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GALATEA
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Scarlett Evans ist kein gewöhnlicher Vampir. Nick Dahlman ist kein gewöhnlicher Vampirjäger. Als Scarlett vom mächtigen Anführer eines örtlichen Hexenzirkels verfolgt wird und Nicks rücksichtsloser jüngerer Bruder verschwindet, sind die beiden – natürliche Feinde – gezwungen, sich auf die einzigartigen Fertigkeiten des jeweils anderen zu verlassen, wenn sie das Gleichgewicht in ihren Welten wiederherstellen wollen. Doch auf ihrer Suche, die sie von unheimlich unschuldigen Kaffeehäusern zu abgelegenen Schlössern mit dunkler Geschichte führt, wird überdeutlich, dass genau diese Fertigkeiten sie genauso gut umbringen wie am Leben erhalten können…

Altersfreigabe: 18+

 

Scarlett von L. E. Bridgstock ist jetzt in der Galatea-App zu lesen! Lesen Sie die ersten beiden Kapitel unten oder laden Sie Galatea herunter, um das ganze Erlebnis zu genießen.

 


 

Die Galatea-App wurde von BBC, Forbes und The Guardian als die heißeste App für explosive neue Romance, Science Fiction & Fantasy Romane ausgezeichnet.
Ali Albazaz, Gründer und CEO von Inkitt, bei BBC Die fünf Monate alte Storytelling-App Galatea ist bereits ein Multimillionen-Dollar-Geschäft Paulo Coelho tells readers: buy my book after you've read it – if you liked it

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1

BILL

Mein Durst wurde wieder stark. Bald würde er sich in Wahnsinn verwandeln. Ich würde alles trinken, was ich finden könnte.

Ein Kind. Eine Frau. Einen Straßenjungen, der unter einer Kiste schlief.

Alles roch nach Blut, wenn ich es brauchte.

Das war der Grund, warum ich überhaupt in dieser dreckigen, erbärmlichen Gegend war.

Wo die Gesetzeshüter einen großen Bogen um mich machten.

Wo die Straßenlaternen zerschlagen worden waren und Dunkelheit herrschte.

Wo verschlossene Türen und verriegelte Schaufenster neben Gassen standen, in denen sich zwielichtige Gestalten, Süchtige, Glücksspieler und Ausreißer tummelten.

Ein Buffet der Vergessenen.

Ich schlenderte an kaputten Straßenlaternen und verschlossenen, verlassenen und verwitterten Wohnblocks vorbei, die beide Seiten der Straße säumten.

Ich war der Wurm, der sich für einen Fisch ausgab.

Ein paar Minuten vor Mitternacht bekam ich meinen ersten Bissen.

Ich roch die Nachtluft wie ein Sommelier und erkannte alles über den Menschen, der hinter mir ging.

Männlich. Jung. Kräftig. Robuster Herzschlag.

Mein Hunger flammte wieder auf, als ich mir vorstellte, wie seine Ader in meinem Mund wie eine Weintraube zerplatzte.

Zweifellos ein örtlicher Ganove, der dachte, er könnte mir die Taschen stehlen, bevor er in eine Kneipe rennt.

Ich hörte eine Bewegung hinter mir und musste mein Lächeln unterdrücken.

Seine Schritte waren fast lautlos.

Offenbar dachte mein Abendessen, er sei gut darin, sich an Fremde heranzuschleichen.

Zu seinem Pech verriet ihn sein Herz –

Eine Kraft stieß gegen meine Beine und schickte mich zu Boden.

Schneller als erwartet stürzte ein Mann auf mich zu.

„Wo ist mein Bruder, Blutsauger?“, dröhnte seine Stimme; plötzlich flammte Schmerz in meinem Fuß auf.

Der Bastard hat auf mich geschossen!

Seine Waffe schlug seitlich gegen meinen Kopf. Meine Beine brachen unter mir zusammen.

Ich lag mit dem Gesicht nach unten, als sich die Waffe des Fremden in meinen Nacken drückte.

