logo
GALATEA
(30.7K)
FREE – on the App Store

Mason

Einer der mächtigsten Männer Englands, Mason Campbell, war kalt, hart und kompromisslos. Der Wind trägt das Geflüster seines Namens und ließ jeden vor Angst erzittern. Er war bekannt dafür, rücksichtslos und gnadenlos zu sein, unversöhnlich. Lauren Hart war gerade bei ihm als seine Assistentin gelandet und bekam so seine Wutausbrüche, seinen Zorn, seinen Hass und seine Arroganz ab. Das Leben wäre besser gewesen, wenn sie nicht für Mason Campbell arbeiten würde, den Mann, der von den Männern beneidet und von den Frauen begehrt wurde. Aber Mason hatte nur Augen für sie, vor allem, als er ihr einen Deal anbot, den sie nicht ablehnen konnte.

Altersfreigabe: 18+ (Missbrauch, Sexueller Missbrauch)

Mason von Forevertoofar ist jetzt in der Galatea-App zu lesen! Lesen Sie die ersten beiden Kapitel unten oder laden Sie Galatea herunter, um das ganze Erlebnis zu genießen.


Die Galatea-App wurde von BBC, Forbes und The Guardian als die heißeste App für explosive neue Romance Romane ausgezeichnet.
Ali Albazaz, Gründer und CEO von Inkitt, bei BBC Die fünf Monate alte Storytelling-App Galatea ist bereits ein Multimillionen-Dollar-Geschäft Paulo Coelho tells readers: buy my book after you've read it – if you liked it

Entdecken Sie ähnliche deutschsprachige Bücher über Galatea!

Lade die App herunter, um die ganze Serie zu lesen!

1

„Beruhige dich“, sagte meine Mitbewohnerin Beth, als sie mich beobachtete, wie ich in unserem Wohnzimmer hin und her lief.

Ich war schon seit dreißig Minuten auf und ab gegangen, nervös und ängstlich.

„Du wirst das Vorstellungsgespräch mit Bravour meistern“, fügte sie mit einem ermutigenden Lächeln hinzu.

Ich warf ihr einen Blick zu. „Das ist kein normales Vorstellungsgespräch!“

Ich fuhr mir frustriert mit der Hand durch die Haare.

„Wirst du von Gott interviewt?“

Ihre Frage brachte mich dazu, sie anzuschauen, als wäre sie wahnsinnig.

Offensichtlich war sie geisteskrank, wenn sie so etwas sagte.

Sie konnte nicht wissen, wie ich mich bei diesem Gespräch fühlte.

Es hing alles davon ab.

„Nein, aber ich werde vom mächtigsten Mann interviewt“, erinnerte ich sie.

Mason Campbell war einer der mächtigsten Männer der Welt. Er war der mächtigste Mann in England.

Niemand gab es wirklich gerne zu, aber er war sogar noch mächtiger als die Königin.

In einem so jungen Alter hatte er mehr Geld erworben als jeder andere.

Er hatte mehrere Unternehmen auf der ganzen Welt aufgebaut, die etwa eintausend Mitarbeiter hatten.

Er war im ganzen Land gefürchtet, weil er kalt und furchterregend war.

Mason Campbell war der Mann, der im Angesicht des Todes lachte.

Er lebte nach seinen eigenen Regeln.

Ich hatte gehört, dass Männer vor seinem intensiven Blick zurückschreckten, und damit meinte ich Männer mit großer Kraft.

Ich hatte auch gehört, dass er jeden verschwinden lassen konnte, um nie wieder gefunden zu werden.

Dieser Gedanke hat mich schon erschreckt.

„Warum hast du dich nicht für einen anderen Arbeitsplatz entschieden?“, fragte Beth.

„Gerüchte besagen, dass das, was hinter der Tür passiert, erschreckend ist.“

„Ich habe auch gehört, dass sein kalter Blick einen Stein brechen könnte und die Erde vor seinem Zorn beben würde.“

„Ich hätte nichts dagegen, das zu sehen“, antwortete ich und versuchte, die Situation, in die ich mich selbst gebracht hatte, aufzulockern.

„Dieser Anblick würde dich mit Sicherheit ruinieren.“ Sie klang so sicher.

Ich hob mein Kinn.

„Es würde sich aber faszinierend anfühlen.“

„Ja“, stimmte sie mit einem Nicken zu und setzte dann ein amüsiertes Lächeln auf.

„Aber du wirst etwas anderes empfinden, wenn deine Augen dich am Spieß rösten.“

Ich wollte darüber lachen, aber ich war zu nervös wegen morgen.

Ich hatte keine Ahnung, woher Beth diese Gerüchte hatte, obwohl ich zustimmen musste, dass seine Augen furchteinflößend waren, glaubte ich nicht, dass er damit jemanden am am Spieß rösten könnte.

Menschen können manchmal so dramatisch sein.

„Psh“, verwarf ich die Möglichkeit.

„Das ist nur ein Gerücht, Beth.“

Sie hielt meinen Blick fest. „Gerüchte sind manchmal wahr.“

Ich kämpfte gegen den Drang an, mich unter ihrem Blick zu winden.

„Ich habe gehört, dass er alle wie seine Feinde behandelt … sogar seine Angestellten.“

Das ließ meine Nerven flattern.

Seine Mitarbeiter wie seine Feinde zu behandeln? Wie hat das überhaupt funktioniert?

Ich konnte nicht sagen, ob sie die Wahrheit sagte oder nicht.

Ich warf ihr einen schmaläugigen Blick zu.

„Er ist so durchgeknallt, ich weiß.“

„Umso mehr solltest du dir überlegen, woanders zu arbeiten.“ Sie nahm meine Hände in die ihren, ließ mich dann los und verschränkte die Arme vor der Brust.

„Wie sicher bist du, dass ich den Job überhaupt bekommen werde?“

Eine Menge Leute wollten bei Campbell Industry arbeiten und eine Menge Leute wurden interviewt.

Nur einer von uns würde den Job bekommen, und ich bezweifle ernsthaft, dass ich derjenige sein würde.

Einige der Mädchen waren nur hinter ihm her, nicht hinter dem Job.

„0 Prozent sicher.“ Beth lachte und erntete dafür einen finsteren Blick von mir.

„Ich kann mir nicht vorstellen, dass es gut ist, dort zu arbeiten. Dieser Ort ist nichts als schrecklich. Er ist gefüllt mit nichts als Kontrolle und Dunkelheit.“

„Mason Campbell macht es kalt und verboten.“

„Kein Ort ist verboten und abweisend“, sagte ich und zog das Kissen näher an meine Brust.

„Aber man sagt, dass der Ort ein Echo von Gebrüll schreit.“

„Weißt du“, Beth sah mich wieder an, ihr smaragdgrüner Blick war durchdringend.

„Ich wäre morgen gerne dabei, nur um zu sehen, wie du vor Angst vor seiner Anwesenheit kauerst“, endete sie mit einem Lachen.

„Halt die Klappe.“ Ich grinste und warf das Kissen nach ihr.

„Ich werde mich nicht ducken. Ich habe keine Angst.“

Sie hob herausfordernd eine Augenbraue. „Ach wirklich? Du bist noch nie in seiner Gegenwart gewesen. Du weißt nicht, wie sich das anfühlen würde.“

Nervös und eine ganze Menge Unbehagen, dachte ich und biss mir auf die Lippe.

„Wenn ich weinend nach Hause komme, solltest du nicht mal überrascht sein.“

„Ich werde das Taschentuch bereithalten.“

„Schlampe, das hättest du wohl gern.“ Ich funkelte sie spielerisch an.

Ihr Lächeln verblasste und sie sah mich ernst an.

„Du wirst das Vorstellungsgespräch gut meistern, Lauren. Dein Lebenslauf ist großartig. Ich bin sicher, dass du unter den Hunderten von Leuten ausgewählt wirst.“

Ich lächelte schwach. „Ich hoffe es.“

Das tat ich wirklich, denn es war der einzige Job, der gut bezahlt wurde. Ich würde die Arztrechnungen meines Vaters und für seine Behandlung bezahlen können.

Ich würde mit dem Geld so viel mehr machen können.

Aber die medizinische Behandlung meines Vaters war das Einzige, was mir Sorgen machte.

Er hatte Krebs im vierten Stadium, was ein Schlag war, als er es mir das erste Mal sagte.

Er war die einzige Person, die ich noch hatte, nachdem meine Mutter uns verlassen hatte, als ich zehn war.

Es tut immer noch weh, wenn ich daran denke.

Papa musste so viel durchmachen, um mich großzuziehen, und jetzt war ich an der Reihe, mich um ihn zu kümmern.

Der Morgen kam schneller, als ich erwartet hatte. Ich war schon seit sechs Uhr morgens wach und machte mich fertig.

Das Vorstellungsgespräch war um 7:30 Uhr und ich wollte um 7:00 Uhr da sein.

Ich stöhnte, als ich aus dem Bett kroch und schläfrig ins Bad wankte.

Ich wusch mein Gesicht, und die Vorteile erwiesen sich als ebenso flüchtig und nicht weniger groggy, ich putzte meine Zähne, bevor ich duschte.

