres Monster hatte geschwiegen. Bis jetzt.

Sie wollte die Macht übernehmen. In ihrem überwältigenden Verlangen flüsterte sie mir Versprechen zu. Sie flüsterte von Macht. Von der Stärke, keine Angst mehr haben zu müssen.

Sie versprach mir ihre Weisheit, ihre Intuition und ihre Verbundenheit, die nur ihre Pfoten, die sich in die weiche Erde verbeißen, bringen konnten.

Dann versprach sie mir den schmutzigsten aller Pakte.

Akzeptanz. Die Möglichkeit, in mir selbst ganz zu ruhen.

Ich war zu lange ein halbvolles Gefäß gewesen. Sie würde in mich einströmen, mich vervollständigen und das schöne Wesen hervorbringen, das ich war, die Frau, die ich zu sein verdiente. Ich klammerte mich an ihr Flüstern.

Obwohl es nur Fetzen waren, fühlten sie sich in meinen Händen schwer an. Als ich von der Straße abfuhr, tat ich etwas, was ich fast nie tat: Ich ließ an einem fremden Ort meine Deckung fallen.

Ich zog mich aus, versteckte meine Autoschlüssel über dem Hinterrad auf der Beifahrerseite und verwandelte mich.

Ich ließ die Frau verschwinden und den Wolf zum Vorschein kommen. Dickes Haar wuchs, wo einst Haut war, Nägel wurden zu Krallen, Hände und Füße zu Pfoten.

Das dumpfe Dröhnen von Rechnungen, Hausarbeiten und nicht enden wollenden Terminen verwandelte sich in rasenden Herzschlag, huschende Füße und das Pfeifen der Vögel.

Ich hörte die Musik, die der Wind machte, wenn er sich durch die Blätter manövrierte und durch die Grashalme unter meinen Füßen glitt.

Hatte ich wirklich vergessen, wie wunderbar dieses Gefühl war? Konnte ich wirklich vergessen haben, wie schön die Welt wirklich war? Oder hatte ich mich selbst belogen?

Ich hatte mir eingeredet, dass es nicht so herrlich war, um zu verbergen, dass ich mit dieser Seite von mir nicht in die Norm passte.

Um mich dafür zu bestrafen, dass ich nicht in die Rolle passte, die ich spielen sollte.

Dafür, dass ich übernatürlich war in einer Welt, die die Natur nur verehrte, wenn sie hinter Gittern und sicher hinter Glas war.

Ein plötzlicher Windhauch ließ mich aufstehen. Der Wind kitzelte mein Fell, und mein Körper wurde steif.

Ich hob meine Nase in den Himmel, um mich zu vergewissern, dass ich tatsächlich die Anwesenheit von Anderen gerochen hatte. Nicht nur eine andere Präsenz, sondern viele.

Sie rochen alle unterschiedlich, aber irgendwie auch gleich. Meine Nase kräuselte sich. Es verwirrte mich. So etwas war mir noch nie zuvor begegnet.

Ein Teil von mir war neugierig. Ich wollte wissen, was ich da roch; der andere Teil von mir war nervös. Ich war nicht darauf vorbereitet, einer unbekannten Bedrohung auf unbekanntem Terrain zu begegnen.

Der Geruch wurde stärker, und ich wusste, dass es Zeit war, wieder zu rennen.

Ich verließ die Lichtung und duckte mich durch das Gestrüpp eines frisch gefallenen Baumes. Die grün leuchtenden Augen kleiner Tiere spähten aus den Büschen zu beiden Seiten von mir zu mir herüber.

Ihre nächtlichen Blicke erinnerten mich an Geisterlichter und führten mich tiefer in den Wald. Ich schüttelte den unheimlichen Schauer ab, der mir den Rücken hinaufkroch, und lief schnell weiter.

Ich versuchte, den Gegenwind zu verdrängen, der sich jetzt wie geisterhafte Finger anfühlte, die sich um mein Nackenfell schlangen.

Ich wandte mich von der Fährte ab und versuchte, nach Westen abzubiegen, in der Hoffnung, ihnen aus dem Weg zu gehen.

Vielleicht waren sie nur auf der Jagd. Wenn ich sie nicht bei der Jagd störte und nichts aus der Gegend mitnahm, würden sie mich vielleicht in Ruhe lassen.

Ich versuchte, während ich rannte, nach Orientierungspunkten Ausschau zu halten. Ich würde mich erinnern müssen, wie ich zu meinem Auto zurückkam.

Bis jetzt hatte ich nur Baum, Baum, Busch, Baum, Baum gesehen. Zu diesem Zeitpunkt machte ich mir Sorgen, dass ich mich hier draußen verirren und tagelang nach dem Weg suchen würde.

Als ich über einen Felsen sprang, staunte ich über meine anmutige Beweglichkeit. Gott, wie ich das vermisst habe.

Ich rannte noch ein paar Minuten weiter, aber die Fährte war noch nicht verschwunden. Ich lief weiter nach Westen und hielt mein Tempo hoch, um nicht mit einem territorialen Tier zusammenzustoßen.

Das hatte ich definitiv nicht übersehen.

Irgendwie kam es immer noch näher. Bald nahm ich eine weitere Fährte auf. Diese kam aus dem Wald vor mir.

Sie ähnelte dem Geruch, den ich zuvor gerochen hatte. Ich war mir sicher, dass ich Wölfe roch, obwohl ihr Geruch seltsam war.