Ich versuchte, mich umzudrehen, um ihn anzusehen, aber ein festerer Druck des Laufs gegen meine kalte Haut hielt mich zurück.

„Mein Bruder. Darren Dahlman. Ich weiß, dass er Zeit in den Clubs verbringt, die Sie besuchen, und ich weiß, dass ich Sie dort schon einmal gesehen habe. Er ist verschwunden, und Sie werden mir sagen, was Sie wissen.“

„Weil ich in ein paar Clubs gehe, kenne ich Ihren Bruder? Sie sind verrückt!“ Sagte ich.

„Vielleicht. Vielleicht weißt du nichts„, antwortete er gleichmütig. „Wenn das so ist, ist es schade. Denn ich gebe einen Scheiß auf dein Leben.“

„Ich … nicht, ich … Warte! Warte, lass mich nachdenken!“ Ich flehte.

„Mein Bruder. Sprich. Ich zähle jetzt runter auf Null. Und wenn ich bei Null ankomme…“

„Lass mich nachdenken!“

„Drei…

„Verdammt, bitte!“

„Zwei, eins…“

Er schlug den Hahn seines Revolvers zurück.

„Die Rote!“, schrie ich. „Ich weiß nicht, wie sie heißt, aber sie hat flammend rotes Haar, wie du es noch nie gesehen hast – du kannst sie nicht übersehen!“

„Wie kann ich sie finden?“

„Sie arbeitet in einem Coffee Shop! Hazeltine Street.“

„Warum? Warum sollte sie Darren mitnehmen?“

„Gott, ich weiß es nicht! Wahrscheinlich, weil sie so ist wie ich.“

„Was meinst du? Wie du?“

„Du weißt schon, Kumpel… ein Vampir.“

„Ein Vampir“, sagte er. Ich hörte das Scharren des Abzugs vor der Explosion, dann war alles weg.

SCARLETT

„Scarlett?“ Bernadettes Stimme mit dem jamaikanischen Akzent durchbrach meine Ablenkung.

Ich war durstig. Und es wurde von Stunde zu Stunde mehr.

Ich musste etwas essen.

Aber ich würde bis zum Ende meiner Schicht durchhalten und hoffentlich noch etwas Blut finden, bevor die Nacht zu Ende war.

Ich hatte es nicht bemerkt, aber es hatte sich eine Schlange vor den Kassen gebildet.

„Die Tische sind blitzblank, macht es dir etwas aus ein paar Bestellungen aufzunehmen, Liebes?“, sagte sie und sah mich mit ihren süßen braunen Augen an. Bernadette war die Besitzerin, Geschäftsführerin und manchmal auch Köchin.

„Nein, natürlich nicht!“ sagte ich.

Ich nahm mir einen Moment Zeit, um Simon – eine getigerte Katze und das de facto Maskottchen des Coffee Spot – hinter den Ohren zu kraulen, und wusch mir dann die Hände, bevor ich hinter die Kasse trat.

„Willkommen, was kann ich für Sie tun?“ fragte ich einen meiner Lieblingskunden, während ich auf die Uhr schaute.

Der Tag konnte gar nicht früh genug enden. Ich war verdammt durstig, aber ich trank nie Kaffee.

Ich steckte mein wildes rotes Haar zu einem Dutt und hörte das Klingeln, als sich die Eingangstür öffnete und drei junge Männer hereinkamen.

Einer hatte stacheliges, platinfarbenes Haar – er war wahrscheinlich in der Hochphase der Sex Pistols verwandelt worden.

Der zweite war ein schlaksig aussehender Kerl mit schulterlangem Haar, das wie Spülwasser aussah.

Und der dritte hatte einen Kurzhaarschnitt, Ringe in der rechten Augenbraue und geschwungene Barbells entlang der Oberseite seiner Wangenknochen.

Aber was mir am meisten auffiel, war ihr Geruch.

Der schwache, kränkliche Geruch von totem Blut. Eine Mischung aus übermäßiger Süße und Metall. Diese drei waren Vampire; ich konnte die letzte Mahlzeit riechen, die sie gegessen hatten.