Ich brauchte zehn Minuten, um mich fertig zu machen.

Ich richtete meine Wirbelsäule auf und glättete meinen abgetragenen grauen Rock, der mir bis zu den Knien reichte.

Meine hellblaue Bluse war in meinen Rock gesteckt. Meine Wangen waren rosig und brachten meine haselnussbraunen Augen zum Funkeln.

Die Augenhöhlen neigten sich leicht nach oben und waren dicht mit Wimpern umrandet.

Ich band mein braunes Haar zu einem Pferdeschwanz, keine einzige Strähne hatte sich gelöst.

Ich hoffte, dass ich für das Vorstellungsgespräch kultiviert genug aussah.

Ich mochte es nicht, Make-up zu tragen, also habe ich meinen natürlichen Look beibehalten.

Ich hatte nur einen nudefarbenen Lippenstift aufgetragen und das war es auch schon. Ich trug die alten schwarzen Absätze, die ich vor zwei Jahren gekauft hatte.

Da ich wusste, dass Beth noch schlafen würde, hinterließ ich ihr eine Nachricht, bevor ich meine Tasche packte und unsere Wohnung verließ.

In London war es wirklich kalt, und da alle meine Mäntel sehr abgenutzt waren, konnte ich keinen anziehen.

Ich wollte gut aussehen, ich wollte nicht herabgewürdigt werden.

Ich nahm ein Taxi und als ich ihm sagte, wohin er mich bringen würde, schaute er schockiert.

Er fragte mich wieder, wohin er mich bringen würde, und ich sagte ihm die Adresse.

„Sind Sie sicher, dass Sie dorthin wollen, Ma’am?“, fragte er, unsicher vor sich hin.

„Ja“, sagte ich und wurde ärgerlich.

Er sagte danach nichts, aber ich erwischte ihn gelegentlich dabei, wie er mich durch den Rückspiegel ansah, als könne er nicht glauben, dass ich an einen solchen Ort fuhr.

Er hielt den Wagen gegenüber von Campbell Industry an, und als ich ihn gerade fragen wollte, warum er mich nicht in der Nähe des Gebäudes absetzen würde, sagte er,

„Tut mir leid, Ma’am, aber in der Nähe des Gebäudes ist kein Taxi erlaubt. Ich muss Sie hier absetzen.“

Mein Mund formte sich zu einem „O“ und ich schüttelte ungläubig den Kopf.

Ich ging hinaus und rückte meine Bluse zurecht.

Wenn jemand anhalten und mich beobachten könnte, würde er sehen, dass Nervosität aus mir herausquillt.

Campbell Industry starrte auf mich herab. Es war ein riesiges Gebäude, das etwa sechzig Stockwerke hatte.

Es war groß, breit und einschüchternd.

Vorsichtig schritt ich an einem Wachmann am Eingang vorbei in das Gebäude.

Ich traf auf eine Menge Leute, die in ihren teuren, adretten Kleidern herumschlenderten, und ich fühlte mich selbstbewusst, was ich anhatte.

Sie schienen nervös zu sein, als ob sie die ganze Welt auf ihren Schultern hielten.

Nervös ging ich direkt auf die Empfangsdame zu. Sie war eine rothaarige Frau, elegant gekleidet in einem blauen Kleid.

Sogar ihre Haare schienen perfekt gemacht zu sein.

Ihr Gesicht war mit einem Minimum an Make-up bedeckt.

Ihre haselnussbraunen Augen musterten mich, ihr Ausdruck war pure Abneigung.

„Das Café ist die Straße runter, Ma’am“, sagte sie und deutete einen leichten italienischen Akzent an.

„Was?“, fragte ich verwirrt.

Sie starrte mich an, als ob ich ein Dummkopf wäre.

„Wollen Sie nicht dorthin gehen?“

„Nein. Ich bin wegen eines Vorstellungsgesprächs hier.“

Sie hob ihre perfekte Augenbraue, ihr Mund verzog sich nach oben. „Oh?“

Sie musterte mich wieder und schnalzte mit der Zunge, bevor sie meinen Blick wieder traf.

Ich wollte ihr ins Gesicht schlagen. Sie dachte, ich gehöre nicht hierher.

Wie kann sie es wagen?

Die Empfangsdame atmete dramatisch ein, bevor sie ein falsches Lächeln aufsetzte.

„Zwanzigster Stock. Gehen Sie nach links und Sie finden sich unter den Leuten wieder, die für das Interview hier sind.“

Meine Lippen zuckten.

Wollte sie damit andeuten, dass es eine Menge Leute für das Interview gab und ich null Chance hatte, es zu bekommen?

Trottel.

„Danke“, knirschte ich heraus.

„Viel….“ Sie starrte wieder an mir hoch und runter, ihr Gesicht war verkehrt herum. „….Glück.“

Ich war etwas verstimmt, aber ich versuchte, mich zu beruhigen und machte mich auf den Weg zum Aufzug.

Ich wartete ein paar Sekunden, bevor die Tür aufglitt und ich schnell hineinrannte.

Bevor sie zuglitt, hörte ich einen Aufruhr.

Eine Frau wurde von einem Wachmann herausgezerrt und weinte.

Offensichtlich hatte sie einen Nervenzusammenbruch.

„Nein!“, schrie sie. „Das können Sie mir nicht antun! Ich habe hier drei Jahre lang gearbeitet!“

Ich beobachtete, wie sie versuchte, sich gegen den Sicherheitsbeamten zu wehren.

„Ich bin loyal! Das können Sie mir nicht antun!“

Der Aufzug schloss sich und blockierte die Schreie und Rufe der Frau.

Mein Herzschlag beschleunigte sich.

Die Frau tat mir leid.

Was auch immer sie getan hatte, sie hatte es nicht verdient, so behandelt zu werden.

Sie hatte drei Jahre lang gearbeitet!

Sie hat wenigstens ein bisschen Respekt verdient.

Mein Rücken schlug gegen die Wand und ich schloss die Augen. War das am Ende doch eine so gute Idee? Aber dies war der einzige Ort mit einem guten Gehalt.

Ich habe das für Dad getan, ich sollte nicht zweimal darüber nachdenken, hier zu arbeiten.

Hier arbeiten?! Du hast den Job noch gar nicht, und du weißt nicht einmal, ob du die Glückliche sein wirst.

Ich kniff die Augen zusammen und hoffte, dass dieses Gespräch ein Erfolg werden würde.

Ich konnte es mir nicht leisten, es zu vermasseln.

Dads Leben stand hier auf dem Spiel.

Das kannst du nicht, Lauren.

Du wirst es gut machen, wenn du dich einfach beruhigst und an dich glaubst.

Ja, ich weiß, dass ich dieses Interview mit Bravour meistern würde.

„Willst du nicht aussteigen?“ Ich wurde von einer Männerstimme neben mir aufgeschreckt.

Ich merkte, dass ich den zwanzigsten Stock erreicht hatte, murmelte eine kurze Entschuldigung zu dem älteren Mann im grauen Anzug und trat hinaus.

Die gesamte linke Seite war dieses riesige Fenster und ich starrte auf die erstaunliche Aussicht auf London.

Mein Telefon in meiner Tasche wollte unbedingt herauskommen und ein Foto machen.

Bevor das passieren konnte, erinnerte ich mich daran, warum ich überhaupt hier war.

Ich folgte den Anweisungen der Empfangsdame, und getreu ihren Worten waren es eine Menge Leute.

Es waren so viele, dass ich nicht einmal in der Lage war, das Ende zu sehen.

Und sie trugen alle schöne Kleidung.

Eine Gruppe von Mädchen warf einen Blick auf mich und ich hörte sie ein wenig lachen.

Was war auf meinem Gesicht?! Wollte ich fragen.

Als ich aufblickte, bemerkte ich, dass sie nicht aufgehört hatten, in meine Richtung zu schauen, und dass sie dabei nicht subtil waren.

Ich schaute wütend weg.

Nur weil sie sexier aussahen als ich und schönere Kleidung trugen, hieß das nicht, dass ich auf diese Weise behandelt werden sollte.

Ich drängte mich durch Unmengen von Körpern und versuchte, einen Platz zum Sitzen zu finden.

Ich entdeckte einen am Ende des Raumes und machte mich auf den Weg zu ihm. Aber bevor ich mich setzen konnte, war ein Mann vor mir dran.

Er zuckte mit den Schultern und ich blickte ihn an.

Ich drehte mich um, um dorthin zurückzukehren, wo ich war, und bevor ich mich versah, wurde ich von Körpern in verschiedene Richtungen geschoben.

Ich wurde zu einer silbernen Tür geschoben und in sie hinein.

Die Tür schloss sich automatisch.

Ich geriet in Panik, als es sich überhaupt nicht mehr rührte.

Ich habe es erneut versucht, aber es passierte dasselbe.

Es rührte sich einfach nicht.

Verdammte Scheiße!

Ich drehte mich um, um zu sehen, wo ich war, und fand mich in einem langen, abgedunkelten Flur wieder, an dessen Ende sich ein Aufzug befand.

Ich stieß einen Seufzer der Erleichterung aus.

Ein Ausweg.

Die Tür öffnete sich, als ich den Knopf drückte, und ich eilte schnell hinein.

