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GALATEA
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Wenn Liebe wieder anklopft

Josiah ist ein Biker, der um den Tod seiner Frau trauert. Als er unerwartet zwei Unternehmen in der Stadt Bracketville erbt, lernt er Brooke kennen, eine einheimische Frau, die versucht ihr altes Leben hinter sich zulassen. Die beiden wachsen schnell zusammen und sehen in dem anderen eine Chance für einen Neuanfang. Doch der Anführer einer Motorradgang zu sein, ist gefährlich und gefährdet die Zukunft des jungen Paares …

Altersfreigabe: 18+

 

Wenn Liebe wieder anklopft von E. Adamson ist jetzt in der Galatea-App zu lesen! Lesen Sie die ersten beiden Kapitel unten oder laden Sie Galatea herunter, um das ganze Erlebnis zu genießen.

 


 

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1

JOSIAH

„Es tut mir leid, Ihnen das zu sagen, Mr. Anderson, aber Mr. und Mrs. Tucker sind tot.“

Josiah knallte den Hörer auf seinen Schreibtisch. Sein Gesicht war unberührt, aber die neu entstandenen Risse in seinem Telefondisplay verrieten seinen Schmerz.

„Hallo? Mr. Anderson? Geht es Ihnen gut?“, fuhr die Stimme des Anwalts, Mr. Lawson, fort.

Josiahs Hand zitterte, als er den Hörer wieder an sein Ohr hielt. „Was wollen Sie von mir?“, fragte er scharf.

„Nun, Josiah, es ist sehr wichtig, dass Sie so bald wie möglich in mein Büro kommen. Ich muss ihr Testament mit Ihnen durchgehen.“

„Warum?“ Josiah hatte die Tuckers seit Jahren nicht mehr gesehen. Drei Jahre, um genau zu sein. Sie würden ihm auf keinen Fall etwas vererben.

„Ich kann die Einzelheiten nicht am Telefon besprechen, aber die Tuckers haben Sie immer sehr gemocht. Selbst nachdem…“

Mr. Lawson unterbrach sich selbst. Josiah schluckte den Knoten hinunter, der sich in seiner Kehle bildete.

„Bitte kommen Sie morgen um 9 Uhr in mein Büro. Brauchen Sie die Adresse?“

„Ich weiß, wo es ist.“

Josiah legte abrupt den Hörer auf. Dabei schnitt eine Scherbe des zerbrochenen Bildschirms in seinen Daumen.

Er starrte konzentriert und unbeeindruckt auf den perfekten Blutstropfen, der sich an seiner Fingerspitze gebildet hatte. Dann führte er ihn an seine Lippen und saugte die Wunde trocken.

Josiah hatte sich geschworen, niemals nach Bracketville zurückzukehren. Nicht nach dem, was mit Misty geschehen war.

Die süße Misty Tucker.

Seine Frau. Die Liebe seines Lebens. Erschossen in ihrer Blütezeit.

Misty hätte nicht sterben dürfen. Die Kugel war für ihn bestimmt gewesen. Sie hätte sie nicht abfangen müssen. Und doch hatte sie es getan.

Sie tat es, weil sie ihn liebte. Sie liebte ihn mehr, als irgendein Mann auf der Welt es wahrscheinlich verdient hätte.

Jedenfalls mehr als er es verdient hatte.

Und deshalb, wegen dieser Liebe, lebte er, und sie nicht.

Sie war gestorben, und er hatte gelebt. Und jetzt war er allein.

„Ich kann dir einen Schnuller kaufen, wenn du deinen Daumen leid bist.“

Josiahs Augen schossen hoch, und er entdeckte Promise, die durch die Tür hereinspähte.

Promise war Josiahs engste Freundin. Seine

Wenn er sich in diesem Moment jemandem anvertrauen konnte, der ihm Rat geben konnte, dann ihr.

„Mistys Eltern sind tot“, platzte es aus ihm heraus, ganz ohne Vorwarnung.

„Wow! Krass. Woher…? Geht es dir gut?“ Sie stürmte ins Zimmer und setzte sich ihm gegenüber.

„Ein Anwalt aus Bracketville hat mich angerufen. Anscheinend stehe ich in ihrem Testament.“

Promise' Augen weiteten sich. „Wuff. Was hast du vor?“

Josiah schüttelte nur den Kopf und strich sich mit den Fingern durch die Haare.

„Du wirst unglücklich sein, wenn du gehst“, sagte Promise.

„Ja…“

„Aber wenn du nicht gehst, wirst du noch unglücklicher sein. Misty hätte gewollt, dass du zu ihnen gehst.“

Josiah warf ihr einen bösen Blick zu. „Tu das nicht.“

„Whoa. Sieh mich nicht so an. Du weißt, dass ich recht habe.“

Zum Leidwesen von Josiah hatte sie recht. Aber es machte ihn trotzdem wütend, das zu hören.

Promise griff über den Schreibtisch und legte eine Hand auf Josiahs Unterarm. „Ich und Rico werden hier die Stellung halten.“

Bracketville war eine fünfstündige Fahrt entfernt. Dorthin zu fahren würde bedeuten, seinen Motorradclub für ein oder zwei Tage zurückzulassen.

Josiah war der Präsident der Fury Riders, und der Club bedeutete alles für ihn. Die Mitglieder wurden zu seiner Ersatzfamilie, nachdem er Misty verloren hatte.

Rico war sein Stellvertreter, aber Josiah war sich nicht sicher, ob er bereit war, die Geschäfte des Clubs ohne ihn zu führen.

Promise musste sein Unbehagen gespürt haben.