Ich war sofort nervös und bereit, mein neues Zuhause zu verteidigen.

„Willkommen im The Coffee Spot“, sagte Margie. Sie war achtzehn Jahre alt und erst seit einem Monat hier.

Der platinhaarige Vampir las ihr Namensschild. „Margie, ich habe Durst.“ Er lehnte sich über den Tresen. „Haben Sie irgendetwas im Angebot, das nicht auf der Karte steht?“

Margie wusste nicht, was sie tun sollte. Sie erstarrte.

Der schlaffe Vampir betrachtete sie von oben bis unten. „Du bist hübsch. Hast einen langen Hals. Jungs, seht mal, das ist ein langer Hals, nicht wahr? Seht euch das an.“

Als sie immer nervöser wurde, zeichnete sich ihre Halsschlagader an ihrer Kehle ab.

Sie wollten sich an ihr laben.

„Hey, Jungs“, sagte ich, um ihre Aufmerksamkeit zu erregen, und sorgte dafür, dass nur sie es sahen, als meine Augen rot aufleuchteten. „Wenn ihr noch nicht wisst, was ihr bestellen wollt, dann lasst vielleicht jemand anderen nach vorne gehen.“

Sie kannten mich nicht, aber als sie mich ansahen, erinnerten sie sich, dass sie von mir gehört hatten:

Die alte Rothaarige, von der Rowland, ihr Meister, sie angewiesen hatte, sich fernzuhalten.

Es half, dass ich der einzige Vampir war, von dem man je gehört hatte, dessen Augen rot leuchteten. Silber war normal, aber ich war anders.

Als sie erkannten, dass es der größte Fehler ihres Lebens sein würde, sich mit mir anzulegen, stolperten sie beim Verlassen der Tür über sich selbst.

Margies Herzschlag normalisierte sich wieder, und ihre Halsschlagader kehrte zu ihrer typischen Größe zurück. Sie sah verwirrt darüber aus, was die drei verschreckt hatte.

Sie drehte sich um und sah mich an. Ich zuckte mit den Schultern, zwinkerte ihr zu und begann wieder Getränke zu machen und Bestellungen aufzunehmen.

NICK

Ich war gegen Mittag in der Hazeltine Street angekommen und hatte den Coffee Spot sofort bemerkt.

Ein malerisches, niedliches kleines Lokal, in dem sich Studenten und Familien die Zeit vertreiben können.

Ich parkte mein Motorrad und ging in ein benachbartes Curryhaus, wo ich den Eingang des Coffee Spot im Auge behalten konnte.

Ich war schon den ganzen Tag dort und bestellte einen Becher nach dem anderen, um mich bei der Stange zu halten.

Der Kundenverkehr im Laden war den ganzen Nachmittag über unaufhörlich. Angestellte kamen und gingen, aber ich sah nie jemanden, auf den die Beschreibung passte, die der Vampir mir gegeben hatte.

Ich begann, an Bills Ehrlichkeit zu zweifeln, als ich nach Sonnenuntergang ein Trio junger Vampire in den Coffee Spot gehen sah, die ein paar Minuten später wieder hinausstürmten, als stünden ihre Füße in Flammen.

Warum sollten sie sich so beeilen?, fragte ich mich.

Ich notierte mir, dass ich die drei aufsuchen würde, sobald ich die Gelegenheit dazu hätte, aber erst einmal würde ich abwarten, was es im Coffee Spot zu sehen gab … und ob „die Rote“ sich zeigen würde.

***

Gegen 1:00 Uhr morgens kam der letzte Angestellte der Nacht heraus und schloss den Laden ab. Eine Frau, die einen Mantel und einen Hut trug.

Ich hatte sie schon am Nachmittag mit tief gezogenem Hut kommen sehen, aber sonst war sie damals nicht aufgefallen.

Diese letzte Angestellte schien immer noch unauffällig zu sein, abgesehen von ihrer fesselnden Figur und ihrem herrlichen, jugendlichen Gesicht.

