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Para Andra, unirse a un dragón parece un sueño imposible. Pero cuando se cruza con un apuesto Jinete del Cielo, Andra experimenta todo un nuevo mundo de posibilidades. Con un poco de magia, puede que incluso se encuentre surcando los cielos…

Calificación por edades: 15+

Autora original: Erin Swan

 

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Resumen

Para Andra, unirse a un dragón parece un sueño imposible. Pero cuando se cruza con un apuesto Jinete del Cielo, Andra experimenta todo un nuevo mundo de posibilidades. Con un poco de magia, puede que incluso se encuentre surcando los cielos…

Calificación por edades: 15+

Autora original: Erin Swan

ANDRA

Andra apretó las palmas de las manos contra el cristal, sin aliento, rogando por ver más de cerca.

El dragón pasó por delante de la ventana arqueada, echando fuego por las fauces.

La luz anaranjada destellaba en sus escamas mientras la hermosa criatura giraba bajo el sol poniente.

Andra se quedó sin aliento. Era casi como si el dragón estuviera bailando solo para ella.

La idea encendió un fuego en su interior y, de repente, el vidrio se calentó contra sus palmas.

Andra se estremeció al apartarse. Qué extraño que el fuego del dragón pudiera alcanzarla, estando tan lejos como estaba…

Pero había tanto que no sabía sobre las hermosas criaturas. Tanto que nunca podría saber.

Ella nunca podría ser Jinete. Los Jueces habían dictaminado hace tiempo que solo podían ser elegidos los hombres jóvenes, y solo de la clase más alta.

Andra solo podía soñar con surcar los cielos, cazar en las Tierras Salvajes o unirse a su propio compañero mental…

El destino no había brillado sobre ella como la luz del sol poniente. Solo era una sirvienta.

El collar de cuero en su cuello, sellado con un frío candado de metal, significaba que tenía diez años más de servidumbre.

Tenía quince años, así que tendría veinticinco años antes de probar la libertad.

Andra esperaba ese día, muy lejano en el futuro, y sentir esperanza.

Pero ella nunca podría ser una Jinete de dragón. Ese era un sueño lejano. Y uno peligroso.

—¡Carrera hasta las vigas! —gritó Talias, saliendo a trompicones de una chimenea cercana y agitando una sucia nube.

Andra fue sacada de sus sueños y se encontró con sus brillantes ojos marrones.

Su rostro estaba cubierto de hollín y el brillo de su pelo rubio se había oscurecido por la suciedad, pero seguía siendo tan guapo como siempre debajo de toda la mugre.

—¿Ah, sí? Bueno, ¡apuesto que podrás comer mi polvo! —Andra respondió.

Los dos amigos corrieron a través de la vasta sala vacía, con sus pasos resonando en las paredes de piedra.

—No me gusta comer polvo —gritó Talias—. Me gustan los pasteles y las masas

Iban a la par.

—¡Con un gusto tan fino, creería que eres el hijo de un Juez y no un ayudante de cocina! —se burló Andra.

Talias se agarró a la única escalera, pero Andra estaba preparada. Ya estaba trepando por la viga de soporte de madera.

—El hijo de un Juez no podría correr como yo —replicó Talias.

—¡Ni escalar como yo! —gritó Andra.

Agarrándose con fuerza con las piernas, balanceaba su cuerpo hacia arriba con los brazos estirados, una y otra vez.

Finalmente, se subió a la viga y sonrió mientras recuperaba el aliento.

Observó triunfante cómo Talias subía a lo alto de la escalera.

—No sé por qué pienso que puedo ganarte en la escalada —jadeó.

Andra soltó una risita. Esperaba que Talias nunca dejara de intentarlo. Así podrían competir eternamente, y ella podría ganar siempre.

—Bueno, puede que no sea el hijo de un Juez, pero soy el hijo de una cocinera —continuó Talias—. Así que probablemente pueda encontrar algunos pasteles para nosotros

—¿Después de esto? —preguntó Andra.

—Ya lo creo. Hagamos un trabajo rápido —respondió.