„Joey“, flüsterte sie, „es wird schon gut gehen. Du hast ein Versprechen von Promise. Das ist die beste Art von Versprechen, die es gibt.“

Sie zwinkerte ihm zu, und Josiah wurde weicher. Sie konnte ihn immer aufmuntern.

Josiah nickte, fest entschlossen, was er tun würde.

Er würde in dieser Nacht nach Bracketville fahren.

***

Josiah wachte um 8 Uhr morgens in einem staubigen Motelzimmer in Bracketville auf.

Normalerweise fiel es ihm schwer, aus dem Bett zu kommen, aber heute diente ihm ein Adrenalinstoß als Wecker.

Er machte sich für den Tag fertig und überprüfte sein Aussehen im schmierigen Badezimmerspiegel.

Piercings in seinen beiden Ohren.

Ein paar Narben aus seiner Boxerzeit.

Ein silberner Totenkopfring.

Tattoos an beiden Armen.

Und eine Tätowierung, die nicht von einer Jacke oder einem langärmeligen Hemd verdeckt werden konnte.

Die fetten Buchstaben „F.R.“ auf seiner rechten Hand, zu Ehren seiner Motorradgang Fury Riders.

Josiah sah nicht aus wie jemand, der zu einem wichtigen Treffen mit einem Anwalt ging. Aber das war ihm egal.

Sollen sie doch starren.

Als er mit Misty diese Stadt besuchte, hatte er schon mehr als genug verurteilende Blicke einstecken müssen. Besonders von Mistys Bruder Andrew.

Andrew hatte Josiah schon immer nicht leiden können.

Als Misty starb, verwandelte sich diese Abneigung in einen tiefen, abgrundtiefen Groll.

Würde Andrew Tucker sein kleines, mieses Haupt erheben? Lebte er überhaupt noch in Bracketville?

Josiah atmete lang und schwer aus.

Es gab nur einen Weg, das herauszufinden…

Aber er war sich nicht sicher, ob er sein Temperament im Zaum halten konnte, wenn Andrew ihm heute in die Quere kommen wollte.

Das war der Gedanke, der ihm durch den Kopf ging, als er durch Bracketville in Richtung der Büros von Lawson and Son fuhr.

Josiah war konzentriert und fest entschlossen, sein Ziel zu erreichen.

Trotzdem konnte er nicht umhin, seine Umgebung in Augenschein zu nehmen.

Er war mitten in der Nacht in Bracketville angekommen, so dass er nicht bemerkt hatte, dass sich die kleine texanische Stadt seit seinem letzten Besuch unbestreitbar verändert hatte.

Wie die Briefkästen. Sie waren immer hruntergekommen und rostig gewesen. Aber jetzt war die ganze blaue Farbe verschwunden.

Oder der Park mit der großen Eiche, unter der er und Misty sich zum ersten Mal geküsst hatten. Jetzt war es ein Parkplatz.

Josiah konnte es nicht ertragen, ihn anzusehen.

Misty hatte diesen Baum geliebt, zumindest auf ihre eigene Art.

Jedes Mal, wenn sie an ihm vorbeigefahren waren, hatte sie das Visier ihres Helms hochgeklappt und auf seine Wurzeln gespuckt.

„Ich gieße ihn“, sagte sie dann, was Josiah immer zum Lachen brachte.

Misty war schon immer so gewesen, ungewöhnlich hilfsbereit.

Sie hatte immer versucht, anderen zu helfen, selbst wenn ihre Hilfe… unorthodox war.

Einmal, in einem Lebensmittelgeschäft, sah Misty, wie ein junger Mann nach einer Flasche Milch griff, deren Verfallsdatum abgelaufen war.

Aber anstatt ihm das einfach zu sagen, stieß sie ihn mit ihrem Einkaufswagen an, so dass er die Flasche fallen ließ.

Der Deckel sprang auf, und die verdorbene Milch war überall verschüttet.

„Warum hast du das getan?“, hatte der junge Mann sie zu Recht gefragt.

Misty hatte nur gelächelt und gesagt: „Gern geschehen.“

Der Ausdruck des jungen Mannes war unbezahlbar.

Wo war er jetzt? War er immer noch in Bracketville? Lebte Mistys Lächeln in seiner Erinnerung an diesen Moment weiter? Oder hatte er sie vergessen?

Wie könnte man sie vergessen?

Josiah blickte auf und sah fünf grobe junge Männer an der Ecke stehen und trinken. War er einer von diesen Jungs hier?

Sie alle zeigten ihm den Finger, als er vorbeifuhr.

Bracketville … charmant wie immer.

Josiah war versucht, zum Stehen zu kommen und ihren „Willkommensgruß“ zu unterbrechen. Ihnen eine Lektion in Sachen Manieren zu erteilen.

Aber dafür war keine Zeit und kein Zweck. Schließlich taten sie niemandem etwas zuleide.

Stattdessen umklammerte er die Griffe seiner Harley, ließ den Motor aufheulen und richtete seinen Blick wieder auf die Straße.

Lawson und Sohn. Es war hier irgendwo in der Nähe.

Misty hatte sich immer über das kitschige Poster mit den beiden Lawsons lustig gemacht, die Rücken an Rücken standen und die Arme verschränkt hatten.

Er musste es finden, damit er das bekommen konnte, was die Tuckers ihm hinterlassen hatten, und zu den Fury Riders zurückkehren konnte.

Zurück zu seiner Familie.

Weg von der Trauer und dem Bedauern, die diese rostige Hülle einer Stadt durchdrangen.

Doch selbst als er die Umgebung nach dem heruntergekommenen Büro absuchte, konnte er nicht umhin, seine Gedanken schweifen zu lassen.

Was ist, wenn Andrew recht hat? Was, wenn Mistys Tod meine Schuld ist?

