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Die Gefährtin des Königs

Als Belle herausfindet, dass sie im Zentrum eines Krieges zwischen Dämonen und Werwölfen steht, begibt sie sich auf eine Reise der Selbstfindung und verliebt sich in den Mann, der ihr Entführer oder ihr Retter sein könnte… den Werwolfkönig. Aber wird Belle jemals erfahren, wer sie wirklich ist?

Altersfreigabe: 18+

 

Die Gefährtin des Königs von Alena Des ist jetzt in der Galatea-App zu lesen! Lesen Sie die ersten beiden Kapitel unten oder laden Sie Galatea herunter, um das ganze Erlebnis zu genießen.

 


 

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1

BELLE

So ist die Welt untergegangen.

Der König der Wölfe, das mythische Monster, der majestätische Mann, den ich mit jedem Atemzug liebte und begehrte, dort lag er … verblutend neben seinem Thron. Sterbend.

Über ihm thronte ein grinsender Dämon… der Dämonenlord. Er zeigte mit einem langen, schwarzen, spindeldürren Finger auf mich.

„Du gehörst jetzt mir“, krächzte er, Feuer schoss aus seinem Mund. „Annabelle… meine Prinzessin der Dunkelheit…“

Ich fiel auf die Knie und schrie vor Schmerz. Aber als die Tränen meine Wangen hinunterliefen, fühlte ich, wie sie … brodelten … kochten … durch meine Haut schmolzen. Ich schrie, riss an meinem Gesicht und versuchte, es zu stoppen.

Aber es gab kein Aufhalten dessen, was ich jetzt wurde. Ich hörte das gackernde Lachen des Dämonenkönigs, als meine Tränen zu schwarzen Narben wurden, meine Augen zu Teichen der Leere, meine Lippen… die nie wieder den Geschmack von seinem kennen würden… dem Werwolfkönig, den ich liebte…

Er war verloren.

Ich war verloren.

Die Welt war verloren… Es herrschte nur noch Dunkelheit…

***

Ich wachte mit einem Schreck auf, zitterte, hyperventilierte, aber die Welt war noch dunkel.

„Was?“, sagte ich und flippte aus. „Was ist los?“

Ich bemerkte, dass ich eine Augenmaske trug, und sobald ich sie abzog, konnte ich sehen, dass ich sicher und gesund in meinen Kammern war. Puh.

Schon wieder dieser verdammte Traum. Er wiederholte sich schon seit Wochen. Aber jedes Mal, wenn ich aufwachte, konnte ich mich an kein einziges Detail erinnern. Nur an den Schrecken, das Grauen, das Gefühl, dass etwas Großes bevorstand. Aber was?

Ein heftiges Klopfen an der Tür ließ mich aufschrecken.

„Schatz?“

Ich drehte mich um, um meinen Vater zu sehen. Das war alles. Reiß dich zusammen, Belle, schimpfte ich mit mir selbst.

„Was ist los, Papa?“

„Es gibt etwas Wichtiges, das wir besprechen müssen.“

Er kam und setzte sich auf mein Bett. Mein Vater war der Alpha unseres Rudels, gebaut wie eine Ziegelmauer, aber mit einer stillen Freundlichkeit in seinen braunen Augen, die ihresgleichen suchte. Er war seiner Familie zutiefst ergeben, weshalb das, was er als Nächstes sagte, mich zutiefst schockierte.

„Annabelle“, sagte er mit gesenktem Blick. „Ich weiß nicht, wie ich es sagen soll, aber es ist an der Zeit, dass du das Rudel hinter dir lässt.“

Meine Augen weiteten sich. „Was?“

„Deine Mutter und ich schicken dich an einen sicheren Ort. Ins Warme. Weit weg von hier.“

„Wovon redest du da?“, sagte ich, stand auf und wich zurück. „Das ist mein Zuhause! Ich kann das Rudel nicht verlassen. Ich gehöre…“

„Du gehörst dorthin, wo ich sage, dass du hingehörst!“, brüllte er, und ich war wie vom Donner gerührt.

Mein Vater erhob selten seine Stimme. Das bedeutete, dass es ernst war. Es bedeutete, dass er, der Alpha unseres Rudels, vor etwas Angst hatte. Aber… vor was?

„Warum … warum tust du das?“, fragte ich, und nun füllten sich meine Augen mit Tränen.

