Du Gehörst Mir

Anika Mason ist nicht gerade der hellste Sonnenstrahl… Aber trotzdem fühlen sich Menschen zu ihr hingezogen. Und dazu gehören auch zwei sehr attraktive Jungs, um deren Aufmerksamkeit Anika nie gebeten hat. Und als ein mysteriöser, unbekannter Verehrer beginnt, Anika beunruhigende Nachrichten zu schicken, fragt sie sich, wer noch um ihr Herz buhlen könnte. Er wird vor nichts Halt machen, bis Anika ihm gehört…

Age Rating: 16+

 

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Untergattungen:

Contemporary, New Adult, LGBTQ+

 

Ähnlich wie:

To All the Boys I’ve Loved Before, ,

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Chapter 1

ANIKA

Es war ein wunderschöner, sonniger Morgen in Kalifornien…aber ich war nicht das, was man als „sonnig“ bezeichnen könnte.

Ich blickte finster durch die Windschutzscheibe meines Autos.

„Ein Mokka Frappé ohne Sahne“, rief ich in das Bestellsystem am Drive-Thru. „Und ein Egg McMuffin.“

Du würdest dich nicht mit mir anlegen wollen, bevor ich meinen Kaffee getrunken hatte. Ich hielt mich am Lenkrad fest wie der verdammte Grinch, der Weihnachten gestohlen hat.

Als ich anhielt, reichte mir der neue Kassierer, den ich schon ein paar Mal gesehen hatte, den Kaffee und die Papiertüte. Ich nahm sofort einen kalten, zuckrigen Schluck.

„Oh, ich kenne dich. Du bist die Süße, die jeden Morgen kommt.“

Der Lutscher lächelte. „Wie heißt du denn?“

Ich schaute auf die Quittung, die an die Tüte geheftet war.

„Der Name ist 'Bestellnummer fünfundvierzig'“, sagte ich todernst. „Ich wünsche dir einen fantastischen Tag.“

Der Kassierer schüttelte den Kopf, grinste aber. „Bis dann, fünfundvierzig.“

Ich stöhnte auf, als ich aus dem Drive-Thru in Richtung Main Street fuhr. Es war seltsam, diese Art von Aufmerksamkeit zu bekommen, vor allem, weil ich an diesem Morgen weder geduscht noch geschminkt war.

Natürlich tat ich nicht so, als wüsste ich, worauf Jungs stehen. Ich wusste nur aus Erfahrung, dass ich es nicht war.

In einer Sache hatte der Kerl allerdings recht gehabt. Ich fuhr fast jeden Morgen durch den Drive-Thru von Micky D's.

Ich hatte nämlich keine fröhlichen Eltern, die mich aufweckten und mir Pfannkuchen machten. Meine Familie war alles andere als perfekt… so sehr, dass ich meine Eltern aus dem Bild haben wollte.

Vor einem Jahr zogen meine Eltern nach Washington. Als sie verlangten, dass ich mitkomme, wurde ich mit Hilfe des Staates legal emanzipiert.

In Anbetracht der Umstände meiner Eltern war das nicht so schwierig, wie man denken würde.

Meine Familie bestand aus meinen zwei besten Freunden: Mitchell und Sierra. Sie waren alles, was ich brauchte.

Ich schaltete den Punkrock-Radiosender ein, während ich meinen Frappé trank, das Koffein und der Zucker gaben mir Leben.

An der Schule fuhr ich auf meinen üblichen Parkplatz. Glücklicherweise parkte Sierra neben mir und trug Lipgloss in ihrem Rückspiegel auf. Auf dem Beifahrersitz saß unser anderer bester Freund, Mitchell.

„Guten Morgen, ihr Schlampen!“ rief ich. Sierra warf mir einen Kuss zu.

„Da hat aber jemand gute Laune heute Morgen… Oh, kann ich einen Schluck davon haben?“, fragte sie.

Ich hielt ihr das Getränk hin, während ich mir meinen Rucksack über die Schulter hängte.

„Ich auch!“ sagte Mitchell und nahm ihn ihr ab.

„Langsam!“ warnte ich. „Das ist mein Proviant.“

Mitchell reichte ihn ihr zurück, und ich lächelte süßlich.

„Bereit für einen weiteren Tag in der Hölle?“ fragte ich.

