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GALATEA
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Fiorella

Es ist zwei Jahre her, dass Lily ihren Freund bei einer zufälligen Schießerei verloren hat. Als eine angesehene private Hochschule ihr ein Jobangebot macht, hat sie die Chance, ihre Vergangenheit hinter sich zu lassen und neu anzufangen – zumindest bis sie den unwiderstehlichen Präsidenten der Hochschule kennenlernt. Kann Lily einem neuen Mann ihre Liebe anvertrauen, oder werden seine dunklen Geheimnisse nur zu noch mehr Herzschmerz führen?

Altersfreigabe: 18+

 

Fiorella von Haley Ladawn ist jetzt in der Galatea-App zu lesen! Lesen Sie die ersten beiden Kapitel unten oder laden Sie Galatea herunter, um das ganze Erlebnis zu genießen.

 


 

Die Galatea-App wurde von BBC, Forbes und The Guardian als die heißeste App für explosive neue Romance Romane ausgezeichnet.
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1

LILY

Ich war so verängstigt, dass ich mich kaum bewegen konnte. Vor mir stand ein Mikrofon und ein verrauchter Raum voller Barbesucher, die darauf warteten, mich singen zu hören.

Ich.

Singen.

Ich konnte nicht glauben, dass ich mich von Connor dazu überreden ließ. Er war der Darsteller, nicht ich!

Aber als ich mich umdrehte und ihn mit seiner Gitarre in der Hand und seinen funkelnden haselnussbraunen Augen ansah, fühlte ich mich sofort beruhigt.

Solange ich meinen besten Freund, meinen Lieblingsmusiker, die Liebe meines Lebens, an meiner Seite hatte … konnte ich alles tun.

“Mein Name ist Lillith”, sagte ich ins Mikrofon und strich meinen roten Pony zur Seite. “Aber ihr könnt mich Lily nennen. Ich werde euch ein kleines Lied singen, das von dem begabtesten Gitarristen, den ich kenne, geschrieben wurde.”

Ich schenkte Connor ein Lächeln, und er strahlte zurück. Doch unser Moment wurde unterbrochen, als einer der Jungs an der Bar aufstand und buhte.

“Nehmt euch ein Zimmer oder singt endlich, verdammt noch mal!”

Andere Gäste begannen zustimmend zu murmeln, schüttelten den Kopf und grinsten. Als ob wir Amateure wären und sie die Experten.

Je mehr ich mir die Gesichter in der Menge ansah, desto mehr wurde mir klar, dass wir uns einen extrem einschüchternden Ort ausgesucht hatten. Sie sahen nicht wie Leute aus, die Live-Musik hören wollten.

Sie sahen aus wie Alkoholiker. Drogensüchtige. Und noch erschreckender… Kriminelle. Mir fielen ein paar Typen in Trenchcoats auf, die uns mit toten Augen anstarrten.

Sie sahen fast wie Mafiosi aus.

Connor stupste mich an und flüsterte: “Ignoriere es ab, Lily. Wir kriegen das hin.”

Ich nickte, holte tief Luft, schloss die Augen, öffnete den Mund und begann zu singen. Einen Moment später stimmte Connors Gitarre mit ein, und die ganze Bar wurde still.

Trotz der Umgebung, trotz der verängstigten Gäste, trotz allem … die schiere Reinheit unserer Musik ließ sie innehalten und zuhören.

Ich fühlte mich frei, als würde mein Geist meinen Körper verlassen, und meine Stimme entwickelte einen eigenen Willen, als sie von einem leisen Quietschen zu einem kehligen Brüllen wurde.

Ich war dafür bestimmt, dachte ich.

Ich war dazu bestimmt zu singen, während Connor spielt.

Als ich die Augen öffnete und ihn ansah, wie er mitklimperte und breit lächelte, wusste ich, dass er dasselbe empfand. Ich wünschte, dieser Moment würde ewig dauern.

Aber das tat er nicht.

Eine Sekunde später gingen plötzlich die Lichter und der Strom aus, und meine verstärkte Stimme wurde leise. Meine Stimme schwankte, als das verärgerte Gemurmel der Trinker lauter wurde.