Was war das? Ein Rudel? Ich wusste nicht, dass wilde Wolfsrudel so groß sein konnten.

Normalerweise würde ein einsamer Wolf nicht im Traum daran denken, sich mir zu nähern. Ich war viel größer und viel stärker als sie.

Aber in einem Rudel waren sie viel mutiger. Normalerweise mieden sie mich, und ich mied sie.

Wölfe waren unglaublich territorial, und wenn ich sie roch, versuchte ich, das Gebiet schnell zu verlassen, um sie nicht zu verärgern.

Diese Taktik, die bei mir normalerweise funktioniert hätte, schlug fehl.

Der Geruch war jetzt überall. Ich fühlte mich umzingelt und bog scharf nach links ab. Meine kräftigen Beine schmerzten von der Anstrengung, die auf ihnen lastete.

Schneller. Ich musste schneller laufen. Ich war mir nicht sicher, wie lange ich in diesem Tempo weiterlaufen konnte.

Meine Ohren zuckten, als ich das leise Klopfen von laufenden Pfoten und brechenden Zweigen hörte. Verdammt. Ein Knurren schnitt durch die Dunkelheit hinter mir.

Sie jagen mich!, schrie ich im Geiste, bevor sich meine Instinkte meldeten. Meine Gedanken entfernten sich und meine Gefühle wurden betäubt, als das Tier in mir die Oberhand gewann.

Ich hasste es, wenn das passierte. Es kam mir vor, als würde ich Auto fahren, während mir ein Fremder eine Waffe an den Kopf hielt.

Ich rannte immer noch, hatte aber keine wirkliche Kontrolle. Ich war zum Erzähler meiner eigenen Geschichte geworden, und obwohl ich dabei war, hatte ich das Gefühl, das Geschehen von einem anderen Ort aus zu beobachten.

Als ich den donnernden Aufprall laufender Pfoten hörte und die sich verändernden Formen in den Bäumen um mich herum sah, sank mein Herz.

Es würde kein Weglaufen mehr geben. Ich kam zum Stillstand. Die Haare an meinem Körper stellten sich aufrecht auf, und meine Lippen hoben sich, um meine Zähne zu entblößen.

Ich senkte den Kopf und knurrte heftig, um meine Botschaft deutlich zu machen. Legt euch nicht mit mir an. Sie mussten begreifen, dass sie nur Schmerz erwarten würde, wenn sie sich entschlossen, gegen mich zu kämpfen.

Ein großer grauer Wolf stürzte sich von den Bäumen auf mich. Ich wich aus.

Er richtete sich von dem Angriff auf und machte ein paar Schritte auf mich zu, wobei ihm die Haare zu Berge standen und seine messerscharfen Zähne vor Speichel glitzerten.

Ein anderer Wolf schlug mich von der Seite und warf mich auf den Rücken. Da ich nicht wollte, dass mein Bauch entblößt wird, biss ich ihm in den Nacken und riss ihn bösartig auf, bevor ich ihn mit meinen Beinen von mir stieß.

Mit gesenktem Kopf knurrte ich. Blut tropfte aus meinem Maul, als ich ein Stück des letzten Wolfs, der mich angegriffen hatte, aus meinem offenen Maul schüttelte.

Der große Wolf griff erneut an und krallte sich an meinem Hinterbein fest. Ich jaulte auf und drehte mich, um ihn zu überraschen, als ich mich mit meinen Zähnen an seiner Schulter festkrallte.

Ein Adrenalinstoß ließ mich ihn von meinem Körper wegschleudern. In diesem Moment war ich froh, dass mein Wolf die Kontrolle hatte.

Eine Stimme ertönte über mir, tiefer in den Bäumen.

„Schnappt sie euch, aber tötet sie nicht. Wir wollen, dass sie lebendig hergebracht wird.“

Ein Mensch? Mich herbringen? Wohin? Wurde ich von Menschen gejagt? Erhielten diese Wölfe etwa Befehle von ihnen?

Als ich mich umsah, bemerkte ich, dass diese Wölfe viel größer waren als der Durchschnittswolf. Könnten sie…

Plötzlich brach ein stechender Schmerz in meiner linken Schulter aus und unterbrach meinen Gedankengang. Ein Wolf hatte sich auf meinen Rücken gestürzt, sein Gewicht und mein Schock ließen mich zu Boden gehen.

Ich warf meinen Kopf zur Seite und versuchte, meinen Angreifer mit dem Kiefer zu zerfleischen. Seine Schnauze blieb knapp außerhalb meiner Reichweite.

Er zog seinen Kopf scharf zurück und verankerte seine Zähne tiefer in meinem Schultermuskel.

Als ich versuchte, aufzustehen, drückte der Wolf warnend auf meine Schulter und legte seine Pranke auf meinen Rücken, wobei er warnend knurrte.

Andere Wölfe umringten mich mit gesenkten Köpfen und gefletschten Zähnen.

Ein dunkelhaariger Mann schritt durch sie hindurch. Als er über mir stand, bemerkte ich, dass sein Geruch von den Wölfen um mich herum überdeckt wurde.

Er war riesig, ganz muskulös. Er beugte sich über mich, etwas Glänzendes in seiner Hand. Der menschliche Teil von mir erkannte es als das, was es war.

Eine Spritze. Er beugte sich hinunter, und in Panik begann ich zu zappeln und versuchte, mich zu befreien.