La amistad de Andra con Talias era la mejor parte de servir en el salón de los Jinetes. Tener a alguien con quien reírse hacía que el tiempo pasara rápidamente, y hacía que el trabajo duro fuera más divertido.

Ella le observó con admiración mientras limpiaba el polvo de la superficie de madera con su trapo. Su pelo rubio le caía por delante de la cara, y las mangas de su camisa estaban arremangadas hasta los codos.

Trabajaba golpes seguros y uniformes de su mano. Talias no se apresuraba como siempre lo hacía Andra.

Incluso cuando hacía las tareas, parecía que no había otro lugar en el mundo en el que prefiriera estar.

Los dos terminaron su trabajo en las vigas, moviéndose a través de los haces multicolores de la luz del mediodía.

Cuando terminaron la tarea, caminaron en silencio por los pasillos, el sonido de sus pasos se perdía entre el parloteo que resonaba en las paredes y suelos de piedra.

Inclinaron la cabeza y apartaron la mirada de los Jinetes elegantemente vestidos que poblaban la sala.

Esta era la época favorita de Andra, cuando los Jinetes de toda Paerolia se congregaban en el salón para ver qué jóvenes se unirían a sus filas…

Finalmente, el pasillo se abrió a la gran entrada. De los altos techos y sobre las enormes puertas dobles colgaban pancartas de celebración.

Andra y Talias pasaron bajo el estandarte de seda blanca que llevaba el escudo de los Jueces —una rama de olivo cruzada con una espada— y el escudo de los elfos, un enorme roble sobre un fondo de púrpura real.

Entonces estaban fuera.

—Ah —suspiró Talias, volviéndose hacia el sol. Ahora que estaban fuera de la sala, podían hablar libremente—, si pudiera, trabajaría afuera todo el día

Los dos caminaron por la hierba hasta el borde del bosque donde se apilaba la leña.

—Podrías tener tu propia granja algún día, si quieres —respondió Andra—, si puedes distinguirte de los animales del granero, claro

—Ja, ja —Talias le dio un codazo en el brazo de forma juguetona. Él le sonrió, y los dos caminaron en silencio durante un momento.

—¿Vivirías conmigo si la tuviera? —preguntó Talias mientras levantaba un brazo lleno de leña— Necesitaría a alguien que cuidara de los cerdos

Aunque sabía que solo estaba bromeando, el corazón de Andra dio un salto en su pecho.

—Tienes suerte de que me gusten los cerdos. Pero solo viviré contigo si también tenemos una vaca, para que siempre tengamos leche y nata

—Me gusta tu forma de pensar —respondió Talias.

Los dos cruzaron de nuevo el gran césped hasta la sala de los Jinetes con cargas de leña en los brazos. El majestuoso castillo de piedra se alzaba sobre ellos, con las banderas ondeando en sus torres.

El fino vestido de arpillera de Andra era fresco contra su piel, pero el sudor se acumulaba bajo el cuello de cuero. Estaba acostumbrada a esa sensación. Había llevado el collar toda su vida.

No todos los trabajadores de la sala llevaban bandas de cuero alrededor del cuello, pero sí los sirvientes contratados.

El collar en sí apenas le molestaba a Andra, aunque odiaba el contrato que representaba. Simbolizaba el crimen de su padre y los diez años de servicio que le quedaban.

Pero sabía que era inútil enfadarse por lo que no podía controlar.

Algún día, pensó para sí misma, mi vida será mía.

Una sensación de calma se apoderó de Andra, y sintió que una presencia benévola presionaba su mente, como el calor de un fuego.

Por un momento, ella y Talias quedaron en la sombra. Andra levantó la vista para ver una enorme criatura volando bajo el sol.

Sus alas extendidas eran tan altas como un roble, y el sol brillaba como un azul translúcido.

Una larga cola con púas se extendía detrás de la criatura. Mientras se elevaba sobre ella, Andra se preguntaba cómo algo tan peligroso podía moverse con tanta gracia.

—Dragón —susurró ella, con una sonrisa dibujada en sus labios.

—La elección comenzará pronto —dijo Talias.

Los dos se miraron, y Andra pudo darse cuenta, por la chispa de sus ojos, de que tenía una idea.