Ich dachte an meinen Bruder Sean, meine besten Freunde Joshua und Danny und vor allem an Gregory, den Mann, von dem ich glaubte, dass er für mich bestimmt war. Wie sollte ich jemals ohne sie leben? Was war geschehen? Meine Welt war dabei, mir den Boden unter den Füßen wegzuziehen.

„Ich kann es nicht erklären“, sagte Papa. „Aber du musst das verstehen, Annabelle. Es ist zu deinem eigenen Schutz.“

Schutz vor was? Hatte das mit diesem verdammten Traum zu tun? Wenn ich mich nur an die Details erinnern könnte. Aber ich hatte keine Angst davor… was auch immer eswar. Nein. Das war mein Zuhause. Und nichts und niemand würde mir das wegnehmen können.

„Annabelle“, sagte mein Vater und sah, wie sich die Räder in meinem Kopf drehten. „Du kannst nicht…“

„Dann versuch doch, mich aufzuhalten“, sagte ich.

Und bevor er wusste, was geschah, rannte ich aus dem Zimmer, aus dem Haus und in den Wald, so schnell mich meine Füße tragen konnten.

***

Ich rannte um mein Leben. In der Ferne konnte ich die dröhnende Stimme meines Vaters hören. „Komm wieder her, Annabelle!“

Aber ich wollte jetzt auf keinen Fall stehenbleiben. Ich verwandelte mich und spürte, wie die vertraute Wärme in meine Haut eindrang. Meine Glieder streckten sich, ein rötliches Fell wuchs aus meinem Körper und bedeckte mich wie eine dicke Decke.

Jetzt ging ich auf allen Vieren zu meinem geheimen Platz im Wald. Ich hatte ihn entdeckt, als ich noch viel jünger war. Sean, mein großer Bruder, hatte mich unbarmherzig gehänselt, was dazu führte, dass ich weinend in den Wald geflüchtet war.

„Du bist nicht meine Schwester!“, hatte er geschrien. „Geh dahin zurück, wo du hergekommen bist!“ Er war fünf Jahre älter als ich, und alles, was ich je wollte, war, von ihm geliebt zu werden.

In dieser Nacht war ich erschöpft auf die Lichtung gestolpert, aber der Vollmond hatte auf mich herabgeblickt und mich mit seiner fluoreszierenden Majestät geblendet. Er hatte leise zu mir gesprochen und meine Sorgen beruhigt. Er war mein heimlicher Freund, als ich in der Dunkelheit verloren war.

Ich rannte jetzt dorthin, in der Hoffnung, denselben Trost und dieselbe Geborgenheit zu finden, die ich vor dreizehn Jahren zum ersten Mal gespürt hatte. Weggeschickt zu werden bedeutete, dass ich auch meine spezielle Lichtung zurücklassen musste. Ich konnte den Gedanken nicht ertragen.

Wohin könnte ich mich wenden? Wo könnte ich allein sein? Oh, liebe Mondgöttin, lass dies nicht mein Schicksal sein. Lass nicht zu, dass mein Vater mich wegschickt!

„Belle, halt! Warte auf mich“, brüllte Sean. Die Zeit hatte viel dazu beigetragen, unsere Differenzen beizulegen, so dass wir uns jetzt nahe standen. Ich wusste, dass er sich sorgte, aber etwas in mir weigerte sich, meine Beine aufhören zu lassen zu rennen. Ich musste von allen weg sein.

Ich hörte, wie er sich hinter mir verwandelte, seine große, 1,80 Meter hohe Gestalt verwandelte sich in einen massiven grauen Wolf, der ebenso schnell wie stark war. Er würde meinen kleinen, schwachen Wolf jeden Moment einholen.

Als ich mich mit fünfzehn zum ersten Mal verwandelte, dachte ich, mein Wolf würde größer werden, aber das tat er nicht. Anders als der Rest meiner Familie, blieb mein Wolf klein und dürr.

Dadurch war ich leichter zu fangen.

Seans Wolf sprang auf meinen Rücken und drückte mich in den Dreck. Ich versuchte, mich freizuwinden, indem ich nach seinen Beinen schnappte, aber es war sinnlos. Sean knurrte und grub seine Krallen in meinen Pelz.

Unter dem Schmerz nachgebend, verwandelte ich mich zurück in meine menschliche Form und er ließ mich aufstehen. Ein Vorteil, ein winziger Wolf zu sein? Ich war die einzige im Rudel, die ihre Kleidung während der Verwandlung anbehalten konnte.