Was würden sie mit mir machen? Mich töten? Mich für ihre Studien sezieren? Mein Herz drohte mir aus der Brust zu springen, als die Angst mich durchflutete.

Mein Wolf zog sich langsam zurück. Ich gewann langsam die Kontrolle, was auch bedeutete, dass meine Gefühle mit voller Wucht zurückkamen.

Der Schmerz in meiner Schulter wurde durch die Angst betäubt. Ein anderer Schmerz, ein Zwicken im Nacken, kam und ging, und ich spürte, wie ich schwach wurde.

Ich kämpfte, bis mich ein seltsames Gefühl überkam. Ich spürte, wie mein Fell dem Fleisch wich und die Zähne des Wolfes sich immer tiefer in meine Schulter bohrten.

Ich schrie auf, und er passte seinen Griff an meine kleinere Gestalt an, aber er ließ mich nicht los.

Als Nächstes hörte ich das Knacken meiner Knochen, die sich wieder an ihren Platz bewegten. In meiner Panik, am Rande der Hysterie, versuchte ich, mich erneut zu verwandeln.

Der Schmerz durch die erzwungene Verwandlung war zu stark. Ich versuchte, mich in mich zusammenzurollen, als eine weitere Schmerzwelle meinen Körper durchzuckte.

Meine Pfoten zitterten, bevor meine geballten Fäuste hervorsprangen. Meine Finger entfalteten sich und zuckten über die Erde, auf der Suche nach etwas, an dem ich mich festhalten konnte.

Meine Füße gruben sich in den Boden, als die Knochen brachen, und vergruben sich verzweifelt, als ob mein Halt mich erden könnte.

Meine Krallen zogen sich unter der zarten Haut meiner Finger und Zehen zurück und verkürzten sich auf ihre normale menschliche Länge.

Meine Wirbelsäule knackte, als sich mein Rücken aufrichtete und sich meine Wirbel verschoben. Die plötzliche, ruckartige Bewegung riss mich fast aus den Klauen des Wolfes.

Meine Verwandlung riss die Wunde an meiner Schulter weit auf. Ich schrie auf, als das kombinierte Gefühl unerträglich zu werden begann.

Der Wolf verschluckte sich an meiner Schulter und klammerte sich erneut an mich, um mich festzuhalten.

Bitte lass los!, schrie ich innerlich.

Die Wölfin wimmerte.

„Lass sie los, bis sie ihre Verwandlung beendet hat“, befahl der Mann, als hätte er mich gehört, und lief neben mir her.

Er wusste, was ich vorhatte. Ich hatte mich vor ihnen zurückverwandelt, und ich war machtlos, das zu verhindern.

Der Wolf hielt meinen Oberkörper durch seinen Griff an meiner Schulter aufrecht, und als er mich losließ, fiel ich auf den harten Waldboden.

Ich spürte, wie der Dreck und die Tannennadeln an meinem blutverschmierten Rücken und Unterleib klebten, während meine Schulter weiter ungehindert blutete.

Der Geruch meines eigenen Blutes war so stark, dass ich eine Welle von Galle zurückwürgte, die um ihre Freilassung kämpfte.

Als ich schluckte, fühlte sich mein Mund plötzlich leer an, da meine Zähne klein und stumpf wurden. Ich wimmerte, als sich meine Schnauze verformte und zu meiner menschlichen Nase und meinem Mund wurde.

Mein Kiefer schnappte zuletzt schmerzhaft in die richtige Position.

Ich keuchte und versuchte, mich aufzurichten, aber ich fiel hin und konnte mich nicht mehr bewegen.

Die kalte Nachtluft tat meinem fiebrigen Körper gut, und als ich merkte, dass alle Augen auf mich gerichtet waren, versuchte ich, mich in mich zusammenzurollen.

Die Wölfe knurrten alle um mich herum und kamen näher. Ich konnte Füße ausmachen, als sie vor meinem Gesicht stehen blieben.

„Bleibt zurück. Sie ist keine Bedrohung mehr“, sagte der Mann.

Ich versuchte, meinen Kopf zu drehen, um ihn besser sehen zu können, aber ich konnte ihn nur einen Zentimeter vorwärts bewegen.

Dreck und kleine Kieselsteine klebten an meinem Gesicht, das von meinem endlosen Tränenstrom nass war, und machten es schmutzig.

„Jeremy, erkennst du diese Schurkin?“, rief der Mann.

Ein weiterer Mann bewegte sich aus der Dunkelheit auf mich zu. Mein Atem beschleunigte sich, als der erste Mann sich neben mir bückte.

Ich zuckte zusammen, als sich seine Hand meinem Gesicht näherte, und wimmerte.

Der Mann packte meine Wangen fest, ohne mich zu verletzen, und drehte mein Gesicht so, dass der Mann, Jeremy, es besser sehen konnte.

Jeremy überragte mich. Schatten fielen auf sein Gesicht, so dass seine Gesichtszüge nicht mehr zu erkennen waren. Er kniete sich auf der anderen Seite von mir hin, um mich genauer zu betrachten.

Ich versuchte, mich fester an mich zu drücken, aber ich schaffte es nur, zu zucken. Der Boden unter mir hatte sich in mein Fleisch gebohrt, aber das Gefühl ließ langsam nach.

