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Der Fall Jackson Wolfe

Krankenschwester Riley ist einem der berüchtigtsten Patienten der Psychiatrie zugeteilt worden – Jackson Wolfe. Zufällig ist er umwerfend sexy, was ironisch ist, wenn man bedenkt, dass alle um ihn herum tot umzufallen scheinen. Während Jackson Riley mit seinem Charme in seinen Bann zieht, kann sie herausfinden, wer der Mörder ist … oder ist es der Mann, in den sie sich verliebt hat?

Altersfreigabe: 18+

 

Der Fall Jackson Wolfe von Kashmira Kamat ist jetzt in der Galatea-App zu lesen! Lesen Sie die ersten beiden Kapitel unten oder laden Sie Galatea herunter, um das ganze Erlebnis zu genießen.

 


 

Die Galatea-App wurde von BBC, Forbes und The Guardian als die heißeste App für explosive neue Romance, Mystery, Thriller & Suspense Romane ausgezeichnet.
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1

Maddy
Aufwachen!
Maddy
Ich weiß, dass du noch schläfst, Mädchen, steh auf!
Riley
Ernsthaft Maddy? Es ist 3 Uhr
Maddy
Du musst heute pünktlich sein
Maddy
Aaron wird dir eine Beförderung anbieten. Sie kümmern sich um einen hochkarätigen Patienten.
Riley
WAS?!
Riley
Das ist ja unglaublich!!!
Maddy
Ehrlich gesagt… ich bin mir nicht so sicher, ob es das ist.
Riley
Warte, warum nicht?
Riley
Du weißt, ich brauche das Geld…
Maddy
Nun, der Patient ist…
Maddy
Einer unserer „spezielleren“ Fälle.
Riley
Das heißt?
Maddy
Ein Psychopath in Reinkultur.
Maddy
Ich weiß, das ist ganz nach deinem Geschmack, aber du solltest dir diese Entscheidung SEHR gut überlegen.
Maddy
Ich meine, sieh nur, was mit Roxanne passiert ist…
Maddy
Scheiße, Aaron hat mich mit meinem Handy gesehen. Muss los
Riley
Wovon redest du?
Riley
Maddy?
Riley
Was ist mit Roxanne passiert??

Ich legte mein Handy zurück unter mein Kissen und stöhnte frustriert auf.

Typische Drama-Queen, Maddy. Jetzt kann ich auf keinen Fall wieder einschlafen.

Ich rollte mich aus dem Bett und schleppte mich zu meinem Badezimmer. Das uralte Licht flackerte auf und gab mir einen wunderbar schrecklichen Blick auf mich selbst im Spiegel.

Ich sah beschissen aus.

Meine blauen Augen sahen aus, als wären sie bereit für eine Weltreise, so viele Taschen trugen sie unter sich, und mein lila Haar stand in seltsamen Winkeln ab.

Nichts, was ein wenig Make-up und ein paar Haarbürsten nicht in Ordnung bringen könnten.

Sicher, eine Krankenschwester mit lila Haaren war nicht gerade konventionell, aber Aaron machte das nichts aus. Die Patienten liebten die leuchtende Farbe.

Ich wusch mir das Gesicht und machte mich für die Arbeit fertig, wobei ich mich wie auf Autopilot bewegte.

Ein weiterer Arbeitstag

Ich hüpfte auf einem Fuß auf und ab und zuckte vor Schmerz zusammen, als ich mich bückte, um das Ding aufzuheben, an dem ich mir den Zeh gestoßen hatte.

Es war eines meiner Lieblingsbücher: der Einband abgenutzt und rissig und aufgequollen von den unzähligen Eselsohren.

The Stranger Beside Me.

Ted Bundy versucht, mich aus dem Jenseits zu töten.

Ich legte das Buch in mein Regal und stellte Ted Bundy zurück auf seinen Platz zwischen Jack the Ripper und Pedro Lopez.

Vielleicht hatte Maddy Recht, dass ein psychopathischer Patient genau mein Ding war…

Sie waren eine Art Hobby von mir…

Manche würden es vielleicht als „Besessenheit“ bezeichnen.

Ich suchte in meiner Küche nach etwas zu essen und schob mir einen süßes Gebäck in den Mund.

Maddys Warnung war mir noch frisch in Erinnerung.

Sieh dir nur an, was mit Roxanne passiert ist…

Ich schnappte mir meine Schlüssel und ging aus der Tür meiner winzigen Wohnung, wobei ich mich etwas nervös fühlte.