—¿Y si…?

—Está prohibido —respondió Andra—, especialmente para mí

Para un siervo entrar en la ceremonia sagrada de elección era una cosa, pero para una sierva contratada... era casi impensable.

Y sin embargo, Andra se sintió atraída por la perspectiva.

Desde el momento en que Talias le sugirió la idea, supo que era peligroso.

Por otra parte, le había costado mucho decir que no al guapo cocinero desde el día en que llegó a la sala de los Jinetes.

—Estaríamos en la misma habitación que ese dragón —continuó Talias, levantando una ceja.

—Hagámoslo —aceptó ella, con los ojos iluminados por la emoción.

—¡Sí! —se alegró Talias, adelantándose para entregar la leña.

En la cocina, muchas manos se afanaban en preparar la cena. El aire olía a ajo y romero.

Andra dejó caer su carga de brazos junto al gran horno.

—¿Qué travesuras estáis haciendo ahora?

Talias se volvió hacia el rostro regordete y alegre de Nelly, la cocinera jefa de la sala.

Agarró a Talias por la oreja y él la apartó de un manotazo.

—Ninguna travesura, madre —respondió inocentemente—. Andra y yo simplemente estamos haciendo nuestras tareas. De hecho, nos hemos portado tan bien que he pensado que nos merecemos un pequeño regalo

Nelly entrecerró los ojos con desconfianza, pero finalmente, sacó de su delantal dos pasteles deformes.

Andra y Talias se comieron, cada uno, su dulce de un bocado.

Nelly le recordó a Andra a su propia madre, a la que no había visto en años.

Su madre estaba obligada, por su propio contrato de trabajo, a estar en la mansión de un Juez, muy lejos de allí.

Talias escapó, zigzagueando entre los cocineros, con Andra pisándole los talones. Salieron al gran comedor, donde estaban dispuestas las mesas del festín para más de cien invitados.

Andra se precipitó delante de él, corriendo por el pasillo hacia la sala de recepción.

Se detuvo un momento ante la gran puerta. Los aplausos se sucedieron en la ceremonia y, sin dudar un instante más, Andra se metió en la gran sala.

Talias se apresuró a ir a su lado, y los dos se agacharon detrás de una gran estatua mientras la sala se sumía en el silencio.

Andra se asomó por encima de la base de mármol de la escultura… y entonces la volvió a ver.

La dragona.

La mirada de Andra se sintió atraída por ella como una polilla a la llama. Sus preciosas escamas azules eran iridiscentes y brillaban como pequeños zafiros.

La dragona bajó la cabeza con elegancia hacia el Juez Dusan, el maestro de la sala de Jinetes. El Juez se inclinó a su vez y luego tocó suavemente el hocico de la gran bestia.

Andra se dio cuenta de que estaba conteniendo la respiración. Finalmente, miró a la dragona y a la docena de chicos humanos y elfos que se encontraban ante el Juez vestidos con túnicas ceremoniales.

Se trataba de los estudiantes de primer año más prometedores del salón de los Jinetes.

A los jóvenes se les da la mayor oportunidad de toda Paerolia: la oportunidad de emparejarse con un dragón, si el destino los considera dignos del vínculo.

La oportunidad de convertirse en Jinetes.

La sola idea de montar un dragón hacía que el corazón de Andra diera un salto de emoción, aunque sabía que era imposible para ella.

Era una niña y una esclava.

El público estaba lleno de Jinetes mayores que se habían reunido para ver a la nueva generación de su honorable especie…

Andra miró a la estatua que se cernía sobre ella.

Eliana de los Dos Sangres, la última Jinete femenina y la guerrera que había puesto fin a la Guerra de los Trescientos Años entre dragones, humanos y elfos.

—Bienvenidos Jinetes, potenciales Jinetes, y nuestra invitada, Ena —dijo el Juez Dusan a modo de saludo.

La dragona asintió a la multitud, cerrando sus brillantes ojos.

El Juez Dusan llevaba una regia túnica blanca y su larga barba estaba trenzada y atada con un broche de oro.