„Entspann dich, kleine Schurkin. Niemand tut dir heute Nacht weh“, sagte Jeremy, während er mir die Haare aus dem Gesicht strich. „Ich erkenne sie nicht wieder. Ich glaube nicht, dass sie in unseren Akten steht.“

Akten? Schurkin? Die Welt um mich herum verblasste, und es wurde immer schwieriger, die Dinge zu verstehen.

Es machte mir immer weniger aus, gefangen zu sein.

„Wie ist das möglich? Wir haben jeden Schurken in der Gegend in den Akten“, sagte der andere Mann.

„Sie könnte nur auf der Durchreise sein, Patrick.“

„Ich schätze, wir werden es herausfinden“, antwortete der Mann, der sich Patrick nannte. „Wir werden es vielleicht nie erfahren, wenn wir sie nicht bald in die Klinik bringen. Sie blutet stark.“

Patrick stand auf, und ich war erleichtert.

Ich dachte schon, er wolle weggehen, als er wieder in Sichtweite kam. Er drückte etwas auf meine Wunde und versuchte, die Blutung zu stillen.

Ich zischte wegen des plötzlichen Drucks, aber da alles gefühllos wurde, störte es mich nicht lange.

„Halt das“, sagte Patrick, und ich sah Jeremys dunkles Gesicht wieder vor mir, als er den Stoff gegen mich drückte.

Etwas legte sich über meine zitternde Gestalt. Es roch wie der Mann, der über mir stand. Große, warme Hände glitten unter mich.

„Halt dich fest“, flüsterte Patrick, als er mich in seine Arme hob.

Bei der plötzlichen Bewegung blitzten Sterne vor meinen Augen auf.

Mein Körper schmiegte sich an Patricks nackte Brust, und ich merkte, dass er mich mit seiner Jacke zugedeckt und sein Hemd benutzt hatte, um meine Blutung zu stillen.

Ich erinnerte mich daran, dass ich nackt war, aber ich konnte mich nicht einmal mehr darum kümmern. Meine Sehkraft begann mich zu verlassen, als sich die Dunkelheit wie Sturmwolken über meine Augen schob.

Ich spürte es, als Patrick anfing zu laufen, und ich hörte die Männer reden, aber bald waren ihre Stimmen nur noch ein Rauschen.

Ich konnte meine Augen nicht länger offen halten. Das letzte, was ich sah, bevor sich meine Augen endgültig schlossen, war der Mond.

 

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2

Adeline

Als ich aufwachte, war ich von fremden Gesichtern umgeben. Gesichter, die immer wieder auftauchten und wieder verschwanden. Ich lag auf dem Rücken, und das helle weiße Licht über mir blendete mich.

Ich versuchte, meinen ganzen Körper wegzudrehen, denn ich hatte das Gefühl, zu verbrennen, und das weiße Licht musste die Ursache dafür sein.

„Sie wacht auf! Haltet sie fest!“, schrie eine Frau.

Arme packten mich aus allen Richtungen und hielten mich fest.

„Verdammt. Sie heilt nicht! Sie verliert eine Menge Blut!“, ertönte die gleiche Frauenstimme frustriert.

Neben mir ertönte ein nerviges Piepen. Das war seltsam. Es schien im Takt meines Herzens zu sein. Ein Teil von mir hatte das Gefühl, dass ich wissen sollte, warum das so war.

Ich hatte das Gefühl, dass nur eine Hälfte von mir in diesem Moment hier war. Der andere Teil von mir war verschwunden. Beunruhigt versuchte ich, mich gegen die Arme zu wehren, die mich festhielten.

Ein Teil von mir fehlte, und ich wusste nicht, ob diese Leute sie mitgenommen hatten oder ob sie versuchten, sie zurückzubringen.

„Jeremy! Du musst mir helfen, sie festzuhalten!“, schrie die Frau wieder.

Eine mit blutigen Tüchern gefüllte Schale wurde hochgehoben und über mich gehoben.

Ich beobachtete sie, bis sie aus dem Blickfeld verschwand, was nur ein paar Zentimeter von mir entfernt war, da mein Kopf beschlossen hatte, sich nicht mehr bewegen zu wollen.

„Was hast du ihr gegeben? Sie sollte doch längst geheilt sein! Du weißt, dass manche Schurken nicht so stark sind“, fragte die Frau.

Eine vertraute Stimme antwortete: „Sie ist so stark. Du hättest sie kämpfen sehen sollen.“

Diese Stimme. Ich hatte sie schon einmal gehört, nicht wahr? Ich war mir nicht sicher, denn in meinen Ohren war ein unnatürliches Klingeln zu hören.

Jemand hinter mir hatte einen warmen Lappen genommen und begann, mein Gesicht zu reinigen. Dieselbe Person reinigte meinen Hals und meine Brust. Sie gingen zu meiner unverletzten Schulter.

„Sie ist unverpaart“, verkündete jemand.

Wieder diese Stimme. Was hatte das zu bedeuten?

Warum konnte ich mich nicht erinnern, wo ich war? Etwas Schlimmes war passiert, und jetzt war ich hier.

„Hey! Halt durch, kleine Schurkin! Hey, Doc, ich glaube, wir verlieren sie.“

Mich verlieren? Wusste er nicht, dass ein Teil von mir schon verloren war? Er sollte es wissen. Er war einer der Leute, die sie mir weggenommen haben. Das Licht wurde schwächer, und ich begann, die Augen zu schließen.