Wer genau ist dieser hochkarätige Patient?

***

Beförderung.

Ich wartete vor Dr. Shaws Praxis, als nervöse Schmetterlinge in meinem Bauch herumflatterten. Normalerweise hätte mich der Gedanke, befördert zu werden, gefreut.

Aber die Dinge werden ein wenig komplizierter, wenn man in einer Psychiatrie für kriminelle Geisteskranke arbeitet.

Zumal Roxanne anscheinend eine mysteriöse Beurlaubung genommen hat.

Und ich bin ihre Vertretung…

„Komm rein, Riley“, rief Dr. Shaw.

Ich ging vorwärts und folgte dem verlockenden Geruch von selbstgebackenen Keksen in sein Büro.

Dr. Aaron Shaw saß hinter seinem Schreibtisch, ein strahlendes Lächeln im Gesicht und ein Teller mit Schokoladenkeksen vor sich.

„Möchtest du einen? Die sind die Spezialität meiner Großmutter.“

Ich beäugte sie misstrauisch.

Wir greifen also auf offene Bestechung zurück, was?

Ich schnappte mir zwei und schob mir einen in den Mund, wobei die süße, klebrige Schokolade auf meiner Zunge schmolz.

Aaron sah mir mit seinem strahlenden Lächeln beim Kauen zu und sah viel jünger aus, als er mit seinen späten dreißig Jahren sein sollte.

Du bist nicht mehr so viel jünger, Riley…

Ich schüttelte den Kopf und versuchte, mich auf die Situation zu konzentrieren.

Neunundzwanzig ist noch jung, dachte ich.

Ich bin das Bild der Jugend.

„Also“, begann ich, nachdem ich meinen zweiten Keks gegessen hatte. „Eine Beförderung …?“

„Ja, genau“, sagte er. „Du bekommst am Ende jedes Monats einen Extrabonus, keine Überstunden mehr, und alle deine Zulagen werden übernommen.“

Mir blieb vor Schreck der Mund offen stehen. Ich konnte es kaum glauben. Das zusätzliche Geld würde mir wirklich viel bringen.

Vor allem, wenn man meine Situation zu Hause bedenkt…

Aber so etwas Gutes gab es nie umsonst.

„Wo ist der Haken?“, fragte ich.

Aaron lachte. „Komm schon, Riley. Du musst nicht so misstrauisch sein.“

Ich nahm einen weiteren noch warmen Schokoladenkeks in die Hand. Ich hob eine Augenbraue.

Aaron hob seine Hände in einer Gut, du hast mich erwischt Geste.

Er war immer einer der entspannteren Ärzte. Er hatte sich um mich gekümmert, und ich betrachtete ihn eher als Freund als als Chef.

Das Lächeln verschwand aus seinem Gesicht, und er beugte sich vor, ganz sachlich.

„Dein Arbeitspensum wird sich deutlich verringern. Du wirst dich nur noch um einen Patienten kümmern. Aber er hat einen gewissen…Ruf.“

Ich spürte, wie mir ein Schauer über den Rücken lief.

„Und dieser Patient ist…?“

„Jackson Wolfe.“

Ich runzelte die Stirn und versuchte mich zu erinnern, wo ich diesen Namen schon einmal gehört hatte. Er war wahrscheinlich einer der berüchtigteren Patienten, die wir hier im Krankenhaus hatten.

„Und was ist mit Roxanne passiert? Ich vertrete sie doch, oder?“ Ich erinnerte mich an die aufgeweckte, tatkräftige Krankenschwester. Sie war eines Tages einfach nicht mehr zur Arbeit erschienen.

„Sie hat sich aus persönlichen Gründen beurlauben lassen“, sagte Aaron vage.

Irgendetwas daran stimmte nicht mit mir überein.

Maddys Warnungen blitzten in meinem Kopf auf.

Aber seltsamerweise … haben sie mich nur noch mehr dazu gebracht, es zu wollen. Es fühlte sich wie eine Herausforderung an.

Außerdem würde ich lügen, wenn ich behaupten würde, ich wäre nicht neugierig…

„In Ordnung“, sagte ich, und meine Worte klangen mit einer unheilvollen Endgültigkeit. „Ich werde es tun.“

„Großartig.“ Aaron klatschte in die Hände. „Dr. Bennet wird Sie in Jacksons Profil einweisen.“

„Dr. Bennet?“

„Mein neuer Assistent. Frisch von der Medizinschule.“

„Ah, also dein neuer Laufbursche?“

Aaron lachte. „Du hast es gesagt, nicht ich.“

Ich stand auf und stahl mir einen letzten Keks für den Weg. Ich war schon halb aus der Tür, als Aaron nach mir rief.