„Darauf kannst du wetten.“ Sie zwinkerte mir zu. „Wir sehen uns in Englisch … deinem Lieblingsfach.“

„Deinem Lieblingsfach auch“, korrigierte ich sie.

„Aber ich bin nicht scharf auf den Lehrer.“ Sie zog die Augenbrauen hoch, und ich rollte mit den Augen.

Durch die Doppeltüren ging ich zu meinem Spind und sie zu ihrem. In den Fluren wimmelte es nur so von Schülern… Punks, Cheerleader, Sportler, Außenseiter, was auch immer.

Die Pine Grove High hatte sie alle.

Menschenmengen machten mir immer Angst, und ich griff instinktiv nach meiner Kette. Als ich sie nicht spürte, krallte ich mich wie eine Verrückte an meinem Hals fest.

Mein Herz pochte, mein Verstand wirbelte ungläubig herum, aber schließlich wusste ich, dass es wahr war. Ich hatte meine Pinguin-Halskette verloren.

Ich hoffte, dass sie mir zu Hause heruntergefallen war… Seit mein Vater mir die Kette vor fünf Jahren geschenkt hatte, hatte ich sie nie abgenommen. Das Weihnachtsfest, an dem er sie mir schenkte, war die letzte gute Erinnerung, die ich an ihn hatte.

Wie zum Teufel konnte ich sie also verlieren?

Ich ging weiter zu meinem Spind und stellte fest, dass meine Vorahnung richtig gewesen war. Dies war der schlimmste Tag meines Lebens, und es war noch nicht einmal 8 Uhr morgens.

Ich hantierte gut zwei Minuten lang mit dem Schloss meines Spinds herum, bevor es sich endlich öffnete.

Ugh. Das wird ein beschissener Tag.

An der Innenseite der Tür hatte ich Fotos von Mitchell, Sierra und mir aufgeklebt. Oh, und ein paar Zeitschriftenausschnitte von Pinguinen.

Pinguine waren mein Lieblingsmotiv. Und es war mir egal, wie verrückt mich meine Besessenheit für flugunfähige Vögel erscheinen ließ.

Ich schnappte mir mein Exemplar von Der Goße Gatsby für Englisch, aber als ich mich umdrehte, stand ich Auge in Auge mit einem großen, muskulösen Jungen.

„Wenn du mich entschuldigen würdest.“ Ich wich nach rechts aus, und die Person spiegelte die Bewegung wider. „Igitt!“

Ich sah auf und erblickte niemand anderen als Brady Parker. Er trug sein typisches „Weibermagnet“-Grinsen, das sich in seinen Augenwinkeln spiegelte. Sein blondes Haar war auf ärgerlich perfekte Weise zerzaust.

„Hast du heute ein paar Probleme, Anika?“, fragte er.

„Du hast ja keine Ahnung“, brummte ich. „Wenn ich du wäre, würde ich mir aus dem Weg gehen.“

Offenbar hatte meine Drohung gewirkt, denn Brady trat zur Seite, verbeugte sich und deutete mit den Armen an, in welche Richtung ich gehen sollte.

Ich verdrehte die Augen und machte mich auf den Weg, wurde dann aber aufgehalten.

„Was zum…“

Ich drehte mich um und sah, dass Brady mich an meinem Rucksack festhielt.

„Ich wollte nur ein bisschen plaudern, Anika“, sagte er unschuldig. „Ich dachte, ich könnte dir helfen.“

Ich zappelte und versuchte, meinen Rucksack aus seinem Griff zu reißen. Aber der Kerl war stark. Und ich saß fest.

„Ich – will nicht plaudern!“ sagte ich und strampelte noch mehr.

Als ich merkte, dass es ein hoffnungsloser Fall war, hörte ich auf, mich zu bewegen. Ich konnte Bradys Grinsen förmlich spüren.

Aber ich hatte nicht vor, ihm das gewünschte Gespräch zu geben. Ich riss meine Arme von meinem Rucksack los und ging ohne ihn zum Unterricht.

„Rosa war schon immer deine Farbe, Parker!“ rief ich über meine Schulter.

Ich machte mir nicht einmal die Mühe, mich umzudrehen und Bradys Gesicht zu sehen, als er in der belebten Halle stand und meinen neonpinken Rucksack hielt.