Sie ging in Richtung des kleinen Parkplatzes, auf dem sie geparkt hatte, und ich begann mich ernsthaft zu fragen, ob ich mich auf einer Schnitzeljagd befand.

Doch dann nahm sie ihren Hut ab, um ihr Haar zu richten.

Und ich sah es.

Rotes Haar, wie ich es noch nie gesehen hatte.

Genau so, wie Bill es beschrieben hatte. Wunderschön und einmalig.

Aber… sie war bei Tageslicht unterwegs gewesen. Ich habe sie gesehen. Während dieser Überwachung habe ich sie reingehen sehen.

Während des Nachmittags.

Unter der Sonne.

Tödlich für einen Vampir.

Ich warf einen Zehner für meine Getränke auf den Tisch und eilte hinaus, um mein Motorrad zu holen.

SCARLETT

Ich fuhr etwas überstürzt nach Hause, noch durstiger nach meinem Zusammentreffen mit diesem Rudel mürrischer Vampire. Nachdem ich geparkt hatte, näherte ich mich dem Doppelhaus, von dem wir eine Hälfte gemietet hatten.

Einheit Eins wurde von einem höflichen und einsamen Mann vermietet, einem Medizinstudenten namens Amir.

Ich wohnte in Einheit Zwei.

Mit Lillian. Meiner Mitbewohnerin.

Als ich hereinkam, war ich nicht überrascht, dass sie auf der Couch lag und Stolz und Vorurteil las. Zum millionsten Mal.

Die lange Schleppe ihres Abendkleides aus der Regency-Ära breitete sich über das Sofa aus; sie strich mit der Hand über das Buch, und die Luftaufwirbelung ließ die Seite umschlagen.

Als Geist war das die einzige Möglichkeit, eine solche Aufgabe zu bewältigen.

Sie starb 1805, und seitdem leben wir seit über zweihundert Jahren glücklich zusammen. Das älteste Ehepaar der Welt konnte uns nicht das Wasser reichen.

„Ich ziehe mich nur um, dann hast du die Wohnung für dich allein, lass dich nicht stören!“ sagte ich leise, in der Hoffnung, sie nicht zu stören.

„Ich mache mir Sorgen um dich, Scarlett“, sagte Lillian und blickte von ihrem Buch auf. „Um Himmels willen, du hast ja gar keine Farbe im Gesicht.“

„Ich sehne mich nach einem Hauch von Rot. Ich gehe zu Eclipse, also kein Grund dich zu sorgen … aber ich weiß, dass du es trotzdem tun wirst“, sagte ich meine Schuhe ausziehend.

„Die gehören da nicht hin, wie du ja weißt“, schimpfte sie. Ich verdrehte die Augen und schob meine Schuhe in meinen Schrank.

„Also, was hast du heute Abend vor, meine Schöne?“

„Ich vermute, die Gewohnheit wird siegen und ich werde mich der Prosa von Ms. Austen hingeben. Außerdem hat Amir erfreulicherweise den Mad About You-Marathon begonnen“, sagte sie wehmütig. „Paul Reiser ist der größte Satiriker seit Anthony Trollope, findest du nicht auch?“

„Wir sollten daran arbeiten, deine Referenzen auf den neuesten Stand zu bringen“, neckte ich sie und ging dann in mein Zimmer, um mich umzuziehen.

NICK

Ich stand Wache und sammelte Informationen vor dem Haus der Barista, während ich mir ausmalte, wie die Nacht verlaufen könnte.

Wenn sie etwas über Darren wusste, würde ich es aus ihr herausbekommen.

Als sich die Stille der Nacht wieder einstellte, ging ich näher heran und konnte zwischen den Lamellen ihrer Jalousien hindurchsehen.

Sie könnte die ganze Nacht da drin sein, und die Zeit drängte. Jede Stunde, die Darren weg war, bedeutete eine Stunde der Angst und der Sorge für meine Familie.

Vielleicht war es der Kaffee, der durch meinen Körper strömte, aber ich musste meine normale Geduld aufgeben, um einen genaueren Blick zu werfen.