„Wir müssen reden“, sagte Sean und zog sein Hemd an.

„Ich gehe nirgendwo hin“, spuckte ich. „Wenn Papa dich hinter mir hergeschickt hat…“

„Du musst es tun, Belle. Es ist der einzige Weg.“

„Ich kann nicht glauben, dass du auf seiner Seite stehst“, schoss ich zurück. „Um der Mondgöttin willen, wirst du mir sagen, was zum Teufel hier los ist?“

Sean sah weg. Ich wusste, dass es etwas Ernstes sein musste. Er war nicht jemand, der Konfrontationen aus dem Weg ging. Tatsächlich hatte er im Rudel den Ruf, jeden zu verprügeln, der ihn schief ansah. Oder jeden armen Kerl, der mich ansah, was das betrifft.

„Er kommt, um dich zu holen, Belle“, sagte Sean leise. „Er weiß, wo du bist. Du kannst nicht hier sein, wenn du achtzehn wirst.“

Er?“Wovon redest du? Wer ist er?“

„Das kann ich dir nicht sagen. Wenn Papa nicht wollte, dass du es weißt…“

„Es ist mein Leben, Sean!“, schrie ich. „Ich verdiene es zu wissen, ob jemand hinter mir her ist. Bitte? Sag es mir. Wer ist es? Wer ist hinter mir her? Ist es ein anderer Alpha?“

„Nein, er ist kein Werwolf. Er ist… er ist etwas anderes.“

„Etwas anderes? Wie meinst du das? Es gibt nichts anderes. Nur Menschen und Werwölfe.“

„Es gibt eine Menge, was du nicht weißt, Belle…“

Ich fühlte mich, als würde die Welt, die ich kannte und liebte, auseinanderfallen und nicht einmal meine geheime Lichtung konnte mich vor dem schützen, was als nächstes kommen würde.

„Hör mal, erinnerst du dich an den Tag, an dem du im Wald weggelaufen bist, weil ich dich gehänselt habe, und dich den ganzen Tag niemand finden konnte, und Mama ausgerastet ist?“

„Und dann hattest du eine Woche lang Hausarrest?“, antwortete ich. „Ja, natürlich. Ich habe dich an diesem Tag gehasst.“

„Sicher, das hätte ich auch“, sagte Sean ungeduldig, als würde ich ihn davon abhalten, seinen Standpunkt darzulegen. „Aber, weißt du noch, was ich gesagt habe, bevor du abgehauen bist?“

„Du hast gesagt… du hast gesagt, dass mich niemand liebt, und dass Mama und Papa mich anlügen. Du warst damals ein richtiger Idiot, weißt du das? Du hast mir das Leben zur Hölle gemacht.“

„Ich sagte auch, dass du an der Grenze zum Rudel gefunden wurdest.“

„Egal. Das ist der gleiche dumme Witz, den jeder ältere Bruder macht. Was macht das schon?“ Aber mein Körper verriet meine wahren Gefühle. Ich konnte spüren, wie mein Herz heftig in meinem Brustkorb pochte. Eine Offenbarung war im Anmarsch – ich konnte es fühlen.

Sean sah mich mit schweren Augen an und stieß einen tiefen Seufzer aus. „Das war kein Scherz, Belle.“

Ich flehte ihn im Stillen an, zu lächeln oder zu zwinkern, irgendetwas, das andeuten würde, dass er mich nur auf den Arm nehmen wollte. Stattdessen blieb sein Gesicht ernst.

„Ich erinnere mich, dass Papa eines Abends mit einem Bündel in den Armen zurück nach Hause kam, und er und Mama stritten sich. Ich hatte sie noch nie so streiten hören. Also ging ich näher ran und fing an zu lauschen. Mama wollte dich behalten, aber Papa war besorgt.

„Er sagte immer wieder, dass es mehr zu der Geschichte geben muss. Er sagte, eines Tages würde jemand zurückkommen, um dich zu holen. Ich rannte nach unten, um zu sehen, wovon sie redeten. Und da sah ich dich zum ersten Mal, eingewickelt in diese Decke. Du warst so klein und zerbrechlich, Belle.