“Connor?”, fragte ich und klang sogar für meine eigenen Ohren erschrocken. “Connor?!”

PENG.

Das Geräusch schallte durch den Saal, klar, tief und ohrenbetäubend.

Und dann spürte ich es.

Jemand fiel neben mir mit einem dumpfen Aufprall zu Boden.

Das konnte doch nicht er sein, oder? Es konnte nicht mein Connor sein.

Aber als das Licht wieder anging, sah ich ihn in einer Lache seines eigenen Blutes liegen, mit einer Schusswunde in der Brust, seine Augen leer und weit weg.

Connor war tot. Meine Liebe war tot.

Ich öffnete meinen Mund und…

***

Ich schrie. Ich wurde wieder von demselben Albtraum geweckt – die schlimmste Nacht meines Lebens; die Nacht, in der ich alles verloren habe.

Meine Laken waren schweißdurchtränkt. Wie oft hatte ich diesen Albtraum in den zwei Jahren seit Connors Tod gehabt?

Zu oft, um zu zählen.

Ich drückte meine nackten Knie an die Brust, schaukelte vorwärts und wischte mir mit dem Unterarm die Tränen weg.

Wenn dir jemand genommen wird, den du liebst, ist es, als würde deine Welt untergehen.

Das Schwierigste war, nicht zu wissen, wer Connor wirklich erschossen hat und warum. Warum sollte jemand jemandem, der so rein und gut ist, etwas antun wollen?

Alles, woran ich denken konnte, waren diese Männer im hinteren Teil der Bar mit ihren Trenchcoats und ihren starren Blicken. Diejenigen, die wie Mafiosi aussahen. Ich hatte keine Ahnung, warum sie Connor hätten töten wollen.

Aber irgendwie wurde ich das Gefühl nicht los, dass sie dafür verantwortlich waren.

Nicht, dass es jetzt wichtig wäre. Ich überprüfte die Zeit auf dem Display meines Handys: 12:03 Uhr.

Ich sah mich in meinem unordentlichen Schlafzimmer um, betrachtete die überall herumliegenden Klamotten, die alten Teller mit Essen, die mit Lippenstift befleckten Weingläser – ein wahrer Schweinestall.

Es war alles, was ich in diesen Tagen tun konnte, um mich aus dem Bett zu quälen.

Aber selbst wenn jemand stirbt, den man liebt, geht das Leben weiter, und man muss weitermachen.

Ich schwang meine Beine über die Bettkante und machte mich auf den Weg zur Schlafzimmertür, wobei meine Knie und Knöchel knackten, als meine Beine langsam erwachten.

Ich erreichte die Treppe und machte mich auf den Weg hinunter in die Küche, in der Hoffnung, dass sie irgendwie geputzt worden war, während ich schlief, und ich sie nicht in demselben Zustand wie mein Schlafzimmer vorfinden würde.

Ich hatte mich geirrt. Wenn überhaupt, war es schlimmer. Der Geruch war es auf jeden Fall.

Es roch nach verbranntem Toast, und mit großer Wahrscheinlichkeit war es genau das.

Elisa, meine beste Freundin und Connors Stiefschwester, hatte versprochen, bald vorbeizukommen, um mir beim Putzen zu helfen.

Elisa Rhodes war die beste Freundin, die sich ein Mädchen nur wünschen konnte. Verrückt, leidenschaftlich, fürsorglich und hingebungsvoll.

Mit ihrem blonden, gewellten Haar, den Rehaugen und den vollen Lippen, die immer einen weinroten Farbton hatten, war sie für die meisten Männer sexy. Zum Pech für die meisten Männer hatte Elisa einen Freund. Vorläufig. Sie war nie besonders gut darin, sie zu halten.

Nach dem Tod von Connor waren wir uns sehr nahe gekommen. Jeder von uns wusste, was der andere durchmachte. Aber an manchen Tagen, wie heute, war es schwer, sich daran zu erinnern.

