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Das Überleben der Rose

Nach dem Tod ihres Vaters, des Königs, findet sich Deanna in einer gefährlichen Situation wieder. Sie ist eine Bastardprinzessin, und ihre Stiefmutter, Königin Rosaline, und ihr Stiefbruder, Prinz Lamont, werden alles daran setzen, sie vom Hof zu entfernen. Alleine und ohne jemanden, der sie beschützt, beginnt Deanna um ihr Leben zu fürchten. Doch als Freier auftauchen, die Königin Rosaline den Hof machen wollen, trifft Deanna auf einen gut aussehenden Fremden aus einem fernen Land, der ihr vielleicht die Rettung bringt, nach der sie sucht …

Age Rating: 18+

 

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1

Zusammenfassung

Nach dem Tod ihres Vaters, des Königs, findet sich Deanna in einer gefährlichen Situation wieder. Sie ist eine Bastardprinzessin, und ihre Stiefmutter, Königin Rosaline, und ihr Stiefbruder, Prinz Lamont, werden alles daran setzen, sie vom Hof zu entfernen. Alleine und ohne jemanden, der sie beschützt, beginnt Deanna um ihr Leben zu fürchten. Doch als Freier auftauchen, die Königin Rosaline den Hof machen wollen, trifft Deanna auf einen gut aussehenden Fremden aus einem fernen Land, der ihr vielleicht die Rettung bringt, nach der sie sucht …

Age Rating: 18+

Autorin: Audra Symphony

DEANNA

Deanna zuckte zusammen, als der Dorn eines Rosenstiels ihre zarte Haut durchbohrte.

Ein metallischer Geschmack legte sich auf ihre Zunge, als sie ihren Finger zur Beruhigung an ihre Lippen legte.

Es war untypisch für sie, einen solchen Fehler zu begehen, aber wirbelnde Wolken und das Geräusch von leisem Donnergrollen hatten ihre Aufmerksamkeit abgelenkt.

Sie glaubte, es gäbe keinen friedlicheren Ort auf der Welt als die Gärten ihres geliebten Schlosses, aber der sich verdunkelnde Himmel über ihr sagte etwas anderes.

Sie drehte sich alarmiert um, als sie das Läuten einer Glocke hörte.

Irgendetwas stimmt nicht.

Deanna sah, wie ihre treue Dienerin Mary auf sie zu rannte und verzweifelt winkte.

Sie war ganz außer Atem, als sie die Prinzessin einholte, aber sie schaffte es zu sprechen.

„Der König! Dein Vater, der König!“

Das Blut wich aus Deannas Gesicht.

Ohne ein weiteres Wort abzuwarten, ließ Deanna ihre Schere fallen und eilte zum Schloss.

Sie kam bei den Gemächern ihres Vaters an.

Sie klopfte leise, denn sie hatte Angst vor dem, was sie drinnen finden würde.

„Tritt ein“, ertönte eine strenge Stimme.

Deanna trat ein und knickste zweimal in Richtung des großen Bettes.

Das einzige Licht im Raum kam von dem sterbenden Feuer.

Deanna fröstelte. Selbst die Flammen wirkten kalt.

„Meine liebe Deanna“, flüsterte ihr Vater durch den Vorhang des Bettes. Er sah so klein aus in seinem großen Bett.

„Wie geht es dir, Vater?“ fragte Deanna.

„Wie es ihm wohl geht, du dummes Mädchen“, schnarrte die Stimme, die sie hereingebeten hatte. „Er liegt im Sterben.“

Deanna drehte sich zu der Frau um, die an seinem Bett saß. Sie trug ein üppiges rotes Kleid und Juwelen, die im Licht des Feuers um ihren Hals glitzerten.

„Hallo, Königinmutter“, antwortete Deanna. Die Königin drehte sich wieder zu ihrem Mann um.

„Vater, ich habe dir frische Blumen mitgebracht“, sagte Deanna und ging zu einer Vase.

Sie nahm ein altes, verwelktes Gesteck heraus und ersetzte es durch die frisch geschnittenen Rosen.