Vigilaba la sala y sus alrededores, como era su deber. Cuando los emperadores de antaño fueron sustituidos por Jueces, a estos se les encomendó la protección de su pueblo y la guía de sus Jinetes.

—Alumnos, nadie conoce la ansiedad y la emoción que sentís ahora mismo como los estimados hombres que están detrás de vosotros…

Andra observó cómo los chicos se movían sobre sus pies.

—Y ahora —continuó el Juez— agradecemos un momento de silencio mientras Ena determina cuántos Jinetes hay entre vosotros

La sala se quedó tan silenciosa como la propia muerte.

Ni un momento después, un fuego calentó la mente de Andra, acercándose cada vez más, hasta que…

Ella jadeó.

Instintivamente, Andra comenzó a apartarse, levantando los muros para proteger sus pensamientos como le habían enseñado desde la infancia.

Pero había algo tan suave en la presencia que se detuvo.

Se apretó contra su mente como un abrazo invisible, y sintió que la alegría se hinchaba dentro de ella al contacto, sus ojos se cerraron mientras saboreaba este contacto extraño y maravilloso.

—Hola, joven

Andra sintió que Talias le agarraba la mano. La suya estaba húmeda de sudor.

—Qué especial eres…continuó la suave voz— Siento que tu mente es una estrella brillante en la noche más oscura

Luego, tan abruptamente como había llegado, el toque desapareció.

Andra se volvió hacia Talias, sonriendo con asombro. Pero él le devolvió la mirada con confusión.

Se dio cuenta de que era la única con la que había hablado la dragona.

Andra arqueó el cuello, desesperada por volver a ver a la magnífica criatura que había visto algo especial en ella.

Talias tiró de su brazo, pero ella lo ignoró.

—¡Ena ha hablado! —anunció el Juez Dusan.

Toda la sala se detuvo en silencio cuando el Juez levantó los brazos por encima de su cabeza.

Todas las almas de la sala estaban pendientes de sus próximas palabras. ¿Cuántos vínculos de Jinete del Cielo se formarían este año?

El Juez Dusan suspiró.

—La honorable dragona detecta tres Jinetes potenciales entre nosotros. Por lo tanto, nos concederá tres de sus propios huevos para la Ceremonia de Emparejamiento de mañana

Los murmullos surgieron de la multitud.

—Sí, los números disminuyen, año tras año —dijo el Juez Dusan, con voz aguda—. Pero, como siempre, estamos agradecidos por lo que se nos da

El trance de Andra se rompió cuando las uñas de Talias se clavaron en su palma. Una mirada a su amigo le dijo que era hora de irse.

Ahora.

Los dos amigos comenzaron a arrastrarse hacia las enormes puertas dobles, y luego salieron corriendo disparados hacia la izquierda en las sombras del pasillo.

—La elección está a punto de terminar —murmuró Talias— ¡Vas a hacer que nos maten!

La ansiedad de Talias hizo que Andra caminara aún más deprisa, pero no pudo arruinar la maravillosa sensación que perduraba en su mente.

Todavía podía sentir el calor ardiente de la dragona, y Andra repetía sus palabras de afirmación una y otra vez con su propia voz.

Tu mente es como una estrella brillante…

Pero en ese mismo momento, los invitados fueron despedidos y los Jinetes comenzaron a levantarse.

Andra empezó a correr, pero Talias la agarró de la mano justo antes de que se escapara de su alcance. La arrastró bruscamente hacia la derecha, hacia la puerta de metal grabada que estaba encajada en un nicho.

El salón de los recuerdos.

¡Tampoco podemos entrar aquí! —advirtió.

Pero las profundas voces de los Jinetes se dirigían hacia ellos, y no tenían otra opción.

Entraron de un salto en la habitación en penumbra y Andra cerró la puerta de un tirón tras ellos.

Se volvió hacia Talias, que se esforzaba por recuperar el aliento. Tenía los ojos tan abiertos por la exasperación que Andra resopló de risa.

Aunque Talias trató de no sonreír, finalmente se unió a su amiga. Y cuando Andra se apartó el pelo castaño que le había caído en la cara, Talias le tendió la mano.