Immer noch mit nichts anderem als einem Hello-Kitty-Pyjamaoberteil bekleidet, das ich schon vor Jahren hätte wegwerfen sollen, füllte ich mir ein Glas Wasser aus dem Wasserhahn, während die Spüle darunter mit schmutzigem Geschirr überquoll. Ich nahm einen Schluck, in der Hoffnung, einen klaren Kopf zu bekommen.

“Morgen, Liebling”, rief meine Mutter, die in ihrem leuchtend orangefarbenen Morgenmantel an mir vorbei ins Wohnzimmer ging. “Kannst du heute vielleicht ein paar Teller abwaschen?”

“Ja, tut mir leid, Mom, ich werde mich heute Nachmittag darum kümmern.”

In diesem Moment, als ich mein Glück verfluchte, flatterte ein Brief durch den Briefschlitz.

Als ich mich auf den Weg machte, um ihn zu holen, erkannte ich das Emblem auf dem Umschlag: Santoro Court College! Eine angesehene private Elite-Hochschule und der Traum eines jeden Mädchens.

Aber warum schickten sie einen Brief an mich?

“Mom …?”, begann ich und folgte ihr mit dem Brief in der Hand ins Wohnzimmer.

“Ja, mein Schatz?”

“Ich habe einen Brief bekommen…”

“Das ist heutzutage etwas ungewöhnlich, nicht wahr?”, stichelte meine Mutter.

“Er ist vom Santoro Court College”, antwortete ich, immer noch verblüfft, den Blick nicht von dem Emblem auf dem Umschlag wendend.

“Santoro, wirklich?”, antwortete meine Mutter, die mit ihrem hohen Ton meine eigene Überraschung nachahmte. “Du hast mir nicht gesagt, dass du dich dort beworben hast!”

“Das habe ich auch nicht”, murmelte ich verwirrt, während ich den Brief aufriss und schnell las. “Das ist seltsam. Es geht nicht um die Immatrikulation. Es ist ein Vorstellungsgespräch für ein Praktikum dort.”

“Ein Praktikum?”, fragte meine Mutter noch überraschter. “Ich wusste gar nicht, dass du auf der Suche nach einem Job bist.”

“Ich habe dir doch gesagt, dass ich das nicht bin! Habe ich auch nicht! Ich…”

Ich wusste nicht, was zum Teufel los war. Seit der Schießerei hatte ich mich größtenteils zurückgezogen, war in der Sicherheit meines Hauses geblieben und hatte Fernarbeit und digitale Gelegenheitsjobs erledigt.

Die Vorstellung, dass ich mich in die reale Welt hinauswagen müsste … das war beängstigend. Aber auch aufregend.

Warum hatte mir das Santoro Court College ein Vorstellungsgespräch für ein Praktikum gegeben, für das ich mich nicht einmal beworben hatte? Das wollte ich herausfinden.

LILY
Elisa, rate mal
ELISA
Was?
ELISA
Komm schon, spucks aus.
LILY
Ich habe ein Vorstellungsgespräch für ein Praktikum am Santoro Court College!
ELISA
ELISA
OMG Lily, das ist toll, die Schule hat einen guten Ruf.
ELISA
Warum hast du mir nicht gesagt, dass du dich beworben hast????
LILY
Ich habe mich nicht beworben! Das ist ja das Seltsame
ELISA
ELISA
gruselig!
ELISA
Wann ist es denn?
LILY
Morgen um 2
ELISA
Gut, dass ich Zeit habe
ELISA
Ich komme rüber und passe auf, dass deine Haare nicht wieder so durcheinander sind wie sonst
ELISA
P.S. Zieh den roten BH an, den wir letzte Woche gekauft haben, kann nicht schaden

“Hallo, ich bin wegen des Vorstellungsgesprächs hier, um zwei Uhr.” Meine Stimme zitterte leicht, als ich mit der Empfangsdame sprach, denn ich fühlte mich schon wie eine Hochstaplerin, bevor das Gespräch überhaupt begonnen hatte.

Hielten sie mich für eine andere Person?