Das Klingeln verschwand genauso wie ich.

Langsam öffnete ich die Augen. Das Licht über mir war schwach, und aus irgendeinem Grund glaubte ich, dass es heller sein sollte.

Das war vorhin der Fall gewesen. Vorhin? War ich schon einmal hier gewesen? Mein ganzer Körper fühlte sich schwer an. Ich versuchte, meine Arme zu bewegen, aber es ging nicht.

Meine Finger wackelten, aber ich konnte meine Arme nicht heben.

Ich drehte meinen Kopf. Ich schaute zu meinem Arm hinüber. Er war in einem ungünstigen Winkel ausgestreckt und mit Gurten an einer Armstütze befestigt.

Schläuche waren an mein Handgelenk geklebt. Hinter den Schläuchen sah ich einen Infusionsbeutel, der über dem Kopf hing. Es kostete mich enorme Mühe, meinen Kopf auf die andere Seite zu drehen.

Mein gegenüberliegender Arm war ebenfalls festgeschnallt, meine Arme ragten wie Flügel zu beiden Seiten von mir ab.

Als ich versuchte, meine Beine zu bewegen, spürte ich das Gleiche. Ich konnte mit den Zehen wackeln, aber ich konnte meine Beine nicht bewegen.

Ich hätte mir Sorgen machen sollen, aber ich konnte mich nicht dazu durchringen, mir Sorgen zu machen. Ich wusste, dass es schlimm war, aber ich konnte mich nicht dazu durchringen, etwas zu fühlen.

„Wie geht es ihr?“, hörte ich von irgendwo im Raum. Die Stimme eines Mannes.

„Ihr Deltamuskel ist gerissen und ihre Schädelvene wurde verletzt. Der Biss war ziemlich nah am Radialnerv, also könnte sie Nervenschäden haben, wenn sie nicht richtig heilt.

Sie hat sich nicht geheilt. Vor ein paar Stunden begann ihr Gewebe langsam zusammenzuwachsen. Ansonsten scheint ihr Zustand stabil zu sein“, antwortete eine Frau und klang verärgert.

Redeten sie über mich? Ich heilte nicht?

„Sie hätten dieses Medikament nie verwenden dürfen. Sie befinden sich noch im Versuchsstadium“, sagte die Frau und gab dem Mann keine Gelegenheit zu einer Antwort.

Jemand, ich glaube, der Mann, seufzte.

„Ich dachte, es wäre eine gute Möglichkeit, den Schaden zu begrenzen. Sie wollte nicht einfach stillschweigend mit uns mitkommen. Das Mädchen ist eine Kämpferin. Wir hatten sie festgenagelt, und sie hat sich trotzdem weiter gewehrt“, antwortete der Mann.

Sie müssen über mich gesprochen haben.

„Wir haben ihr Fahrzeug geborgen“, meldete sich eine andere Stimme aus dem Raum. „Es sieht so aus, als ob sie eine Stunde östlich von hier wohnt.

„Wie konnten wir sie übersehen?“, fragte der erste Mann.

„Ich weiß es nicht. Es sieht so aus, als lebte sie schon ein paar Jahre dort“, sagte die zweite Stimme.

„Ein paar Jahre?“, antwortete die erste. „Ich finde es schwer zu glauben, dass sie bis jetzt noch niemandem aufgefallen ist.“

Ich hörte Schritte, die sich näherten. Ich versuchte, den Kopf zu drehen, um zu sehen, wer da kam, aber ich konnte nicht erkennen, aus welcher Richtung sie kamen. Alles hallte wider.

„Sie ist wach, aber sie ist noch sehr verwirrt. Ich bezweifle, dass Sie, meine Herren, heute Nacht Ihre Antworten bekommen“, verkündete die Frauenstimme.

Eine warme Hand streichelte über meinen Kopf.

„Du siehst schon viel besser aus“, flüsterte sie mir zu, während sie auf meinen Arm zuging.

Ich drehte meinen Kopf in Richtung meiner Hand mit der Infusion darin. Ich sah eine ältere Frau in einer weißen Jacke und einem blauen Kittel, deren ergrauter Zopf ihr über den Rücken hing.

Eine blau behandschuhte Hand hob sich zu meinem Infusionsschlauch, eine Spritze in der Hand. Sie setzte die Spritze ein und öffnete dann den Schlauch der Infusion.

Ein paar Sekunden später spürte ich ein kaltes Brennen in meinen Adern. Eine warme Hand streichelte wieder über meinen Kopf, als ich in einen tiefen Schlaf fiel.

Mir war kalt. Wirklich, wirklich kalt.

Mein Körper schmerzte, und die Kälte ließ ihn noch mehr schmerzen. Ich drückte meine Augen fest zu, um das Licht auszublenden, das langsam in meine Bewusstlosigkeit eindrang.

Ich klammerte mich an meine Decke und zog sie bis zum Kinn hoch, um die sich zurückziehende Wärme einzuschließen. Ein lautes metallisches Klopfen riss mich aus meiner Schläfrigkeit und in mein volles Bewusstsein.

Als ich meine Augen öffnete, wurde ich von hellem, weißem Licht geblendet. Es schmerzte mein Kopf und meine Augen.

Ich versuchte, mir mit der Hand die Augen zuzuhalten, aber als ich den Arm hob, durchfuhr mich ein Schmerz in der Schulter und im Arm, der mich abrupt stoppte.