„Riley“, sagte er mit einem ernsten Gesichtsausdruck.

„Ja?“

„Viel Glück.“

***

Auf meiner Suche nach Dr. Bennets Büro entdeckte ich einen Wachmann, der auf seinem Posten eingeschlafen war. Ich schlich mich auf Zehenspitzen an ihn heran, die Arme erhoben und bereit, zuzuschlagen.

„AHH!“, schrie ich und rüttelte ihn an den Schultern.

„AHH!“, schrie er zurück und riss die Augen weit auf.

Er starrte mich genervt an.

„Du gibst mir einen schlechten Ruf, Ken“, stichelte ich. „Ich habe dir hier einen Job besorgt, aber nicht einmal die Tatsache, dass ich deine Schwester bin, wird dich davor bewahren, gefeuert zu werden.“

„Ich habe nicht geschlafen, nur meine Augen ausgeruht.“ Ken schlug sich ein paar Mal ins Gesicht.

Ich drückte ihm mitfühlend die Schultern. Es war keine leichte Aufgabe, Tiermedizin zu studieren und nebenbei als Wachmann zu arbeiten.

„Ich habe die Beförderung angenommen, die Aaron mir angeboten hat, also könntest du vielleicht weniger Schichten übernehmen“, sagte ich.

Ken schüttelte nur den Kopf. „Nein. Ich kann dich nicht die ganze Arbeit machen lassen.“ Er starrte mich streng an, mit einem Stirnrunzeln im Gesicht. „Bist du dir da sicher? Ich habe gehört, dass die Psychiatrie harte Arbeit ist.“

„Wir brauchen das Geld“, sagte ich schlicht.

„Ich könnte jederzeit mehr Schichten übernehmen…“

„Auf keinen Fall.“ Ich betrachtete die schweren Tränensäcke unter den Augen meines Bruders und seine fahle Haut. Er sah regelrecht ausgezehrt aus. „Du würdest hier als Patient enden, statt als Wachmann.“

„Du unterschätzt meine Macht“, murmelte er in einer wahrscheinlich kitschigen Nachahmung einer Science-Fiction-Figur.

„Versuch es nicht“, erwiderte ich automatisch und rollte mit den Augen. Ich klopfte ihm auf die Schulter.

Seit Mom und Dad gestorben waren, hatten wir nur noch uns beide.

Ich erinnerte mich noch gut an den Abend, als ich an die Tür gegangen war und auf der anderen Seite einen Polizisten vorfand. Hinter ihm leuchteten rote und blaue Lichter. Ein Autounfall, hatte er mir gesagt.

Seitdem zogen wir von einer billigen Wohnung zur nächsten, konnten uns kaum über Wasser halten und hatten Schulden.

Aber wir würden es schaffen. Das taten wir immer.

„Schlaf nicht wieder ein!“, rief ich ihm zu, als ich wegging.

„Erzähl es doch dem ganzen Krankenhaus“, erwiderte er.

Ich bog um die Ecke, ein Lächeln auf meinem Gesicht.

Jetzt gilt es, einen Dr. Bennet zu finden…

***

Nach ein paar Minuten des Umherirrens fand ich endlich sein Büro. Ich klopfte einmal und öffnete die Tür. „Dr. Bennet?“, rief ich.

Der Mann darin drehte sich zu mir um; er war gerade dabei, ein paar Akten durchzublättern.

Ich blieb stehen und blinzelte ein paar Mal.

Er war…

Heiß.

„Nenn mich Paul.“ Er lächelte und zeigte dabei eine Reihe perfekt weißer Zähne. „Und du bist?“

Ich brauchte eine Sekunde, um meine Stimme zu finden. „Riley Frazier“, sagte ich. „Ich bin die Vertretung von Roxanne.“

„Ah, du bist also Jacksons neue Krankenschwester“, sagte er. „Setz dich. Ich rufe deinen neuen Vertrag auf.“

Ich setzte mich ihm gegenüber und versuchte – und schaffte es nicht – ihn nicht zu mustern.