Die Königin nieste leise und bedeckte ihre Nase mit einem Taschentuch.

Deanna unterdrückte ein Lächeln.

„Ich danke dir, mein Herz.“ Der König lächelte.

Er hielt ihr die Hand hin, und Deanna ließ die Blumen stehen, um sich ihm zu nähern.

Die Finger ihres Vaters bewegten sich in ihren, sein Griff war kaum noch ein Schatten der starken Hände, die er über ihren Kopf gehalten hatten, als Deanna noch ein Kind war.

„Du warst schon immer mehr das Kind der Blumen als das meine“, lächelte der König.

Deanna musste sich dicht an ihn lehnen, um ihn sprechen zu hören. Sie hatte ihn noch nie so schwach gesehen.

Ich fühle mich jetzt schon einsam.

„Ich bin gesegnet, ein Kind eines solchen Königs wie dir zu sein, Vater.“ Deanna lächelte und versuchte, ihre Besorgnis zu verbergen.

Die Königin warf ihr einen angewiderten Blick zu.

„Meine Königin.“ Der König wandte sich ihr zu. „Könntet Ihr uns einen Moment entschuldigen? Ich würde gerne mit Deanna allein sprechen.“

„Ich muss mich um die Dienerschaft kümmern“, antwortete sie und stand auf. „Jemand muss sich um diesen Haushalt kümmern.“

Deanna war dankbar für die Privatsphäre.

Die Tür schloss sich ein wenig fester als nötig. Deanna starrte sie einen Moment lang an.

Wird sie mich immer so hassen?

„Es tut mir leid, dass du so hart aufgewachsen bist“, sagte der König und lenkte die Aufmerksamkeit seiner Tochter zurück.

„Nein, Vater“, antwortete Deanna und drückte seine Hand. „Ich habe mehr erlebt, als eine Bastardprinzessin je verdienen könnte.“

Ihr Vater runzelte die Stirn bei dem Wort Bastard.

„Du bist meine Tochter und mein Erbe, genauso wie jede deiner Schwestern“, versicherte der König ihr.

Er war in der Tat ein großzügiger König und Vater.

Deanna war jedoch nicht das Kind der Königin, und deshalb konnte sie niemals als König Harold Harrells von Albarel legitime Tochter angesehen werden.

„Um dich mache ich mir die meisten Sorgen“, fuhr der König fort.

„Warum?“

„Ich werde nicht mehr lange da sein…“

Selbst nach diesem kurzen Satz musste er aufhören zu sprechen, um Luft zu holen, und Deanna nutzte die Gelegenheit, ihn zu unterbrechen.

„Vater, so etwas darfst du nicht sagen.“ Noch während sie sprach, fühlte sich Deannas Herz in ihrer Brust eng an.

Er war schon seit Wochen krank, und in den letzten Tagen hatte sich sein Zustand verschlechtert.

Die Schlossärzte wussten nicht, wie sie ihrem König helfen sollten.

„Sei still, Deanna, und lass mich ausreden“, antwortete der König.

„Ja, Eure Majestät.“

Der König streckte eine Hand aus, um ihre Wange zu streicheln. „Ich werde nicht mehr lange hier sein.“

Eine Pause.

Als Deanna in die Augen ihres Vaters sah, wusste sie, dass er recht hatte. Es war, als sähe man die schwankende Flamme einer Bienenwachskerze, die bis zum Ende ihres Dochts herunterbrennt.

Ich habe ihn noch nie so schwach gesehen.

Es bricht mir das Herz, dass er in so einem Zustand ist.

Doch bei Gott, ich fürchte, was kommt, wenn es zu Ende geht.

Der König fuhr fort: „Wie du weißt, wird die Königin bis zur Krönung deines Bruders Lamont regieren.“

Prinz Lamont verabscheute sie ebenso sehr wie die Königin, obwohl Deanna nie verstanden hatte, warum. Der Rest ihrer Halbgeschwister behandelte sie wie eine Familie.

