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Billion Dollar Boss

Zoey Curtis will unbedingt raus aus ihrem aktuellen Job und weg von ihrem fiesen Boss! Doch als ihr ein Job als Assistentin des Milliardärs und Playboys Julian Hawksley angeboten wird, ist sie nicht auf das sehnsüchtige Verlangen vorbereitet, das er in ihr wecken wird…

Altersfreigabe: 18+

 

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1

Zusammenfassung

Zoey Curtis will unbedingt raus aus ihrem aktuellen Job und weg von ihrem fiesen Boss! Doch als ihr ein Job als Assistentin des Milliardärs und Playboys Julian Hawksley angeboten wird, ist sie nicht auf das sehnsüchtige Verlangen vorbereitet, das er in ihr wecken wird…

Altersfreigabe: 18+

Autorin: Mel Ryle

ZOEY

Seit dem Abschluss an der University of Illinois vor sechs Jahren war nicht alles nach Plan verlaufen.

Was vielleicht auch damit zu tun hatte, dass ich nicht wirklich einen Plan hatte.

Das hatte ich normalerweise immer. Einen Plan. Für alles.

Aber das ist schon ein paar Jahre her, und seitdem sind die Dinge ein wenig aus dem Ruder gelaufen.

Mein Abschluss war ein BA in Business. Ich wollte Marketingmanagerin werden.

Ich liebte die Strategien des Jobs.

Auf allen Ebenen in eine Organisation eingebunden zu sein.

Entdecken, wie die Organisation wirklichwar und was sie wirklichbrauchte.

Und wie man das der Welt zeigt, ohne es ihr zu sagen.

Ich liebte, was ich tat.

Nun, was ich vorhatte.

Ich war noch nicht ganz so weit.

Als ich aus dem College kam, habe ich mich so genannt.

„Ein aufstrebenderMarketing Manager.“

Aber die Verwendung dieses Titels wurde im Laufe der Zeit immer schwieriger.

Ein gesundheitlicher Schock in der Familie – bei meiner Mutter wurde Bluthochdruck diagnostiziert – hat mich wirklich aus der Bahn geworfen.

Ich hatte noch nie etwas erlebt, das mich dazu brachte, mein Leben so intensiv zu betrachten.

Zu prüfen, was meine Prioritäten waren.

Ich wollte, dass sich meine Karriere entwickelte und abhob und aufstieg. Jeder in meiner Familie wollte das für mich.

Aber wenn es mich Zeit mit dem kostet, was mir am wichtigsten ist, kann ich dann zulassen, dass das meine oberste Priorität ist?

Schließlich musste ich mich entscheiden: den Job annehmen, der der erste Schritt in meiner Karriere sein könnte, oder meiner Mutter und meinem Vater durch die schwerste Zeit in ihrem Leben helfen…

Damals war die Entscheidung leicht. Ich folgte meinem Herzen … und legte meine Karriere auf eine kurze Pause, um meiner Familie zu helfen.

Wir hatten Glück, und der Zustand meiner Mutter stabilisierte sich. Aber zu diesem Zeitpunkt waren das Praktikum und der anschließende Job schon im Rückspiegel an mir vorbeigefahren.

Ich hatte die Entscheidung nie bereut.

Ich war froh, dass ich die Chance hatte, zu helfen, als meine Mutter mich brauchte, und ich missgönnte ihr die Verzögerung beim Vorantreiben meiner Karriere nicht.

Es machte mir nichts aus, hart zu arbeiten.

Wie ein Brunnenputzer zu schuften.

Jede Menge Klischees.

…Aber, um ehrlich zu sein, hatten manche Tage bei manchen Jobs meine Geduld auf die Probe gestellt.

***

„Zoey? Oooooh, Zoey?“ hörte ich Mr. Daniels durch die Wand rufen und rollte mit den Augen.

Ich saß in meiner Pause in der Mitarbeiter-Lounge, las einen Artikel in einem Online-Magazin und versuchte, mich unauffällig zu verhalten.

Ich schaltete meine Kopfhörer ein und konzentrierte mich auf meinen Artikel.

Ich war ein Architektur-Enthusiast, und jede Zentrale und jedes Hotel, das Hawksley Enterprises errichtete, waren architektonische Wunderwerke. Ich verfolgte alles, was sie taten.