***

BROOKE

Brooke Mitchell lehnte sich in ihrem Stuhl zurück und stieß ein langes, zutiefst gelangweiltes Gähnen aus.

Sie konnte förmlich sehen, wie das Wasser in der Blumenvase verdunstete.

So gelangweilt war sie.

Es war ihr dritter Tag als Aushilfe bei Lawson and Son, und sie hätte schwören können, dass jede Sekunde, die verging, ein bisschen länger war als die vorherige.

Es war nicht so, dass sie Mr. Lawson nicht mochte. Er war ein guter Mann, wenn auch ein sehr müder.

Und es war auch nicht so, dass sie den zusätzlichen Lohn nicht mochte, den sie als Vertretung bekam.

Sie war mehr als glücklich darüber.

Es war nur so, dass das Geschäft langsam war, und langsam bedeutete langweilig.

In den letzten drei Tagen war niemand gekommen, und es gab nur so viel Papierkram, wie man ausfüllen konnte.

Das Geschäft war so lethargisch, dass Brooke sogar Zeit gefunden hatte, ihre Online-Hausaufgaben für das College zu erledigen.

Oder genauer gesagt, sie hatte Zeit gefunden, mit ihren Online-Hausaufgaben zu beginnen und sich dann auch noch zu langweilen.

Brooke schaute eifrig auf die Uhr, die irgendwie genau an der gleichen Stelle zu stehen schien wie vor fünfzehn Minuten.

Was sollte sie nur tun?

Sie schloss die Augen und massierte ihren Nacken, wobei sie das Gefühl genoss, wie sich ihre Finger in ihre verspannten Muskeln gruben.

Sie wünschte sich, jemand anderes wäre da, um sie zu massieren, damit sie sich dem Druck der Berührung hingeben könnte.

Ein Gedanke kam ihr in den Sinn.

Ein frecher, schelmischer Gedanke, der sie mit Sicherheit feuern würde, aber sie war sich sicher, dass es das war, was sie in diesem Moment brauchte.

Sie warf einen Blick über die Schulter, um sich zu vergewissern, dass niemand in der Nähe war, beugte sich dann vor und tippte diskret „Erotische Massagen“ in Google ein.

Innerhalb eines Augenblicks wurde ihr Browser mit unzähligen erotischen Begegnungen überflutet, aus denen sie wählen konnte.

Das allein reichte aus, um Brooke ein Lächeln zu entlocken und den Sitz ihrer eigenen Hose warm werden zu lassen.

Sie seufzte zufrieden, lehnte sich in ihrem Stuhl zurück und klickte auf „Happy Endings“.

PING!

Brooke warf einen Blick auf ihr Handy und sah, dass sie gerade eine Reihe von Nachrichten von Ron erhalten hatte, der Ungeheuerlichkeit eines Mannes, der darauf bestand, sich als ihr „Ex“ zu bezeichnen.

Daher war es schmerzhaft, aber keine Überraschung für sie, als sie das Telefon öffnete und die folgenden Nachrichten sah.

Ron
Wo bist du Baby?
Ron
Warum hast du nicht auf meine Nachricht geantwortet?
Ron
Du antwortest besser sofort
Ron
Du bist mein Mädchen! Du musst mir antworten!
Brooke
Lass mich in Ruhe!
Brooke
Ich bin nicht dein Mädchen.
Ron
Wenn du nicht mein Mädchen bist, warum hast du dann schmutzige Sachen mit mir gemacht?
Ron
Baby???
Ron
Ich vermisse deinen Mund.
Brooke
Hör auf, Ron.
Ron
Ich werde dich heute Nacht finden. Ich brauche dich.

Brooke spürte, wie sich ihre Wangen verfärbten, obwohl sie nicht sagen konnte, ob es aus Wut oder Scham war.

Es war nicht nur die völlige Arroganz in diesen Aussagen.

Es war nicht nur der berechtigte, frauenfeindliche Glaube, dass sie „sein“ war und deshalb seine Fragen beantworten und ihm jederzeit sagen musste, wo sie war.

Es war die Tatsache, dass er sie Baby nannte.

Der Name, den er ihr in jener schrecklichen Nacht gegeben hatte. Der Name, der ihr den Geruch von billigem Bier und das ohrenbetäubende Gelächter in Erinnerung rief.

Der Name, der dazu geführt hatte, dass sie nicht mehr nur darüber nachdachte, Bracketville zu verlassen, sondern dass sie es unbedingt musste.

Das war es, was ihr wirklich zu schaffen machte.

Brooke blinzelte die Tränen zurück und wollte gerade antworten, als…

VRUUM! VRUUM!

Das Aufheulen eines Motorrads riss Brooke aus ihren Gedanken.

Stirnrunzelnd sah sie sich nach der Quelle des Lärms um und stieß einen kleinen Schrei aus.

Dort, direkt vor dem Büro, saß auf einem riesigen, schwarzen, verchromten Motorrad ein Mann, den sie noch nie gesehen hatte.

Und was für ein prächtiges Exemplar von Mann war er!

Er hatte keinen Helm auf und trug nur eine Pilotenbrille. Sein langes, dunkles Haar war zu einem Pferdeschwanz zurückgebunden. Und seine Haut war glatt und gebräunt.

Brooke spürte, wie sich ihr Herzschlag beschleunigte, und sie beugte sich vor, wobei jede Spur von Langeweile und Angst vor Ron im Nu verschwand.

Er ist auf dem Weg hierher!

Als der Fremde sich Lawson und Son näherte, bekam Brooke ein besseres Gefühl für seine Größe.

Er war riesig, weit über 1,80 m groß und geradezu mit Muskeln übersät. Er erinnerte sie an einen professionellen Wrestler, den sie einmal im Fernsehen gesehen hatte.