Selbst im Sitzen konnte ich erkennen, dass er groß war. Bestimmt über 1,80 m. Er hatte gewelltes, rabenschwarzes Haar und eine Kieferpartie, die durch Glas schneiden konnte.

Selbst durch seinen Arztkittel hindurch konnte ich seine gut definierten Muskeln sehen.

Ich fühlte mich plötzlich unwohl. Ich versuchte, meinen Kittel glatt zu streichen und mein Haar hinter die Ohren zu streichen.

Wenn Aaron mir gesagt hätte, dass sein neue Assistenzarzt ein Supermodel war, hätte ich wenigstens dafür sorgen können, dass ich präsentabel war.

„Ah, da haben wir es ja.“ Paul schob die Papiere zu mir rüber. „Lies sie sorgfältig durch. Du willst doch nicht etwas unterschreiben, wozu du noch nicht bereit bist.“

Ich lachte.

Soll das ein Scherz sein?

Ich überflog den Vertrag. Es war der übliche Kram – nichts Ungewöhnliches. Voller Zuversicht leistete ich meine Unterschrift. Ich hatte meine Entscheidung schon getroffen, bevor ich den Raum überhaupt betreten hatte.

Außerdem werde ich mich bestimmt nicht beschweren, wenn ich die ganze Zeit mit Dr. Bennet arbeiten darf…

Er stand auf und reichte mir einen Schlüsselbund.

„Jacksons Zimmer ist am Ende des Flurs und zu deiner Rechten“, sagte er. „Zimmer 606.“

„Du wirst mich nicht begleiten?“, fragte ich und versuchte, meine Enttäuschung zu verbergen.

Paul sah mich an und lächelte, und mein Herz setzte einen Schlag aus.

„So gerne ich auch kommen würde, ich muss mich um andere Dinge kümmern. Mach dir keine Sorgen. Wir werden mehr Zeit haben, uns kennen zu lernen.“

„Wie wäre es mit einem Kaffee morgen?“, fragte ich kühn. Es war das einundzwanzigste Jahrhundert. Es war völlig normal, dass Frauen Männer um ein Date baten.

„Lädst du mich ein?“, fragte er grinsend.

Ich nahm einen Zettel von seinem Schreibtisch und kritzelte meine Nummer darauf. Ich hielt ihm den Zettel hin, aber statt ihn zu nehmen, griff er nach meinem Handgelenk und zog mich näher zu sich.

Ich keuchte auf, als er mich an seine Brust drückte und seine starken Arme meine Taille umschlangen.

Mein Herz schlug bis zum Hals, meine Nasenlöcher füllten sich mit seinem männlichen Duft.

Holzrauch und Kiefer…

„Ist das etwas Lila, das ich in deinem Haar sehe?“, fragte er.

„Es ist ein dunkles Lila, ja“, stammelte ich.

Er beugte sich vor, so dass ich seinen Atem an meinem Ohr spüren konnte. Ein Schauer der Freude lief mir über den Rücken.

Ich sollte ihn das nicht tun lassen…

Er ist eigentlich mein BOSS.

„Das erinnert mich an die Zuckerwatte, die ich früher auf dem Rummel hatte“, murmelte er. „Es war köstlich.“

Ich drückte meine Schenkel zusammen, als eine Welle der Lust mich durchströmte. Seine großen, starken Hände wanderten meine Taille hinunter, zu meinem Hintern…

Heilige Scheiße, werden wir tatsächlich…

Aber dann zog er sich zurück, die Hitze seines Körpers an meinem war verschwunden.

„Tja, die Pflicht ruft“, stichelte Paul. Er drehte sich um und ging zügig zur Tür hinaus. „Sei auf der Hut vor Jackson. Er ist ziemlich anstrengend.“

Ich schüttelte mich aus meiner Benommenheit und biss mir auf die Lippe. Ich hatte das Gefühl, dass mir meine neue Position mehr Spaß machen könnte, als ich dachte…

Ich fand meine Stimme wieder und antwortete viel zu spät auf Pauls Bemerkung.

„Ich werde schon mit ihm fertig werden“, sagte ich zu mir selbst.

Zumindest hoffe ich das…

***

606.

Wer hätte gedacht, dass eine Zahl so einschüchternd sein kann.

Mein Herz hämmerte in meiner Brust, als ich den Schlüssel in das Schloss schob.

Ich atmete tief durch, öffnete die Tür und ging hinein.