Ich hatte sie auf dem College studiert, während des BWL-Studiums, das ich gerade zu genau nullnutzte.

Mit siebenundzwanzig würde ich nicht so schnell an die Spitze der Karriereleiter stürmen.

Das College liegt gefühlt ein ganzes Leben zurück, und zu keinem Zeitpunkt war es Teil meines Plans gewesen, als Sekretärin in einer Werbeagentur zu enden.

Aber ich hatte Verantwortung.

Für meine Eltern. Jetzt, wo meine Mutter nicht mehr arbeiten konnte, brauchten sie etwas Hilfe beim Bezahlen der Rechnungen.

Für meinem Freund. Immer wenn er zufällig in der Stadt war.

Für meinen Vermieter.

Und nun leider zu Vlashion, der Werbeagentur, die ich vor zwei Jahren beim Durchblättern der „Wanted“-Anzeigen in der Zeitung entdeckt hatte.

Sie brauchten eine Sekretärin, und ich brauchte einen Job.

Nach dem College hatte ich meinen Schwung verloren und hatte große Mühe, wieder in meine alten Netzwerke aus der Zeit der Wirtschaftsschule zu kommen.

Ich war nicht verzweifelt, dass meine Karriere noch nicht in Schwung gekommen war. Ich brauchte nur den richtigen Job, um loszulegen.

Nicht, dass es dieserJob sein würde.

Seit dem Tag, an dem ich anfing, wusste ich, dass dasselbe, was mich aus meinen letzten beiden Jobs getrieben hatte, mich früher oder später auch aus diesem vertreiben würde.

Belästigung.

Mr. Daniels, oder Don, wie er mich manchmal bat, ihn zu nennen, hatte nicht die gleichen Vorstellungen von Professionalität, Respekt oder Zustimmung wie die Welt um ihn herum.

Und ich war sein Ziel.

Als ich ihn draußen herumstampfen hörte, schob ich meinen Stuhl leise um die Wand der Schließfächer herum. Wenn er den Aufenthaltsraum betrat, würde er mich vielleicht nicht sehen.

Wenn ich nicht schnell sein würde, wäre alles, woran ich für den Rest des Tages denken würde, die Erfindung von Ausreden, um das Date, den Feierabenddrink oder den Schlummertrunk, den er fast jeden Tag anbot, abzulehnen.

Genug von diesem dummen Widerling, schimpfte ich mit mir selbst. Du hast zehn Minuten Zeit. Lies!

Hawksley Enterprises hatte eine feierliche Gala in ihrem neu fertiggestellten britischen Hauptsitz in London veranstaltet, komplett mit Milliardären, Prominenten, Fashionistas, eben alles, was Rang und Namen hatte.

Der Artikel hob die beeindruckende Erfolgsbilanz des Unternehmens im Immobilienbereich in den Vereinigten Staaten, Australien und Europa hervor und erörterte, wie das Unternehmen versuchte, seine Flügel auch in Asien und Lateinamerika auszubreiten.

„Zeigen Sie etwas globale Initiative!“, pflegte ihr CEO Julian Hawksley zu sagen.

Es schien, als würde „Hawksley“ schon bald ein ebenso bekannter Name sein wie „Rockefeller“.

In dem Artikel war ein Videoclip eingebettet: ein Interview mit Julian und Jensen Hawksley, den Inhabern des Unternehmens.

Ich drücke auf „Play“ und beobachte, wie das geschäftige Treiben Londons hinter den beiden Kerlen vorbeirauscht.

Julian sprach zuerst und beantwortete die Frage eines Interviewers. „Der Ort ist großartig – spektakulär! Wir nehmen Sie mit auf eine Spritztour, kommen Sie!“

Jensen, der ernstere jüngere Bruder, räusperte sich, und Julian rollte mit den Augen und setzte sich.

Julian sah ein wenig unsicher aus. Er war definitiv in den Champagner geraten, und er zuckte bei seinem kleinen Bruder mit den Schultern, da er sich nicht schämte, Erfolge zu feiern.

Julian fuhr fort: „Wir sind begeistert von dem Ort, aber ich will eine Flotte! Wir sind in London, wir sind in New York City, ein paar weitere sind in Asien und Europa unterwegs!