Warum war ich, Lily James, zu einem Vorstellungsgespräch für ein Praktikum an einer der renommiertesten Schulen Amerikas eingeladen worden, obwohl ich mich nicht einmal beworben hatte?

Und das Gebäude! Mit seinen dunklen Holzeinbauten, den Renaissance-Gemälden und den übermächtigen Statuen war es zweifellos einer der prunkvollsten Orte, an denen ich je das Vergnügen gehabt hatte, zu sein.

Nervös glättete ich meinen Rock und fragte mich, wann ich ihn das letzte Mal gewaschen hatte.

“Ausgezeichnet! Sie sind pünktlich. Der Aufzug ist dort drüben in der Ecke, Mr. Santoros Büro ist im elften Stock – Sie können es nicht verfehlen!”

Die umwerfend schöne Empfangsdame schenkte mir ihr perfektes Lächeln, und ich machte mich auf den Weg zu den Aufzugstüren.

Mr. Santoro… Das war also der Name des Mannes, bei dem ich das Vorstellungsgespräch hatte. Aber warum ich? Ich wusste es immer noch nicht.

Ich trat ein und tippte auf die Nummer elf. Oberste Etage.

Die Türen glitten zu und besiegelten mein Schicksal.

Ich atmete nervös aus und betrachtete mich im Spiegel.

Ich muss zugeben, dass Elisa gute Arbeit geleistet hatte. Mein Haar sah umwerfend aus, zu einem seriösen Dutt gebunden, und mein Dekolleté … nun ja, solange Mr. Santoro ehrlich war, hatte ich gute Chancen.

Ein hohes Klingeln verkündete, dass der Aufzug sein Ziel erreicht hatte.

Ich atmete ein letztes Mal tief durch und stieg aus, wobei ich mich bemühte, nicht über meine Absätze zu stolpern.

Ich hätte einfach meine Verluste begrenzen und Pumps tragen sollen.

Fünf Zentimeter mehr hätten mir den Job nicht verschafft!

Die Empfangsdame hatte recht das Büro von Mr. Santoro war nicht zu verfehlen. Wir befanden uns im Dachgeschoss des Colleges und es gab nur eine Tür im elften Stock.

Auf einer goldenen Plakette an der Tür stand:

Elliot Santoro, Rektor.

Ich klopfte, und das Geräusch meiner Fingerknöchel hallte durch den leeren Flur.

Aber nichts. Keine Antwort, nur Stille. Gerade als ich überprüfen wollte, ob ich in der richtigen Etage ausgestiegen war, kam eine Antwort:

“Willst du einfach nur da draußen warten?” Die Stimme des Mannes hallte mit der Wucht eines Löwen durch die geschlossene Tür.

Was für ein Mann kann so einen Lärm machen?

Ich wurde das Gefühl nicht los, dass es ein großer Fehler gewesen war, hierher zu kommen. Trotzdem richtete ich mich auf und betrat die Höhle des Löwen.

Als ich den Mann sah, der vor mir stand, fiel mir die Kinnlade auf den Boden.

Er war ein Haufen von Muskeln, Tätowierungen und wallender Männlichkeit. Leicht 1,80 Meter groß. Mit kaffeeschwarzem Haar und tiefblauen Augen.

Der Mann, der vor mir stand, sah eher aus wie ein Mafia-Boss als ein College-Rektor! Für eine Sekunde musste ich an meinen Albtraum denken und an die Männer in ihren Trenchcoats. Er war nicht einer von ihnen. Aber er sah wirklich so aus.

Er hatte eindeutig gerade ein Workout hinter sich. Schweiß befleckte seinen grauen Adidas-Trainingsanzug, und seine Muskeln wölbten sich. Es war schwer, sich von seiner Gestalt nicht einschüchtern zu lassen.

“Hallo, Mr. Santoro, ich bin Lily.” Ich konnte die Worte kaum herausbringen. Ich war immer noch geschockt von dem unglaublich guten Aussehen des Adonis, der vor mir stand.

“Ich werde mich nicht an Ihren Namen erinnern”, antwortete er mit starkem italienischen Akzent und winkte abweisend. “Weshalb sind Sie hier?”