Ich fand Jackson an sein Bett gefesselt, mit Lederriemen und einer Maske im Stil von Hannibal Lector, die seinen Mund bedeckte. Er wehrte sich gegen seine Fesseln, als er mich eintreten sah, seine Augen waren groß und verzweifelt.

Er versuchte, mir etwas entgegenzuschreien, aber die Maske verdeckte seine Worte.

„Beruhige dich, Jackson“, sagte ich mit geübter Ruhe. „Mein Name ist Riley, und ich werde deine neue Krankenschwester sein.”

Er ignorierte mich und drückte sich gegen das Leder. Wenn das so weiterging, würde er sich noch wehtun. Spucke tropfte aus den Ecken seiner Maske, und mich überkam ein Gefühl des Mitleids.

Vielleicht ist es das, wovon alle reden, wenn sie sagen, Jackson sei schwierig…

„Du musst dich beruhigen, Jackson“, sagte ich streng. „Wenn du das tust, nehme ich dir die Maske ab, damit du reden kannst, ohne zu schreien. Okay?“

Jackson kniff die Augen zusammen, blieb still und nickte langsam. Er hatte blondes Haar und Sommersprossen im Gesicht.

Ich trat an ihn heran und nahm ihm vorsichtig das Mundstück ab; er begann zu schreien, sobald es abgenommen war.

„Hol mich aus diesen Fesseln raus!“, schrie er. „ICH BIN NICHT JACKSON WOLFE!“

Ich stolperte rückwärts. Die Psychose war schlimmer, als ich gedacht hatte.

„Jackson …“

„Hör mir zu“, wetterte er. „Mein Name ist Dr. Paul Bennet. Du sagtest, dein Name sei Riley? Du sollst meine neuer Assistentin sein.“

„Wovon redest du?“ Mir schwirrte der Kopf. „Ich habe gerade mit Dr. Bennet gesprochen…“

„DU HAST IHN GESEHEN? UND DU HAST IHN GEHEN LASSEN?“, explodierte er vor Wut. „Sieh in der Patientenakte nach. Das hättest du als erstes tun sollen, als du reingekommen bist.“

„Das wollte ich ja auch, aber dann hast du angefangen zu schreien…“

„SOFORT!“, forderte Jackson, oder nicht Jackson.

Ich griff nach der Akte an der Tür und klappte sie auf. Da war ein Foto von Jackson Wolfe. Er hatte gewelltes, rabenschwarzes Haar und eine Kieferpartie, die durch Glas schneiden konnte…

Das Blut wich aus meinem Gesicht.

Das war nicht Dr. Bennet, mit dem ich sprach…

Das war

Jackson Wolfe.

Und ich hatte mich gerade mit ihm verabredet, bevor ich zusah, wie er aus dem Krankenhaus schlenderte.

 

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2

Riley
hey
Riley
Ich habe versucht dich anzurufen, aber es geht direkt die Mailbox ran
Riley
Du hast wahrscheinlich schon gehört, was passiert ist…
Riley
ist alles in Ordnung?
Riley
Bennet ist sehr wütend
Aaron
Ich bin beschäftigt.
Aaron
Mit diesem Schlamassel fertig zu werden.
Aaron
Wir reden später.

Ich starrte niedergeschlagen auf die Nachrichten auf meinem Handy-Display.

Aaron war wütend. Das konnte ich an der Kürze seiner Nachrichten erkennen und daran, dass er sich tatsächlich die Mühe machte, seine Nachrichten mit Punkten zu beenden.

Das macht man nur, wenn man wirklich wütend ist.

Und wo wir gerade von wütenden Ärzten sprechen…

„Wie inkompetent kann man denn sein?“, schimpfte Dr. Bennet, während er in seinem Büro auf und ab ging.

Ich hatte versucht, seinen Wutanfall zu ignorieren, aber es ging mir langsam auf die Nerven.

„Warum Aaron auf die Idee gekommen ist, dich zu befördern, ist mir ein Rätsel. Woher hast du überhaupt deine Qualifikationen?“

Also gut, genug davon.

„Sei ruhig, ja? Das ist genauso deine Schuld wie meine.“ Es war mir egal, dass er mein Chef war. Hier ging es um grundlegenden menschlichen Respekt.

„Er stand direkt vor dir, und du hast ihn hier rausgehen lassen, als gehöre ihm der Laden.” Bennets Gesicht war vor Wut knallrot angelaufen.