Aber ich sage Ihnen, worauf ich mich freue – auf den Spatenstich in der Windy City!“

Jensen nickte und meldete sich zu Wort: „Ja, wir denken über eine neue Niederlassung in den Staaten nach. Es gäbe eine Menge logistischer Probleme zu lösen, besonders für einen so großen Gebäudekomplex, wie wir ihn gerne hätten. Also halten Sie nicht den Atem an -„

Julian packte Jensen an der Schulter, plötzlich aufgeregt. „Verschwenden Sie nicht Ihren Atem! Ein Toast!“

Er trank aus einer Champagnerflöte, aber sie war leer.

Ich rollte mit den Augen, lächelte aber. Über einen Playboy wie Julian Hawksley konnte man sagen, was man wollte, aber er schien Spaß zu haben.

Jensen sagte: „Auf jeden Fall gibt es eine lange Einkaufsliste, die wir brauchen würden, damit es funktioniert: Zugang zur Küste, Transportmöglichkeiten, Nähe zum Stadtzentrum und zum Geschäftszentrum der Stadt – es gibt eine Menge.“

Ich dachte über meine Heimatstadt nach, zählte die verschiedenen Orte auf, die mir einfielen und die auf die Wunschliste der Milliardäre passten, und ging Nachbarschaft für Nachbarschaft durch…

Wrigleyville… Lincoln Park… Streeterville… The Loop… South Loop…

Ich schnaubte laut.

Wem wollte ich etwas vormachen? Ich hatte etwa eine 0,0%ige Chance, dass dieser Gedankengang überhaupt eine Rolle spielen würde. Schmeichle dir nicht selbst, Mädchen“, sagte ich mir.

Halte den Kopf unten. Du hast Verantwortung.

Auf dem Video hatte Julian irgendwie eine Flasche Champagner in die Hand bekommen und er ließ den Korken platzen, so dass es laut knallte.

Mr. Daniels muss sein Ohr an der Tür gehabt haben, denn einen Augenblick später öffnete sich die Tür zur Mitarbeiterlounge, und er trat ein. Er reckte den Hals und entdeckte mich in der Ecke.

„Ich dachte mir, dass ich dich hier drin finde …“, begann er und schloss leise die Tür, in der Hoffnung, dass niemand draußen sah, wie er sich hineinschlich.

„Jep…“ Ich antwortete und versuchte, ihn zu ignorieren, in der Hoffnung, er würde den Hinweis verstehen.

Mr. „Don“ Daniels verstand den Hinweis nie.

„Oh, Schätzchen, kannst du nicht ein bisschen mehr Enthusiasmus aufbringen? Ich weiß, dass du nicht mit dem Herzen bei der Sache bist – aber es bezahlt deine Rechnungen, nicht wahr?“, sagte er.

Diese Art von Mist nervte mich wirklich. Ich sagte: „Ich führe meinen Job immermit vollem Einsatz und Aufmerksamkeit aus…“

Er winkte meine Worte ab, ging auf mich zu und begann, meine Schultern zu massieren. „Ich weiß, dass du das tust. Ich habe nur das Gefühl … komm schon, du weißt schon.“

Mein Körper wurde steif. Wer zum Teufel war er, dass er mich anfasste?

„Nein, das weiß ich nicht. Ich weiß, dass ich noch drei Minuten Pause habe“, sagte ich, steckte mein Telefon und meinen Snack in meine Handtasche und versuchte aufzustehen.

Er ließ mich gehen, folgte mir aber zu meinem Spind. Er lehnte sich dagegen und sagte: „Und was könnten wir drei Minuten lang tun?“

„Entschuldigen Sie, Mr. Daniels.“

„Zoey…Don, komm schon, nur einmal. Ich möchte, dass du mich 'Don' nennst“, sagte er.

„Mr. Daniels, ich möchte diesen Raum jetzt verlassen.“

„'Don,' ich will…“

Ich starrte ihn mit versteinertem Gesicht an.