Oh, wie hieß er?

Sie hatte jedoch keine Zeit, sich daran zu erinnern, denn die Tür öffnete sich, und er trat ein.

***

JOSIAH

Josiah hielt inne, als er das Mädchen hinter dem Schreibtisch sah.

Sie war, um es offen zu sagen, umwerfend.

Sie hatte haselnussbraune Augen, lange blonde Haare, einen pfirsichfarbenen Teint und eine grüne Bluse, die ihre beträchtliche Oberweite zur Geltung brachte.

Sieh an, sieh an, sieh an! Das ist eine angenehme Überraschung.

Er ging alle möglichen Szenarien von Dingen und Menschen durch, denen er in Bracketville begegnen könnte.

Die Begegnung mit einer faszinierenden blonden Schönheit stand nicht einmal auf der Liste, geschweige denn an der Spitze.

Sie war wirklich ein Knaller.

Noch bevor er das Wort „Hallo“ sagen konnte, starrte Josiah auf ihre Lippen und stellte sich vor, wie es wäre, sie sanft zu küssen, ihre glänzende Haut zu liebkosen.

Dieses Mädchen musste das exquisiteste Beispiel für Weiblichkeit sein, das er je gesehen hatte.

Nun, nicht das exquisiteste. Dieser Titel ging immer noch an Misty.

Misty.

Als ihm dieser Gedanke in den Sinn kam, keimte in seinem Herzen ein Unkraut des Zweifels auf.

Er war seit drei Jahren mit niemandem mehr zusammen gewesen. Nicht seit Mistys Tod.

War das echte Anziehung, die er jetzt verspürte? Oder war es nur Einsamkeit?

Er verzog sein Gesicht zu einem höflichen Lächeln, sprach eine unverständliche Begrüßung und riss dann seinen Blick von dem Mädchen weg, hin zu ihrem Computerbildschirm.

***

BROOKE

Brooke war sprachlos.

Der Fremde war genau hier, vor ihr. Und er lächelte!

Sie spürte, wie sich ihr Herzschlag beschleunigte. Sie spürte, wie ihre Wangen erröteten. Sie spürte, wie ihr die Gedanken davonliefen.

Reiß dich zusammen, sagte sie sich.

Sei ein Profi und sag etwas!

Aber selbst während sie das tat, hatte sie Mühe, ihren Blick von seinen riesigen Brustmuskeln abzuwenden. Dann bemerkte sie plötzlich etwas.

Der Fremde sah nicht sie an. Er schaute auf ihren Bildschirm und überflog die sexy Bilder, die in ihrem Browserfenster geöffnet waren.

Deshalb grinste er auch so.

Brooke spürte, wie ihr Herz einen Schlag aussetzte.

Oh, Mist!

 

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2

BROOKE

Brooke schloss schnell das Browserfenster, das sie am Computer geöffnet hatte, und drehte den Monitor weg von dem geheimnisvollen Mann, der gerade das Büro betreten hatte.

Es ist okay, versicherte sie sich selbst, auch wenn der riesige Brocken Köstlichkeit, der vor ihr stand, über ihre geröteten Wangen und nervösen Bewegungen kicherte.

Es ist alles in Ordnung. Benimm dich einfach professionell, dann vergisst er, was er gesehen hat.

Brooke holte tief Luft.

„Kann ich Ihnen helfen, Sir?“, fragte sie, und ihre Stimme klang erstaunlich ruhig und professionell.

Der Adonis lächelte, und Brooke fürchtete, ihr Herz würde ihr aus der Brust springen.

„Ich bin hier, um Mr. Lawson zu sehen“, sagte er mit tiefer, gebieterischer Stimme. „Wir haben miteinander telefoniert.“

„Oh, er sollte jeden Moment vom Mittagessen zurück sein, Mr…?“

„Anderson. Josiah Anderson“, sagte er und grinste sie an.

„Gibt es irgendetwas, womit ich Ihnen helfen kann, Josiah?“, fragte Brooke, während sich ihr Herzschlag beschleunigte.

Es gefiel ihr, wie sein Name aus ihrem Mund klang. Sie wollte ihn noch einmal sagen.

Josiah, Josiah, Josiah…

„Ja, eigentlich schon. Sie wissen nicht zufällig, warum ich hierher gerufen wurde, oder?“ fragte Josiah und holte sie in die Realität zurück.

„Oh, äh, ich fürchte nein, Sir. Ich bin nur für meine Mutter eingesprungen.“

„In Ordnung.“ Josiah zuckte mit den Schultern.

„Das ist nicht mein richtiger Job“, fuhr Brooke fort, obwohl sie sich selbst widersprach. „Ich meine – ich bin Studentin. Ich habe gerade erst angefangen, also belege ich im Moment allgemeine Kurse. Vielleicht werde ich Wirtschaft studieren. Ich weiß es nicht. Also… ja… ich arbeite an den Wochenenden in einem Baumarkt, um das Studium zu bezahlen.“

Halt die Klappe, Brooke. Er braucht deine Lebensgeschichte nicht

„Also ja“, beendete sie, „ich bin normalerweise nicht hier.“

„Dann ist heute wohl mein Glückstag.“

Es klang wie ein höflicher Satz, aber der Blick, den er ihr zuwarf, drückte eine Aufrichtigkeit aus, die sie überraschte.

Sie versuchte, sich zu beruhigen, bevor ihr das Herz aufging. „Wie dem auch sei, Mr. Lawson sollte in Kürze hier sein.“

Er nickte und entfernte sich vom Schreibtisch, um sich ihr gegenüber auf die Couch zu setzen. Aber sie konnte ihn immer noch riechen, selbst aus dieser Entfernung.