„Deshalb war ich auch so lange wütend. Ich hatte Angst, dich zu lieben, weil ich dachte, du könntest uns weggenommen werden, und ich konnte den Gedanken nicht ertragen, meine kleine Schwester zu verlieren. Es hat eine Weile gedauert, bis ich begriffen habe, dass es egal war, ob jemand kam, denn sie waren nicht deine Familie. Wir waren deine Familie.“

Es war zu viel, um alles auf einmal zu verarbeiten. Ich wußte nicht, wo ich anfangen sollte. Ich sah meinen Bruder an, meinen Beschützer, meinen Freund. Das hat ihn von innen heraus zerrissen.

„Deshalb bist du so überfürsorglich?“, fragte ich.

„Ich kann nicht anders“, sagte er und nickte. „Ich habe versprochen, dass ich nie zulassen werde, dass dir etwas Schlimmes zustößt. Deshalb musst du mit mir nach Hause kommen, in Ordnung?“

„Sag mir zuerst die Wahrheit“, verlangte ich. „Wer ist er? Wer ist hinter mir her?“

Sean seufzte und sah zu Boden. Ich wusste, dass die Antworten unmittelbar bevorstanden, obwohl ich ahnte, dass sie nichts klarer machen würden.

„Letzte Woche wurde dem König ein Ultimatum gestellt. Es besagte, dass man dich ausliefern sollte, sonst würde man allen Werwölfen den Krieg erklären.“

„Der König? Ein Krieg?“, stotterte ich. „Was könnte das mit mir zu tun haben?“

„Belle“, sagte Sean und hielt mich fest. „Wir wissen nicht viel. Aber wir wissen, dass er ein Herrscher über seine Art ist. Wir wissen, dass man ihn… den Dämonenlord nennt.“

Ein Blitz von entsetzlichen Bildern traf mich stumm. Ein schwarzer, spindeldürrer Finger zeigte direkt auf mich. Ein feuriger, gackernder Mund. Der Traum.

Das war der, von dem ich geträumt hatte. Der Dämonenlord.

„Ich wünschte, ich wüsste mehr“, sagte Sean. „Wir wissen nur, dass er unglaublich gefährlich ist. Und er ist bereit, in den Krieg zu ziehen, wenn es bedeutet, dich zurückzubekommen.“

Ich schnappte nach Luft, meine Hände waren klamm. Ich fühlte mich, als würde ich ersticken.

„Warum? Warum ich? Was könnte er von mir wollen?“

„Belle…“, sagte Sean und sah mir in die Augen. „Ich glaube, du bist … ich glaube, das ist es, wo du herkommst. Du gehörst zu ihm.“

Ich machte einen zittrigen Schritt zurück, meine Augen weiteten sich, ich hyperventilierte. Alles begann zu verschwimmen, und es fühlte sich an, als sei mein Körper schwerelos. Ich war am Fallen.

Und jetzt konnte ich seine Stimme wieder hören … die Stimme aus meinem Traum …

„Annabelle, meine Prinzessin der Dunkelheit…“

Seans Stimme schrie; er versuchte, mich zu erreichen. Aber er war zu weit weg. Es war zu spät. Meine geheime, vom Mond beleuchtete Lichtung versank in Dunkelheit, die Sterne blinzelten aus, einer nach dem anderen.

Und als alles schwarz wurde … als die Welt um mich herum unterging … konnte ich nur noch den anderen Mann aus meinem Traum sehen, den Werwolfkönig, der in einer Lache seines eigenen Blutes lag.

Belle,“ Ich beobachtete, wie seine Lippen leise Worte formten. „Ich liebe dich.

Und dann war da nichts als Dunkelheit.

 

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2

BELLE

„Geht es dir gut? Antworte mir, Belle!“ Ich hörte eine ferne Stimme, die sich wie die meines Bruders anhörte. War das Sean? Inmeinem Kopf pochte es so stark, dass ich kaum klar denken konnte. Aber dann, durch die Unschärfe hindurch, sah ich ihn auf mich herabblicken.

„Was ist passiert?“, fragte ich.

Sean seufzte. „Als du zurückgewichen bist, bist du gestolpert und gefallen. Du musst dir den Kopf an einem Stein oder so angeschlagen haben, denn du warst bewusstlos.“

Ich versuchte, mich aufzusetzen, aber ich fühlte mich immer noch schwindelig. Ich fuhr mit den Fingern über die neue zarte Beule an meinem Kopf und erinnerte mich blitzartig an unser Gespräch und den Traum.

Der Dämonenlord.

Der König der Werwölfe.