Ich wollte den einundzwanzigsten Knopf drücken, aber ich fand nur einen Knopf mit einem Campbell-Logo darauf.

Mein Gesicht hat sich verzogen.

Ich beschloss, dass es besser wäre, dorthin zu gehen, als hier ohne Ausweg zu bleiben, und drückte den Knopf mit dem Logo.

Mein Herz begann aus irgendeinem Grund zu rasen, und meine Hände zitterten leicht.

Es fühlte sich hier drinnen stickig an und ich hatte das Gefühl, dass etwas Mächtiges und Furchterregendes anwesend war.

Was zum Teufel war mit mir los?

Warum fühle ich mich so verängstigt?

Was zur Hölle?

Der Aufzug hielt an und schob sich auf. Ich stieg so schnell aus, wie ich eingestiegen war.

Vielleicht würde ich hier drin atmen können und wo war dieser Ort?

Ich scannte meine Umgebung und mir fiel die Kinnlade herunter.

Buchstäblich.

Das Büro war gigantisch und atemberaubend.

Es war poliert und schick.

Alles hier drin schrie förmlich danach, teuer zu sein.

Die weißen Ledersitze glänzten und ich wollte sie nicht anfassen, falls ich sie ruinieren würde.

Die Aussicht war hier noch viel beeindruckender.

Ich keuchte auf, als mein Blick ein paar Gemälde an der Wand erfasste, und mir wurde klar, dass es die Gemälde waren, über die alle gesprochen hatten.

Sie waren eine Milliarde wert.

Heilige Scheiße.

Es gab einen Kamin und einen großen Flachbildfernseher an der Wand.

Buchstäblich alles im Büro war weiß, sogar die Stifte waren weiß.

Ich konnte nicht alles beschreiben, weil meine Augen plötzlich von diesem schicken Büro geblendet waren.

Ich hörte, wie die Tür aufgesprengt wurde und mehrere Schritte.

Bevor ich realisierte, was passierte, wurde ich grob zu Boden gedrückt und ich spürte eine Waffe an meinem Kopf.

Heilige Scheiße.

Das kommt in Filmen durchaus vor.

Das konnte auf keinen Fall echt sein.

Auf keinen Fall lag ich auf dem Boden mit einer Waffe im Kopf wie ein verdammter Verbrecher.

Ich versuchte, meinen Kopf zu heben, aber er wurde wieder nach unten gedrückt.

Ich zuckte zusammen und biss die Zähne zusammen.

„Nennen Sie mir den Grund, warum Sie in einem privaten Büro sind, bevor ich Ihnen das Hirn wegpuste“, bellte er und drückte mir die Waffe an den Kopf.

Privates Büro?

Woher zum Teufel sollte ich wissen, dass es verboten ist?

„Sprich! Jetzt!“

Ich zitterte vor Angst.

„Ich… ich habe mich verlaufen. Ich wusste nicht, dass ich nicht hier sein sollte.

„Es tut mir leid, bitte erschießen Sie mich nicht“, flehte ich, während ich meine Augen schloss und zu Gott betete, dass ich nicht ohne einen meiner Lieben in meiner Nähe tot ende, und schon gar nicht hier.

„Halt dich zurück, Gideon“, sagte jemand, was mich erleichtert aufseufzen ließ.

Ich spürte, wie er die Waffe zurückzog, die er an meinem Hinterkopf hatte.

Ich blieb auf dem Boden liegen, nicht sicher, ob ich die Erlaubnis zum Aufstehen gegeben hatte.

Sie sehen, ich schätze mein Leben sehr.

„Stehen Sie auf.“

Das musste ich mir nicht zweimal sagen lassen.

Ich stand vom Boden auf und drehte mich langsam zu den Männern um, die in schwarzen Anzügen und mit Pistolen in der Hand vor mir standen.

Ich erschauderte, als meine Augen denjenigen fanden, der seine Waffe auf mich gerichtet hatte.

„Wie ist Ihr Name?“

„Lauren Hart“, ich hob mein Kinn und hoffte, dass meine Stimme fester klang, als sie es für mich war.

„Ich wollte hier nicht reinkommen. Ich bin wegen des Vorstellungsgesprächs hier und wurde durch eine Tür gestoßen.

„Ich konnte nicht zurück und der einzige Weg nach draußen war durch einen Aufzug. Der brachte mich hier hoch.

„Wenn Sie dachten, ich sei hier, um zu stehlen, irren Sie sich.“

Ich zwang mich, tapfer zu sein und fuhr fort: „Bitte, lassen Sie mich einfach gehen.“

Sie sahen sich an und ich brauchte keine Minute, um zu erkennen, dass sie durch ihre Augen miteinander kommunizierten.

Derjenige, den ich für den Anführer hielt, machte eine Geste, bevor einer von ihnen aus dem Büro ging.

„Also … wie wäre es, wenn ich einfach gehe?“ Ich lächelte und machte einen Schritt nach vorne, bevor mir die Sicht versperrt wurde.

„oder … nicht.“ Ich ging ein paar Schritte zurück.

„Hören Sie, es gibt keinen Grund mehr für mich, hier zu sein.

„Ich habe Ihnen bereits gesagt, dass ich nichts gestohlen habe. Lassen Sie mich einfach weitergehen. Ich muss zu einem Vorstellungsgespräch.“

Sie haben mich einfach ignoriert.

Dann…

Ich habe gezittert.

Auf einmal bewegte sich die Luft.

Die Kälte des Büros schlug mir entgegen und ließ mein Herz in meiner Brust schnell schlagen.

Ich konnte fast einen Ansturm von Emotionen spüren, eine mächtige Kraft, die ihre Wut beweisen wollte.

Ich hielt meine Tasche fest umklammert, das Gefühl haute mich fast von den Füßen.

Ich hörte die wütenden Schritte, bevor ich ihn entdeckte.

Ich schwöre…

Ich

Hörte auf

Zu atmen.

Stehend, seine kraftvolle Pose ließ mir den Atem im Hals stecken bleiben.

Er atmete schwer, seine breite, muskulöse Brust hob und senkte sich, als wäre er gerade einen Marathon gelaufen.

Er war von Kopf bis Fuß in Schwarz gekleidet; schwarzer Armani-Anzug, Hemd und Krawatte, die seine kräftigen Arme und seine Brust fast lebendig erscheinen ließen und jeden herausforderten, an seiner Wildheit und Schärfe zu zweifeln.

Er war wunderschön, fast so, als hätte er sich selbst geschnitzt; Wangenknochen, die jeden Mann und jede Frau neidisch machen würden, eine gerade Nase und rote Lippen.

Und seine Augen, oh Gott, seine Augen waren reines Silber.

Es waren die intensivsten und zugleich kältesten Augen, die ich je in meinem Leben gesehen hatte.

Er fuhr sich mit den Fingern durch sein dunkles Haar, seine silbernen Augen waren fast bereit, jede arme Seele anzustarren, die dumm genug war, in seine Richtung zu blicken.

Sein Blendlicht war heiß genug, um die Existenz der Menschheit auszulöschen.

Das war Mason Campbell.

Der bösartigste Mann des Landes.

Ich schluckte.

Der Mann wich ihm aus, als er eintrat, seine Bewegungen waren kraftvoll und selbstbewusst.

Er warf keinen Blick auf mich, als er hinter seinem Schreibtisch Platz nahm und einige Akten durchging.

Fünf Minuten lang sagte niemand etwas, und ich wurde langsam müde, und meine Beine begannen sich taub anzufühlen.

Niemand nahm mich zur Kenntnis, und niemand war bereit, mich einfach gehen zu lassen.

Weitere fünf Minuten, bevor er seine große, starke Hand hob und mich wegwinkte.

Ich ließ den angehaltenen Atem los und drehte mich um, um zu gehen, als ich einen finsteren Blick von Gideon bekam, während seine Männer begannen, das Büro zu verlassen. Da fiel mir der Magen um.

Er hat mich nicht weggewunken.

Sie gingen alle, und ich war allein in seiner mächtigen Gegenwart.

Ich versuchte, mich natürlich zu verhalten, aber verdammt, es gelang mir nicht.

Ich blieb wie erstarrt auf meinem Platz stehen, aber ich bewegte meine Arme und Beine immer wieder, um nicht so nervös zu sein.

Ich wollte Mason Campbell anstarren, aber ich hatte Angst, wenn ich das täte, würde ich in Asche verwandelt oder zu einem Stein werden.

Beides klang überhaupt nicht gut.

„Hör auf, meine Ruhe zu stören“, seine Stimme war sanft und doch kalt und tödlich.

Ich war mir nicht einmal bewusst, dass er wusste, dass ich hier bin.

Mason Campbell machte keinen Versuch, seine Beunruhigung zu verbergen, und richtete seinen finsteren Blick auf mich, das Mädchen, das es gewagt hatte, seinen Frieden zu stören.

„Oder ich würde etwas dagegen tun.“

Meine Brust wurde so eng, dass ich kaum atmen konnte.

Angst durchströmte mich, das Bild von mir selbst, wie ich kalt und tot an einem verlassenen Ort liege, schoss mir durch den Kopf und weckte tiefe Gefühle in mir.