Deanna hatte es schon vor langer Zeit aufgegeben, eine herzliche Beziehung zur Königinmutter aufzubauen, aber sie hoffte immer noch, dass Lamont mit zunehmender Reife offenherziger werden würde.

Der Prinz war der nächste in der Thronfolge, aber er konnte nicht regieren, bevor er fünfundzwanzig wurde, was bedeutete, dass die Königin für fünf Jahre die alleinige Herrscherin sein würde, wenn König Harrell sterben würde.

Deanna hielt die Tränen zurück, als ihr Vater sprach.

„Rosaline hat mir nie verziehen, dass ich mich in deine Mutter verliebt habe…“

Deanna blieb stumm. Ihr Vater erwähnte ihre Mutter nur selten, und wenn er es tat, klammerte sie sich an jede Silbe.

„Ich fürchte, sie wird ihren Groll an dir auslassen, wenn ich nicht mehr bin“, beendete er und schloss die Augen, als er eine Pause von der Anstrengung des Sprechens machte.

Deanna kannte die Geschichte von den Dienern, den Dorfbewohnern, von allen.

Deannas Mutter war eine der Hofdamen von Königin Rosaline gewesen.

Sie und der König hatten sich ineinander verliebt und eine Affäre begonnen.

Der Königin war die Untreue egal gewesen, aber ihre Liebe füreinander war inakzeptabel gewesen.

Die Liebe war viel stärker als eine bloße Affäre.

Die Königin war intelligent, und sie wusste, dass eine Frau mit Liebe großen Einfluss hat.

Sie hatte versucht, Deannas Mutter vom Hof zu verbannen, aber der König hatte es nicht zugelassen.

Es war zu spät.

Sie war schwanger.

Als Deannas Mutter bei der Geburt gestorben war, hatte der König das Kind nicht, wie sonst üblich, zu ihren Verwandten geschickt, sondern es zu sich genommen und ihm den Namen Deanna gegeben.

Um die Erbfolge zu sichern, wollte die Königin dafür sorgen, dass ihre Stieftochter in ein Nonnenkloster geschickt wurde, sobald sie alt genug war.

Doch Deannas Vater war damit nicht einverstanden und ernannte seine Tochter stattdessen zur Erbin wie ihre Geschwister.

Deanna befand sich in einer ungewöhnlichen Lage, denn obwohl sie ein Erbe des Königs war und in seinen Augen ihren Geschwistern gleichgestellt war, war sie nach dem traditionellen Recht immer noch ein uneheliches Kind.

Im Königreich war Deanna als „Bastardprinzessin“ bekannt, ein Titel, den sie schon früh in ihrem Leben kennenlernte.

Als sie aufwuchs, war Deanna ein ungewöhnliches Kind gewesen.

Sie begleitete den König oft in das Dorf, das das Schloss umgab.

Die Dorfbewohner verliebten sich in ihre Schönheit und Großzügigkeit. Zumindest erzählten sie ihr das bei jeder sich bietenden Gelegenheit.

Deanna verbrachte so viel Zeit wie möglich damit, von den Heilern etwas über die Heilmittel zu lernen, mit denen sie ihren Patienten halfen.

Sie wollte wissen, welche Zutaten die einzelnen Salben enthielten und wo sie die Pflanzen finden konnte, aus denen sie hergestellt wurden.

Sie überredete die Gärtner, diese nützlichen Kräuter auf dem Schlossgelände anzupflanzen, wo sie sie pflegte und erntete, um den Kranken zu helfen.

Auch jetzt stahl sie sich noch manchmal ins Dorf, um im Krankenhaus zu helfen.

Deanna richtete ihre Aufmerksamkeit wieder auf ihren Vater, der seine Augen wieder geöffnet hatte und versuchte, ihr Gespräch fortzusetzen.

Sie lehnte sich wieder näher heran.

„Ich habe Briefe an die benachbarten Königreiche geschickt, um einen Ehemann für dich zu finden“, sagte der König zu ihr, „der dich von hier wegbringen soll, damit du ein sicheres und glückliches Leben führen kannst.“

„Aber Vater, du weißt doch, dass kein Adliger mich heiraten wird“, erwiderte Deanna.