Er hob seine Hände in gespielter Kapitulation. „Herrje, so ernst! Na schön. Ich bin hierher gekommen, um mehr Papier für den Kopierer zu holen, du hast es wieder ausgehen lassen-„

„Das ist nicht wahr, er ist voll! Ich fülle es jeden Morgen auf!“

„Nun, sei etwas nachsichtig mit mir, ja? Ich will sichergehen, dass es uns nicht ausgeht. Wir machen Werbung, das Papier darf nicht ausgehen, nimm einen neuen Karton.“

Ich rollte mit den Augen und wollte ihn anschreien. Blödsinn.

Es war ihm egal, dass ihm das Papier ausging, er wollte nur sehen, wie ich mich bückte, um eine Schachtel aufzuheben, damit er meine Kurven inspizieren konnte.

Wir bewahrten Ersatzpapier im Aufenthaltsraum der Mitarbeiter in der Nähe des Feuermelders auf, so dass das Büro für die Kunden ein aufgeräumteres Erscheinungsbild hatte.

Leider gab es für mich keine Möglichkeit, die Kiste zu heben, ohne meinen Hintern zur Schau zu stellen.

Ich hockte mich hin, um die Pappschachtel zu greifen, als Daniels hinter mir auftauchte und sich gegen mich drückte. „Ich helfe dir mit deinem Gleichgewicht“, sagte er.

Meine Gedanken rasten. Ich glaubte nicht, dass ich in Gefahr war, aber ich wollte es nicht Daniels überlassen.

Ich musste sofort aus diesem Raum und weg von ihm, und das erste, was ich sah, war der Feueralarm.

Ich hatte nicht nachgedacht – ich packte ihn und zog so fest, wie ich konnte!

Ein endloses RRRRRRRRRRRRIIIIIIIIIIINNNNNNNNGGGGGGGschrie durch das ganze Büro, und Schritte donnerten durch das Gebäude, als alle evakuiert wurden.

Mr. Daniels starrte auf das Getümmel und war so abgelenkt, dass ich ihn leicht wegschieben konnte und ihm die Schachtel mit dem Papier in die Arme drückte.

„Nimm du es!“ sagte ich und eilte aus dem Zimmer, wobei ich die Tür zuschlug.

Ich schloss mich der Flut von Büromitarbeitern an, die auf die Ausgänge zusteuerten. Ich zuckte mit den Schultern und tat so, als wüsste ich nicht, was vor sich ging. „Eine Feuerübung?“ „Wer weiß?“

Als ich mit den anderen zur Tür hinausging, kam Daniels mit der Papierschachtel aus der Mitarbeiterlounge und sah mich von der anderen Seite der Lobby aus finster an.

Nicht der finstere Blick eines wütenden Chefs, sondern der eines Jägers, dem seine Beute entkommen ist.

Nicht jeder Tag war so schlimm wie diese letzte Episode im Aufenthaltsraum, aber es war auch noch nicht sein schlechtestes Verhalten.

Genug ist genug“, dachte ich bei mir.

Ich brauche einen neuen Job!

Herzlichen Glückwunsch!

 

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2

ZOEY

Alle aus dem Gebäude – etwa sechzig Leute – standen draußen auf dem Bürgersteig herum, während die Feuerwehrleute alles überprüften.

Ich sah Daniels auf der gegenüberliegenden Seite der Menge, wie er mit einem leitenden Feuerwehrmann sprach, der ihm zweifellos erklärte, wie es zur Auslösung des Alarms gekommen war.

Ich war mir sicher, dass er ihnen eine Geschichte auftischen wollte, die sie davon abhielt, zu genau hinzuschauen.

Ich sah mich um. Es arbeiteten viele Frauen in dieser Firma.

War ich die Einzige, der er das antat?

Sah niemand, wie er sich benahm?

Oder war er nur gut darin, es zu verstecken?

Ich hatte ihn nie ermutigt; ich hatte mich nicht anders gekleidet als die Frauen, mit denen ich arbeitete.

Ich schätze, ich entsprach einfach mehr seinem Geschmack als jede andere hier – das war die einzige Erklärung, die ich finden konnte.

Meine Familie dachte immer, ich sei ein potenzielles Opfer: Ich war nicht groß und blieb viel für mich, zumindest bei der Arbeit.

Ich sah, wie er mich durch die Menge hindurch ansah, wie eine Hyäne, die eine Gazelle durch das Gras angrinst. Er war noch nicht fertig damit, mich zu verfolgen.