„Du bist derjenige, der gefesselt wurde“, feuerte ich zurück. „Was für ein Trottel lässt sich von seinem Patienten fesseln?“

„Wieso wusstest du nicht einmal, wie Wolfe aussieht, bevor du den Job übernommen hast?“

„Hör zu, Mistkerl“, sagte ich. „Ich habe den Auftrag buchstäblich zwanzig Minuten, bevor ich dich ans Bett gefesselt fand, angenommen, also sei nachsichtig mit mir.“

„Dafür solltest du gefeuert werden“, spuckte er.

„Das solltest du nicht hoffen“, drohte ich. „Denn wenn ich das tue, werde ich dafür sorgen, dass du mit mir in den Abgrund gerissen wirst.“

Wir starrten uns an, keiner von uns wich zurück. Mit einem letzten Brummen stürmte Bennet aus dem Büro und warf mir zur Sicherheit noch einen letzten Blick zu.

Ich seufzte und ließ mich weiter in meinen Sitz sinken. Das war mein neuer Chef. Und mein neuer Patient war ein gefährlicher Psychopath, der frei herumlief…

Ich schloss die Augen und wünschte, es gäbe einen großen roten Knopf zum Zurücksetzen, den ich drücken könnte.

Guter Anfang, Riley.

***

„Du hast Glück“, sagte Ken mit einem Bissen Lasagne im Mund.

Ich blieb stehen und starrte ihn an, während das Stück auf meiner Gabel zurück auf meinen Teller fiel. In unserer winzigen Wohnung brummte der Fernseher im Hintergrund und durchbrach die Stille.

„Und welcher Teil meiner Geschichte genau hat dir den Eindruck vermittelt, dass ich Glück hatte?“ fragte ich.

Ich hatte Ken das Wesentliche von dem erzählt, was passiert war: von der Begegnung mit Dr. Bennet bis zur Begegnung mit dem echten Dr. Bennet und der Feststellung, dass ich gerade einen gefährlichen Mann auf die Welt losgelassen hatte.

Ich könnte meinen Job verlieren.

Und ich kann es mir nicht leisten, gefeuert zu werden…

„Er hat dir nicht wehgetan“, sagte Ken. „Ich weiß nicht, ob du es begriffen hast, Schwesterherz, aber du warst allein in einem Raum mit einem psychisch instabilen Patienten. Es hätte leicht schlimmer kommen können.“

Ich runzelte die Stirn.

So hatte ich noch nicht darüber nachgedacht. Tatsächlich gab es keinen einzigen Moment, als ich mit Jackson Wolfe zusammen war, in dem ich mich verängstigt oder unwohl gefühlt hätte.

In Wirklichkeit fühlte ich etwas ganz anderes…

Aber laut seiner Akte – die ich viel zu spät gelesen hatte – war er ein Psychopath. Und Psychopathen waren gut darin, andere zu manipulieren.

„Wie auch immer, genug von meinem Tag“, sagte ich und wechselte nicht ganz unauffällig das Thema. Ich wollte nicht darüber nachdenken, dass ich beinahe in Gefahr geraten wäre. „Wie läuft's bei dir, Dr. Dolittle?“

Ken seufzte schwer und starrte auf die nicht enden wollenden Käseschichten in seiner Lasagne. „Nicht viel zu berichten. Lange Tage und längere Schichten.“

„Ken…“

Er verschlang den Rest seines Essens und stand auf, um sein Geschirr abzuwaschen.

Es fühlte sich an, als hätte jemand ein Messer genommen und es in mein Herz gestoßen. Der Rücken meines Bruders war gekrümmt, und der Schwamm bewegte sich träge über seinen Teller.

Ken wollte schon immer Tierarzt werden. Seit dem Tod des Hundes unserer Kindheit war es sein Traum gewesen, unseren pelzigen kleinen Freunden zu helfen, damit sie nicht das gleiche Schicksal ereilte.

Aber ihn jetzt zu sehen…

Er sah so gequält aus.

Seit unsere Eltern bei diesem verrückten Autounfall ums Leben gekommen waren, war es hart für uns. Wir hatten Schulden zu begleichen, und das Tiermedizinstudium war nicht gerade billig. Der Stress machte uns beiden zu schaffen.

Wir hatten immer versucht, uns gegenseitig zu trösten und füreinander da zu sein, aber in letzter Zeit hatte ich das Gefühl, dass Ken mir aus dem Weg ging.