FOSTER

Da war sie.

Obwohl dieser Trottel Brady versuchte, an sie heranzukommen, ließ sie ihn nicht. Sie war noch genauso mutig, wie ich sie in Erinnerung hatte.

Und wunderschön.

Sie war größer, als ich sie in Erinnerung hatte, natürlich, denn es waren Jahre vergangen. Und jetzt war ihr Körper der einer Frau.

Allein ihr Anblick bereitete mir Herzklopfen.

Von meinem Aussichtspunkt in der Ecke aus ließ ich die Liebe mit jedem Wackeln ihres unordentlichen Dutts über mich ergehen. Wenn du denkst, dass es seltsam ist, sich in einer Ecke zu verstecken, musst du verstehen, dass ich ein sehr gutaussehender Mann bin.

Es war nicht leicht für mich, unbemerkt zu bleiben. Und ich wollte nur, dass eine Person mich bemerkte.

Anika.

Ich wollte sie beschützen und dafür sorgen, dass ihr niemand etwas antun konnte – selbst wenn die Person sie nur ärgerte.

Ich musste sie mir zu eigen machen.

Ich trat aus den Schatten und ging direkt auf den Arsch zu, der so rot wurde wie der Rucksack in seinen Händen.

„Ich nehme an, das ist nicht von dir“, begann ich. Ich merkte, dass Brady es nicht gewohnt war, dass man mit ihm redete. Aber das war nicht schwer, denn mit 1,90 m war ich ein paar Zentimeter größer als er.

„Es ist auch nicht deines“, erwiderte er und zerrte den Rucksack weg.

Aber seine Kraft war nicht so stark wie meine. Ich griff danach und entriss ihn ihm.

„Ich werde ihm seinem rechtmäßigen Besitzer zurückgeben“, sagte ich ihm mit leiser Stimme, damit er wusste, dass er sich nicht mit mir anlegen sollte.

Und dann machte ich mich fröhlich auf den Weg.

Ich konnte mir ein Lächeln nicht verkneifen. Die Pine Grove High war noch nicht bereit für mich.

Ein anderer wäre vielleicht nervös, wenn er mitten im zweiten Semester des Juniorjahres eine neue Schule betritt, aber ich nicht.

Ich habe vor Jahren in dieser Stadt gelebt und kannte die Szene. Meine Zeit in Alaska hatte mich gestärkt, und ich war bereit, zurückzukehren.

Die wunderschöne Wildnis Alaskas hatte mir geholfen, meinen Körper und meinen Geist zu trainieren.

Ich wollte diesen Highschool-Punks zeigen, wie ein echter Mann aussieht.

Und ich wollte sie wiedersehen. Diejenige, die meine Gedanken und Träume nie verlassen hatte.

Die, die mich dazu inspiriert hatte, zurück zu kommen.

Anika.

ANIKA

Ich ließ mich auf meinen üblichen Platz im hinteren Teil der Klasse neben Sierra sinken.

„Wo ist dein…?“, begann sie.

„Lange, dumme Geschichte“, seufzte ich. „Kann ich mir einen Stift leihen?“

Mr. Shrem, mein Lieblingslehrer, eilte in den Raum und stellte sich an den Anfang der Klasse.

Er trug seine charakteristische Fliege.

„Guten Morgen, Schüler!“, rief er fröhlich.

„Guten Morgen, Herr Shrem“, stöhnten ein paar Schüler.

„Heute beginnen wir mit Der große Gatsby, eines meiner persönlichen Lieblingsbücher und eine zeitlose Geschichte über unerwiderte Liebe und-„

Ping!

„Scheiße“, fluchte ich in meinem Kopf und griff nach meinem Handy in der Tasche, um es auszuschalten.

„Telefone aus! Ich habe keine Angst vor Nachsitzen“, fuhr Shrem fort, obwohl ich wusste, dass dieser Softie mir nie eine Strafe geben würde.

Ich war sein Lieblingsschüler.

Ich schaltete mein Handy auf Vibrationsalarm. Es war nur eine SMS von Mitchell, der mir wahrscheinlich ein Meme schickte.

„Anika…“ schimpfte Shrem. Ich warf ihm einen entschuldigenden Blick zu und steckte mein Handy weg, als die Tür zum Klassenzimmer aufging.