Aber ich war auch noch nicht fertig damit, mich zu verteidigen. Und er würde mich nicht noch einmal so in die Enge zu treiben.

In diesem Moment wollte ich einfach nur weg von ihm sein. Ich holte mein Telefon heraus. Es war Zeit für Verstärkung. Ich schrieb meiner besten Freundin April eine SMS.

Zoey
Rette miiiich!
Zoey
Boss = Arschloch.
Zoey
Zoey = muss Dampf ablassen, bist du dabei?
April
Lass mich dein Held sein!
Mai
Wollte aber heute Abend mit Amy ausgehen.
Juni
Los geht's
Zoey
Amy! Bist du dabei?
Zoey
Ich muss heute Abend abhängen!
Zoey
Bist du dabei??
Zoey
Bitte sei dabei! Du bist meine einzige Hoffnung!
Amy
Eine Sekunde…
April
Sind es gute oder schlechte Nachrichten? Trommelwirbel
Zoey
April
Z, vorsichtig mit dem letzten Emoji – ich glaube, es bedeutet etwas anderes…
Zoey
Ich soll also schwitzen…?
Zoey
Gib dir einen Ruck
Amy
Ich arbeite bis 19 Uhr, dann bin ich dabei!
Zoey
YAY!
Amy
Könnt ihr 2 mich im Grand Hotel treffen?
Amy
Da ich bis 19 Uhr arbeiten werde und es in der Mitte von euch beiden liegt
Amy
Und es ist verdammt praktisch für mich
Amy
.
Zoey
Ja
Zoey
Überall!
Zoey
Ich verlasse die Arbeit JETZT.
Zoey
Kann keine Sekunde länger hier sein. Wir sehen uns bald!
Zoey
Ok, störe mich nicht an meinem Schalter .
Zoey
Bring lieber eine Zeitschrift mit!

Das Grand Hotel war einer der schillerndsten Orte in der ganzen Windy City.

Amy hatte dort einen Job am Empfang, und es war ein guter Mittelweg zwischen mir und April. Dorthin zu gehen würde mir die Chance geben, nach dem Tag, den ich gehabt hatte, einen klaren Kopf zu bekommen.

***

Ich ließ mich in einen Plüschsessel in der Lobby des Grand Hotels fallen.

Der Stuhl, auf dem die Kundschaft im Schnitt nicht länger als zehn Minuten sitzen sollte, muss fünfmal so viel wert gewesen sein wie der kaputte Drehstuhl, auf dem ich leiden musste.

Ich hatte mich schon früher bei Daniels darüber beschwert, aber er hatte es nur als Vorwand benutzt, um mich zu überprüfen.

Aber ich weigerte mich, noch einen weiteren Gedanken an dieses Arschloch zu verschwenden. Ich öffnete meine Tasche und nahm das Chicagoan's Journalheraus, meine lokale Lieblingszeitschrift, und blätterte zu einem Artikel, den ich schon lange lesen wollte, besonders heute:

Zehn Tipps, um den perfekten neuen Job zu landen!

Ich war noch nicht weiter als bis Tipp 2 gekommen:

„Kleider machen Leute!“

Nun, das wusste ich bereits…

„Wie bitte?“

Ich blickte von meiner Zeitschrift auf und sah, dass sich ein Mann auf den Sitz neben mir gesetzt hatte. Ich unterdrückte ein Keuchen.

Nicht nur, weil er ein umwerfendes Exemplar von einem Mann war – und das war er -, sondern weil ich ihn erkannte.

Es war Julian Hawksley, der CEO von Hawksley Enterprises!

Mein Herz pochte. Ein Puls der Hitze durchströmte mich.

Ich war nicht Single, aber ein ursprünglicher Teil von mir erkannte die Wahrheit an, die meine keusche, engagierte, vernünftige Persönlichkeit nicht laut aussprechen wollte.

Julian Hawksley war der schönste Mann, den ich je gesehen hatte.

Aber er war Julian Hawksley.

Auch bekannt als derJulian Hawksley.

Was machte er hier?

Ich sah mich um, mit wem er sprach, denn ich konnte es nicht sein…

Er winkte und bemerkte, dass ich ein bisschen in Trance war. „Hallo?“

Ich blinzelte und kam wieder zu mir. „Ja?“ fragte ich.