Die Wahrheit darüber, wer ich wirklich war.

Ich schüttelte den Kopf. Es waren immer noch zu viele Informationen auf einmal, um sie zu verarbeiten. Ich überprüfte meine Umgebung und stellte fest, dass ich wieder in meinem Schlafzimmer war und in meinem Bett lag.

„Du hast mich zurückgebracht?“

Sean nickte. „Mama und Papa warten unten. Wann immer du bereit bist.“

„Ich will sie nicht sehen“, sagte ich mit Tränen in den Augen. „Ich kann nicht glauben…“

„Ich weiß“, sagte Sean und zog mich in eine feste Umarmung. „Aber, Belle, sie sind immer noch deine Eltern. Auch wenn sie nicht deine biologischen Eltern sind. Sie liebendich.“

Liebe. Irgendetwas an dem Wort erinnerte mich wieder an den Traum… an den Werwolfkönig. Hatte er etwas zu mir gesagt? Das war nicht wichtig. Wichtig war nur, dass alles, was ich je geglaubt hatte, eine Lüge war.

Wer war ich wirklich, fragte ich mich? Ich hatte mich immer als die Tochter eines Alphas eines starken Rudels gesehen. Eine weitere typische Wölfin. Nun, die geringe Größe meines Wolfes machte Sinn, denke ich. Es machte Sinn, warum ich weder meiner Mutter noch meinem Vater ähnelte.

Aber die Vorstellung, dass ich… dem Dämonenlord gehöre? Dass er bereit war, Krieg gegen alle Werwölfe zu führen, um mich zurückzubekommen? Ich konnte es nicht begreifen.

Es gab nur einen Weg, mehr herauszufinden. Ich holte tief Luft, sah Sean an und nickte.

„In Ordnung“, sagte ich. „Lass uns zu ihnen gehen.“

***

Meine Eltern warteten unten im Wohnzimmer auf uns. Sie trugen beide ernste Mienen, als ich mich auf einen Stuhl setzte.

„Schatz, wir sind so froh, dass es dir gut geht“, begann mein Vater.

„Du hättest nicht einfach so weglaufen sollen“, sagte Mama streng. „Nicht nach dem -„

„Nicht nach dem Ultimatum des Dämonenlords?“, unterbrach ich sie und sah, wie sich ihre Mienen vor Schock verdüsterten. „Ja, Sean hat mir alles erzählt.“

„Sean!“, rief Mama aus.

„Es tut mir leid, Leute“, sagte Sean und sah zur Seite. „Aber sie hat ein Recht darauf, es zu erfahren. Sie ist fast achtzehn Jahre alt.“

„Was anscheinend eine Art Stichtag ist?“, fragte ich. „Könntet ihr das bitte erklären? Mama? Papa? „Oder soll ich euch jetzt mit euren Vornamen anreden?“

Papa sah zu Boden, seine Augen waren trauriger, als ich sie je gesehen hatte. Ich mochte es nicht, sie so zu verletzen, aber nachdem man mich so lange im Dunkeln gelassen hatte, war ich wütend und musste um mich schlagen. Auf alles. Auf jeden. Diese beiden passten genau auf die Rechnung.

„Du hast ein Recht darauf, wütend zu sein“, sagte Mama. „Aber du sollst wissen, dass wir die Art und Weise, wie wir dich gefunden haben, aus einem bestimmten Grund geheim gehalten haben.“

„Um mich zu beschützen, ich weiß. Das hat Papa schon gesagt.“

„Aber nicht vor dem Dämonenlord. Wir wussten, eines Tages… würde er zurückkommen… so oder so. Es musste so kommen.“

„Wovor dann?“

Mama und Papa sahen sich mit einem Hauch von Sorge an. Dann lehnte sich Papa vor.

„Die Wahrheit ist, unser König? Er ist nicht immer der gütigste Mensch.“

„Du sagst… du hast mich vor dem Werwolfkönig beschützt? Warum?!“

„Er hätte deiner Adoption nie zugestimmt“, sagte Papa. „Er hätte dich schon vor Jahren aus dem Rudel verstoßen, wenn er es gewusst hätte.“

„Und jetzt?“

„Deshalb schicken wir dich weg, Belle“, sagte Mama. „Damit er dich nicht vorher kriegt.“

„Glaubst du, er würde mich wirklich ausliefern? An den Dämonenlord?“

„Wenn es bedeuten würde, jeden Werwolf auf der Welt zu beschützen?“, sagte Papa und schüttelte den Kopf. „Ich glaube, er würde es tun. Das ist König Keiths Art. Das größere Wohl.“

Ich schüttelte ungläubig den Kopf. Und ich dachte, ich müsste mich nur vor einem mächtigen Feind fürchten. Meine Eltern sagten, beideseien schlecht?