Mit einer Handvoll halsbrecherischer Schritte überquerte ich den Rasen des Nachbarn und versteckte mich unter dem Fenster der Barista.

Sie war da und schien sich definitiv mit einer Person im Raum zu unterhalten.

Nur … es war keine Person im Raum.

Was zum Teufel?

War sie verrückt? Hatte sie Halluzinationen? Es war mir egal. Wenn sie wusste, was mit Darren geschehen war, würde ich sie zum Reden bringen.

Etwa fünf Minuten später kam sie aus ihrer Wohnung und kletterte in ein Taxi, angezogen für eine Nacht in einem Club.

Meine Finger tanzten um den Griff der Pistole an meiner Hüfte.

Mal sehen, wohin die Nacht uns führt.

 

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2

SCARLETT

Die Trance-Musik pulsierte; der Bass hämmerte gegen meine Schädelbasis, und jedes Mal, wenn er das tat, wurde mein Durst stärker.

Der Türsteher winkte mich ins Eclipse, ohne meinen Ausweis zu kontrollieren oder mich abzutasten.

Der erste Stock war ein normaler Tanzclub, und jeder, der Geld ausgeben konnte, kam hinein.

Drehende Lichter warfen farbige Punkte auf die Feiernden. Ich drängte mich zur Treppe, um in den zweiten Stock zu gelangen, wo die Lounges nur für geladene Gäste zugänglich waren.

Hier wurde die gleiche Musik für ein gemischtes Publikum von Menschen und Vampiren gespielt.

Ich machte mich auf den Weg zu den hinteren Ständen, vorbei an den sich windenden Körpern auf der Tanzfläche, und fand Matt dort.

Er war jung, ein zwanzigjähriger „Feeder“. Ein Mensch, der sein Blut an Vampire verkaufte, die bereit waren, dafür zu bezahlen. Er lümmelte sich auf einer Samtbank. „So wahr ich lebe und blute! Scarlett.“

Er hielt mir seine Hand zum Kuss hin und ließ sein Blut vor mir baumeln wie ein Straßenhändler.

Ich atmete ein und roch sein einzigartiges Bouquet. Nelken. Süß-würzig, mit einer fruchtigen Noten.

Ich setzte mich; er hielt seinen Arm vor mir ausgestreckt und ließ seinen Duft in die Luft wehen.

„Ich bin hier, Matt. Du kannst dir deine Verkaufstaktik sparen .“

„Derselbe Preis wie vorher, Schatz“, sagte er. „Ich bevorzuge Monzo, aber ich weiß, du magst es altmodisch …“

Er hatte Recht. Ich steckte ihm einen fest gefalteten Stapel Geldscheine in die Hemdtasche. Dann holte ich die scharfe Kante meines Fingernagels hervor, die ich gegen sein Handgelenk setzte.

Er schüttelte den Kopf. “ Nein, ch mag es nicht, wenn man mir ins Handgelenk schneidet, weißt du noch? Das ist zu grausam. Du kennst meinen Grundsatz: Beißen oder abhauen.“

Ich mochte es nicht, meine Zähne unnötigerweise in einem Menschen zu versenken.

„Es ist ein Hehlermarkt, Liebes.“ Er krempelte seinen Ärmel hoch. Verblasste Zahnabdrücke sprenkelten seinen Oberarm.

Das war sinnlich – und konnte für die Beteiligten erregend sein.

Ich wollte die Dinge einfach halten.

Aber es war sein Blut, seine Regeln.

Und mein Durst wurde mit jeder Sekunde größer.

Der Speichel von Vampiren beschleunigte die Heilung. Eine Stunde nach einem Biss waren die meisten Bisswunden bereits verheilt und verschwunden.

Matt hatte ein paar bleibende Narben an seinen Armen; eine Folge der Überfütterung.

„Wie geht es dir, Matt? Bist du hier draußen sicher?“ fragte ich.

Ich kannte viele Feeder, die da draußen nicht sicher waren. Wenn man nicht vorsichtig war, konnte man sich leicht zu Tode fressen.