„Ich störe Sie nur ungern, Sie sehen aus, als wären Sie in einer Zone … aber ich habe mich gefragt … könnte ich mir Ihre Zeitschrift ausleihen?“

Er hatte ein charmantes Gesicht, das fast jeden zu fast allem überreden konnte.

Aber ich konnte eine Spur von Anspannung in seinem Gesicht sehen, als ob er wirklich meine Zeitschrift lesen wollte.

Ich war verblüfft. Hätte er mich um mein ganzes Bargeld, meine Autoschlüssel, irgendetwas, gebeten, ich hätte es ihm ohne einen Gedanken zu verschwenden übergeben.

Ich gab ihm die Zeitschrift…

Und hoffte, er würde um etwas anderes bitten – irgendetwas anderes.

„Danke!“, flüsterte er.

Er schlug die Zeitschrift auf und hielt sie dicht vor sein Gesicht, als wäre er superinteressiert daran, oder er konnte sie ohne Brille nicht lesen und musste sie einen Zentimeter von seinen Augen weghalten.

Was tat er?Es war komisch, einen erwachsenen, schönen Mann so zu sehen. Wollte er mir einen Streich spielen? War das ein Scherz?

Ich hörte das Klicken von Absätzen auf dem polierten Boden und eine Sekunde später schritt eine der schönsten Frauen, die ich je gesehen hatte, vorbei.

Ich hatte sie schon in der Werbung und in Unterhaltungsvideos gesehen: Sie hieß Grace. Sie war ein Supermodel und berühmt dafür, dass sie mit dem Mann auf dem Sitz neben mir zusammen war.

Ihr Blick suchte die Lobby ab, dann drehte sie sich um und ging einen Flur entlang.

Als das Klicken ihrer Absätze verklungen war, senkte Julian den Papierschild von seinem Gesicht und stieß einen Seufzer aus.

„Danke …“ Er drehte die Zeitschrift um, um den gedruckten Namen in der Ecke zu lesen. „'Vlashion Front Desk? Ungewöhnlicher Name … Was? Haben Sie eine Großtante Vlashion, nach der Sie benannt wurden?“

Er grinste mit einer gerunzelten Stirn.

Ich lachte ungläubig.

Hat Julian Hawksley mit mir gesprochen?

Hat er mit mir geflirtet?

Ich öffnete meinen Mund, aber mir fehlten die Worten. Ich kam mir immer dumm vor, wenn ich jemandem gegenüberstand, der so attraktiv war.

„Nein, ich bin nicht, das ist nicht, das ist, wo ich arbeite, ich, mein Name ist Zoey. Curtis. Zoey Curtis“, stammelte ich heraus.

Meine Neigung war es, wegzulaufen, aber ich weigerte mich, still zu bleiben, obwohl ich super selbstbewusst war.

Ich war eine erwachsene Frau in einer reifen, monogamen Beziehung.

Und das war ein Mann, dem ich noch nie begegnet war.

Und in diesem Moment war es das einzig lohnende Ziel im ganzen Universum, sicherzustellen, dass ich nicht wie ein totaler Idiot aussah.

Er lachte.

„Nun, danke für die Unterstützung, Zoey Curtis. Ich brauchte eine Verschnaufpause.“ Er gab die Zeitschrift zurück. „Da stehen viele gute Sachen drin. Hat einer der Tipps bei Ihnen funktioniert?“

Die Absätze klickten in unsere Richtung; Grace ging zurück. Julian schnaubte.

„Ich kümmere mich besser darum. Hat mich gefreut, Sie kennenzulernen, Zoey Curtis, von besagtem Vlashion Front Desk.“

Er hielt mir seine Hand zum Schütteln hin. Ich nahm sie und erwartete, dass meine Hand zerquetscht werden würde.

Stattdessen war er warm. Ich spürte einen Strom, eine Ladung, eine Elektrizität, die zwischen uns floss.

Er hielt meine Hand eine Millisekunde länger, als es der Schüttelvorgang erforderte, und wir wussten es beide.

Er ging zu den Aufzügen und wartete, bis Grace zurückkam.

„Da bist du ja!“, verkündete er laut und tat so, als hätte er sie verloren.

Sie stiegen in den Aufzug und verschwanden einen Moment später.