Mama fing an zu weinen, und Papa nahm zärtlich ihre Hand. Der Blick, den er ihr zuwarf, erinnerte mich daran, wie viel mir die beiden bedeuteten. Füreinander. Nach all diesen Jahren waren sie immer noch wahnsinnig verliebt.

Manchmal konnte ich nicht glauben, dass ihr Funke immer noch so lebendig und stark war. Eines Tages wollte ich auch so verliebt sein. Aber keines meiner Märchen würde wahr werden, wenn der Werwolfkönig und der Dämonenlord hinter mir her waren.

Wie sollte ich jemals meinen Gefährten finden, wenn mein Leben in die Brüche ging?

„Pack deine Sachen, Belle“, brach Papa schließlich das Schweigen. „Wir fahren gleich morgen früh los.“

„Werde ich keine Zeit haben, um … mich zu verabschieden? Von meinen Freunden?“

Sie sahen sich wieder an, dann schüttelte Mama den Kopf.

„Das glaube ich nicht, Belle. Nicht dieses Mal.“

Ich konnte spüren, wie die Tränen hochkamen. Die Realität meiner Situation war mir bis jetzt nicht klar geworden. Mama lehnte sich vor, um mich zu umarmen, und ich wich zurück.

„Nicht. Lasst… mich einfach in Ruhe.“

Mama und Papa nickten beide, standen auf und verließen den Raum, wobei sie mich und Sean schweigend zurückließen. Er drückte meine Schulter.

„Hey“, sagte er. „Vielleicht kannst du dich wenigstens von einer Person verabschieden.“

„Von dir? Nichts für ungut, Sean, aber ich dachte eher an…“

„Nicht ich.“ Er zwinkerte. In diesem Moment klopfte es laut an der Haustür. Meine Augen weiteten sich, und Sean grinste.

„Entspann dich“, sagte Sean und ging zur Tür. „Der Dämonenlord klopft nicht an.“

Sehr witzig, Sean.

Er ging zur Tür, und mit wem sollte er zurückkommen, außer mit Gregory … dem Jungen, in den ich wahnsinnig verliebt war. Der, den ich mir immer vorstellte, wenn ich daran dachte, wer mein Gefährte sein könnte.

„Hey, Belle“, sagte er, errötete und sah weg.

Gregory war der Sohn des Betas des Rudels. Er war schüchtern, aber auf eine süße Art und Weise. Er hatte lockiges schwarzes Haar, das ihm bis zu den Schultern fiel, und leuchtend grüne Augen mit langen Wimpern. Ich liebte es, ihm dabei zuzusehen, wie er die Strähnen in seinem Nacken zwirbelte oder wie er an der Innenseite seiner Wange kaute, wenn er nervös war.

Er hatte einen Mordskörper, den ich bei vielen Gelegenheiten angestarrt hatte, aber er trug ihn mit der Unsicherheit eines schlaksigen Teenagers, der seine breiten Schultern durchdrückte und sein Kinn unten hielt.

Ich habe nie verstanden, warum er so unsicher war, obwohl er so toll aussah.

Sean wusste, dass wir uns nahe standen, aber er wusste nicht, was ich für Gregory empfand. Zumindest dachte ich das. Sein wissendes Grinsen ließ etwas anderes vermuten.

„Also“, sagte ich. „Was führt dich hierher, Gregory?“

„Ich schätze, äh, ich wollte nur mal nachsehen, wie es dir geht… Ich habe von dem, äh, dem Ultimatum gehört.“

Ich trat näher an Gregory heran, um ihn auf die Wange zu küssen und ihm zu zeigen, wie viel mir seine Fürsorge bedeutete, und dachte: „Das könnte meine letzte Chance sein„, alswir draußen einen Tumult hörten.

Die Wölfe heulten. Ich konnte das Kratzen ihrer Pfoten hören, als sie das Haus umkreisten. Bevor ich fragen konnte, was los war, stürzte mein Vater die Treppe hinunter und flog zur Tür hinaus. Sean und Gregory folgten dicht dahinter.