Ich hätte beleidigt sein sollen. Ich hätte mich umdrehen und zur Tür hinausgehen sollen, ohne mich umzudrehen. Aber ich war wie erstarrt.

Der Mann nahm mich mit seinen Augen in Besitz und musterte jeden Zentimeter von mir, von Kopf bis Fuß. Seine blauen Augen verweilten eine gefühlte Ewigkeit auf meinen Brüsten.

Elisa hatte recht gehabt mit dem BH.

Normalerweise hätte es mich erregt, dass ein Mann, der so aussah wie er, mit seinem markanten Kiefer und seiner breiten, kräftigen Statur, mich so lange ansah.

Aber bei diesem Mann?

Bei diesem Mann war es unmöglich, sich wohl zu fühlen. Seine Augen brannten sich mit der Intensität eines Feuers in meine.

“Ich bin wegen des Vorstellungsgesprächs hier”, sagte ich ihm dummerweise.

Seine Lippen verzogen sich zu einem Grinsen.

“Gut”, sagte er, zog eine Augenbraue hoch und sah gefährlich, aber auch verdammt sexy aus. “Dann fangen wir mal an.”

Und damit begann Elliot Santoro, sich auszuziehen.

 

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2

ELLIOT

“Mr. Santoro?” Meine Sekretärin und Teilzeitliebhaberin Grace störte mich durch die Sprechanlage.

“Ja, was gibt es?”

“Ihr Zwei-Uhr-Termin ist da.”

“Schicke sie hoch. Warte … was hat sie denn an?”

“Rotes Kleid, passend zu ihren roten Haaren. Große Brüste. Genau dein Typ. Vielleicht ein bisschen schlicht”, antwortete Grace und klang eifersüchtig.

“Danke, Grace, das werde ich selbst beurteilen. Oh, und Grace?”

“Ja, Mr. Santoro?”

“Was hast du denn an?” Frech, ich weiß, aber ich konnte einfach nicht widerstehen.

“Fahr zur Hölle, Elliot.” Ich konnte nicht anders, als über ihre kühne Einstellung zu lachen.

“Wir sehen uns dann dort.” Die Sprechanlage schaltete sich ab.

Ich hatte offensichtlich schon mit Grace geschlafen, wie sonst hätte sie den Job bekommen? Zu wissen, was die Angestellten zur Arbeit trugen, war einfach gutes Management. So einfach ist das.

Ich beendete meine letzte Übung und ließ die Hantel mit einem metallischen Klirren wieder auf die Ablage fallen.

Ich wollte mich nicht überanstrengen. Je nachdem, wie dieses Mädchen war, würde ich meine ganze Energie für das Vorstellungsgespräch brauchen.

Der Schweiß rann mir von der Stirn, und im Wandspiegel konnte ich sehen, dass mein grauer Trainingsanzug durch den Schweiß einen tieferen Grauton annahm.

Abgesehen davon sah meine Figur wie immer großartig aus.

Die Einrichtung eines Fitnessraums in meinem Büro war die beste Entscheidung, die ich je getroffen hatte. Wie sollte ein Mann sein Geschäft führen, wenn er sich ständig Zeit nehmen musste, um ins Fitnessstudio zu gehen?

Natürlich waren die anderen Universitätspräsidenten, die ich im Laufe der Jahre kennengelernt hatte, meist Knirpse und Schwachköpfe. Sie führten nicht mehr als ein Unternehmen gleichzeitig. Sie wussten nichts von der Gefahr, vom Verbrechen, vom Tod.

Im Gegensatz zu meiner Wenigkeit. In meinem Beruf war Einschüchterung die halbe Miete, und ein Mann musste immer in Topform sein.

Das gehörte zu meinem Beruf.

Ein leichtes Klopfen an der Tür sagte mir, dass die Rothaarige angekommen war. Ich warf einen Blick auf ihre Silhouette durch die beschlagene Fensterscheibe.

Grace hatte Recht – sie hatte wirklich einen schönen Vorbau.