Und manchmal bettelte ein in Panik geratener Mensch darum, verwandelt zu werden, wenn er mit dem Ende seines Lebens konfrontiert wurde.

„Mach dir keine Sorgen um mich. Ich habe die ganze Nacht Gin getrunken; du wirst dich amüsieren. Lass es dir schmecken“, sagte Matt, nahm einen Schluck von seinem Drink und beobachtete die Menge, die sich auf der Tanzfläche tummelte.

Ich wollte nicht, dass Gin aus zweiter Hand in meinen Blutkreislauf gelangte. Manche Vampire genossen es, sich auf diese Weise zu betrinken.

Insgeheim erschauderte ich.

Ich selbst mochte diese Unberechenbarkeit nicht. Aber so war das nun mal bei den Feedern: Sie waren dafür bekannt, dass sie Risiken eingingen.

Meine Lippen fuhren über sein Handgelenk, und ich konnte seine Adern und das darunter pulsierende Blut spüren, das seinen Arm hinaufglitt und dann zu seinem Herzen zurückkehrte.

Ich öffnete meine Kiefer leicht und zog meine Lippen zurück. Meine Reißzähne verlängerten sich teilweise, aber ich ließ sie nicht ganz heraus.

Ich schloss die Augen, um ihr rotes Glühen zu verbergen, fuhr mit meinen Schneidezähnen über sein Fleisch und drückte sie auf seinen Arm. Er setzte seinen Drink ab und machte sich darauf gefasst, dass meine Zähne ihn durchbohren würden.

Sein entspannter Körper spannte sich an, als ich zubiss. Blut sprudelte aus seiner Haut wie der Saft einer Tomate. Es floss um meine Reißzähne herum und meine Kehle hinunter; mein Inneres verschlang es mit verzweifelter Befriedigung.

Matt stieß ein leises Stöhnen aus. Nicht vor Schmerz – eher vor sexueller Ekstase.

Ich hatte schon immer seinen besonderen Geschmack genossen. Vorbei am Alkohol hin zu dem leichten Aroma und Duft von Nelken.

Ich trank einen Schluck, und dann noch ein bisschen mehr, bevor ich mich zurückzog.

„Hör nicht auf“, stöhnte er und verspürte einen fast sexuellen Kick, als ich von ihm trank.

Wie beim ersten Schluck Kaffee für unsere Koffeinsüchtigen im Coffee Spot, lichtete sich der Nebel über meinem Verstand im Nu.

Vitalität und Kraft strömten aus meiner Kehle in meine Venen und in den Rest meines Körpers. Meine Muskeln bebten – meine Sinne fingen Feuer und nahmen jedes Detail des Clubs und der Partygäste um mich herum auf.

Ich kostete jeden Tropfen aus. Ich schloss die Augen und ließ mein Bewusstsein in der Befriedigung schwimmen.

Aber es dauerte nicht lange.

Meine Intuition schlug an; ich konnte nicht genau sagen warum aber ich spürte eine Präsenz, die sich auf mich richtete.

Zweifellos war es Paranoia; das passiert manchmal, wenn man nicht genug getrunken hat. Aber als ich die Augen öffnete, sah ich eine leichte Unruhe an der Tür.

Ich befand mich im zweiten Stock des Clubs, dem Ort, an dem sich Vampire, Menschen und Feeders mischten, aber man musste immer noch am Türsteher vorbei, um hineinzukommen.

Und da sah ich ihn.

Der Fremde stach heraus; er war fast 1,80 m groß und überragte den Türsteher, mit dem er sich gerade anlegte

Kenne ich ihn?

Es muss der Gin in Matts Blut gewesen sein, der mich Dinge sehen ließ, denn der Fremde kam mir irgendwie bekannt vor, aber ich konnte nicht sagen, warum. Und doch.

Ich wischte mir jegliche Blutspuren von den Lippen und stand auf, um mit ihm zu sprechen…

Seine Augen fixierten meine für einen kurzen Moment, bevor er sich von dem Türsteher losriss und eilig die Treppe hinunterlief.