Herein kam ein ziemlich gutaussehendes männliches Exemplar, das eine Lederjacke trug. Er trat selbstbewusst und stolz auf, während er sich mit der Hand durch sein dunkles Haar fuhr.

Mein Herz blieb stehen. Er starrte mich direkt an.

„Entschuldigen Sie die Unterbrechung, Mr. Shrem“, sagte der Typ. Er drehte sich kurz zu unserem Lehrer um: „Ich bin Foster Woods.“

Für den zweiten Teil seiner Vorstellung schaute er wieder zu mir. „Ich bin ein neuer Schüler hier. Und nein, ich bin nicht zu haben. Die Leute fragen mich ständig.“

„Also gut, das reicht, Foster…“ sagte Mr. Shrem mit einem Seufzer. „Willkommen in unserer Klasse. Nehmen Sie einen freien Platz.“

Aus irgendeinem Grund, vielleicht weil die eisblauen Augen des Kerls sich in meine bohrten, spürte ich, wie mir die Hitze in die Wangen stieg.

Und… er kam direkt auf den leeren Tisch neben mir zu.

Mein Herz schlug schneller, obwohl ich nicht sagen konnte, ob ich aufgeregt war oder Angst hatte.

Als der neue Typ sich um den Schreibtisch eines Mädchens herummanövrierte, das ihm praktisch nachsabberte, sah ich das Verrückteste an diesem ganzen beschissenen Tag.

Foster trug meinen Rucksack!

Er rutschte auf den Platz neben mir und stellte meinen rosa Rucksack neben meinen Schreibtisch.

Er lächelte nicht. Er nickte nur zuversichtlich.

Wer ist dieser Typ?

Ich drehte mich weg und tat so, als wäre ich in den Unterricht vertieft. Mr. Shrem gab uns eine Einführung in die Roaring '20s.

Es war interessant und so, aber ich konnte nicht aufhören, über den Kerl neben mir nachzudenken… der mich ständig anschaute.

Ich wich seiner Aufmerksamkeit aus und riskierte einen Blick auf ihn. Er lächelte. Er war süß, das war sicher.

Er hatte etwas Ernstes an sich, und etwas, das mir irgendwie vertraut war und das ich nicht einordnen konnte. Er schien älter als ein Highschool-Schüler zu sein, und er hatte etwas Geheimnisvolles an sich.

Aber eine Sache war ganz klar: Er mochte mich. Er starrte immer noch.

Dieser Tag konnte gar nicht mehr seltsamer werden.

***

Nach dem Unterricht machte ich mich auf den Weg zum Mittagessen.

Mein Handy summte wieder, und ich griff danach, in der Hoffnung, Mitchell hätte mir ein Meme geschickt, das mich von meiner seltsamen Lage ablenken würde.

Aber die SMS war von einer unbekannten Nummer, und als ich sie öffnete, lief es mir kalt den Rücken herunter.

Unbekannt
Du sahst heute so sexy aus, schöne Frau. Willst du mir gehören?

Ich hatte mich geirrt.

Dieser Tag konnte noch seltsamer werden.

Und das war er gerade.

 

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Chapter 2

BRADY

„Yo, Anika!“ rief ich, als ich wie ein Ninja durch die Gänge flitzte, während der Ansturm nach dem Klingeln einsetzte.

Das Mädchen war schnell. Sie hatte ein bestimmtes Ziel vor Augen. Dieses Ziel war wahrscheinlich, aus diesem Drecksloch zu verschwinden… aber nicht, bevor ich sie in die Finger bekam.

„Hey!“, rief ich erneut und trat schließlich neben sie.

Sie blickte kurz in meine Richtung, bevor sie ihren Blick wieder auf den Flur richtete. Wenn sie nur wüsste, wie sehr ich es liebte, wenn sie die Unnahbare spielte.

Oder sie war einfach nur… schwer zu haben. Das Mädchen brauchte sich nicht zu verstellen.

„Also… Frage“, begann ich und hielt mit ihr Schritt, „Du lässt mich heute Morgen mit deinem schweren Rucksack stehen… und dann steckst du mir deinen neuen Freund an. Was hat es damit auf sich?“

„Nun, Brady,“ spuckte sie praktisch aus. „Falls du dich nicht erinnerst, du hast meinen Rucksack festgehalten und ich wollte von dir wegkommen. Also …“ Sie zuckte mit den Schultern.