Sein Duft war eine berauschende Mischung aus Kiefer und Leder.

Sie sehnte sich danach, neben ihm zu sein, ihre Nase in seiner Brust zu vergraben und einen langen, tiefen Zug von diesem natürlichen, männlichen Moschus zu nehmen.

In diesem Moment flog die Tür auf.

Sowohl Brooke als auch Josiah blickten auf und sahen, wie Mr. Lawson das Büro betrat.

Mr. Lawson war mit seinen knapp fünf Fuß Körpergröße ein kleiner Mann. Verglichen mit Josiahs kräftiger, über 1,80 Meter großer Statur wirkte er jedoch winzig.

Brooke konnte sich ein Lächeln nicht verkneifen, als sie sich vorstellte, wie die beiden Seite an Seite standen.

Das ist genau wie bei The Rock und Kevin Hart in Jumanji. Nur dass dieses Mal niemand gegen ein CGI-Nashorn kämpft.

„Brooke“, bellte Mr. Lawson und riss sie wieder einmal aus ihrer Träumerei, „ist mein Sohn schon aufgetaucht?“

„Nein, Sir“, antwortete Brooke leise.

Lawson schaute finster drein und kämpfte darum, sein Temperament zu zügeln. „Dann rufen Sie ihn an und sagen Sie ihm, dass er besser in zehn Minuten hier ist, oder ich nehme seinen Namen von meiner Tür! Wenn er sich nicht die Mühe macht, zu kommen, werde ich ihn auch nicht bezahlen.“

Damit drehte er sich auf den Fersen um und stapfte zur Tür auf der linken Seite.

„Ähm, Mr. Lawson“, rief Brooke. „Mr. Anderson ist hier, um Sie zu sehen.“

Lawson drehte sich um und bemerkte Josiah zum ersten Mal. Sein Mund formte ein perfektes, komisches „Oh“.

Er räusperte sich. „Entschuldigen Sie mich. Suchen Sie die Anderson/Tucker-Akte für mich raus, Brooke. Mr. Anderson, folgen Sie mir, bitte.“

Mit diesen Worten betrat er sein Büro.

Josiah warf Brooke ein kurzes Lächeln zu, das sie erröten ließ, bevor er dem kleinen Mann in sein Büro folgte.

Sobald die beiden weg waren, lehnte sich Brooke in ihrem Stuhl zurück, schloss die Augen und atmete aus.

Ihr Tag hatte langweilig angefangen, aber mit Josiahs Ankunft waren die Dinge viel interessanter geworden.

Es war seltsam.

Monatelang war sie jedem neuen Mann, dem sie begegnete, gegenüber misstrauisch gewesen und hatte sich Sorgen gemacht, was er ihr antun könnte – oder wozu er sie zwingen könnte – wenn er mit ihr allein war.

Aber bei Josiah war das anders.

So oft in ihrem Leben war Brooke das Objekt der Begierde gewesen. Jetzt gab es zum ersten Mal seit einer gefühlten Ewigkeit jemanden, den sie begehrte.

Und das fühlte sich so mächtig an.

Es war, als hätte er die Vorhänge aufgerissen und einen Strom von Sonnenlicht hereingelassen, so hell wie alle Möglichkeiten einer unbekannten Zukunft.

Hoffen wir, dass die Vorhänge offen bleiben.

***

JOSIAH

Es ist doch nicht falsch, dass ich so fühle, oder? dachte Josiah, als er Lawson ins Büro folgte. Immerhin ist es schon drei Jahre her. Es ist mir erlaubt, mich zu anderen Frauen hingezogen zu fühlen.

Er nickte vor sich hin.

Vor allem zu so schönen Frauen wie dieser.

Er stieß einen zufriedenen Seufzer aus, als seine Gedanken wieder zu der Frau draußen wanderten.

Ihre haselnussbraunen Augen, ihr blondes Haar, ihre vollen Brüste – all das war so verlockend für ihn.

Vor allem das letzte Merkmal blieb ihm im Gedächtnis haften.

Er stellte sich vor, wie diese Frau sich von ihm auf den Schreibtisch drücken ließ, seine Lippen auf ihre presste und ihre Bluse aufriss, um ihre nackte Brust zu enthüllen.

Er spürte, wie seine Hose enger wurde, als er sich vorstellte, wie er eine Spur von Küssen an ihrem Hals hinterließ, von denen jeder ein leises Miauen der Lust hervorrief.

Nein! Stop! Ich kann so nicht fühlen. Nicht nach Misty.

Aber da war etwas an diesem Mädchen, Brooke, ein Funke, der ihn anders fühlen ließ.

In den drei Jahren seit Mistys Tod hatte keine Frau eine so starke Reaktion bei ihm ausgelöst wie dieses Mädchen Brooke.

Das heißt, keine Frau hatte ihn so sehr erregt, dass er sich vorstellte, sie würde auf ihm reiten, während er auf seiner Harley fuhr.

In Wahrheit hatte keine Frau eine echte Reaktion bei ihm ausgelöst.

Er konnte nicht beschreiben, was dieses Ding war, aber er wusste es.

Er hatte es in Misty gesehen, als sie sich das erste Mal getroffen hatten.

Und er hatte es seit ihrem Tod nicht mehr gesehen.

Wenn er ganz ehrlich zu sich selbst war, hätte er nie gedacht, dass er es jemals wieder sehen würde.

„Setzen Sie sich“, sagte Mr. Lawson und riss Josiah aus seiner Trance.

Die vier Holzbeine knarrten unter Josiahs Gewicht.