MIST!

Ich drängte mich durch die tanzende Menge und hoffte, ihn zu erwischen, bevor er in der Nacht verschwand.

Wer ist dieser Mann?

Was will er?

Seit ich hier bin, habe ich festgestellt, dass solche Interaktionen, egal wie kurz sie waren, normalerweise Ärger bedeuteten.

Ich konnte jedoch nicht anders und fühlte mich gezwungen ihm zu folgen.

Draußen auf der Straße fiel leichter Regen, der ein weißes Rauschen erzeugte, das die Verfolgung erheblich erschwerte. Der Regen überdeckte auch alle Gerüche bis auf die stärksten. In einer so großen Stadt bedeutete das, dass alles, was ich riechen konnte, dreckiger Müll war.

Irgendwo in der nahen Dunkelheit ertönte das heisere Heulen eines Motorradmotors. Dem Geräusch nach zu urteilen, war es ein paar Blocks entfernt.

Das Geräusch hallte von den Gebäuden der Umgebung wider und erzeugte in meinen hochsensiblen Ohren eine Echokammer.

Ich konzentrierte mich und konnte das Geräusch zurückverfolgen, als es zu seiner Quelle zurück prallte…

Südlich.

Nahe.

Ich stürmte die Straße im Schatten hinunter, bewegte mich mit einer unmenschlichen Geschwindigkeit, angetrieben von dem neuen Blut, das ich zu mir genommen hatte.

In Sekundenschnelle war ich die Allee hinunter gerast und über die Kreuzung gesprungen.

Meine Ohren lauschten mit dem Radar einer Fledermaus, und ich hörte sein Motorrad quietschen und beschleunigen.

Mir wurde klar, dass er nach Westen abgebogen sein musste.

Als ich mich der nächsten Kreuzung näherte, sprang ich vom Bordstein ab, griff nach dem Straßenschild, schwang mich um es herum und stürzte mich nach Westen.

Als ich meine Reißzähne mit der Zunge spürte, sprang ich wieder nach vorne, um mich um ein weiteres Straßenschild zu schwingen.

Aber ich blieb wie angewurzelt stehen.

Ein kleines blondes Kind trottete auf die Kreuzung mit einem Lieferwagen zu, der es nicht sah… Ein Junge.

Vielleicht drei Jahre alt.

Was zum Teufel? Es war schon spät, was machte ein kleines Kind mitten auf der Straße?!

Seine prallen Wangen waren rosa, und Regentropfen vermischten sich mit den großen Tränen, die aus seinen Augen fielen. Er war allein, verängstigt und schritt auf eine große Gefahr zu.

Einen Block weiter war meine Beute, der Mann, den ich verfolgte.

Er saß auf einem sportlichen Motorrad und wartete darauf, dass die Ampel umschaltete. Er warso nah, dass ich sein Nummernschild lesen konnte.

Wenn ich sprinten würde, könnte ich in weniger als zehn Sekunden bei ihm sein.

Oder ich könnte umdrehen und das kleine Kind beschützen.

Aber ich konnte nicht beides tun.

Als ich die Straße hinauf- und hinunterblickte und versuchte, den Jungen zu beschützen, schoss mir eine Erinnerung durch den Kopf.

Es war vor vielen Jahren.

Vor vielen, vielen Jahren.

Damals war mein Haar blond, nicht so rot wie jetzt.

Ich rannte einen Fußweg gekrümmt entlang. Ich war noch kein Teenager und trug auf einem Arm einen Säugling und hatte an der anderen Hand ein Kleinkind, das ich fast hinter mir her zog.

Feuer und Schreie umgaben uns.

Plünderer von einer nahen Insel waren zum Rauben, Plündern und Töten gekommen.

Ich musste diese Kinder beschützen; es gab sonst niemanden.

Selbst wenn ich dabei draufgehen würde.

Ein Haufen der Plünderer tauchte auf dem Weg vor uns auf, und das Kleinkind schrie…

In letzter Sekunde schüttelte ich meinen Geist von der Erinnerung frei.