Ich hätte mir fast in den Schlüpfer gepinkelt.

„Setzen Sie sich.“

Mit zitternden Beinen setzte ich mich schnell auf einen der Stühle vor ihm, weil ich beschloss, dass ich sicherer war, wenn ich aus seinem Blickfeld verschwinden konnte. Aber ich hatte keine andere Wahl.

„Warum sind Sie hier?“, fragte er, ohne den Blick von den Papieren zu nehmen, auf denen er schrieb.

Ich wollte einen Blick darauf werfen, um zu sehen, wie seine Handschrift aussah.

War sie hässlich? War sie schön?

Ich wusste aber, dass es das Letztere war.

Ich rutschte in meinem Sitz hin und her, bereit, zu sprechen, bevor er noch wütender wurde.

Ich weiß noch genau, was man über Mason Campbell sagt.

Die einzigen wilden, intensiven Emotionen, die er je in seinem Leben erlebt hatte, waren Wut und kalte Dunkelheit seines eigenen Herzens.

Sie sagten, er hatte eine Wut, die so heftig war, dass sie den Menschen die Knochen abkühlte.

Ich hatte gedacht, es sei verrückt, dass er nicht das sein kann, was alle über ihn sagen, aber ich fing an, anders zu denken.

„Ich…ich…ich…w…“ Ich stotterte vor Angst, der Satz, den ich sagen wollte, kauerte hinter meinem Herzen.

Mason hörte auf zu schreiben und blickte plötzlich zu mir auf.

Die mächtigen silbernen Augen, die mit meinen kollidierten, ließen mich schlucken.

Er bohrte weiter Löcher in mich mit einem ausgesprochen spitzen Blick.

„Pass auf, was du sagst“, sagte er, bevor er den Kopf neigte.

„Mache ich… Ihnen Angst?“

Ich leckte mir über die Lippen, bevor ich sprach: „Ist das eine Fangfrage?“, fragte ich leise.

Da ich keine Antwort erhielt, fügte ich hinzu: „J…ja.“

Er hob eine perfekte Augenbraue.

„Oh?“

„Ich will nichts Falsches sagen, was damit enden könnte, dass ich tot in der kalten Nacht liege.

„Die Leute sagen, Sie seien ein eiskalter Killer, und es mache Ihnen Spaß, Ihre Opfer zu töten oder verschwinden zu lassen.“

Ich habe nicht einmal realisiert, was ich gesagt hatte, bis es mir dämmerte.

Meine Augen weiteten sich und ich schlug eine Hand vor meinen Mund.

Sein Kiefer krampfte sich zusammen, er fuhr sich mit einer Hand über das Gesicht.

„Sie täten gut daran, sich zu merken, mit wem Sie sprechen, Miss?“, warnte er, sein silberäugiger Blick hart wie Eis, seine tiefe Stimme ebenso kalt.

„Hart“, antwortete ich, meine Stimme zitterte.

„Lauren Hart. Und natürlich, Mr. Campbell.“

„Miss Hart, ich wiederhole mich nicht gerne. Warum sind Sie hier?“, drängte er, seine Stimme diesmal lauter.

Lauter, und mit knisternder Wut und Ungeduld durchsetzt.

„Ich bin wegen eines Vorstellungsgesprächs hier. Ich wollte nicht hier sein. Ich wurde in eine Tür gestoßen und der einzige Ausweg war durch einen Aufzug, der mich hierher brachte. Es tut mir so leid.

„Wenn Sie so freundlich wären, mich gehen zu lassen, mache ich mich auf den Weg.“

„Ich bin nicht freundlich“, sprach er, als ob er sich vor einem Wort ekelte, das er nicht kannte.

„Natürlich. Wenn Sie so nett wären?“

Mr. Campbell zog eine Augenbraue hoch und richtete sich zu seiner vollen Größe auf.

Eine Herausforderung.

„Kein Unterschied.“

Irritation pumpt durch meine Adern, ich begegne seinem erhitzten Blick mit meinem kühlen.

„Wenn Sie so großzügig wären, mich gehen zu lassen? Ich möchte Sie nicht weiter belästigen.“

„Besitzen Sie ein Wörterbuch, Miss Hart?“, fragte er, ohne auch nur zu blinzeln.

„Sind das die einzigen Worte, die Sie kennen?“ Als ich versuchen wollte, ihm zu antworten, unterbrach er mich.

„Das war eine rhetorische Frage.“

„Oh.“

„In der Tat“, antwortete er in einem solchen Tonfall, dass ich mich fragte, ob er mich für einen Schwachkopf hielt.

„Reichen Sie mir Ihren Lebenslauf.“

Ich studierte ihn für einen langen, unangenehmen Moment.

„Wollen Sie meinen Lebenslauf sehen?“

„Ich spreche doch Englisch, oder? Geben Sie mir Ihren Lebenslauf.“

Ich reichte ihm schnell meinen Lebenslauf, während er ihn studierte.

„Hmm. Sie sind zur Knight gegangen – offensichtlich habe ich nicht erwartet, dass Sie gute Noten haben.

„Hatte nur zwei Jobs. Null Erfahrung hier“, sprach er zu sich selbst, wobei er jedes Wort sorgfältig aussprach.

Sein Gesicht verzog sich zu einer seltsamen Mischung aus Mitleid und Vorwürfen.

„Als Sie hierher kamen, hatten Sie hoffentlich keine Hoffnung, den Job zu bekommen.”

„Nach dem, was ich hier sehe, sind Sie nicht qualifiziert genug, um bei Campbell Industry zu arbeiten, Ms. Hart“, konterte er und forderte mich mit jeder Faser seines Wesens auf, das Gegenteil zu behaupten.

Ich begegnete seinem Blick mit stahlharten Augen, meine Wut war bereit, in mir auszubrechen.

Ich presste die Lippen aufeinander und hoffte, er würde das Muskelzucken in meinem Gesicht nicht bemerken.

„Was? Ich bekomme den Job nicht?“, fragte ich, und seine Worte stachen wie ein gekonnt geschwungenes Messer direkt in mein Herz.

Ich wusste, als ich hierher kam, dass ich keine Chance hatte, aber das bedeutete nicht, dass ich nicht verletzt war.

Das war meine einzige Chance, einen perfekten Job mit gutem Gehalt zu bekommen.

Ich wollte sagen, dass ich nicht von ihm interviewt werden sollte, dass es eine Mary Warner war, die mich für ein Vorstellungsgespräch anrief.

Aber ich war ein Feigling.

„Werden Sie weinen?“, fragte er und neigte seinen Kopf zur Seite.

„Nein…ich habe nur-“

„Gut. Denn ich hasse schwache Frauen, die nicht stark genug sind, um die Wahrheit zu verkraften. Wischen Sie sich die Tränen ab, bevor Sie Ihre DNA hier lassen.“

Ich versteifte mich, eine Ader in meiner Stirn begann zu pochen.

„Danke für Ihre Zeit, Mr. Campbell.“

Mein Herz pochte in heißer Wut, als ich einen Versuch machte, aufzustehen und sein blutiges Büro und seine hässliche Persönlichkeit zu verlassen.

„Aber… Sie sind für eine Sache qualifiziert. Es gibt eine offene Stelle, die genau zu Ihnen passt. Möchten Sie meine Assistentin werden? Lassen Sie sich das Wort aber nicht zu Kopf steigen.”

„Sie werden einfach meine Besorgungen machen, meine Anrufe entgegennehmen und mir Tee bringen. Ihr Gehalt wird natürlich nicht viel sein.“

Ich machte eine Reihe von langen, tiefen Atemzügen, bis die Spannung in mir nachzulassen begann.

„Mr. Campbell, wenn Sie nur…“

„Nehmen Sie es oder lassen Sie es. Es gibt eine Reihe von Leuten, die sich auf diesen Job stürzen würden.“

Ich schloss die Augen, kniff mir in den Nasenrücken und unterdrückte den Drang, den Kopf zurückzuwerfen und zu schreien. „Ja, aber-“

Er schaute von mir weg und blickte auf die Papiere vor ihm hinunter.

„Einen schönen Tag noch, Ms. Hart.“

Ein Teil von mir schrie, dass es eine gute Arbeit war, und ein anderer schrie, dass ich es nicht verdiene, dass man auf mir herumläuft, aber der andere Teil von mir, der lauter schrie, gewann.

„Ich nehme ihn! Ich werde den Job annehmen.“ Ich presste die Lippen zusammen, schluckte die Bitterkeit hinunter, die in meiner Kehle aufstieg, und sah ihn stattdessen mit Verachtung an.

„Mr. Campbell, hören Sie zu?

„Ich sagte, ich nehme den Job an.“ Mein ganzer Körper kribbelte vor Erregung, ich ballte meine Hände zu weißköpfigen Fäusten unter dem Schreibtisch, während er mich ignorierte.

„Wir sehen uns am Montag um acht Uhr“, entließ er mich, ohne sich die Mühe zu machen, mich anzuschauen.

„Ich danke Ihnen so sehr! Ich würde nicht zulassen-“

Er unterbrach: „Sehen Sie zu, dass Sie hier rauskommen.“

Was für ein Arsch. Ich ging schweigend aus dem Büro, mein Verstand spielte die 20 Minuten Konversation, die ich mit ihm hatte, noch einmal durch, und während dieser Minuten sagte er nie etwas Nettes zu mir.