„Ken, wenn dich etwas bedrückt…“

„Nichts ist los, Riley. Ich bin nur müde.“ Er drehte sich zu mir um, ein hauchdünnes Lächeln auf den Lippen. „Ich gehe jetzt ins Bett.“ Er zog sich in sein Zimmer zurück und schloss sanft die Tür hinter sich.

Ich gähnte, denn die Erschöpfung überkam mich plötzlich. Ich räumte schnell in der Küche auf und wollte gerade den Fernseher ausschalten, als die Nachrichten meine Aufmerksamkeit erregten.

„Die 49-jährige Melissa Stratton ist als vermisst gemeldet worden“, verkündete der Nachrichtensprecher. Ein Foto einer lächelnden Frau mittleren Alters wurde auf dem Bildschirm gezeigt. „Wenn Sie irgendwelche Informationen haben, zögern Sie bitte nicht, sich mit den örtlichen Behörden in Verbindung zu setzen.”

Ich schaltete den Fernseher aus und schleppte meine Füße in mein Schlafzimmer.

Ich war unruhig.

Jacksons mörderisches Lächeln schoss mir immer wieder durch den Kopf.

Er hatte auf keinen Fall etwas mit diesem Verschwinden zu tun…

Oder doch?

***

„Keiner von euch wird seinen Job verlieren“, sagte Aaron.

Ich atmete erleichtert auf.

Bennet sah aus, als wollte er etwas sagen, aber er hielt den Mund.

Wir beide saßen Aaron in seinem Büro gegenüber. Diesmal lagen keine frisch gebackenen Kekse auf seinem Schreibtisch, und sein sonst so freundliches Auftreten war verschwunden.

„Vorläufig werdet ihr beide verschiedenen Patienten zugewiesen, bis Jackson wieder eingefangen ist.“ Er sah mich an. „Riley, du wirst Dave Anderson zugewiesen.“

Bennet schnaubte neben mir, und ich warf ihm einen Seitenblick zu.

Dave Anderson, vom eher… begeisterten Krankenhauspersonal auch Mad Dave genannt, war ein Problemfall.

Aaron wandte seinen Blick wenig amüsiert zu Bennet.

„Du, Paul, wirst mich beschatten. Ich werde dich genau im Auge behalten, um sicherzustellen, dass du die üblichen Sicherheitsprotokolle einhältst.“

Bennet schrumpfte in seinem Sitz zusammen, und ich spürte, wie mich eine rachsüchtige Freude durchfuhr.

„Es ist besorgniserregend, dass Jackson dich überwältigen konnte“, fuhr Aaron fort. „Egal, wie schlau er sein mag, es gibt keinen Grund, warum du in dieser Situation hättest sein sollen.“

Bennet öffnete den Mund, um etwas zu sagen, aber Aaron hielt seine Hand hoch.

„Ich will es nicht hören. Wir werden diesen Vorfall hinter uns lassen.“ Aaron kniff sich in den Nasenrücken und sah zehn Jahre älter aus, als er wirklich war. „Also, wenn ihr beide keine Fragen habt …?“

Bennet und ich sahen uns an, keiner von uns wollte etwas sagen.

„Gut. Dann lasst uns weitermachen und-„

„Dr. Shaw!“

Wir drehten uns um und fanden seine Sprechstundenhilfe an der Tür, die nach Luft schnappte. Sie sah erschöpft aus, ihre normalerweise tadellose Hochsteckfrisur war locker und unordentlich.

„Was ist denn jetzt los?“ Aaron stöhnte und stand auf.

„Es geht um Jackson“, sagte sie. „Sie haben ihn erwischt.“

***

Der Eingang des Krankenhauses war überfüllt mit Mitarbeitern, Medienvertretern und Schaulustigen. Ich stellte mich auf die Zehenspitzen und reckte meinen Hals, um über die Menge hinwegzusehen.

„Hast du das gehört?“, sagte eine Stimme zu meiner Linken. Ich drehte mich um und sah zwei Krankenschwestern von der Intensivstation, die sich gegenseitig etwas zuflüsterten. „Anscheinend hat er jemanden umgebracht.“

Mir wurde flau im Magen. Ich trat näher an sie heran und versuchte zu verstehen, was sie sagten.

„Sie haben die vermisste Frau gefunden. Nun, zumindest das, was von ihr übrig ist.“ Die Krankenschwester spielte die Geschichte auf jeden Fall hoch und erzählte sie so, als wäre die arme Frau ein Opfer aus einem Horrorfilm und nicht ein echter Mensch.