Sintió la familiar caída en la boca del estómago al tocarlo. Miró sus cálidos ojos, que se habían convertido en su hogar.

—Eso fue aterrador —susurró. Pero su sonrisa implicaba que también había sido divertido.

Andra quiso contarle lo que la dragona le había dicho, pero Talias ya estaba mirando hacia otro lado. Contempló el alto techo de la pequeña habitación.

—Ers Fehnar

Los ojos de Andra recorrieron la intrincada talla de la pared… y entonces se quedó sin aliento.

Un remolino de fuego de todos los colores estaba atrapado en grandes orbes de cristal suspendidos cerca del techo.

Eran las primeras llamas de los dragones de antaño, cuyos cuerpos habían desaparecido hace tiempo, pero cuyos recuerdos se habían conservado para siempre.

Los orbes se balanceaban suavemente en la oscuridad. Andra quedó hipnotizada por un rojo profundo y fundido.

Ante sus ojos, el orbe vidrioso pareció crecer y luego desaparecer. Lo único que pudo ver fue la llama roja que había ardido durante siglos: siempre rugiendo, nunca apagándose.

Por su color supo que esta primera llama pertenecía al Guardián Oriens del Sol Naciente, el legendario dragón que ayudó a derrotar al malvado emperador de antaño y a restaurar un nuevo orden para Paerolia.

Él había sido la pareja de Eliana.

Andra se quedó asombrada al pensar en la pareja de Jinetes del Cielo… eran valientes no solo en la batalla, sino en su visión de cómo podría ser el mundo.

Oriens y Eliana sabían que los humanos, los elfos y los dragones podían vivir en paz.

—Andra —susurró Talias.

Sabía, en algún lugar de su mente, que debían irse.

Pero cuando la visión se materializó ante ella, se quedó clavada en el sitio.

Las llamas rojas comenzaron a retorcerse. Formaban figuras que se unían para crear una imagen completa.

Era un dragón que volaba con sus enormes alas fundidas. Y en su espalda había una chica cuyos cabellos ondeaban al viento.

Andra sabía que debía ser Eliana de las Dos Sangres.

Pero por un momento, la Jinete se pareció a ella…

Un anhelo indescriptible llenó a Andra. Ardía en su corazón y le envolvía la garganta.

Instintivamente, Andra levantó la mano hacia el candado de plata de su cuello, el mismo que hacía imposible su sueño.

Pero en el momento en que lo tocó, jadeó y se apartó. Su dedo se había quemado…

Toda la razón le decía a Andra que nunca conocería la magia. Nunca sentiría el calor de otro mundo de la llama de un dragón…

Y sin embargo, el candado que la ataba era abrasador.

 

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2

ANDRA

Al día siguiente, los festejos continuaron en el salón. El alegre estruendo de la fiesta de los Jinetes llenó el comedor hasta los topes.

Andra metió la mano hábilmente entre dos Jinetes disfrazados, llenando las copas de vino de ambos con su gran jarra.

Como sirvienta, Andra estaba bien entrenada para ser silenciosa e invisible… lo que significaba que era una excelente espía.

—…Y entonces Gorvenal preguntó, «¿No prefieres el conejo asado?» ¡Y me asó la cena!

El Jinete dio una palmada en la rodilla ante la historia de su compañero, echando la cabeza hacia atrás con una carcajada.

—Estaba un poco recocido, por supuesto, pero delicioso igualmente

Andra sonrió para sí misma mientras continuaba por la larga mesa.

Imagina tener un dragón como amigo, pensó con envidia.

Los Jinetes no solo eran los mejores soldados entre los humanos y los elfos, sino que también tenían un vínculo inimaginable con las criaturas más increíbles.

—El año más largo de mi vida —comentó un elfo más adelante en la mesa, con su largo cabello rubio blanco recogido detrás de las orejas puntiagudas.

Los otros que le rodeaban asintieron en señal de comprensión.

—Por favor, amigos —intervino otro Jinete, levantando una mano temblorosa—, no hablemos de la Cordillera

Cuando sus vasos se llenaron, Andra siguió su camino. Había oído hablar de los horrores de la Cordillera de Mordis, donde todos los Jinetes pasaban un año de servicio obligatorio.