Wie kann jemand für eine solche Person arbeiten?

Denk dran, Lauren. Du arbeitest jetzt für ihn. Oh ja, wie unglücklich für mich.

Wenn ich nicht so verzweifelt auf der Suche nach einem Job gewesen wäre, hätte ich nicht zugestimmt, für ihn zu arbeiten.

Auch wenn das Gehalt nicht das war, was ich wollte, wollte ich sein Angebot annehmen.

Ich wollte es nicht leugnen, ich hatte darüber nachgedacht, es nicht anzunehmen, aber ich erinnerte mich an meinen Vater und wie das alles für ihn war.

Ich hoffe nur, ich überlebe die Arbeit für Mason Campbell.

Lade die App herunter, um die ganze Serie zu lesen!

2

Mein erster Tag bei Campbell Industry verlief großartig, so verdammt großartig, dass ich mir wünsche, ich könnte den Tag immer wieder erleben.

Denke an die tollste Sache, die dir je passiert ist, und multipliziere sie jetzt mit hundert. So habe ich mich gefühlt.

Könnt ihr alle den Sarkasmus bemerken?

So verlief der Tag.

Ich kann mich nicht mehr daran erinnern, wann ich das letzte Mal aufgewacht bin, um mich für die Arbeit fertig zu machen oder aufgeregt und nervös zugleich zu sein.

Ich habe letzte Nacht kaum geschlafen.

Mein Verstand sagte mir immer wieder, dass ich für Mason Campbell arbeiten würde. Irgendwann habe ich mich immer wieder gekniffen, weil ich dachte, es sei nur ein Traum.

Als ich es Beth, meiner besten Freundin und Mitbewohnerin, erzählte, hatte sie die Frechheit, mir ins Gesicht zu lachen und mich eine Lügnerin zu nennen.

Sie glaubte nicht, dass ich jemals mit Mason sprechen könnte, dass ich nicht wichtig genug war, um mit ihm Worte zu wechseln und in seiner Gegenwart zu sein.

Sie dachte, ich hätte in irgendeinem ekelhaften Laden Arbeit gefunden und ich wollte ihr nichts davon erzählen, also sagte ich einfach, ich würde bei Campbell Industry arbeiten.

Wenn ich sage, dass ich nicht zutiefst beleidigt war, würde ich lügen.

Sie redete, als sei Mason ein Gott, dem man sich nicht nähern könne.

Aber lass mich dir etwas sagen, Mason war weder ein Gott noch ein Engel.

Er war nicht jemand, der Süßigkeiten an Kinder verteilte und nette Worte sagte, die bei jedem ein warmes Gefühl im Magen hervorrufen würden.

Er war Satan.

Mason war jemand, der kleinen Kindern Süßigkeiten wegschnappte und sie vor ihren Augen aß.

Er war jemand, der Sie vor ein fahrendes Auto schieben würde.

Er war jemand, dem ein paar Worte genügten, um bei jedem einen Herzinfarkt zu verursachen oder eine Narbe im Herzen zu hinterlassen.

Es gab aber auch eine gute Sache an ihm.

Er war ein hübscher Anblick, das konnte ich nicht leugnen.

Warum waren schöne Männer unhöflich, kalt und herzlos? Ich habe hier aus Erfahrung gesprochen.

Der letzte schöne Freund, den ich vor ein paar Jahren hatte, hat mich betrogen.

Er hatte gesagt, ich sei langweilig und anspruchsvoll. Das Arschloch.

Okay, vielleicht war das nicht Grund genug.

Aber was ist mit den schönen Typen, die ich angelächelt hatte und eine kalte Antwort bekam?

Wie auch immer, Mason war der größte Wichser von allen.

Der Wichser sagte geradeheraus, dass ich nicht schlau sei. Er hat es gewagt, sich über meine Schule lustig zu machen.

Das war alles schön im Vergleich zu dem, was er gesagt hatte, dass ich null Erfahrung hätte.

Ich konnte mir nur vorstellen, wie furchtbar es sein würde, für ihn zu arbeiten.

Vielleicht hatte er das andere Mal schlechte Laune gehabt? Vielleicht war er wirklich nicht so schlecht und ich hatte ihn falsch eingeschätzt.

Wie dem auch sei, ich würde die beste Assistentin sein, mit der er je gearbeitet hatte.

Ich würde ihm keinen Grund geben, auf mich einzuprügeln und auf mich herabzusehen.

Ich bin früh aufgewacht, habe mich angezogen und mein fröhliches, tapferes Gesicht aufgesetzt.

Ohne mir die Mühe zu machen, Beth zu wecken und ihr zu sagen, dass ich gehe, weil die Schlampe etwas sagen könnte, was mir nicht gefallen würde, packte ich alles und verließ unsere Wohnung.

Meiner Meinung nach war das, was ich anhatte, das Beste, was ich in meinem Kleiderschrank finden konnte.

Ich könnte durchaus ein schönes Kleid für eine Hochzeit oder einen besonderen Anlass tragen, aber ich konnte nicht glauben, dass ich es zur Arbeit trage.

Ich konnte auch die Feindseligkeit nicht glauben, die ich sah, als ich einen Fuß in CI setzte.

Offenbar hatte sich herumgesprochen, dass ich die neue Assistentin des Chefs war.

Das war schon eine Weile nicht mehr passiert.

Die wenigen Blicke, die ich erntete, ignorierend, drückte ich meinen verschwitzten Finger auf den Knopf, der mich zu Mr. Campbells Etage bringen würde.

In dem Moment, in dem die Tür aufglitt, ging ich hinaus, meine Schritte waren nervös, und wenn es einen eigenen Verstand hätte, wäre es sofort herausgesprungen und hätte mich beinlos zurückgelassen.

Als ich einen Fuß in das Gebäude setzte, wusste ich nicht, wohin ich gehen würde.

Ich konnte nicht einfach in Mr. Campbells Büro stürmen und verlangen, dass er mir sagt, wo mein Schreibtisch ist.

Außerdem dachte ich, er wäre noch nicht hier.

„Lauren Hart?“

Beim Klang meines Namens drehte ich mich um und sah mich einer wunderschönen Frau gegenüber.

Sie war so wunderschön und sie war so gut gekleidet. Ich war neidisch auf sie.

Ich wollte nur noch an ihren Haaren ziehen und ihren Rock und ihre Bluse ruinieren.

Ich wollte diese Frau fertig machen und wusste nicht, warum.

Oh, ich wusste warum. Sie sah so viel besser aus als ich.

Gott weiß, was sie sieht, wenn sie mich ansieht.

Ich weiß, was ich sehe, wenn ich mich ansehe.

Sie scheint vierundzwanzig oder fünfundzwanzig zu sein.

„Ja?“, antwortete ich höflich. Ich habe sogar ein Lächeln aufgesetzt.

Hat sie zurückgelächelt? Nein.

„Mein Name ist Jade. Ich bin ein wenig überrascht, Sie so früh hier zu sehen, obwohl das eine gute Sache ist. Mr. Campbell mag es nicht, wenn seine Angestellten zu spät zur Arbeit kommen.“

Ich wollte sagen: „Bist du nicht ein bisschen früher gekommen als ich, Schlampe?“, aber stattdessen lächelte ich wieder.

„Ich bin sicher, das tut niemand. Es ist gut, dass ich immer ein Frühaufsteher bin.

„Mr. Campbell muss sich keine Sorgen machen, dass ich zu spät komme.“

„Hmm.“ Sie nickte mit dem Kopf, während sie auf ihrem Stift kaute und beschloss, mir einen Blick zuzuwerfen, wobei ihr offensichtlich nicht gefiel, was sie sah.

„Niemand hat mir gesagt, wie die neue Assistentin von Mr. Campbell aussieht, aber ich muss sagen, dass ich ein wenig enttäuscht bin. Ich habe viel mehr erwartet, als ich mir vorgestellt habe. Aber ich schätze, er hatte Mitleid mit Ihnen.

„Wenn ich er wäre, würde ich auch Mitleid mit dir haben.“

Ich wollte sie blutig ermorden und sie sechs Meter tief begraben, wo ihre verrottete Leiche nur noch aus Knochen und Schädel bestehen würde.

Waren der Chef und die Mitarbeiter alle gleich?

Sie tun alle so, als wären sie besser als alle anderen.

Ich lächelte breit.

„Ich schätze, er hat gesehen, was er in niemandem gesehen hat. Dann muss ich wohl Glück haben.“

Der mörderische Blick auf ihrem Gesicht gab mir ein wenig Genugtuung.

„Wie auch immer. Folgen Sie mir und ich bringe Sie zu Ihrem Schreibtisch.“

Ich folgte ihr dicht auf den Fersen, meine Augen blickten dolchartig auf ihren Rücken.

In dem Moment, als sie sich umdrehte, habe ich ein süßes Lächeln auf mein Gesicht geklebt.

Sie zeigte auf einen Schreibtisch, auf dem ein weißer Laptop stand.

Der Schreibtisch war weit an die Wand geschoben, neben einer großen Doppeltür.