Ich stieß die Doppeltür für sie auf, aber sie bestand darauf, ihren eigenen Weg zu gehen.

„Oh, und ich habe keinen Freund“, sagte sie und warf mir einen Seitenblick zu.

Ich beeilte mich, mit ihr Schritt zu halten, als sie die Treppe hinunterlief.

„Nun, sag es diesem Kerl nicht. Dieser Stalker scheint zu allem fähig zu sein.“

Anika blieb stehen und seufzte dramatisch.

„Ich weiß nicht einmal, wer dieser Typ ist“, sagte sie und stöhnte.

Schließlich sah sie mich an, und einen Moment lang war ich in ihren braunen Augen versunken. Es war einfach so leicht, in Anikas Nähe zu sein.

Vielleicht war es ihre wilde Unabhängigkeit.

Oder vielleicht war es die Art und Weise, wie sie sich nie um mich kümmerte, wenn alle anderen Mädchen ihre Terminplaner für mich frei machten.

Was auch immer es war… dieses Mädchen hatte etwas Besonderes.

„Nun, er weiß, wer Du bist“, sagte ich.

Anika stöhnte noch dramatischer auf. „Lass es einfach sein, Brady.“

„Harter Tag?“ Ich stichelte. „Zu viele Rüpel, die dir deinen hübschen rosa Rucksack klauen?“

„Warum wolltest du überhaupt einen hübschen rosa Rucksack?“ fragte ich. „Und ja. Das war ätzend. Mach das nicht noch mal.“

Ich lächelte und beugte mich zu ihr herunter.

„Weil er so gut an dir aussieht. Und nur, wenn du 'bitte' sagst.“

„Bitte“, antwortete sie. Aber dann streckte sie mir die Zunge heraus.

„Ich würde es nicht wagen, dir so etwas anzutun“, sagte ich mit tiefer, romantischer Stimme. Natürlich wollte ich ihr diese Dinge ernsthaft sagen, aber es war auch schön, einfach nur Spaß zu haben.

Als sie wegschaute und errötete (sehr zu meiner Zufriedenheit), bemerkte ich, dass der unheimliche Typ von vorhin bei seinem Auto stand und uns beobachtete.

Natürlich fährt der Wichser einen Mustang.

Er war verdammt nervig. Aber das könnte eine Gelegenheit sein, ihm zu zeigen, wer hier das Sagen hat…

„Du willst, dass er dich in Ruhe lässt?“ begann ich.

Sie zuckte mit den Schultern. „Nun, ja. Ich möchte, dass jeder mich in Ruhe lässt.“

„Ich habe eine Idee … zumindest, was diesen Widerling angeht.“

Sie strich sich ein verirrtes Haar aus dem Gesicht, und ich griff nach ihrer Hand. Dann führte ich sie an meine Lippen und küsste leicht ihre Finger.

Ich spürte, wie sich ihr Körper versteifte, aber sie wich nicht zurück.

„Wenn du einen Freund hättest…“ verriet ich schließlich. „Selbst ein falscher würde ihn fernhalten. Wenn du wirklich Hilfe brauchst, wäre es kein Problem für mich…“

Anika seufzte und rollte mit den Augen mit einem dramatischen Flair, das Shakespeare Konkurrenz machte.

Dann zog sie langsam ihre Hand aus meiner.

„Danke für deine Großzügigkeit, Brady“, sagte sie, wobei ihr typischer Sarkasmus aus jedem Wort tropfte. „Es ist ein Wunder, dass ein Heiliger wie du unter uns Sündern leben kann.

Ich fuhr mir mit der Hand durch die Haare, weil ich wusste, dass Mädchen es liebten, wenn ich das tat. Nicht, dass ich glaubte, Anika könnte auf solch einfachen Charme hereinfallen … aber einen Versuch war es wert.

Ich lehnte mich an ihr Ohr und flüsterte: „Also, ist das ein 'Ja'?“

„Es ist kein Ja!“

Damit hievte sie ihren Rucksack ein letztes Mal hoch und wandte sich ab.