Ich ging hinter meinen Schreibtisch, betätigte einen Schalter und schaltete alle Überwachungsanlagen in meinem Büro aus.

Man kann nie wissen. Wenn sie wirklich mein Typ war, wie Grace andeutete, brauchten wir vielleicht ein wenig Privatsphäre.

Aber war das Mädchen zurückgeblieben, oder was? Warum zum Teufel kam sie nicht rein?

“Willst du einfach nur da draußen warten?” Ich grinste, jetzt schon genervt.

Je schneller das hier vorbei war, desto schneller konnte ich mich wieder an die eigentliche Arbeit machen. Die Arbeit, die weit über diesen Campus hinausging… über dieses Land… über das, was als streng legal angesehen wurde.

Jedenfalls nach amerikanischen Maßstäben.

Endlich trat das Mädchen ein. Ihr Kleid war billig, aber wenn wir sie einstellten, konnten wir ihr jederzeit ein neues kaufen. Ihre Figur jedoch… Nun, das war die Art von Figur, für die ein Mann eine Menge Dollar bezahlen würde. Kurven an genau den richtigen Stellen.

Meine Erregung war sofort da.

“Hallo, Mr. Santoro, ich bin Lily.”

Als ob mich das interessieren würde. Nein, es war an der Zeit zu sehen, ob dieses Mädchen mithalten konnte.

LILY

Es war klar, dass dies kein normales Vorstellungsgespräch werden würde.

Ich war mit einer Million Fragen in Elliot Santoros Büro gekommen.

Was genau war dieses Praktikum? Wie viel würde ich bezahlt werden – ich war knapp bei Kasse und hätte wirklich etwas gebrauchen können – und gab es auch Sozialleistungen? Und vor allem: Warum war ich zu einem Vorstellungsgespräch eingeladen worden, ohne mich überhaupt beworben zu haben?

Aber als ich sah wie er sich auszog, verschwanden alle meine Fragen. Ich war zu schockiert und, wenn ich ehrlich bin, beeindruckt, um eine zusammenhängende Idee zu formulieren.

Mr. Santoro war ein Biest. Er hatte Muskeln an Stellen, von denen ich nicht wusste, dass man Muskeln haben kann, und sein ganzer Körper war von einem leichten Glanz überzogen, der von dem Training herrührte, das er gerade absolviert hatte.

Er zog sein Oberteil hoch und über seine bergigen Schultern, und ich spürte, wie mein Herz einen Schlag aussetzte.

Ich versuchte, mich darauf zu konzentrieren, bei dem bevorstehenden Vorstellungsgespräch einen guten Eindruck zu machen – falls das überhaupt stattfand -, aber im Ernst, wenn ein Mann wie er sich vor dir auszieht, ist es schwer, den Kopf klar zu behalten!

Die schiere Größe des Mannes war beängstigend. Ich versuchte, mir nicht anmerken zu lassen, dass ich ihn angestarrt hatte, und schaute mich in seinem Büro um.

Es war klar, dass nur ein kleiner Teil des Raumes, in dem ich mich befand, geschäftlich genutzt wurde.

Der Rest war dem Vergnügen gewidmet.

Auf der einen Seite befand sich ein glänzender neuer Fitnessraum, komplett mit einem hochmodernen Laufband und Gewichten. Auf der anderen Seite befanden sich Ledersessel, ein Billardtisch und eine Bar mit Mahagoniabdeckung.

Wie um alles in der Welt verdient dieser Kerl sein Geld?

“Miss?” Sein dicker italienischer Akzent umschmeichelte meine Ohren und erinnerte mich daran, dass er die Tatsache, dass ich einen Namen hatte, völlig ignoriert hatte.

Ich drehte mich wieder zu Herrn Santoro um und spürte, wie die Temperatur im Raum in die Höhe schoss. Während er vor einer Sekunde noch oben ohne gewesen war, trug er jetzt nur noch seine Unterhose.

Calvin Klein. Guter Geschmack.

Der Stoff schmiegte sich an seine perfekt geformten Oberschenkel und Gesäßmuskeln. Ich tat so, als würde ich seine köstliche Ausbeulung nicht bemerken.