„Sie werden hier drüben sitzen“, sagte sie.

„Sie können eine persönliche Sache auf Ihren Schreibtisch legen, denn Mr. Campbell mag nicht zu viel davon. Ihre Aufgabe ist es, das Telefon zu beantworten und seine Aufgaben zu erledigen.

„Verstehen Sie?“

„Ja.“

„Sehr gut. Willkommen bei Campbell Industry. Ich werde sehen, wie lange Sie durchhalten.“

Ich biss mir auf die Zunge und zwang den Atem durch die Nase.

„Ich versichere Ihnen, ich werde länger durchhalten als Sie.“

Ich sah, wie ihre Augenbraue zuckte, aber sie sagte nichts. Sie ging weg und ließ mich zurück, um sich einzurichten.

Es dauerte keine dreißig Minuten, bis Mr. Campbell wie ein Sturm hereinkam, bereit, dich in seinen Strudel zu saugen.

Sein Gesicht zeigte keine Emotionen und diese steinkalten Augen könnten deine Existenz beenden.

Ich stand wie gebannt da und konnte meine Augen nicht von der schieren Muskulatur seiner Arme, Brust und Beine losreißen.

Die Art und Weise, wie sich sein blauer Armani-Anzug an seinen Körper schmiegte wie eine zweite Haut.

Seine Bewegungen hatten etwas perfekt Tödliches und Raubtierhaftes, wenn er ging.

Mein Herz pochte vor Faszination.

Er war ein mächtiger Mann, unglaublich in jeder Hinsicht, und der bloße Anblick von ihm jetzt, in seiner Pracht, brachte mich fast in die Knie.

Es war, als ob ich ihn zum ersten Mal sehen würde.

Alle nickten ihm einen guten Morgen zu, aber er ignorierte sie und ging mit so viel Anmut, wie ich sie noch nie bei jemandem gesehen hatte, an ihnen vorbei, als er in sein Büro ging.

Er war so unhöflich.

Ich blieb noch ein paar Minuten an meinem Schreibtisch sitzen, bevor ich meinen Mut zusammennahm und in sein Büro ging.

Ich klopfte an seine Tür. Einmal, zweimal und ich bekam nichts zurück.

Ich klopfte erneut.

Diesmal lauter.

„Was?!“ Seine Stimme war tief und donnernd.

Es fühlte sich an, als ob es im Inneren des Gebäudes mächtig rumpelte.

Ich schluckte die Galle hinunter, die mir in der Kehle aufgestiegen war, drehte den Knauf und stieß die Tür auf.

Ich ging in sein kaltes Büro und schloss die Tür hinter mir.

„Guten Morgen, Sir“, grüßte ich, mein Herz pochte in meiner Brust.

Mr. Campbell hob langsam seinen Kopf und sah mich an.

Er wirkte furchterregender, als ich es mir hätte vorstellen können, und ich konnte das Schaudern nicht kontrollieren, das meinen Körper erschütterte, als diese silbernen Augen auf mich gerichtet waren.

Es war nichts Vertrautes an seinem Blick.

Ich sog den Atem ein.

Sein Blick schweifte über mich, eine fast träge Handlung.

Ich habe Langeweile gespürt. Ich habe Verärgerung gespürt.

Eine fast eisige Distanz zeichnete ihn aus.

Unsere Augen blieben für einen langen, nervenaufreibenden Moment fixiert.

Hundert Gefühle durchliefen mich in diesem Augenblick. Es war, als stünde alles andere auf der Welt still.

Dieser Mann… er war beängstigend. Und ich habe ihm vielleicht versehentlich meine Seele verkauft.

„Ja? Kann ich Ihnen helfen?“, bellte er.

Ich starrte ihn an, unfähig zu verstehen, was er damit meinte? Durfte ich nicht kommen, um ihn zu begrüßen, bis er mich brauchte?

Bevor ich etwas sagen konnte, feuerte er weitere Fragen auf mich ab.

„Wie sind Sie hierher gekommen? Wer hat Sie reingelassen?“ Er drückte auf eine Gegensprechanlage und sprach hinein.

„Wer hat diese Frau reingelassen?

„Bezahle ich Sie dafür, dass Sie eine Fremde in mein Büro lassen?! -Sie fragen mich, welche Frau? Sie sind gefeuert!“

Er schimpfte auf den armen Mann, der ihn empfing.

Es war eine Stimme, die für mich den plötzlichen Tod bedeutete.

„Bitte, Mr. Campbell, Sie haben mich als Ihre Assistentin eingestellt. Lauren Hart, erinnern Sie sich?“, fragte ich mit erstickter, flehender Stimme.

Mein Herz klopfte laut und ich konnte mich nicht bewegen.

Mein tiefster Instinkt warnte mich, diesen Mann nicht weiter zu verärgern.

Er war wie ein unversöhnlicher Sturm, eine Kraft, mit der man nicht rechnen konnte.

Mason hob die Augenbrauen, als er mich ergriff und mit seinem Stift auf mich deutete.

„Sie sehen auf jeden Fall anders aus. Na ja, nicht so schlimm wie neulich, aber es ist ein Fortschritt.“

„Ja, Sir“, antwortete ich und kämpfte darum, meinen Ton leicht und einfach zu halten.

„Ich werde versuchen, den Erwartungen dieser Firma gerecht zu werden.“

Als er endlich seinen Blick von mir abwandte, erwiderte er: „Ich weiß nicht, wie das möglich sein soll, Ms. Hart.“

Ich sah ihm zu, wie er etwas auf einen Zettel kritzelte.

„Nehmen Sie das.“ Ich bewegte mich schnell, um ihm das Papier abzunehmen, unsere Finger berührten sich dabei fast, wenn er es nicht sofort losgelassen hätte, bevor es passierte.

„Das ist meine E-Mail und das Passwort.”

„Beantworten Sie alle meine E-Mails. Ignorieren Sie solche, die nicht relevant sind. Setzen Sie kein Meeting an, ohne mich vorher zu fragen. Machen Sie unter keinen Umständen, Ms. Hart, eine meiner E-Mails öffentlich.”

„Halten Sie meine E-Mails privat. Wenn ich herausfinde, dass Sie sie mit irgendjemandem besprochen haben, egal ob mit der Familie oder einem Freund, versichere ich Ihnen, dass Sie es sehr wohl bereuen werden.“

Mein Herz begann schnell zu schlagen, und ich hasste die Tatsache, dass er diese Angst in mir hervorrufen konnte. Und er tat es absichtlich.

Natürlich, das war er.

„Jeden Morgen um Punkt 9 Uhr bringst du mir meinen Tee, nicht Kaffee. Ich mag ihn schwarz. Er sollte nicht zu kalt und nicht zu heiß sein.”

“Alle Dokumente, die ich benötige, sollten auf meinem Schreibtisch liegen, bevor ich hierher komme.”

„Du kommst nicht in mein Büro und von 12 bis 13 Uhr sind keine Besucher erlaubt. Sie holen mein Mittagessen vom Restaurant Roseire. Es ist eine einstündige Fahrt und es ist mir egal, wie Sie dorthin kommen. Fragen Sie einfach nach meinem üblichen Essen.”

„Denken Sie daran, dass ich es bis 14 Uhr heiß und auf dem Tisch haben muss. Wenn es kalt wird, ziehe ich Ihnen den Preis vom Gehalt ab.“

Meint er das ernst?

Gott, er ist so rechthaberisch.

Sieh ihn dir an, wie er da sitzt und seine Befehle gibt, als würde er die Welt regieren oder so.

Gott, wenn dieser Mann die Welt regieren würde, wären wir alle dem Untergang geweiht.

Ich habe nicht lange in seiner Gegenwart verbracht, aber ich konnte sagen, dass die Welt unter seinen Händen leiden wird.

„Hören Sie mir überhaupt zu?“ Er schaute entrüstet.

Wut strahlte aus seinem Gesicht, sein Blick wanderte kritisch über mich.

Etwas Dunkles flackerte über seinen Ausdruck, das mir den Magen umdrehte.

Ich schluckte und nickte mit dem Kopf.

Seine Augen verengten sich. „Sie nicken nicht. Sie sprechen, wenn man Sie anspricht, haben Sie verstanden?“

„Ja, Sir.“ Ich schaute nach unten, bevor ich zu ihm aufblickte.

Der grimmige Ausdruck in seinem Gesicht erfüllte mich mit Schrecken.

Er fuhr mit seinem kalten und unversöhnlichen Ton fort.

„Ich habe es auf mich genommen, Ihnen das zu geben.“ Er warf mir etwas zu, das wie ein Handbuch aussah. „Lesen Sie es. Befolgen Sie es. Wenn Sie in einer Woche noch hier sein wollen.“

„Ich verspreche, dass ich Sie nicht enttäuschen werde“, sagte ich leise.

„Es ist mir egal, ob Sie mich enttäuschen, Ms. Hart. Es würde mich freuen, wenn Sie das täten. Es würde nur beweisen, was ich über Sie denke. Denken Sie nicht, dass Sie es offiziell in die Campbell Industry geschafft haben.