Dieses Mädchen konnte nicht einmal laufen, ohne eine Attitüde zu haben. Aber das war es, was ich an ihr mochte.

„Aber es ist auch kein Nein!“ rief ich ihr hinterher.

„Auf Wiedersehen, Brady!“

„Bye, babe! Ruf mich später an!“

Sie drehte sich um und starrte mich an, aber für Foster sah es hoffentlich so aus, als müsse sie mir ein letztes Lächeln schenken.

Ich warf ihr einen Kuss zu und drehte mich wieder zu Foster um. Natürlich beobachtete uns der Scheißkerl immer noch mit seinen glänzenden Augen.

Ich ging zu meinem Auto und wählte bereits die Musik aus, die ich auf dem Heimweg aufdrehen würde.

Hard Rock. Perfekt.

Ich hatte ein gutes Gefühl. Die Schule war vorbei, meine Band übte später, und ich hatte vielleicht gerade das Mädchen meiner Träume dazu gebracht, meine Freundin zu sein.

***

Anika
Habt ihr Lust auf einen Filmabend?
Sierra
yessss
Mitchell
Ich auch
Anika
Top
Anika
Nimm meinen Ersatzschlüssel
Anika
Ich werde um 10 Uhr Feierabend machen
ANIKA

Da meine Pläne nun feststanden, steckte ich mein Telefon in die Schürze an meiner Taille. Und dann machte ich mich wieder an die Arbeit.

„Oh, Anika, du verwöhnst mich!“ rief Herr Rodelio, als ich ihm eine zusätzliche Portion Knoblauchbrot an seinen Tisch brachte.

Seine Augen waren unter seinen riesigen weißen Augenbrauen geschlossen, und sein gewachster Schnurrbart kräuselte sich mit seinem Lächeln.

„Das liegt daran, dass Sie mein Lieblingsgast sind, Herr Rodelio“, sagte ich mit einem Lächeln. „Aber sagen Sie es nicht den anderen!“

Er kicherte vor sich hin, als ich zum Getränkeautomaten eilte, um die Getränkebestellungen für Tisch zehn aufzugeben.

Es stimmte. Herr Rodelio war mein Liebling unter den vielen treuen Kunden von Papa's Pizza. Seit er vor ein paar Jahren seine Frau verloren hatte, kam er fast jeden Abend in die Pizzeria.

Er war immer freundlich und erzählte mir gerne Geschichten über seine Kindheit in Italien.

Und er gab gutes Trinkgeld.

„Ich habe gerade einen Gast für dich in Empfang genommen“, sagte mein Chef, Tony, schroff hinter mir.

Der Typ klang zwar hart, aber er war ein großer Softie. Ihm gehörte das Restaurant schon seit zwanzig Jahren, und er war immer noch gerne Gastgeber, um seine Kunden zu begrüßen.

Tony hatte sogar eine Spielhalle im hinteren Teil des Lokals eingerichtet, um die Gäste zum Bleiben nach dem Essen zu bewegen.

Ich stellte die Limonade auf ein Tablett und warf einen Blick auf den Neuankömmling.

Ich hätte mich fast mit Fanta übergossen, als ich ihn dort sah, allein in seinem knackigen, weißen Button-Down.

Foster.

Er schenkte mir ein Lächeln, das ich nicht erwiderte. Ich stellte die Getränke ab, nahm einige Bestellungen auf und brachte ihm schließlich die Speisekarte an seinen Tisch.

„Es ist gewagt, in diesem Laden ein weißes Hemd zu tragen“, sagte ich und zuckte mit den Schultern. „Wir haben hier eine Menge roter Soße, weißt du.“

Foster lächelte.

„Herausforderung angenommen.“

Ich hielt einen Moment inne und sah ihn einfach nur an. Der Kerl war gutaussehend. Das war nicht zu leugnen.

Und es war verblüffend, wie wohl er sich fühlte, wenn er allein zum Essen ausging.

Ich meine, wer tut so was?

„Nun, was möchtest du trinken?“

„Nur ein Wasser“, antwortete er. „Und ich denke, ich bin bereit zu bestellen. Nur eine Frage … was ist dein Lieblingsgericht auf der Speisekarte?“

Er blickte höflich zu mir auf, griff dann in seine Manteltasche und zog ein kleines Buch heraus.