Er schenkte den Protesten des Stuhls jedoch keine Beachtung. Er war zu sehr damit beschäftigt, über seine Anziehungskraft auf Brooke nachzudenken.

Sobald er und Lawson Platz genommen hatten, kam Brooke mit einer Akte in der Hand herein und legte sie auf dem Schreibtisch ab.

Als sie sich vorbeugte, konnte Josiah nicht anders, als auf die sanfte Rundung ihres Hinterns zu starren.

Als Brooke seinen Blick bemerkte, blickte sie zurück zu Josiah und schenkte ihm ein kurzes Lächeln, bevor sie den Raum verließ und die Tür hinter sich zuzog.

„Entschuldigen Sie meinen Ausbruch“, begann Lawson, „aber es waren zwei schwierige Wochen hier. Der Tod Ihrer Schwiegereltern hat mich sehr mitgenommen.“

„Sie kannten sie?“, fragte Josiah.

Lawson nickte.

„Leon und ich sind zusammen zur Schule gegangen. Wir spielten im selben Lacrosse-Team. Seitdem sind wir befreundet.

Ich war einer der ersten, denen er nach seiner Diagnose davon erzählte, und ich war einer der ersten, der erfuhr, dass es vorbei war. Ich hätte allerdings nie gedacht, dass sie auch so schnell von uns gehen würde.“

Josiah schüttelte den Kopf.

„Ich weiß nicht, was ich sagen soll. Es tut mir leid. Ich hatte eine Menge Respekt vor Mr. und Mrs. Tucker.“

Lawson lächelte. „Glauben Sie mir, Mr. Anderson, das wussten sie. Und auch vor Ihnen hatten sie den allergrößten Respekt. Was mich zu dem Grund bringt, warum ich Sie hierher gerufen habe…“

Er schlug die Akte auf, die Brooke ihm gebracht hatte.

„Als Misty starb, änderte Leon sein Testament so, dass alles, was sie zu erben hatte, an Sie übergehen würde.“

Was?

Josiah brauchte einen Moment, um zu antworten, da er von dem Wort „alles“ überrumpelt wurde.

Es war ein Konzept, das für ihn fast zu groß war, um es zu begreifen.

Ich muss mich verhört haben.

„Ich?“, fragte er schließlich und runzelte verwirrt die Stirn.

„Richtig.“ Lawson nickte.

Josiah schüttelte ungläubig den Kopf.

Das musste ein Scherz sein. Es war unmöglich, dass die Tuckers ihm „alles“ überlassen würden.

„Aber … warum? Ich verstehe das nicht.“

„Sie liebten Misty mehr als alles andere. Misty hat Sie mehr geliebt als alles andere.“ Lawson zuckte mit den Schultern.

„Was ist mit Andrew? Er ist ihr Sohn. Ich bin nur…“

Gelte ich überhaupt noch als ihr Schwiegersohn, jetzt wo Misty tot ist?

„Andrew…“, sagte Lawson wehmütig. „Sagen wir einfach, er hat sich mit seinen Eltern nicht gut verstanden. Leon wollte seinem Sohn nicht mehr als nötig zurücklassen.“

Josiah konnte ein Lachen kaum unterdrücken.

„Ist das Ihr Ernst?“

„Oh, ja!“ Lawson nickte. „Ich sollte das eigentlich nicht sagen, aber Andrew hat schon seit vielen Jahren Probleme mit dem Glücksspiel.”

„Er ist weit über sechsstellig verschuldet – aber das bleibt unter uns“, sagte Lawson und ertappte sich dabei. „Leon hat mir das im Vertrauen erzählt.“

„Oh.“

„Deshalb hat Leon auch beschlossen, Ihnen das hier zu überlassen.“

Er schob Josiah die Akte zu, der die Stirn runzelte, als er sie durchblätterte.

Er sah Lawson mit großen, ungläubigen Augen an.

„Sie meinen…?“

„Leon war immer der Meinung, dass Sie sehr intelligent sind. Deshalb hat er beschlossen, Ihnen seine beiden Geschäfte zu hinterlassen, Café Rose und Tucker's Motorcycle Shop.“

Josiah lehnte sich zurück und nahm die Informationen auf.

Er konnte nicht glauben, was er da hörte.

Zwei Geschäfte?

Ich habe jetzt zwei Geschäfte in Bracketville zu führen?

Wie?

Ich kann die Fury Riders kaum noch zusammenhalten.

Josiah konnte seine wirbelnden Gedanken nicht einmal ansatzweise ordnen.

„Wow. Ich … ich weiß nicht, was ich sagen soll.“

„Sie sind unglücklich mit dieser Vereinbarung?“, fragte Lawson und neigte den Kopf zur Seite.

„Nein, nein“, sagte Josiah schnell, obwohl er innerlich ja schreien wollte. „Ich bin überwältigt, dass Mr. Tucker mir genug vertraut hat, um mir das zu überlassen.”

„Aber, na ja, ich hatte nicht vor, hier zu bleiben. Ich meine, ich habe meine eigene Organisation zu leiten. Und ich möchte nicht zu lange von ihr weg sein.“

„Oh.“

Lawson dachte über Josiahs Worte nach, bevor er fortfuhr.

„Nun, bevor Sie eine Entscheidung treffen, sollten Sie die Unternehmen besuchen. Nur um zu sehen, wie sie sind.“

Sie anzusehen? Wie lange würde das dauern? Nicht zu lange, hoffe ich.

Immerhin ist das hier eine kleine Stadt.

Josiah nickte. „In Ordnung. Ich glaube, das kann ich machen.“

Lawsons Gesicht verzog sich zu einem breiten Grinsen.

„Wunderbar.“

Er stand auf, ebenso wie Josiah.