Er begreift nicht, dass die Welt mich nicht so sieht wie er.

Ich bin für niemanden eine wünschenswerte Partie.

„Du darfst nicht hierbleiben, Deanna“, bestand ihr Vater darauf.

„Aber Albarel ist mein Zuhause“, antwortete sie.

Tränen liefen ihr über die Wangen, als Deanna an das Königreich ohne ihren Vater dachte.

„Dein Zuhause könnte bald ein gefährlicher Ort für dich sein. Du bist ein Ergebnis der Liebe, nicht der Pflicht. Als solches bist du eine Bedrohung für die Königin, ob du es verstehst oder nicht…

„Und obwohl sie meine Frau ist“, fuhr er fort, „wird sie kein Mitleid mit einem Kind aus dem Schoß einer anderen haben. Lamont, so glaube ich, wird noch schlimmer sein.”

„Er ist jung und leichtsinnig, und er zeigt nicht die gleiche Zurückhaltung wie seine Mutter. Höre auf meine Warnung, Kind. Du musst vorsichtig sein.“

„Das werde ich, Vater“, versprach Deanna. Sie umarmte ihn fest und spürte seine Knochen durch sein Nachthemd hindurch.

„Ich liebe dich“, flüsterte sie und versuchte, ihre Gefühle zu beruhigen.

„Ich weiß, mein Herz“, antwortete ihr Vater.

Sie saßen schweigend da, während das Atmen des Königs mit jedem Atemzug schwerer wurde.

Deanna befürchtete, dass dies das letzte Gespräch sein würde, das sie mit ihrem Vater führen würde.

Sie wusste, dass sie ihm alles gesagt hatte, was sie ihm sagen wollte, und doch wünschte sie sich, sie hätte noch mehr zu sagen.

Als ob die Dringlichkeit einer letzten Nachricht seinen Tod noch einen Tag hinauszögern könnte.

Kurze Zeit später wurde die Prinzessin von den Ärzten des Königs aus dem Zimmer geschickt.

Die Königin hatte zusammen mit Lamont draußen gewartet. Sie lauerten auf dem Flur vor der Tür zum Schlafgemach des Königs.

Die Königin tat so, als würde sie den Schaden an einem der Wandteppiche begutachten, die dort hingen, aber Lamont nahm direkten Blickkontakt mit Deanna auf, als sie den Raum verließ.

Warum bekomme ich in seiner Gegenwart immer eine Gänsehaut?

Als Deanna an ihrer Stiefmutter vorbeiging und sich die Tränen aus den Augen wischte, sprach die Königin leise.

„Die Dinge werden sich ändern, Deanna. Ich hoffe, du bist bereit.“

***

BIANCA

Weit im Norden, im Königreich der Summoner, verbeugte sich ein Bote, bevor er einer schlanken, älteren Frau mit schneeweißem Haar ein zusammengerolltes Pergament überreichte.

„Danke, Peadar“, sagte Lady Bianca, nahm die Schriftrolle und brach das Wachssiegel von Albarel, mit dem sie verschlossen war.

Es war weithin bekannt, dass es König Harold Harrel schlecht ging, und Bianca seufzte bei dem Gedanken an den Tod des freundlichen und sanften Herrschers.

Sie entfaltete den Brief. Ihre Augen überflogen die Seite.

… Ihr müsst also die missliche Lage verstehen, in der ich mich befinde. Ich wende mich in meiner Not an Euch. Euer Sohn könnte keine schönere Frau finden, wenn er unter den Engeln im Himmel selbst suchen würde…

Die Tür zum Thronsaal öffnete sich, und die Frau hörte auf zu lesen.

„Hallo, Tante. Wie geht es dir?“, begrüßte ihr Neffe sie beiläufig und fuhr sich mit der Hand durch sein blondes Haar.

„Heute geht es mir gut.“

„Was ist das für ein Brief?“

„Nichts, was dich betrifft.“

Er lachte, aber seine Stirn runzelte sich leicht, als sie ihm auswich.