Als er es auf den Tisch legte, sah ich, dass es eine abgenutzte Ausgabe von Hamlet war. Ich bemühte mich, nicht mit den Augen zu rollen.

Wer ist dieser Typ?

„Nun, wenn du hungrig bist, würde ich die Lasagne nehmen. Und wir sind berühmt für unser Knoblauchbrot.“

„Dann die Lasagne“, antwortete er, reichte mir die Speisekarte zurück und sah nicht weg. „Danke, Anika.“

Ich nickte unbeholfen, bevor ich seine Bestellung in unser System eingab. Dann lenkte ich mich mit meinen normalen Aufgaben ab – Getränke auffüllen, Rechnungen ausstellen und mit Herrn Rodelio schäkern.

Da ich seit dem Wegzug meiner Eltern vor einem Jahr fast jeden Abend im Papa's arbeitete, fühlte sich der Laden für mich fast wie ein zweites Zuhause an.

Ich war nicht mehr nervös, weil ich Bestellungen vergaß oder heiße Platten anfasste. Ich war gut in meinem Job und machte ihn gerne.

Alles lief prima, bis Fosters Lasagne fertig war und ich nur noch einen weiteren Tisch mit Gästen hatte.

Ich wusste, dass dieser Mann hierher gekommen war, um mich zu sehen, und sein Plan schien reibungslos zu funktionieren. Es machte mich nervös, mit ihm allein zu sein, aber ich konnte nicht sagen, ob das Gefühl Aufregung oder Angst war…

„Hier ist deine Lasagne“, sagte ich und brachte ihm die riesige Portion an den Tisch.

„Danke“, erwiderte er freundlich. „Ich freue mich schon darauf, dein Lieblingsgericht zu probieren. Sie sieht köstlich aus.“

„Glaube mir, sie ist es“, versprach ich, und bevor er noch etwas sagen konnte, sagte ich: „Ich komme gleich nach dir sehen.“

Ich begann, Servietten zu falten, die Tische abzuräumen und meine allgemeinen Aufgaben am Ende des Abends zu erledigen.

Ich war ganz zufrieden damit, mich selbst zu beschäftigen, und war daher nicht erfreut, als Tony sich an mich heranschlich und mir auf den Arm schlug.

„Warum gehst du nicht hin, Anika?“, fragte er mit hochgezogenen Augenbrauen. „Wir wissen doch beide, dass der Typ hier ist, um dich zu sehen. Nimm dir ein Tiramisu für ihn. Ich mache das hier fertig.“

„Nein, ist schon gut!“ platzte ich heraus, aber Tony war hartnäckig.

Seufzend schnappte ich mir zwei Gabeln und stellte fest, dass die Küche das Tiramisu bereits für mich an das Lieferfenster gestellt hatte.

Als ich in den Tisch gegenüber von Foster schlüpfte, schlug er sein Buch zu.

„Ist irgendetwas Interessantes passiert?“ fragte ich.

„Nicht so interessant wie das hier“, antwortete er aufrichtig. „Obwohl Hamlet gerade Polonius ermordet hat.“

„Igitt.“

„Es ist nur der normale Kram … Rache, Mord, unsterbliche Treue … du weißt schon.“

Er reichte mir einen Löffel und sah mich dann aufmerksam an, wobei er seinen Kopf in die Hand stützte.

„Danke für das Tiramisu“, sagte er, „und für die Gesellschaft.“

„Ja, mein Chef hat darauf bestanden“, antwortete ich und wies seinen liebevollen Blick zurück.

Er nickte, und wir nahmen beide einen Bissen. Das cremige, kuchenartige Dessert war perfekt. Jedes Dessert, das Kaffee enthielt, war mir am liebsten.

„Gehst du oft allein zum Essen aus?“ fragte ich, verzweifelt bemüht, die Stille zu füllen.

„Ab und zu“, antwortete er. „Aber ich bin nicht hierher gekommen, um allein zu sein. Ich bin hierher gekommen, um dich zu sehen.“

Ich schluckte und drehte den Löffel zwischen meinen Fingern. Ich dachte mir, dass es wahr war, aber ich hatte nicht erwartet, dass er es einfach so sagen würde.