“Ja, Mr. Santoro?”, erwiderte ich und versuchte, so kühl und gelassen wie möglich zu wirken.

Seine Figur mochte einladend sein, aber sein Auftreten war alles andere als das. Alles hinter seinen Augen war düster und kalt.

“Ich bin ein wenig verschwitzt und muss mich frisch machen. Stellen Sie sich neben die Dusche, damit wir beginnen können.”

“Sie meinen … das Interview findet statt, während Sie …?”

Bevor ich ein weiteres Wort sagen konnte, ließ er die Calvin Klein Unterhose bis zu seinen Knöcheln fallen.

Ich überwältigte mein innerstes Verlangen und hielt meinen Blick über die Gefahrenzone.

Er drehte sich um und trat in eine kleine Glasdusche in der Ecke des Fitnessraums. Der Dampf verdeckte zum Glück seine Männlichkeit.

“Muss ich mich wiederholen? Kommen Sie näher”, befahl er.

Das war mehr als unprofessionell. Wenn ich ehrlich war, wusste ich, dass dies eine Klage zur Folge haben würde. Wie ein so mächtiger Mann wie Elliot Santoro glaubte, in der heutigen Zeit mit einem solchen Verhalten durchzukommen … das war mir schleierhaft.

Trotzdem.

Ich wollte nicht gehen.

Sicherlich sagte das etwas über mich, ihn oder die Welt, in der wir lebten, aus. Ich wusste es nicht. Aber ich brauchte das Geld und ich hatte eine hohe Toleranz für Schwachsinn.

Die dominante männliche Art im Übrigen.

Ich konnte ein paar altmodische Machtspiele ertragen. Aber ich wollte mich behaupten.

“Ich fühle mich wohler, wenn ich hier stehe, Mr. Santoro”, sagte ich. “Würden Sie mir bitte sagen, worum es bei diesem Praktikum genau geht? Was wird von mir erwartet?”

“Ein bisschen hiervon, ein bisschen davon”, sagte er und schrubbte sich. “Es ist hauptsächlich ein Sekretariatspraktikum. Es geht darum, mir behilflich zu sein. Persönlich.”

Ich hatte eine Vorstellung davon, was er damit meinte, ihm persönlich behilflich zu sein. Und dafür würde ich mich auf keinen Fall melden. Ich mochte erst neunzehn sein und hatte keine anderen Fähigkeiten als eine tolle Stimme, die ich nie mehr benutzte, aber ich wollte nicht das Spielzeug eines Rektors sein.

Ganz gleich, wie gut dieser Mann auch aussehen mochte, ich war nicht bereit, meinen lüsternen Trieben nachzugeben und meine Würde aufzugeben. Vor allem nicht, wenn man bedenkt, dass ich noch Jungfrau war.

Er drehte den Duschkopf ab, und eine unheimliche Stille erfüllte den Raum.

“Und?”, sagte er schließlich, während er sein Gesicht trocknete und seine stählernen Augen direkt in meine starrten. “Sind Sie interessiert?”

Ich hatte frei Sicht auf seine Unterleibsregion und schaffte es gerade noch rechtzeitig, den Blick abzuwenden. Aber selbst in der Peripherie meines Blickfeldes konnte ich sehen, wie der Mann bestückt war.

Das ist eine verdammt gute Bestückung.

Ich schluckte und spürte, wie der Schweiß auf meiner Kopfhaut zu prickeln begann.

“Ich, äh, ich müsste erst mehr wissen”, stammelte ich. “Das Gehalt. Die Vorteile.”

“Es gibt viele Vorteile…”

Elliot Santoro trat hinter der Duschkabine hervor, Wasserperlen liefen von seinen Haaren über seine Brust, an seinem glitzernden Bauch vorbei und tropften auf den Boden.

“Und viel Geld, wenn Sie Ihre Dienste gut leisten”, fuhr er fort und ließ mein Herz schneller schlagen.