Sie rief ihren Diener zurück, der prompt eintrat und sich dem Thron näherte.

„Verbrenn das“, sagte Lady Bianca zu ihm und reichte ihm die Nachricht zurück.

Sie hatte Mitleid mit der Notlage der jungen Frau, aber das Wohl ihrer Familie stand an erster Stelle.

Die Bastardprinzessin würde sich ihrer Situation allein stellen müssen.

 

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2

DEANNA

Deanna saß an ihrem Fensterplatz.

Nicht lange nach dem Tod des Königs hatte die Königin behauptet, dass eine Bastardprinzessin ein so schönes Zimmer wie das ihre nicht verdiene.

Deanna und ihre Habseligkeiten wurden in ein kleines Zimmer im Westturm gebracht, das normalerweise für den Fall einer großen Anzahl von Gästen reserviert war.

Das Zimmer war einfach, sogar eintönig. Aber was Deanna am meisten störte, war seine Einsamkeit.

Das letzte Mal war der Turm während der Beerdigung des Königs benutzt worden.

Seitdem hatte Deanna ein sehr viel ruhigeres Leben geführt.

Kein Freier hatte sich um sie bemüht. Es schien, als sei der Plan ihres Vaters gescheitert.

Deanna hatte natürlich gewusst, dass er scheitern würde.

Wer hätte dem König schreiben können? Wer würde schon eine Bastardfrau für seinen Sohn wollen?

Es war ihr Schicksal, immer eine Ausgestoßene zu sein, aber sie musste nicht auch noch andere in Ungnade fallen lassen.

Die Königin konnte der Prinzessin zwar nicht ihr Geburtsrecht verweigern, aber sie konnte Deanna in ihr Zimmer verbannen, damit sie ihr Gesicht nicht sehen musste.

Es klopfte an der Tür, und Deannas Zimmermädchen trat ein, um ihr ein Feuer zu machen.

Deanna hatte immer gespürt, dass zwischen ihnen ein Band bestand.

Mary hatte eine tragische Vergangenheit: Sie war in jungen Jahren verwaist und zur Arbeit in den königlichen Haushalt geschickt worden.

Deanna war unter ihrer Obhut aufgewachsen, und sie hatte immer geglaubt, dass Marys besondere Zuneigung zu ihr aus ihrer gemeinsamen Erfahrung der Mutterlosigkeit erwuchs.

Die Dienerin hatte der Prinzessin sogar einmal anvertraut, dass sie ihre Mutter gekannt hatte, als sie noch eine Hofdame gewesen war.

Es war so selten, dass Deanna von ihrer Mutter hörte, dass sie Mary folgte, als sie ein Kind war.

Jetzt sahen sie sich natürlich seltener, aber sie genossen immer noch die Gesellschaft der jeweils anderen.

Mary war eine gesprächige Frau, die Deanna oft über die Possen ihres kleinen Sohnes auf dem Laufenden hielt oder den Klatsch und Tratsch aus dem Schloss weitergab.

Diese Freundlichkeit war von unschätzbarem Wert.

Doch heute war ihre Kammerzofe Mary in Eile und konnte nicht zum Plaudern bleiben.

Doch gerade als Mary gehen wollte, wurde Deanna wieder einmal unterbrochen.

„Deanna!“, rief eine jugendliche Stimme.

Sie wandte sich vom Fenster ab, als ihr Name erklang.

„Lilia! Trina! Was machst du denn hier oben? Du weißt doch, dass die Königinmutter das nicht erlaubt“, schimpfte Deanna.

Ihre jüngeren Schwestern ähnelten ihrer Mutter.

Sie waren hübsch, hatten ein süßes Lächeln und flachsfarbenes Haar.

Die Prinzessinnen waren im ganzen Königreich beliebt und hatten Persönlichkeiten, die mit ihren Gesichtern mithalten konnten.

Die Königin jedoch war nicht so angesehen wie ihre Töchter. Das Volk von Albarel hatte ihr nie getraut.