„Ich glaube, Sie werden von beiden sehr beeindruckt sein“, sagte Lawson und öffnete die Tür. „Das Rose's ist das beste Restaurant der Stadt. Auch wenn ich nicht sagen kann, dass ich den Manager mag.“

***

In dem Moment, als sich die Tür öffnete, blieb Josiah stehen, als er einen jungen Mann in einem zerknitterten, aber teuren Anzug entdeckte, der mit Brooke flirtete.

Flirten? Er schmachtet sie eher von der anderen Seite des Tisches an.

Und Brooke nahm seine Worte nicht besonders gut auf – oder seinen Atem, wenn ihre gerümpfte Nase ein Hinweis darauf war.

Josiah verspürte einen plötzlichen animalischen Drang, Brooke zu beschützen. Er wollte dieses Raubtier abfangen und abwehren.

Wieder spürte er, wie seine stets kurze Zündschnur zu explodieren drohte, aber er hielt sich zurück, bis er sicher war, dass Brooke die Annäherungsversuche des Mannes nicht erwiderte.

„Komm schon, Baby“, lallte der junge Mann. „Gib mir einfach eine Antwort.“

„Lucas“, sagte Brooke und gab ihr Bestes, trotz ihres Unbehagens ruhig zu klingen. „Ich habe dir eine Antwort gegeben. Ich bin nicht interessiert.“

Das war die einzige Bestätigung, die Josiah brauchte, aber gerade als er sich auf Lucas stürzen wollte, der sich über Brookes Ablehnung lustig machte, schaltete sich Mr. Lawson ein.

„Lucas!“, bellte Mr. Lawson. „Lass sie in Ruhe!“

„Ach, hau ab, Dad“, schnauzte Lucas und winkte seinem Vater abweisend zu. „Lass mich meinen Spaß haben.“

Lawsons Gesicht verfinsterte sich.

„Ich kümmere mich darum“, flüsterte Josiah Lawson zu, bevor er sich dem jungen Mann näherte.

„Weißt du“, sagte er und blieb direkt hinter Lucas stehen, der ihm immer noch den Rücken zugewandt hatte. „Wenn mein Vater mich dabei erwischt hätte, wie ich so mit einer Frau spreche, hätte er mir den Hintern versohlt.“

„Ist das so?“, fragte Lucas. Er machte sich nicht einmal die Mühe, Josiah anzuschauen, und sein Tonfall verriet völliges Desinteresse.

„Oh ja“, fuhr Josiah fort. „Er hat mir beigebracht, dass ein echter Mann Frauen respektiert. Und seine Ältesten.“

„Nun“, kicherte Lucas und drehte sich schließlich um. „Wenn du ein richtiger Mann wärst, hättest du dich von deinem Vater nicht schlagen lassen wie ein-„

Er brach ab, als er den Riesen hinter sich stehen sah.

In einem Augenblick war alle Farbe aus seinem Gesicht gewichen, und seine Lippen, die einst spöttisch geschwungen waren, begannen zu zittern.

„I-ICH-„

Josiah legte eine massive, tätowierte Hand auf Lucas' Schulter.

Er wollte ihn zu Boden schubsen.

Nur um ein wenig von der Wut zu entfesseln, die seit Mistys Tod immer unter der Oberfläche brodelte.

Nein! Atme. Bleib ruhig.

Als er Misty verloren hatte, war er in eine Tirade ausgebrochen und hatte mehrere Kneipenschlägereien angezettelt, nur weil es ihm Spaß gemacht hatte.

Nach einer besonders heftigen Schlägerei überredete Promise ihn zu einem Wutmanagementkurs. Er lernte, sich zu beherrschen.

Anstatt Lucas zu verprügeln, zog er seinen Griff nur noch fester an und genoss es, die wachsende Angst in Lucas' Augen zu sehen.

„Du wirst jetzt anfangen, hier zu helfen. Und aufhören, sie zu belästigen. Ja?“

„Ja!“ Lucas keuchte unter dem Gewicht von Josiahs Hand.

Josiah grinste, als ihm eine Idee kam. „Du wirst dich persönlich um meinen Fall kümmern, damit ich weiß, ob du deinen Job erledigst oder ob du noch eine Erinnerung brauchst.“

Er grub seine Nägel in Lucas' Schulter, um ihn wissen zu lassen, welche Art von „Erinnerung“ er zu erwarten hatte.

„Das ist der Fall Anderson“, sagte Lawson als Antwort auf den erschrockenen und verwirrten Gesichtsausdruck seines Sohnes.

„Und was dich angeht“, sagte Josiah und wandte sich an Brooke. „Hast du Lust, später mit mir essen zu gehen? Wie sich herausgestellt hat, gehört mir ein Restaurant.“

Brookes Augen weiteten sich vor Unglauben. Sie errötete und sah zu Boden.

Plötzlich überkamen Josiah Zweifel.

Tat er dasselbe, was Lucas kurz zuvor getan hatte? War er nur ein weiterer Typ, der Brooke belästigte, während sie versuchte zu arbeiten? Starrte er auf ihr perfektes Gesicht und ihren Körper?

Sein Magen zog sich zusammen, als er auf ihre Antwort wartete, und er wünschte, er hätte nie den Mut gehabt, sie überhaupt zu fragen.

 

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Königskriegerin

Ariel ist eine zweiundzwanzigjährige Werwölfin mit dem Traum, eine Rudelkriegerin zu werden. Zumindest war es das, bis sie vor zwei Jahren von Jägern entführt und als Versuchsobjekt bei grausamen Experimenten missbraucht wurde. Mit der Hilfe der Mondgöttin erlangt Ariel endlich ihre Freiheit zurück. Aber einen Gefährten zu finden, und dort mit dem Leben weiterzumachen, wo sie aufgehört hat, könnte schwieriger werden als gedacht.