„Sie sind auf Probe. Jeder Fehler wird Sie schneller hier rausbringen, als Sie blinzeln können. Wie ich schon sagte, Sie sind nicht die Einzige, die diesen Job gerne haben würde.

„Leute mit mehr Talent als Sie.“ Er verschränkte seine Finger vor sich.

„Und bilden Sie sich bloß nicht ein, dass Sie etwas Besonderes sind.“

Hurensohn.

Eine Antwort sprang mir auf die Lippen, aber er brachte mich mit seiner erhobenen Hand zum Schweigen.

„Das wäre dann alles.“

Ich drehte mich um und verließ leise das Büro.

Ich fühlte mich, als hätte man mir gerade gesagt, dass jemand, den ich kannte, gestorben ist, und ich trauerte um diese Person.

Ich wusste nicht einmal, was ich denken sollte.

Ich wusste, dass Mason Campbell vieles war, und dass er ein unhöflicher Mann war, gehörte dazu, aber ich wusste nicht, dass er so unhöflich war.

Ohne mit irgendjemandem Blickkontakt aufzunehmen, ging ich zu meinem Schreibtisch hinüber.

Ich setzte mich hin und zählte von eins bis zehn, bevor ich meine Aufmerksamkeit wieder auf das Mitarbeiterhandbuch lenkte, das mir gegeben wurde.

Ich wollte gerade anfangen, es durchzublättern, als ich ein Husten hörte.

Ich hob meinen Kopf und sah Jade an, die mir das „Ich hasse dich, aber ich kann nichts dagegen tun“-Gesicht zuwarf.

„Ja?“

Sie rollte mit den Augen.

„Ich soll Ihnen eine gottverdammte Führung geben, als hätte ich nichts Besseres mit meiner Zeit anzufangen“, spottete sie und drehte sich um, ohne abzuwarten, dass ich etwas sagte.

Ich starrte auf ihre sich zurückziehende Gestalt und fragte mich, wann in aller Welt sie angefangen hatte, PMS zu haben, oder kam ihre Zickigkeit von selbst? War jeder hier drin schrecklich?

Ich kann mich nicht daran erinnern, wann ich das letzte Mal von gemeinen Menschen umgeben war.

Sogar in der Highschool war es nicht so schlimm, und das will schon viel heißen.

Die egoistische Kuh dachte wahrscheinlich, sie sei eine der besseren Menschen in dieser Firma, eine, die einem in den Fuß tritt, egal was passiert, und eine, die dachte, jeder müsse ihr folgen.

Nun, ich wollte keine Schlampe sein.

Ich schaute wieder auf das Handbuch hinunter und schlug die erste Seite auf.

„Kommst du nicht mit?“ Ich hörte, wie Jade mich anschnauzte.

Mit einem Blick in ihr wütendes Gesicht hob ich eine Augenbraue.

„Oh, ich wusste nicht, dass du willst, dass ich dir folge. Das hättest du sagen sollen.“

Ich schloss das Handbuch und stand auf, um ihr zu folgen.

Die nächsten dreißig Minuten waren so langweilig.

Jade zeigte mir jeden Raum im Gebäude und ich wusste, dass ich mir nicht alle Orte merken würde, weil ich nicht meine volle Aufmerksamkeit schenkte.

Ich tanzte fast vor Freude, als ich mich wieder auf meinen Stuhl setzte.

Endlich war es vorbei.

In Jades Gegenwart zu sein, saugte das ganze bisschen Glück auf, das ich noch in mir hatte.

Um genau acht Uhr fünfundfünfzig beeilte ich mich, Mr. Campbells Tee zu holen.

Ich hielt inne und versuchte mich zu erinnern, ob er mir gesagt hatte, wie viel Zucker er darin haben wollte, oder ob er überhaupt welchen wollte.

Ich bin ein großes Risiko eingegangen und habe keinen Zucker in seinen Tee getan.

Das könnte mich entweder retten oder mich aus der Firma werfen.

Als er mir die Erlaubnis gab, sein Büro zu betreten, tat ich das mit so viel Gelassenheit, dass ich ausnahmsweise keine Angst hatte.

Ich hielt ihm den Tee vor die Nase und wartete darauf, dass man mich bat zu gehen.

Mr. Campbell nahm sich die Zeit, seinen Laptop fertig zu machen, bevor er den Tee aufhob.

Ich seufzte erleichtert, als er nicht anfing, über den Mangel an Zucker zu schreien.

„Sie können gehen“, sagte er eisig.

Er hat mich immer noch nicht angeschaut.

„Gern geschehen, Sir“, sagte ich und drehte mich um, um aus dem Büro zu gehen.

Seine Stimme hielt mich davon ab, mich zu bewegen.

„Was haben Sie gerade gesagt?“ Es lag Unglauben in seinem Ton, Wut. Eine Welle von furchterregender Wut, die meine Beine zum Zittern brachte.

„Sind Sie sarkastisch zu mir, Ms. Hart?“

Ich schüttelte den Kopf und versuchte, den genauen Moment zu bestimmen, in dem meine Sinne meinen Körper verließen.

Ich war nicht sarkastisch. Wie könnte ich das sein, wenn ich wusste, dass ich einen Chef wie ihn hatte?

Es war einfach ein Instinkt, der mich dazu brachte, es zu sagen.

„Es tut mir leid, Sir. Ich habe es nicht böse gemeint.“ Ich konnte nicht mehr zählen, wie oft ich mich entschuldigt hatte, seit ich ihn zum ersten Mal getroffen hatte.

Und irgendetwas hat mir gesagt, dass da noch mehr kommen würde.

Er verengte seine Augen und versuchte, mich zu brechen und ihm zu beweisen, dass ich schwach war und nicht in der Lage, mit dem Druck umzugehen.

Zumindest war es das, was ich dachte, was er tat.

„Sie können gehen.“

Ich stürzte hinaus und atmete erst richtig durch, als ich seinem starren Blick entkommen war.

Ein leises Kichern setzte ein und ich drehte mich zu dem Übeltäter um.

Ein großer, hagerer Typ starrte mich an, seine Lippen zu einem Grinsen verzogen.

Er hatte kurzes dunkles Haar an den Seiten, und der Schopf in der Mitte war etwas lang und unordentlich.

Als er meinen Blick sah, ging er hinüber zu meinem Platz.

„Herzlichen Glückwunsch“, sagte seine tiefe Stimme mit einem Hauch von Scherz.

„Sie haben zwei Besuche in seinem Büro überlebt. Das schreit nach einer Feier.“

Ich konnte mir ein Lächeln nicht verkneifen.

Erstens, weil ich wusste, dass er wahrscheinlich die Wahrheit sagte, und zweitens, weil ich wusste, dass ich ihn mögen würde. Er war anders als die Art, wie ich ihn sah.

Ich machte einen kleinen Knicks, der ihm ein weiteres Kichern entlockte, und sagte: „Möchten Sie das in eine Tasse gravieren und an meinen Schreibtisch liefern?“

„Oh, clever. Sie werden Ihre eigene Zufriedenheit fahren. Verkauft.“

Ich streckte meine Hand aus, mein Lächeln wurde breiter.

„Ich bin Lauren. Lauren Hart.“

Der rothaarige Kerl ließ eine Hand von seiner Tasse los und schüttelte den Kopf.

„Schön, dich kennenzulernen, Lauren. Ich bin Aaron Hardy. Es ist wirklich schön, jemanden zu sehen, der ohne eine Träne aus dem Büro des Chefs kommt.“

„Man könnte sagen, dass ich mutig bin.“

Er nickte und neigte seinen Kopf auf die andere Seite, um mich zu studieren.

„Oder dumm. Warum hast du den Job angenommen?“, fragte er, und bevor ich antworten konnte, unterbrach er mich mit einem Ausruf: „Aha! Ich glaube, ich hab’s.

„Es geht um den Gehaltsscheck, nicht wahr? Es ist immer der Gehaltsscheck.“

Ich rollte mit den Augen. „So was in der Art. Ich brauche das Geld.“

„Ahh.“

„Du bist furchtbar nett zu mir. Wie ist das möglich? Alle hassen mich entweder oder sind kurz davor, mich zu hassen. Sie sind alle so verklemmt. Leute bitte, beruhigt euch.“

Er lachte, seine Schultern zitterten. „Glaub mir, wenn ich sage, dass sie eifersüchtig auf dich sind. Mr. Campbell stellt—entschuldige meine Wortwahl—niemanden wie dich ein.

„Er mag seine Angestellten mit Niveau, Leute, die seine Firma nicht in Verlegenheit bringen würden. Aber sie denken, du könntest etwas Besonderes für ihn sein.“

Ich habe geschnaubt.

„Das ist so dumm. Er hasst mich.“

„Er hasst dich genauso, wie er jeden hasst. Es ist nichts Persönliches.“

„Ich frage mich, warum.“

„Und das, meine liebe Lauren, ist der Grund, warum wir uns immer wieder wundern“, sagte er und zwinkerte mir zu.

„Lass uns wieder an die Arbeit gehen, bevor wir nach der Arbeit noch eine Stunde bleiben müssen.“

Ich trat neben ihn und sah ihn überrascht an.