Der Schmerz machte mir wieder bewusst, was geschehen war. Ich war gefangen genommen worden, aber wie war ich hierher gekommen?

Ich erinnerte mich nur bruchstückhaft an die Nacht davor. Ich erinnerte mich aber definitiv daran, entführt worden zu sein. Ich setzte mich auf und schob mich so weit wie möglich nach hinten.

Mein Rücken traf gegen etwas Kaltes und Hartes, und als ich mich umsah, stellte ich fest, dass ich mich in einer kleinen Betonzelle mit einer großen Metalltür befand.

In der Tür befand sich ein kleines rechteckiges Fenster. Die Zelle war mit großen Leuchtstoffröhren gut beleuchtet. Ich lag auf einem kleinen Metallbett mit einer unglaublich dünnen Matratze darauf.

Außerdem war ich völlig nackt.

Mein Atem beschleunigte sich, als ich die dünne Decke an mich drückte. Ich versuchte, so viel wie möglich von mir zu bedecken, aber das dünne Laken trug nicht dazu bei, meine Nerven zu beruhigen.

Es schützte mich auch kaum vor der Kälte. Zaghaft versuchte ich, meinen Arm wieder zu heben. Ich konnte den Arm nur so weit ausstrecken, bis meine Schulter anfing zu schmerzen.

Als ich mich umdrehte, um meine Verletzung zu begutachten, stellte ich fest, dass jemand sie gereinigt und verbunden hatte. Dabei war ich nackt gewesen. Nackt und bewusstlos.

Meine Wangen brannten. Ich fühlte mich verletzt und verängstigt und wollte nur noch nach Hause. War das überhaupt noch eine Option?

Diese Leute mussten wissen, was ich war. Sie hatten gesehen, wie ich mich zurückverwandelt hatte. Sie mussten es die ganze Zeit gewusst haben, wenn sie hinter mir her waren.

Was hatten sie mit mir vor?

Das plötzliche Geräusch von Schritten riss mich aus meinen Gedanken. Ich zog die Decke fester um mich und stellte mir eine Million Szenarien vor, von denen keines gut war.

Zu meinem Entsetzen blieben die Schritte vor meiner Tür stehen, und ein Mann schaute durch das Fenster zu mir herein. Ich versuchte, nicht so verängstigt auszusehen, wie ich mich fühlte.

Schau gruselig, dachte ich. Schau bösartig.

Die Tür begann sich zu öffnen, und ein kleiner Schrei entkam meinen Lippen. Ich stöhnte innerlich auf. So viel zu diesem Plan.

Ich zog die Decke bis zu meinem Kinn hoch, als ein sehr großer, sehr braungebrannter Mann hereinkam.

Er war ganz muskulös, und ich wusste, wenn ich irgendwo anders als hier wäre, hätte er eine ganz andere Reaktion hervorgerufen als die, die ich jetzt hatte.

Meine Augen blickten zur Tür, als er sie hinter sich schloss. Hinter ihm sah ich nichts als Betonwände und weitere Neonröhren.

In Gedanken versuchte ich, mir einen Plan zurechtzulegen, als er sich zu mir umdrehte. Eine Ausrede, die irgendwie einen Sinn ergeben würde.

Ich stellte mir vor, wie ich versuchen würde, diesem Mann zu erklären, dass er gerade nicht gesehen hatte, wie ich mich von einem Wolf in eine Frau verwandelt hatte.

Dass ich ganz normal sei und dass das unglaublich illegal sei und wir alle darüber lachen und nach Hause gehen sollten.

Seinem verhärteten Gesichtsausdruck nach zu urteilen, konnte ich jedoch erkennen, dass das nicht passieren würde.

Der Mann sah mich an, und ein Ausdruck von Abscheu und Mitleid ging über sein Gesicht. Ich sah ihn an, und sein Gesicht weckte eine Erinnerung.

War er einer der Männer aus dem Wald? Er lehnte sich gegen die Metalltür und verschränkte bedrohlich die Arme. Obwohl ich Angst hatte, musste ich den Drang bekämpfen, mit den Augen zu rollen.

Okay. Du bist riesig und furchterregend und isst wahrscheinlich Babyhasen zum Frühstück. Wir haben's kapiert.

Schließlich, nachdem seine kleine Kraftpräsentation vorbei war, sagte er: „Du hast dich verwandelt und bist durch das Rudelgebiet gerannt. Was hattest du vor, und wo sind die anderen?“

Ich blinzelte ein paar Mal, leicht überrascht, aber auch leicht verblüfft. Er wusste definitiv, dass ich mich verwandeln konnte.

„Entschuldigung, was?“, fragte ich so höflich und gleichmäßig, wie ich konnte. Ich schwöre, dass sogar meine Stimmbänder zitterten.

„Du hast dich auf unserem Land verwandelt, und du hast etwas vor. Was ist deine Mission, mit wem bist du unterwegs und wo sind die anderen?“, fragte der Typ scharf und klang bereits gereizt.

Ich fühlte mich wie in einem dieser Träume, in denen man plötzlich wieder in der Highschool ist, in den Unterricht geht und einen Test schreibt, für den man nie gelernt hat.

„B-bitte. Ich habe keinen Auftrag. Unterwegs? Andere? Ich war allein, als ich entführt wurde“, antwortete ich und kämpfte gegen die plötzliche Wut an, die in mir aufkeimte.