Altersfreigabe: 18+

Mateo Santiago (Deutsch)

Juniper ist eine Werwölfin, die sich nicht verwandeln kann. Als ihr Vater, der Alpha, sie aus ihrem eigenen Rudel vertreibt, findet sie sich als Verstoßene in einem fremden Land wieder. Aber sie ist kurz davor, einen anderen Alpha zu treffen. Einen, der ihr Leben für immer verändern wird …

Altersfreigabe: 18+

Die Geisel

Clarice wurde ihr ganzes Leben lang von ihrem überfürsorglichen Vater behütet und ist von ihrem inneren Wolf losgelöst. Als sie während einer Verwandlung die Kontrolle verliert, landet Clarice als Geisel bei König Cerberus Thorne, dem berüchtigten Anführer aller Werwölfe. Gefangen in seinem Schloss, wird Clarice entdecken, dass ihr Schicksal mit dem von Cerberus verbunden ist, aber kann sie ihren wilden Gefährte zähmen, bevor es zu spät ist?

Altersfreigabe: 18+

Funkelnder Stern

Für Andra scheint die Verbindung mit einem Drachen ein unmöglicher Traum zu sein. Doch als sich ihre Wege mit einem gutaussehenden Himmelsreiter kreuzen, eröffnet sich Andra eine ganz neue Welt der Möglichkeiten. Mit ein bisschen Magie könnte sogar sie durch die Lüfte schweben …

Age Rating: 15+

Die Königin des Lykaners

Die neunzehnjährige Werwölfin Aarya hielt sich selbst nie für eine hoffnungslose Romantikerin, bis der Junge, den sie liebte, sie für eine Andere verließ. Frisch gebrochenen Herzens besucht sie widerwillig den Ball der Lykaner, wo sie deren König Dimitri Adonis trifft – und sofort ist eine Verbindung zwischen ihnen. Nun muss sich das feurige Paar in einer gefährlichen Welt voller Intrigen zurechtfinden, während es mit verschmähten Ex-Geliebten, eifersüchtigen Untergebenen und vielem mehr konfrontiert wird.

The Running – Gefährliche Spiele

Blythe ist eine von zehn jungen menschlichen Frauen, die gezwungen werden, an ~The Running~ teilzunehmen, einer Reality-TV-Show, in der sie von Wandlern gejagt werden. Gerüchte darüber, was mit den Frauen passiert, sind alles, was Blythe kennt: Einige werden gefressen, andere werden zu den unfreiwilligen Gefährtinnen der Monster. Kann sie sich den Weg freikämpfen, oder wird sie gefangen und für immer verschwinden?

Altersfreigabe: 18+

Mason

Einer der mächtigsten Männer Englands, Mason Campbell, war kalt, hart und kompromisslos. Der Wind trägt das Geflüster seines Namens und ließ jeden vor Angst erzittern. Er war bekannt dafür, rücksichtslos und gnadenlos zu sein, unversöhnlich. Lauren Hart war gerade bei ihm als seine Assistentin gelandet und bekam so seine Wutausbrüche, seinen Zorn, seinen Hass und seine Arroganz ab. Das Leben wäre besser gewesen, wenn sie nicht für Mason Campbell arbeiten würde, den Mann, der von den Männern beneidet und von den Frauen begehrt wurde. Aber Mason hatte nur Augen für sie, vor allem, als er ihr einen Deal anbot, den sie nicht ablehnen konnte.

Altersfreigabe: 18+ (Missbrauch, Sexueller Missbrauch)

Der Hass meines Gefährten

Nur wenige Tage nach ihrem 18. Geburtstag spürt Aurora Craton die Anziehungskraft eines Gefährten, während sie als Dienstmädchen bei einer Rudelführungsparty arbeitet. Ihr Gefährte entpuppt sich als Alpha Wolfgang vom Blutmond Rudel. Doch als er herausfindet, dass seine Gefährtin nur ein Dienstmädchen ist, weigert er sich nicht nur sie zu akzeptieren, sondern droht ihr, sie als Einzelgängerin zu markieren, wenn sie es wagt, jemandem zu erzählen, dass sie seine Gefährtin ist. Aurora hat keine andere Wahl, als im Rudel zu bleiben, dazu verdammt, allein zu sein. Doch es muss einen Grund geben, warum die Mondgöttin sie zusammengebracht hat…

Altersfreigabe: 16+

Autor: Natchan93

Das unmoralische Angebot

Xavier Knight weiß genau, was Frauen heiß macht: schnelle Autos und viel Geld. Er hat beides. Doch dann zwingt ihn ein Skandal in eine arrangierte Ehe mit Angela Carson. Anfangs hält er sie für eine Goldgräberin – und das soll sie ihm büßen. Aber manchmal trügt der Schein und diametrale Gegensätze können zueinanderfinden …

Altersfreigabe: 18+

Autor: S. S. Sahoo

Heiratspläne mit dem CEO

Eine Kellnerin, die sich um ihren kranken Bruder kümmern muss, bekommt ein Angebot, das sie nicht ablehnen kann. Wenn sie einen reichen und herrschsüchtigen CEO heiratet und ihm innerhalb eines Jahres einen Erben schenkt, wird er ihr eine Millionen Dollar zahlen und ihrem Bruder zu der Operation verhelfen, die er braucht. Wird das Leben im Schloss die reine Folter oder kann sie ihr Glück finden? Vielleicht sogar ihre große Liebe?

Age Rating: 18+

Originalautor: Kim L. Davis

Anmerkung: Diese Geschichte ist die Originalversion des Autors und hat keinen Ton.