Ich war wie erstarrt auf der Stelle, bis April und Amy eine Minute später vorbeikamen.

„Sag mir, dass du das gesehen hast!“ verlangte ich.

Aber sie brauchten es nicht zu sagen – sie kicherten beide, tanzten auf ihren Zehenspitzen und waren von meinem Moment mit dem Milliardär-Playboy begeistert.

***

Die Höhen und Tiefen des Tages verschwammen an diesem Abend im Club.

Wir genehmigten uns ein paar Drinks und tanzten etwa eine Stunde lang, aber Amys Nacht wurde durch einen Anruf von der Arbeit unterbrochen.

Der Ort war laut, also musste sie nach draußen gehen, um ihr Telefon zu beantworten. Als sie zurückkam, war definitiv etwas los, aber sie wollte nicht sagen, was.

„Ich muss abhauen, tut mir leid! Seid nicht böse auf mich!“

Wie könnten wir ihr böse sein?

Arbeit war Arbeit. Chicago war eine harte Stadt, in der man nur schwer Fuß fassen konnte, und jede anständige Arbeit, die man fand, musste man auch behalten. Wir umarmten uns, und sie ging.

April und ich blieben nicht viel länger weg. Aber ich hatte meinen schlechten Nachmittag und den schlechten Chef aus dem Kopf bekommen, also war die Nacht ein Erfolg!

***

Als ich zu unserer Studiowohnung zurückkam, sah ich drinnen Licht brennen und beeilte mich, die Tür aufzuschließen.

Ben muss aus Asien zurück sein.

Natürlich hatte er mich das nicht wissen lassen, hatte mich nicht darauf vorbereitet.

Es war ein ärgerliches Kommunikationsproblem, das ich ihn nicht dazu bringen konnte, sich zu verbessern, aber es gab Schlimmeres. Wenigstens hatte er versucht, etwas aus sich zu machen.

Obwohl er sich mehr Mühe geben könnte…

Er war schon früh in seiner Karriere als Künstler erfolgreich genug, um die Welt zu bereisen und mit spannenden Malern und Bildhauern an verschiedenen Projekten zu arbeiten.

Wir umarmten und kuschelten… und taten ein paar andere Dinge… bevor wir uns über das Leben des anderen informierten, seit er weggegangen war.

Ich erzählte ihm von den Neuigkeiten mit Mr. Daniels und erwartete Unterstützung oder ein „Ich bringe den Bastard um!“ oder ein „Du solltest ihn verklagen!“ Aber das war nicht das, was ich bekam.

„Was hattest du an? Ich meine, ich habe deinen Kleiderschrank gesehen, Babe…“

War das sein ernst?

Ich schätze, er konnte meinen Gesichtsausdruck in der Dunkelheit lesen. „Was? Ich meine ja nur…“

„Es gibt nichtsUnangemessenes an dem, was ich trage. Daniels tut, was er tut, weil er ein Arschloch ist, Punkt.“

Ich war zu müde, und mein Tag war zu lang gewesen, um mich mit ihm darüber zu unterhalten. „Gute Nacht“, sagte ich und drehte mich um.

So hatte ich mir seine erste Nacht nach seiner Rückkehr nicht vorgestellt.

Ich stellte den Wecker auf meinem Telefon und wollte gerade das Licht ausschalten, als mein Telefon mit einer neuen E-Mail zwitscherte. Die Betreffzeile erregte meine Aufmerksamkeit:

„Einladung zum Vorstellungsgespräch für eine Stelle bei Hawksley Enterprises in unserer Zentrale in Chicago.“

Hawksley Enterprises.

Ich öffnete die E-Mail.

Das Chicagoer Büro von Hawksley Enterprises hat eine offene Stelle für herausragende, einzigartige Kandidaten.

Ihre Informationen haben unsere Personalabteilung erreicht. Wenn Sie daran interessiert sind, mehr zu erfahren, würden wir das gerne persönlich besprechen. Bis morgen Mittag.

Meine Informationen?

Wie sind sie an meine Informationen gekommen?

Warum ich?

Das musste von meiner Begegnung mit Mr. Hawksley heute Morgen herrühren.

Ich hatte keine Ahnung, was auf mich zukam.

Aber ich wollte auf keinen Fall die Chance verpassen, es herauszufinden.

 

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