Der Mann stieß sich von der Rückwand ab und schrie fast, als er auf mich zuging.

„Wir haben zugesehen, wie du dich in einen Wolf verwandelt hast und in unser Gebiet gelaufen bist. Wir haben uns verwandelt und sind dir nachgejagt. Du weißt, was du getan hast. Jetzt wirst du mir sagen, was du hier machst, oder ich werde es aus dir herausreißen!“

Seine Stimme prallte an den kühlen Betonwänden ab. Ich zuckte bei jedem Wort zusammen. Er klang ernst, aber aus irgendeinem Grund konnte ich mich nur auf eine Sache konzentrieren. Er hatte gesagt „wir haben uns verwandelt“.

Bedeutete das …?

Die Zähne des Mannes verlängerten sich, und ich starrte sie voller Angst und Verwunderung an. Ich stand auf und streckte eine zaghafte Hand nach seinem Mund aus.

Ich hielt mich zurück, als der Mann knurrte. Der Mann hatte einen schockierten Gesichtsausdruck, eindeutig überrascht von meiner Reaktion.

„Du kannst es auch? Dich verwandeln?“ Ich rümpfte leicht die Nase, als ich seine Formulierung benutzte.

Er trat einen Schritt zurück und musterte mich erneut. „Ja“, antwortete er leise, nicht sicher, was er von dieser Situation halten sollte.

„Was hast du hier gemacht?“, fragte er erneut, immer noch mit sanfter Stimme.

„Ich wollte nur weglaufen“, antwortete ich wahrheitsgemäß.

Er schüttelte den Kopf und versuchte, ihn zu klären. „Du bist ein Schurke. Bist du allein, oder läufst du normalerweise mit anderen?“

Diesmal war ich es, die einen Schritt zurücktrat. Die Hände, mit denen ich meine Decke festhielt, zitterten mit dem Rest von mir, als die plötzliche Welle von Verzweiflung und Wut über mich hereinbrach.

Emotional tobte ich, mein Wolf peitschte in mir, wollte sich den Weg aus dieser Zelle freikämpfen, wollte überleben.

Das machte alles, was ich ohnehin schon fühlte, noch viel verwirrender.

„Hör zu. Ich weiß nicht, was ein Schurke ist. Es tut mir leid, dass ich unbefugt eingedrungen bin oder was auch immer, aber das gibt dir nicht das Recht, zu entführen, wen immer du willst.“

Ich begann stärker zu zittern und betete im Stillen, dass ich diesen Mann nicht verärgerte, aber ich hatte mich nur noch teilweise unter Kontrolle.

„Ich laufe mit niemandem. Ich bin allein. Es gibt nur mich. Ich habe noch nie jemanden wie mich getroffen.“

Nachdem er mich von oben bis unten musterte, wandte sich der Mann zum Gehen.

„Warte!“, rief ich verzweifelt. „Bitte, was ist das für ein Ort? Wenn es ein Labor oder so etwas ist, gehöre ich nicht hierher. Ich habe noch nie jemandem etwas getan. Ich habe nie jemandem etwas getan. Bitte. Ich werde niemandem etwas sagen. Lasst mich einfach nach Hause gehen.“

Kleine Tränen füllten meine Augen. Meine Wölfin war wütend. Für sie war es nicht der richtige Zeitpunkt, sich zu fügen. Der Mann sah mich nur mit sanften Augen an und ging zur Tür hinaus.

Ich blieb noch einen Moment stehen und starrte auf die Tür, bevor ich wieder auf mein Bett sank und mir stumme Tränen über das Gesicht liefen. Es war vorbei. Sie wussten, was ich war.

Dieser Typ arbeitete wahrscheinlich für den Menschen, der auf der Lichtung war. Wenn er ein Mensch war. Ich wusste nicht mehr, was ich von dieser Situation halten sollte.

Wer wusste schon, was sie mit mir machen würden. Was, wenn sie mir nicht glaubten? Was, wenn sie andere finden wollten und ich ihnen das nicht geben konnte?

Wäre ich dann wertlos für sie? Was würden sie tun, wenn ich keinen Wert für sie hätte?

Ich rollte mich in meine ursprüngliche Position zurück, zog die Beine an meine Brust und fröstelte. Es war immer noch eiskalt, und ich war immer noch nackt.

Wie schwer wäre es gewesen, mir ein Hemd zuzuwerfen? Die ganze Zeit, in der ich hier gesessen hatte, schwankte ich zwischen Angst und Freude darüber, dass ich jemanden entdeckt hatte, der so war wie ich.

Mir war der Gedanke gekommen, dass es noch andere geben musste. Ich konnte nicht die Einzige sein, ich war nicht so arrogant, das zu glauben.

Ich hätte nur nie gedacht, dass ich auf sie stoßen würde. Schon gar nicht eine ganze Gruppe von ihnen.

Da ich seit meiner Kindheit in Pflegefamilien untergebracht war, fehlte es mir nicht nur an langfristigen Beziehungen, sondern auch an den notwendigen Fähigkeiten, um sie aufzubauen.

Ich war daran gewöhnt, dass Menschen nur vorübergehend Teil meines Lebens sind. Ich war es gewohnt, dass Menschen nette Dinge sagten, die sie nicht so meinten, und Versprechungen machten, die sie nicht einzuhalten gedachten.