Königin Rosaline verkehrte nicht mit ihren Untertanen, wie es der König zu tun pflegte, denn sie betrachtete sie eher als Pöbel, den es zu beherrschen galt, denn als eine Gemeinschaft, die es zu pflegen galt.

Lamont, der Thronfolger, kam ganz nach seiner Mutter. Er schien immer auf der Lauer zu liegen und das Schloss wie ein böser Geist heimzusuchen.

„Deanna“ – Trina umarmte sie – „warum warst du gestern Abend nicht beim Abendessen? Oder am Abend davor? Oder am Abend davor oder am Abend davor oder…“

„Trina!“ Lilia starrte ihre jüngere Schwester an. „Ich habe dir doch gesagt, dass sie nicht mit der königlichen Familie essen darf.“

„Aber sie ist die königliche Familie!“

„Ihr zwei solltet wirklich zurückgehen, bevor euch jemand hier erwischt“, warnte Deanna.

„Wir wollten dir nur das hier geben“, sagte Lilia und überreichte einen versiegelten Brief.

Deanna zog verwirrt die Stirn in Falten.

„Er ist von Helena“, erklärte Lilia.

Das war klar.

Wenn Lilia und Trina im Westturm erwischt würden, bekämen sie eine Strafpredigt, vielleicht sogar je einen Schlag mit der Rute.

Aber wenn Helena erwischt wurde, würde ihre Strafe viel härter ausfallen.

„Wie geht es ihr?“ fragte Deanna.

Helena war nur vier Jahre älter als Deanna, aber alle schauten auf sie, wenn es um Führung ging. Sie war Deannas engste Freundin.

„Wir haben gestern ihren Verlobten getroffen“, platzte Trina heraus, die wie immer versuchte, die Neuigkeiten als Erste zu übermitteln.

„Hat dir Francis gefallen?“ fragte Deanna.

„Er sieht ganz gut aus.“ Lilia zuckte mit den Schultern, sie war nicht leicht zu beeindrucken.

„Er ist auch sehr nett“, fügte Trina hinzu. „Hast du ihn kennengelernt?“

„Als sie sich ganz frisch verlobt haben“, antwortete Deanna. „Helena schien so vernarrt in ihn zu sein. Ich frage mich, warum sie so lange brauchen, um zu heiraten.“

„Sie sagte, sie wolle uns nicht zurücklassen“, antwortete Lilia.

„Ich will sowieso nicht, dass Helena weggeht“, sagte Trina.

„Aber Helena verdient es, glücklich zu sein“, belehrte Deanna. „Irgendwann wird sie uns verlassen müssen. Wenn du älter bist, wirst du auch heiraten.“

„Glaubst du das?“ fragte Trina.

„Ich weiß es“, antwortete Deanna.

„Was ist mit Lilia?“

„Ich werde als alte Jungfer sterben“, lachte Lilia.

Deanna runzelte die Stirn.

Meine Schwestern sind schöne Töchter des Königs und der Königin.

Die einzige Jungfer in dieser Familie werde ich sein.

Die Tür öffnete sich erneut, und ein Kopf wurde hereingesteckt.

„Dillon!“ sagte Deanna erstaunt. „Ich wusste nicht, dass du da draußen bist.“

„Er ist unsere Wache“, erklärte Lilia.

„Seid ihr fertig mit reden?“ verlangte Dillon.

Deanna lächelte. Dillon sah aus, wie ihr Vater ausgesehen haben musste, als er vierzehn war.

Sein Haar war goldfarben wie das seiner Schwestern, aber sein Gesicht hatte die gleiche Form wie das des verstorbenen Königs. Er hatte das gleiche spitze Kinn und das schiefe Grinsen.

„Wie geht es mit deiner Ausbildung bei den Rittern voran?“ fragte Deanna.

Ihr jüngerer Bruder runzelte die Stirn.

„Der Hauptmann sagt, ich sei schnell und gut im Schwertkampf, aber im Nahkampf versage ich immer“, gab Dillon zu.

„Das liegt daran, dass er so klein ist“, stichelte Lilia.