„Wohin geht ihr?“, fragte ich vergeblich. Dann erblickte ich meine Mutter, ihr schönes Gesicht voller Sorgen.

„Er ist hier“, sagte sie in einem zittrigen Flüsterton.

„Wer? Der Dämonenlord?“

„Nein. Der König.“

Ich mochte es nicht, wie erschrocken alle waren. Das Erscheinen des Werwolfkönigs bei uns zu Hause war höchst ungewöhnlich. Nach dem, was meine Eltern mir erzählt hatten, wusste ich, dass es nur eines bedeuten konnte.

Ich trat hinaus, und mein Vater streckte einen Arm aus, um mich aufzuhalten.

„Es ist zu spät“, sagte er hilflos. Ich konnte es nicht ertragen, diese Verzweiflung in seinem Gesicht zu sehen. Er war der Alpha des Rudels, und jede Emotion außer höchster Zuversicht war ein Grund zur Sorge.

Ich muss für uns alle stark sein. Auch wenn ich nicht die echte Tochter dieses Mannes bin, wurde ich doch als Alphawelpe aufgezogen und weiß, wie man sich als solche verhält.

„Es ist okay, Papa. Bring mich zum König.“

„Ich werde nicht zulassen, dass er dich von uns wegnimmt. Ich schwöre es dir, Belle.“

Aber das war ein Versprechen, von dem wir beide wussten, dass er es nicht halten konnte. Der Werwolfkönig war der Alpha aller Alphas, und niemand, auch nicht mein Vater, hatte die Macht, ihm nicht zu gehorchen.

Ich holte tief Luft und ging vorwärts, an meinem Vater vorbei. Meine Beine zitterten, als das Adrenalin durch mich hindurchschoss.

Sean und Gregory hatten sich bereits in ihre Wolfsgestalt verwandelt, während andere Mitglieder des Rudels in kleinen Gruppen auftauchten und sich in einen Rausch steigerten, ihre Zähne fletschten und sich gegenseitig bissen. Ihr gefühlvolles Heulen stieg zum Himmel auf, als sie der Mondgöttin Tribut zollten und um Stärke und Tapferkeit baten.

Als sie mich sahen, eilten sie an meine Seite und bildeten ein wildes Schild aus Reißzähnen und bösartigem Knurren. Sie waren ein loyales Rudel von Soldaten und würden ihr Leben geben, um mich, die Tochter des Alphas, zu beschützen.

Wenn sie nur die Wahrheit wüssten.

„Das ist alles sehr nobel, aber ich würde mich an eurer Stelle zurückhalten…“

Die Warnung kam von einer Stimme mit einem tiefen Klang. Hinter dem Schild der Wölfe konnte ich den Mann, dem sie gehörte, nicht sehen, aber seine Stimme allein reichte aus, um mein Herz zum Zittern zu bringen und meine Beine zu schwächen. Mir war schwindlig.

Tut er mir das an, oder sind es meine eigenen Nerven?

„Bitte, mein König“, knurrte mein Vater. „Sie ist meine Tochter. Wir können nicht…“

„Tretet zur Seite!“, rief der König, diesmal mit einem Alpha-Befehl, dem nicht einmal der stärkste Geist widerstehen konnte.

Innerhalb von Sekunden unterwarfen sich alle Wölfe außer Sean und meinem Vater und verneigten ihre Köpfe.

Mein Bruder und mein Vater wehrten sich mit aller Kraft gegen den Befehl. Sie kämpften darum, den explosiven Schmerz in ihren Köpfen zu ertragen.

Mein Vater drückte seine Finger an die Schläfen und schüttelte den Kopf hin und her, als würde sein Verstand von innen aufgefressen werden.

Ich konnte es nicht ertragen, meine Familie so zu sehen. Ich drängte mich vor und warf meine Hände hoch.

„Hör auf! Hör auf, bitte! Du kannst mich haben. Tu ihnen nur nicht mehr weh!“, schrie ich.

Sean heulte auf und sackte zu Boden, endlich befreit von der Folter, die der König ihn hatte ertragen lassen. Ich schaute zu meinem Vater, der regungslos im Dreck lag.

„Er wird es überleben“, knurrte der König. „Jetzt komm her, Mädchen. Lass mich dich sehen.“

Schließlich drehte ich mich um und sah den König in seiner ganzen kolossalen Pracht.