„Ist das dein Ernst?“

„Nope“, antwortete er und stieß das „P“ aus. „Er ist nicht so ein Mistkerl.“

Ich blieb stehen und warf ihm meinen besten „Willst du mich verarschen“-Blick zu. Er drehte sich um und zuckte mit den Schultern.

„Okay, vielleicht ist er ein Mistkerl.“

„Ein erstklassiger Mistkerl, wenn du mich fragst.“

Jemand räusperte sich und ich erstarrte vor Schreck, mein Herz schlug um 360 Grad.

Es war Aarons Kichern, das mich aus dem Tiefschlaf zu holen schien.

„Oh mein Gott“, er überschlug sich vor Lachen. „Du hättest dein Gesicht sehen sollen. Du dachtest, er wäre es.“

„Ist es nicht?“

„Nein, aber du solltest vorsichtig mit deinen Worten sein.“

Ein grünhaariges Mädchen lächelte mich an und schlang ihren Arm um Aarons Hals.

„Ist das das neue Mädchen?“

Ich stand gerade, drückte die Schultern hoch und starrte ihr direkt in die Augen.

Sie gluckste.

„Verdammt, Mädchen, ich beiße nicht“, sagte sie und amüsierte sich über meinen Versuch, mich zu behaupten.

Ich entspannte mich sofort und dachte, dass sie es nicht böse meinte. Kein Zeichen von Verachtung. „Ich bin Athena.“

Ich hob eine Augenbraue.

Sie grinste. „Meine Mum ist komisch.“

„Lauren. Du hast grüne Haare und du bist nicht gefeuert.“

Ich wusste ganz genau, dass Mason nie und nimmer jemanden mit grünen Haaren einstellen würde.

„Das liegt daran, dass er mich nicht feuern kann. Ich bin sein Tantchen.“

„Was?! Aber du siehst nicht aus wie ein Tag über-“

“23?”, fragte Athena.

„Ja, das höre ich oft. Er ist älter als ich, aber ich bin seine Tante blah blah. Seine Mutter ist meine Halbschwester.“

„Wow.“ Sie muss die einzige Person sein, zu der er nett sein würde.

Athena starrte auf mein benommenes Gesicht.

„Oh, Liebes, nur weil ich seine Tante bin, heißt das nicht, dass ich nicht auch seinen Scheiß mitkriege.“

„Ja, aber du bist so ziemlich die einzige Person, die er respektiert“, sagte Aaron.

Sie zuckte mit den Schultern, als wäre es keine große Sache. Ich hätte nie gedacht, dass Mr. Campbell fähig ist, jemanden zu respektieren.

Sein riesiges Ego, so groß wie die Erde, würde so etwas nicht verkraften können.

Für einen Mann, der überall, wo er hinging, Respekt einforderte, war es seltsam, so etwas zu hören.

„Lasst uns einfach wieder an die Arbeit gehen.“

Ich klopfte Aaron auf die Schulter, bevor ich zu meinem Schreibtisch hinüberging.

Ich hatte einen langen, schmerzhaften Tag vor mir.

Lade die App herunter, um die ganze Serie zu lesen!

Requiem City (Deutsch)

Maddie ist eine Taschendiebin, die sich auf den erbarmungslosen Straßen der magischen Requiem City herumtreibt. Als sie die reichen Dobrzycka-Zwillinge bestiehlt, zwingen diese sie, eine Wahl zu treffen: Herrschaft oder Zerstörung.

Altersfreigabe: 18+

Originalautor: C. Schwalbe

Warnung: Diese Geschichte enthält detaillierte Darstellungen von BDSM und Sex-Sklaverei. Diese sollen keine Anleitung oder Empfehlung darstellen.

Auf der Jagd nach Kiarra

Kiarra rennt immer vor ihren Problemen, ihren Gefühlen und sich selbst davon. Dann läuft sie direkt in die Arme des mysteriösen und sexy Aidan Gold. Kiarra ist sich nicht sicher, ob sie Aidan den Kopf abreißen oder sich von ihm die Kleider vom Leib reißen lassen möchte. So oder so, Kiarra erfährt bald, dass Aidan ein großes, böses Geheimnis hat, und nun sind die Krallen ausgefahren.

Altersfreigabe: 18+

Der Engel der Sünde

Nachdem Marcella Sinclairs Mutter gestorben ist, fühlt sie sich für ihren achtzehnjährigen Bruder wie eine Last. Als sie ein Angebot bekommt, als Stripperin einen Haufen Geld zu verdienen, nimmt sie es an. Niemand darf davon erfahren… schon gar nicht ihr Bruder, der unbedingt will, dass sie für den Rest ihres Lebens rein und unschuldig bleibt.

Altersfreigabe: 18+

Die Ruhe im Sturm

Außerhalb des Lykanthropen-Königreichs ist die achtzehnjährige Lilac eine schüchterne Werwölfin – aber sie ist wunderschön, und jeder um sie herum nimmt Notiz von ihr.

Als ein Duft, den sie nicht ignorieren kann, sie trifft und sie gezwungen ist, ihre Triebe anzuerkennen, findet sie sich neben dem berüchtigten Kyril Vasilo wieder. Und sie erfährt, dass er nicht nur ein Lykaner ist … er könnte auch ihr Gefährte sein.

Altersfreigabe: 18+

Autorin: Jessie James

Die Torianischen Krieger

Die Erde wird von einer Rasse monströser Außerirdischer angegriffen, die nichts anderes wollen als die totale Vernichtung der Menschheit. Lilly und ihre jüngere Schwester sind mittendrin und sehen dem sicheren Tod ins Auge … bis der großartige Kriegerkönig Bor von einem anderen Planeten kommt und sie rettet. Seine Aufgabe ist es, alle Menschen zu beschützen, aber jetzt hat er nur noch Augen für Lilly. Wird seine Pflicht der Liebe im Weg stehen, oder wird er alles für sie opfern?

Altersfreigabe: 18+

Gideon (Deutsch)

Der 200-jährige Gideon, Berater der lykanischen Königsfamilie, ist schon länger auf der Suche nach seinem Erasthai, als die meisten Menschen leben. Er hat schon vor langer Zeit aufgegeben, aber heute Nacht riecht er etwas Himmlisches. Er folgt dem Geruch bis zu seinem Bett und stellt fest, dass dort bereits jemand ist…

Die 22-jährige Layla, ein Mensch in einer Familie von Werwölfen, hat ihr ganzes Leben lang versucht, unabhängig zu sein. Doch nachdem sie eine Schicht von einem kranken Kollegen übernommen hat, landet sie in einem Haus, das so gut riecht, dass sie in das Bett des Besitzers kriecht…Nackt…

Der Alpha im Klassenzimmer

Das Leben von Alice ist ziemlich langweilig: Sie geht zur Highschool, schaut ~Gossip Girl~ mit ihrer besten Freundin Sam und hat einen Teilzeitjob in einem Schnellrestaurant. Es passiert nie etwas Aufregendes – bis zu der schicksalhaften Nacht, in der sie von einem Wolf gebissen wird, während sie auf der Arbeit den Müll rausbringt. Als sie am nächsten Morgen aufwacht, ist der Biss seltsamerweise bereits verheilt und sie fühlt sich besser als je zuvor. Das Problem ist, dass sie nicht die Einzige ist, die ihre Verbesserungen bemerkt hat… Der böse Ryder und seine Crew sind plötzlich sehr an ihr interessiert, aber warum?

Altersfreigabe: 16+

Ihre Letzte Hoffnung

Lake hatte einen perfekten Plan. Ihren Gefährten finden, sesshaft werden und eine Familie gründen. Aber als ihr Gefährte sie für eine andere zurückweist, zerbricht Lakes Plan … und damit auch ihr Herz. Kann sie den Glauben daran bewahren, dass die Göttin etwas anderes für sie auf Lager hat? Es könnte sogar besser sein, als sie geplant hat.

Altersfreigabe: 16+

Colt (Deutsch)

Summer mag mit einem gutaussehenden Geschäftsmann verheiratet sein, aber sie weiß etwas über sein Temperament, was andere nicht wissen. Als ihr Bruder herausfindet, was sie durchgemacht hat, sorgt er dafür, dass sein Motorrad Club sie beschützt. Nur Summer will nichts mit dem MC-Leben zu tun haben… Bis sie „The Devil“ trifft und merkt, dass es nichts Besseres als einen bösen Jungen gibt, um ihr Herz zum Rasen zu bringen.

Altersfreigabe: 18+

Autor: Simone Elise

Liebe auf Umwegen

Ava Darling mag eine Streberin sein, aber sie kann es nicht erwarten, die Highschool zu verlassen. An guten Tagen wird sie von ihren Mitschülern ignoriert, normalerweise hänseln sie sie. Immerhin war es nur noch ein Jahr. Dann konnte sie auf die Uni und einen Neuanfang wagen. Leider ist Ava durch einen üblen Streich ins Visier des Schul-Bad Boys Hunter Black geraten, der ihr einen seltsamen Vorschlag macht. Zwar könnten die beiden nicht unterschiedlicher sein, aber wenn sie sich zusammentun, stellen sie vielleicht fest, dass sie in Wahrheit – sehr insgeheim – mehr gemeinsam haben, als sie denken!

Altersfreigabe: 16+