Ihr Bruder warf Lilia einen Blick zu, der Deanna verriet, dass er seinen Schmerz mit heißer Wut überspielte.

„Du musst nur geduldig sein, wie du mir sagst, wenn wir zusammen trainieren. Wenn du als Ritter nur halb so gut bist wie als Lehrer, dann brauchst du dir keine Sorgen zu machen“, begann Deanna und ignorierte Lilias Bemerkung.

„Du wirst die anderen einholen und eines Tages so sein wie Vater. Du bist ihm schon jetzt wie aus dem Gesicht geschnitten“, schloss sie.

Dillon, der Deanna nahe stand, schien immer zu versuchen, seine achtzehnjährige Schwester einzuholen. Er wünschte sich so sehr, schon ein Mann zu sein.

„Meinst du?“ fragte Dillon.

„Vertrau mir.“

„Solange er nicht so ist wie Lamont“, warf Lilia ein. Trina kicherte.

Deanna verdrehte die Augen. Lamont war ein Versager in seiner Ausbildung.

Er war ein hervorragender – manche würden sagen rücksichtsloser – Stratege, aber er war weich, wenn es um den physischen Kampf ging.

„Hoffentlich bist du nicht wie Lamont“, murmelte Deanna.

Ihre Schwestern nickten zustimmend, aber Dillon antwortete nicht.

„Jetzt geht, bevor euch jemand sucht“, sagte Deanna und scheuchte ihre Geschwister zur Tür hinaus.

„Tschüss, Deanna“, riefen sie, während sie den Flur hinunterliefen.

„Ich hab dich lieb!“ fügte Trina hinzu. Deanna lächelte, schloss die Tür und kehrte zu ihrem Platz am Fenster zurück.

Sie betrachtete den Brief in ihrer Hand und brach das Siegel. Die untergehende Sonne spendete gerade genug Licht, um ihn zu lesen.

Meine liebste Deanna,…

es macht mich traurig, dass wir nicht mehr unter vier Augen sprechen können. Es tut mir leid, wie Mutter dich behandelt. Ich vermisse dich, ich vermisse Vater, und ich sehne mich danach, wie es früher einmal war.

Mutter hat mir mitgeteilt, dass sie einen neuen Mann sucht!

In den nächsten Wochen wird im Schloss viel los sein, denn es kommen Gäste und Männer, die ihr den Hof machen wollen.

Solange ihre Gäste hier sind, solltest du dich besser nicht blicken lassen. Mit deiner Schönheit könntest du leicht die Zuneigung eines jeden Mannes stehlen.

Zum Schluss, Schwester, muss ich dich warnen. Ich glaube, Mutter plant, dich vom Hof entfernen zu lassen. Du darfst ihr keinen Grund dazu geben.

Nimm dich vor den Dienern in Acht. Sie haben den Befehl, dich immer zu beobachten. Die Furcht vor dem Zorn der Königin ist stärker als ihre Zuneigung zu dir.

Es tut mir leid, dass ich Lilia und Trina schicken musste, um dir diese Nachricht zu überbringen, anstatt dich selbst zu besuchen, aber ein Besuch war nicht zu riskieren.

Wenn Mutter wüsste, dass ich dich mit Informationen füttere, würde sie dich irgendwo einsperren, wo keiner von uns hin kann.

Ich schreibe dir bald wieder.

In Liebe,…

Helena.

P.S. Verbrenn das!

***

Die ganze Woche über hatte Deanna die Diener gehört, die die Zimmer im Westturm für die Gäste vorbereiteten.

Wenigstens beobachteten sie sie nicht allzu sehr.

Deanna konnte sich mehrmals in die Gärten schleichen, um Blumen für ihr Schlafgemach zu holen, und die tückisch steile Wendeltreppe hinabsteigen, die vom Westturm zur Rückseite des Schlosses führte.

Sie nahm immer die Treppe, die den Dienern vorbehalten war, denn es war besser, von einem von ihnen erwischt zu werden, als von der Königin.

Dillon, Lilia und Trina schafften es sogar, sie mindestens einmal am Tag zu treffen. Helena war zu sehr damit beschäftigt, der Königin zu helfen.