Als ich mich mit sechzehn zum ersten Mal verwandelte, bemerkte niemand wirklich einen Unterschied in mir. Niemand bemerkte, dass ich damit kämpfte, diesem neu entdeckten Teil von mir einen Sinn zu geben.

Für mich war das ein weiterer Grund, mich von den anderen abzugrenzen.

Selbst wenn ich mich irgendwo lange genug aufhielt, um Freunde zu finden, fühlte es sich nie echt an. Ich hatte dieses Geheimnis zu bewahren.

Da ich mich nie wirklich jemandem gegenüber geöffnet hatte, erwartete ich auch nicht, dass sich mir jemand öffnete. Das bedeutete, dass niemand mein Geheimnis kennen würde und ich ihres nicht kennen würde.

Ich würde für den Rest meines Lebens allein leben. Sollte ich jemals mit jemandem zusammen sein, hatte ich mir geschworen, es ihm niemals zu sagen.

Ich wusste nicht, was sie tun würden oder was dieses Geheimnis für meine Zukunft oder die Zukunft anderer bedeuten würde. Zu ihrer Sicherheit würde ich schweigen müssen.

Es war eine willkommene und unerwartete Überraschung, jemandem zu begegnen, der sich verwandeln konnte und der wusste, dass ich das auch konnte. Das bedeutete, dass ich bei jemandem ich selbst sein konnte.

Zu schade, dass diese Entdeckung auf Kosten meiner Sicherheit, meiner Freiheit und meiner verdammten Kleidung ging! Ich stand auf, wickelte die Decke um mich und begann auf und ab zu gehen.

Ich konnte das Frösteln, das mich überkam, nicht unterdrücken. Bewegung sollte mir helfen, mich aufzuwärmen. Ich konnte mich nicht erinnern, jemals so gefroren zu haben. Normalerweise war mir immer ziemlich warm.

Während andere sich in dicke Schichten kleideten, um die Kälte zu bekämpfen, brauchte ich normalerweise nur meinen Mantel. Manchmal legte ich noch eine Schicht darüber, um für die Leute um mich herum normal auszusehen.

Das war zwar unangenehm, aber ich merkte, dass mir lieber warm als kalt war.

Die anderen Frauen auf der Arbeit hatten sich dick eingemummelt, beklagten die Kälte im Winter und beschwerten sich dann den ganzen Sommer über den „Frauenwinter“.

Zu diesem Zeitpunkt glaubte ich, dass man als menschliche Frau immer frieren musste. Ich war dankbar, dass ich das nicht erleben musste.

Bis jetzt. Ich hatte das Gefühl, dass meine erhöhte Körperwärme etwas mit meiner inneren Wölfin zu tun hatte. Man hatte mir gestern Abend etwas gespritzt.

Vielleicht spielte es mit meinem Wolfsinstinkt? War mir deshalb so kalt? Als ich an meine Wölfin dachte, dachte ich daran, mich zu verwandeln.

Dann wäre mir viel wärmer, und ich wäre nicht mehr so nackt und stattdessen mit Fell bedeckt.

Ich hielt inne und zog ernsthaft in Erwägung, mich zu verwandeln. Alle hier wussten bereits, wozu ich fähig war.

Sie hatten bereits gesehen, wie ich mich verwandelte. Der Schaden war bereits angerichtet worden. Ich brauchte nicht zu erstarren, während ich darauf wartete, was aus mir werden würde.

In meiner Wolfsgestalt hatte ich wahrscheinlich eine bessere Chance, sie abzuwehren und das nächste Mal herauszukommen, wenn die Tür geöffnet wurde.

Würden sie überhaupt die Tür öffnen, wenn sie hineinschauten und sahen, dass ich ein Wolf war, oder würden sie warten, bis ich mich zurückverwandelte?

Es gab nur eine Möglichkeit, das herauszufinden. Ich setzte mich auf die Bettkante und schloss meine Augen, um die Verwandlung herbeizuführen. Dann hielt ich inne.

Die Erinnerung daran, wie schmerzhaft die Rückverwandlung gewesen war, machte mir Angst. So einen Schmerz hatte ich seit meiner ersten Rückverwandlung nicht mehr erlebt.

Die Verwandlung von letzter Nacht war heftig und unvorhersehbar gewesen. Ich hatte sie nicht eingeleitet, und ich konnte sie nicht aufhalten. Ich hatte mich so außer Kontrolle gefühlt.

Das Geräusch meiner Wirbelsäule ließ mich erneut eine Grimasse schneiden.

Ich schloss die Augen und beruhigte meine Atmung. Ich hatte mich jetzt unter Kontrolle. Ich sagte das Mantra in meinem Kopf auf, bis ich es glaubte.

Nachdem ich mich entspannt hatte, konnte ich beginnen, mich mit der Wölfin zu verbinden, die direkt unter meiner Haut schlummerte.

Nach ein paar Minuten spürte ich … nichts. Ich schüttelte frustriert den Kopf und strengte mich noch mehr an, aber es passierte immer noch nichts.

Das Frustrierendste daran war, dass meine Wölfin nicht verschwunden war. Sie krallte sich an die Oberfläche und flehte mich an, sie zu befreien, aber ich konnte es nicht.

Als ich die Augen öffnete, wurde mir klar, dass ich mich nicht verwandeln konnte. Eine neue Art von Angst überflutete mich. Ich war völlig hilflos.

 

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