Als ich aufblickte, sah er mich an, als wäre ich… wer auch immer die Tussi in Hamlet war. Als wäre ich eine Prinzessin oder so… obwohl ich eine Kellnerin war und ein Papa's Pizza T-Shirt trug.

„Weißt du noch, dass ich vorhin gesagt habe, ich sei nicht zu haben?“, fragte er mit weicher Stimme.

„Ähm, ja…“ erwiderte ich. Das war wieder einer seiner schockierend dreisten Schachzüge.

„Nun, ich meinte, ich bin nicht zu haben … weil mein Herz dir gehört.“

Ich verschluckte mich an meinem Tiramisu.

What. The. Fuck?

„Du kennst mich doch erst seit heute“, sagte ich verärgert.

„Nein, eigentlich haben wir uns schon vor langer Zeit kennengelernt“, fuhr er fort. „Und seit diesem Tag habe ich nicht mehr aufgehört, an dich zu denken.“

Ich ließ den Löffel mit einem Klirren fallen. Foster und ich hatten uns schon einmal getroffen?!

„Ich glaube nicht, dass wir uns schon einmal begegnet sind und-„

„Es war an einem schicksalhaften Tag in der fünften Klasse“, fuhr er wehmütig fort.

Ich konnte mich nur an einen schicksalhaften Tag in der fünften Klasse erinnern, und Foster war nicht dabei gewesen.

Mein Herz raste, und ich musste den Blick von ihm abwenden.

„Du fängst an, mir Angst zu machen“, gab ich zu.

Könnte Foster die unbekannte Nummer sein, die mir diese seltsame SMS geschickt hatte?!

Er nahm meine Hand, und die Berührung seiner Haut auf meiner jagte einen Schock durch meinen Körper.

„Du brauchst keine Angst zu haben“, flüsterte er. „Denn ich werde dich immer beschützen.“

Nun gut. Jetzt war ich mehr als nur ein bisschen erschrocken.

Wegen seiner Berührung durchströmte mich Elektrizität, aber ich zog meine Hand weg. Foster schwieg einen Moment lang.

„Heißt das, dass du … nicht single bist?“, flüsterte er schließlich.

Ich weigerte mich, seinen Blick zu erwidern und nickte. „Ich habe einen Freund.“

„Wie ist sein Name?“ flüsterte Foster. Es lag keine Bosheit in seiner Stimme, nur… Schmerz.

Schließlich sah ich Foster noch einmal an. Seine Augenwinkel waren gerunzelt, und sein Mund war vor Verwunderung offen.

Noch nie hatte mich jemand mit solch reiner Liebe angeschaut.

Also sagte ich ihm das Einzige, was mir einfiel, um ihn dazu zu bringen, mich in Ruhe zu lassen.

„Mein Freund ist … Brady.“

 

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Altersfreigabe: 16+

Die Ruhe im Sturm

Außerhalb des Lykanthropen-Königreichs ist die achtzehnjährige Lilac eine schüchterne Werwölfin – aber sie ist wunderschön, und jeder um sie herum nimmt Notiz von ihr.

Als ein Duft, den sie nicht ignorieren kann, sie trifft und sie gezwungen ist, ihre Triebe anzuerkennen, findet sie sich neben dem berüchtigten Kyril Vasilo wieder. Und sie erfährt, dass er nicht nur ein Lykaner ist … er könnte auch ihr Gefährte sein.

Altersfreigabe: 18+

Autorin: Jessie James

Der Alpha im Klassenzimmer

Das Leben von Alice ist ziemlich langweilig: Sie geht zur Highschool, schaut ~Gossip Girl~ mit ihrer besten Freundin Sam und hat einen Teilzeitjob in einem Schnellrestaurant. Es passiert nie etwas Aufregendes – bis zu der schicksalhaften Nacht, in der sie von einem Wolf gebissen wird, während sie auf der Arbeit den Müll rausbringt. Als sie am nächsten Morgen aufwacht, ist der Biss seltsamerweise bereits verheilt und sie fühlt sich besser als je zuvor. Das Problem ist, dass sie nicht die Einzige ist, die ihre Verbesserungen bemerkt hat… Der böse Ryder und seine Crew sind plötzlich sehr an ihr interessiert, aber warum?

Altersfreigabe: 16+

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