Deanna war jetzt allein. Von ihrem Turm aus konnte sie sehen, dass Dillon mit den Rittern trainierte.

Sie nahm an, dass Lilia und Trinas Lehrerin die Mädchen bestrafte, weil sie wieder einmal den Unterricht geschwänzt hatten.

Deanna lehnte sich aus dem Fenster und beobachtete, wie die Gäste in Wellen eintrafen.

Wenn sie die endlose Prozession von Pferden und Kutschen sah, wünschte sie sich, sie könnte in ein Land weit weg von ihrem Turm fliehen.

Sie konnte erkennen, dass sie wohlhabend waren, aber da sie potenzielle Gemahle der Königin waren, konnten sie keinen hohen Status haben.

Sie waren wahrscheinlich Herzöge oder bestenfalls Prinzen mit älteren Geschwistern. Könige würden sie nie sein.

Die Wahl der Königin könnte jedoch ein großes Bündnis zwischen den Königreichen herbeiführen.

Ein Gast fiel Deanna sofort ins Auge.

Er hatte blasse, glatte Haut und weiches blondes Haar. Selbst aus der Ferne ihres Turms konnte Deanna erkennen, dass dieser Mann sich unwohl fühlte und sich in seinen extravaganten Kleidern bewegte, als gehörten sie jemand anderem.

Seiner Hautfarbe nach zu urteilen, musste er aus einem der Bergkönigreiche stammen, vielleicht aus Vallery oder Summoner.

Selbst von ihrem Turm aus konnte Deanna erkennen, dass er jung war, etwa so alt wie Helena.

Er war viel zu jung, um der Königin den Hof zu machen, die leicht seine Mutter hätte sein können.

Deanna sah sich die Männer an, mit denen er gekommen war, aber keiner von ihnen war so reich gekleidet wie er.

Ihr Blick blieb an dem Mann haften, mit dem er sich unterhielt.

Dieser Mann hatte einen muskulösen Körperbau und war bestimmt dreißig Zentimeter größer als der erste – beeindruckend, da der Gast selbst kein kleiner Mann war.

Auch er hatte blasse Haut und blondes Haar, aber sein Haar war schmutzigblond, eher aschblond und zu einem Knoten zurückgekämmt.

Er sah aus, als bräuchte er eine Rasur, und sein Bart verdeckte sein Alter, als Deanna versuchte, seine Gesichtszüge zu erkennen.

Die Haare in ihrem Nacken stellten sich auf.

Sie hatte nicht bemerkt, dass der Fremde aufschaute, bis sich ihre Augen für einen langen Moment trafen.

Er sieht mich an, als würde er mich kennen.

Deanna sog scharf die Luft ein, riss sich vom Fenster los und stolperte aus dem Blickfeld.

Er hatte sie gesehen.

Er ist nur ein Mann, der einen der Verehrer der Königinmutter begleitet. Warum bin ich so erschrocken?

Ich muss mich zusammenreißen.

Etwas zog sie zurück zum Fenster. Sie spähte noch einmal hinaus, neugierig auf einen weiteren Blick auf den Fremden.

Die beiden Männer gingen Seite an Seite ins Schloss.

Deanna seufzte und schimpfte im Stillen wieder mit sich selbst, aber sie konnte nicht anders, als sich zu fragen, wer sie waren.

Woher kamen sie – und warum hatte sie das Gefühl, dass der große Mann einen suchenden Blick hatte?

Dadurch, dass sie bemerkt wurde, fühlte sich Deanna so entblößt wie schon lange nicht mehr. Sie dachte an Helenas Brief, dessen Überreste in ihrem Kamin lagen.

Es schien zu stimmen, dass die Königin jeden Vorwand nutzte, um sie vom Hof zu entfernen.

Jetzt, da sie König Harold ersetzte, schwand jede Verbindung, die Deanna zur Familie hatte.

Vaters Plan hat nicht funktioniert.

Ich muss eine Möglichkeit finden, um zu entkommen.

 

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