Er hatte einschüchternde schwarze Augen mit einer solchen Tiefe, dass es sich anfühlte, als könnte man für immer in sie hineinfallen. Seine Wimpern waren dicht, sein Kiefer gemeißelt wie aus Stein.

Ich fühlte mich von einer geheimnisvollen Anziehungskraft zu ihm hingezogen und wollte ihn auf jeder Ebene kennenlernen. Seine breiten Schultern, die muskulöse Brust und die durchtrainierten Bauchmuskeln bebten bei jedem Atemzug. Ich konnte nicht aufhören, ihn anzustarren, zu fühlen, mir vorzustellen…

Reiß dich zusammen. Was zum Teufel passiert mit mir?!

Ich schüttelte mich aus meiner Benommenheit. Er war der Feind. Schau, was er meinem Vater und meinem Bruder angetan hat! Er war hier, um mich wegzunehmen.

„Du bist also Belle, ja?“, fragte er.

Alles, was ich tun konnte, war als Antwort zu nicken. Da war ein Hauch von Lächeln auf seinen Lippen, ein Glitzern in seinen Augen, als ob er etwas über mich wüsste, was ich nicht wusste.

Eine Sekunde lang erinnerte ich mich an den fernen Traum, in dem der Werwolfkönig im Sterben lag und mir vier Worte zuflüsterte: „Belle, ich liebe dich.“

Wie konnte dieser Mann, diese Bestie, dieser König mich jemals lieben? Es war unmöglich. Ohne ein weiteres Wort verwandelte er sich in den größten Wolf, den ich je gesehen hatte. Dann warf er mich mit einer tödlichen Pranke auf seinen Rücken.

Ich war machtlos, ihm zu widerstehen. Ich drehte mich und sah, wie Sean und mein Vater vor Kummer heulten. Aber es gab nichts, was ich tun konnte.

Plötzlich spürte ich, wie ich durch die Luft flog. Die Bäume flogen verschwommen an mir vorbei, während ich mich verzweifelt an das Fell des Königs klammerte.

Ich hatte keine Ahnung, wohin er mich bringen würde … aber ich wusste, dass mein Leben von nun an nicht mehr dasselbe sein würde.

 

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Altersfreigabe: 18+

Moon River (Deutsch)

Maeve war nicht mehr zu Hause, seit ihr Vater gestorben ist und sie auf ein Internat geschickt wurde, aber jetzt ist sie zurückgekehrt, um das Haus zu verkaufen und endlich neu anzufangen. Sie ist noch nicht lange zurück, als sie ein paar alte Freunde trifft, die sie überreden, auf den Paarungsball zu gehen – ein seltsamer Name, aber es klingt lustig genug. Doch als ein seltsamer, aber berauschender Mann sich ihr auf dem Ball nähert und erklärt, dass sie „MEINS“ ist, beginnt eine Veränderung in ihr… eine, die ein dunkles Geheimnis über die Stadt und ihre Familie enthüllt.

Altersfreigabe: 18+ (Inhaltswarnung: Extreme Gewalt, Entführung, sexuelle Gewalt, Vergewaltigung, Fehlgeburt)

Die Vernichtung des CEOs

Cece Fells ist eine der talentiertesten jungen Bäckerinnen Londons. Naja, jedenfalls bis ihr milliardenschwerer Vermieter, Brenton Maslow, ihre Bäckerei mit einem Bulldozer platt macht, um ein verdammtes Parkhaus zu errichten! Jetzt ist die verärgerte Cupcake-Bäckerin auf einer Mission, den unerträglich attraktiven CEO von Maslow Enterprises zu vernichten – wenn sie sich nicht vorher in ihn verliebt.

Found

Hazel Porter ist mit ihrem Job in einer Buchhandlung und ihrer gemütlichen Wohnung vollkommen zufrieden. Doch als eine beängstigende Begegnung sie in die Arme von Seth King treibt, merkt sie, dass es mehr im Leben gibt—VIEL mehr! Schnell wird sie in eine Welt übernatürlicher Wesen hineingestoßen, von deren Existenz sie nichts wusste, und Seth ist der Mittelpunkt: ein wilder, starker, umwerfender Alpha-Mann, der nichts anderes will, als sie zu lieben und zu beschützen. Aber Hazel ist ein Mensch. Kann das wirklich funktionieren?

Altersfreigabe: 18+