Die Ampel für das Motorrad wurde im selben Moment grün, als das Kind vom Bürgersteig auf den Verkehr zuging.

Zu diesem Zeitpunkt hatte der Regen meine Kleidung durchnässt. Aber das bremste mich nicht. Blitzschnell sprang ich auf die Straße und packte den Jungen, hob ihn hoch und brachte ihn zurück auf den sicheren Bürgersteig.

Der Lieferwagen rumpelte vorbei, und das laute Heulen des Motorrads verstummte, als der Fremde in die Dunkelheit davon raste.

„Isaac? ISAAC?“ Eine Frauenstimme durchsuchte die Dunkelheit. Einen Block weiter stand eine Frau auf ihrer Treppe und schaute hin und her, wobei sie mit jeder Sekunde verzweifelter wurde.

„Ist das deine Mutter, kleiner Mann?“ fragte ich mit dem örtlichen Akzent und zeigte auf sie. Er nickte und lutschte weiter an seinem Daumen, während der Regen über sein Gesicht lief und seine Kleidung durchnässte. „Komm, wir bringen dich nach Hause, damit du dich ausruhen kannst, ja?“

Wir gingen auf die Frau zu, wobei ich ihm meine Jacke über den Kopf hielt, damit er trocken blieb.

Die Rettung des Kindes hatte mich die Chance gekostet, den Fremden zu fangen. Jetzt musste ich abwarten, ob dieser geheimnisvolle Mann mir noch einmal über den Weg laufen würde.

Vielleicht könnte ich ihn dann zum Reden bringen… erfahren, warum er mir so unheimlich bekannt vorkam.

Wenn er allerdings auf etwas anderes als ein freundliches Gespräch aus war… dann würde er ein böses Erwachen erleben.

***

Am nächsten Nachmittag wachte ich gegen 4:30 Uhr auf.

Ich zog mich schnell an und bereitete mich auf die Arbeit vor, wobei ich mir einen Schal überwarf, da es draußen ziemlich kalt war. Die Kälte machte mir nie etwas aus, aber ich zog weniger Aufmerksamkeit auf mich, wenn ich mich wie alle anderen der Jahreszeit entsprechend kleidete.

Etwa eine Stunde später, nach einem angenehmen Spaziergang, der mir den Kopf frei machte, trat ich meine Schicht im Coffee Spot an.

Die üblichen Kunden.

Die üblichen Getränke.

Es war ein gutes Gefühl, genau zu wissen, was mich an diesem Ort erwartete. Die Überraschungen waren immer klein: ein verbranntes Sandwich, ein leerer Serviettenspender.

Sich um solche kleinen Bedürfnisse zu kümmern, machte mich glücklich. Ich genoss die Einfachheit meines Lebens in den letzten sechs Monaten und hoffte, dass ich noch lange Zeit haben würde, dies zu genießen.

Es klingelte an der Tür, und ich sah auf.

Er war es.

Der Mann aus dem Club.

Der Mann mit dem Motorrad.

Er stand in meinem Café. Er sah mir direkt in die Augen.

Als er das erste Mal in den Coffee Spot kam, bemerkte ich den Helm unter seinem Arm.

Ich wusste, dass ich ihn kannte, konnte jedoch sein Gesicht nicht einordnen.

Warum ist er mir so bekannt?

Er ging vom Eingang zum Tresen hinüber.

Er wirkte wie aus dem Titelbild eines Liebesromans. Sein massiver Körperbau war ein echter Hingucker. Dunkle, gemeißelte Züge und wogende Muskeln, die sich kaum unter seiner Reitjacke und seiner Hose verbergen ließen. Seine Augen blickten lächelnd und kokett auf mich herab.

Aber ich sah die Gefahr hinter seinem verträumten Ausdruck.

Der Tresen war alles, was uns trennte. Sein Blick fiel auf das Namensschild über meinem Dekolleté.

„Hi, Scarlett. Ich bin Nick.“

 

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