Das machte mich krank.

„Was meinst du mit was übrig geblieben ist?“, fragte die andere.

„Ihre Gliedmaßen waren alle zerhackt. Sie haben überall Teile von ihr gefunden – Bisswunden am ganzen Körper.“

„Mein Gott“, murmelte die andere Pflegerin leise vor sich hin.

„Woher wisst ihr, dass Jackson es getan hat?“, unterbrach ich ihn.

Die beiden sahen erschrocken zu mir auf.

„Man hat ihn ganz in der Nähe gefunden“, sagte er. „Außerdem… Jackson hat eine Vorgeschichte.“

Vorgeschichte?

Bevor ich fragen konnte, explodierte am Eingang ein Getümmel von Bewegungen. Schreie begleiteten die schnell schießenden Kameras eifriger Journalisten.

Jackson wurde durch das Krankenhaus eskortiert, fest an einen Rollstuhl gefesselt. Die Schaulustigen machten Platz für ihn, und schließlich führte sein Weg an der Stelle vorbei, an der ich stand.

Wir sahen uns in die Augen: diese tiefen schokoladenbraunen Augenhöhlen, die sich an meinen festhielten. Er sah anders aus als das letzte Mal, als ich ihn gesehen hatte. Er sah nicht mehr so elegant aus wie in seinem Arztkittel.

Er sah gefährlich aus. Verwildert.

Er trug schmutzige Jeans und ein zerrissenes weißes T-Shirt, Blutspritzer befleckten den Stoff.

Blut von der vermissten Frau?

Bin ich ungewollt für den Tod eines Fremden verantwortlich?

„Oh hallo, Zuckerwatte“, sagte er beiläufig, als er an mir vorbeigerollt wurde.

Meine Hand bewegte sich instinktiv, um mein lila Haar zu berühren. „Nenn mich nicht so“, sagte ich.

Mir lief es heiß den Rücken hinunter, als er mir zuzwinkerte.

Jackson grinste, und in seinem Blick glühte der Sexappeal. „Wir müssen das Date vielleicht verschieben.“

 

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Scarlett Evans ist kein gewöhnlicher Vampir. Nick Dahlman ist kein gewöhnlicher Vampirjäger. Als Scarlett vom mächtigen Anführer eines örtlichen Hexenzirkels verfolgt wird und Nicks rücksichtsloser jüngerer Bruder verschwindet, sind die beiden – natürliche Feinde – gezwungen, sich auf die einzigartigen Fertigkeiten des jeweils anderen zu verlassen, wenn sie das Gleichgewicht in ihren Welten wiederherstellen wollen. Doch auf ihrer Suche, die sie von unheimlich unschuldigen Kaffeehäusern zu abgelegenen Schlössern mit dunkler Geschichte führt, wird überdeutlich, dass genau diese Fertigkeiten sie genauso gut umbringen wie am Leben erhalten können…

Altersfreigabe: 18+

Alpha Alex

Evelyn ist kein traditioneller Werwolf. Als Wolf-Mensch-Hybrid ist sie sogar alles andere als traditionell! An ihrem zwanzigsten Geburtstag steht Evelyn jedoch vor einer Tradition, die sie nicht ignorieren kann: Sie muss ihren vorbestimmten Gefährten finden. Evelyn ist nicht begeistert—bis sie sich auf seltsame Weise zu dem unglaublich sexy Alpha Alex hingezogen fühlt, der nach zehn Jahren Abwesenheit in ihrem Rudel auftaucht. Aber auch ihre reinrassige (und hochnäsige) Halbschwester Tessa hat ein Auge auf den Traummann geworfen, und sie ist es gewohnt, ihren Willen zu bekommen!

Altersfreigabe: 18+

Mein heißer Stiefbruder ist ein Werbär

In der Nacht der größten Party des Abschlussjahres ist Helen nicht gerade begeistert, auf der Hochzeit ihrer Mutter mit einem griesgrämigen Bergmann aus Bear Creek zu sein. Das heißt, bis sie Sam trifft – den heißesten Hinterwäldler der Welt – der leider auch ihr Stiefbruder ist. Obwohl sie absolute Gegensätze sind und gerade erst verwandt wurden, fühlen sich die beiden zueinander hingezogen. Doch als sie sich näher kommen, entdeckt Helen etwas: Sam hat ein Geheimnis, das er nur schwer verbergen kann…

Altersfreigabe: 18+

Autorin: Kelly Lord