Jetzt war ich mir sicher: Er erwartete, dass ich eine Art sexuelle Dienerin war. Das war kein Vorstellungsgespräch. Das war eine Anmache. Und zwar die seltsamste, die ich je erlebt hatte.

“So ein Mädchen bin ich nicht”, sagte ich und ballte meine Fäuste.

“Das werden wir ja sehen”, sagte er und grinste. “Vielleicht steckt mehr in Ihnen, als man auf den ersten Blick sieht.”

“Ich bezweifle, dass mehr in Ihnen steckt”, erwiderte ich und klang mutiger, als ich mich fühlte. “Es ist leicht, ein Mädchen in Ihrem schicken Büro zu fangen und sie zu zwingen, das zu tun, was Sie wollen, nicht wahr?”

Seine Augen blitzten giftig auf, und die Adern an seinem Hals und auf seiner Stirn traten hervor. Offensichtlich war er es nicht gewohnt, dass Frauen so mit ihm sprachen.

Aber einfach so war sie verschwunden. Er schluckte seine Wut hinunter und stieß ein leises Kichern aus.

“Zwingen ist ein komisches Wort”, sagte er. “Die Leute verwechseln es oft mit Druck ausüben. Sie sind herzlich eingeladen, jetzt zu gehen. Das hätten Sie schon vor fünf Minuten tun können. Aber Sie sind geblieben. Warum?”

Da hatte er Recht. Ich erstarrte, als er sich ein Handtuch um die Taille wickelte, sich in seinen Bürostuhl setzte und mich genau musterte.

“Ich habe darauf gewartet, dass das Gespräch beginnt”, sagte ich und kam mir dumm vor.

“Es begann in dem Moment, als Sie durch diese Tür traten. Aber das wussten Sie ja schon, nicht wahr?”

Er musterte mich weiter, als stünde ich auf einem Gebrauchtwagenparkplatz. Ich erwiderte seinen Blick, da ich nicht einmal ansatzweise in der Stimmung war, angestarrt zu werden.

Schließlich brach ich den hypnotischen Bann des Mannes und richtete mich auf.

“Vielen Dank für Ihre Zeit, Mr. Santoro”, knirschte ich mit den Zähnen. “Aber ich glaube nicht, dass dies der richtige Weg ist. Für keinen von uns.”

Damit drehte ich mich um und machte mich auf den Weg zur Tür. Ganz gleich, wie gut dieser Job auch sein mochte, nichts würde es wert sein, für einen Mann wie ihn zu arbeiten. Ein Mann, der ganz Mann war, sicher, aber einer mit null Anstand.

Meine Hand streifte den Türgriff, als ich spürte, wie er sich bewegte. Für einen Mann mit seiner enormen Statur machte er kaum ein Geräusch. Er muss unglaublich schnell und leichtfüßig gewesen sein.

Aber ich spürte ihn.

Die Luft um uns herum bewegte sich, als er sich bewegte, und sein teurer Schnaps- und Zigarrenduft … selbst nach einer Dusche … erfüllte meine Nase.

Er berührte mich nicht, aber ich konnte ihn direkt hinter mir spüren. Ich wusste, dass uns nur meine Kleidung und sein Handtuch trennten. Es war aufregend und beängstigend zugleich.

“Sie geben sehr schnell auf”, knurrte er. “Wissen Sie nicht, dass die Arbeit für mich Ausdauer erfordert?”

“Ich sagte nur…”

“Sieh mich an, Fiorella.”

Langsam drehte ich mich um und starrte in seine glänzenden Augen. “Ich weiß, du hast Angst, es zu sagen. Es sogar vor dir selbst zuzugeben. Aber du willst diesen Job. Du willst bestochen werden. Du willst sehen, wie es ist, für den Teufel zu arbeiten. Nicht wahr?”

Der Mann war magnetisch, unwiderstehlich, er brachte mich an den Rand der Hölle selbst… und, verdammt, ich wollte ihm nachgeben.

Aber wie weit war ich bereit zu fallen?

“Nun?”, fragte er. “Was wird es sein?”

 

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Wiedersehen mit meinem Entführer

Von der Autorin von ~The Bad Boy Wants Me~.

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