Cuando un Jinete extendió la mano para coger un trozo de pan, Andra se asomó por encima de su hombro para inspeccionar la marca en el interior de su palma. Una llama verde. Representaba el vínculo que compartía con su dragón.

Andra miró su propia mano mientras seguía bajando la mesa. No pudo evitar preguntarse cómo sería tener una marca propia…

Pero su fantasía duró poco, ya que mientras estaba distraída, se chocó con un Jinete que estaba frente a ella y derramó vino tinto por la parte delantera de su fina túnica.

El hombre grande miró su ropa con sorpresa.

—Estoy tan…

Andra no pudo terminar su frase porque, con la rapidez de una víbora, el Jinete le dio una fuerte bofetada en la cara.

La cara le escocía, pero lo que más le dolía a Andra era su orgullo.

Cerró la mano libre en un puño. Ansiaba encontrarse con los ojos furiosos del Jinete, devolverle la bofetada que le había dado, pero la voz de su madre resonaba en su mente:

Tu obstinación hará que te maten, como a tu padre…

¡No hay necesidad de violencia, amigo! —otro hombre se levantó y se dirigió a su airado camarada. Andra lo reconoció como el hombre de la marca verde.

Su pelo rizado le cubría las orejas, pero Andra pudo saber por sus ojos azul claro que era un elfo.

Con un movimiento de su delgada mano, el vino pareció desprenderse de la túnica de seda del hombre grande, dejándola tan impecable como antes.

En ese momento, Andra sintió una agitación en su interior. Era como si la magia le resultara casi familiar, aunque nunca había presenciado nada parecido.

Andra olvidó la regla de no mirar nunca a los ojos a sus superiores. Miró al Jinete elfo con asombro y este le guiñó un ojo.

—¡Maestro Jinete, nuestras más sinceras disculpas!

Talias apareció al lado de Andra y se inclinó ante los dos hombres. Como Talias no era un sirviente, no llevaba collar, y su estatus era más alto que el de ella.

Andra, de mala gana, se inclinó también.

Talias le agarró la mano y la apartó.

—¿Estás bien? —preguntó suavemente, soltándola mientras los conducía a ambos a la cocina.

—No estoy herida, si es lo que quieres decir —respondió ella— ¿Pero no es sorprendente que los mejores hombres de toda Paerolia puedan ser tan cerdos?

—¡Andra! —Talias advirtió— ¡Esa boca tuya es más peligrosa que un dragón rebelde en un rebaño de ovejas! Tienes que tener más cuidado. No puedo perderte

Andra sintió que sus mejillas se sonrojaban cuando Talias la miró sinceramente a los ojos.

—Ya no me fío de ti ahí afuera —continuó, y su expresión volvió a ser ligera—. Vamos a lavar los platos

Andra sonrió para sí misma mientras seguía a su amiga.

Los dos se dirigieron al fondo de la agitada cocina, donde una pila de platos sucios crecía sin cesar. Otros sirvientes ya estaban agachados junto a las grandes tinas de agua.

Andra comenzó a lavar. Dejó que su mente divagara mientras sus manos trabajaban.

Nelly la interrumpió con un golpe en el hombro.

—Ha llegado una carta para ti

Andra jadeó y se secó las manos en el vestido antes de abrir el delgado sobre. Solo recibía cartas de una persona: su madre.

Examinó la letra temblorosa que tan bien conocía.

Mi querida Andra, la carta comenzaba.

Sueño con las maravillas del salón en esta época del año.

En general, no puedo quejarme. El Juez Castigo y su hijo me tratan con justicia.

Andra sintió un pequeño dolor en su corazón. Recordaba al Juez y a su hijo Ledo como cualquier cosa menos justos. De hecho, eran violentos y crueles.

Pero era propio de su madre proteger a Andra de la crudeza de la realidad.

Lo había hecho toda la vida de Andra.

Aunque su madre siempre intentó ocultarlo, había hecho un gran sacrificio para garantizar la seguridad de Andra. Había añadido cuatro años más a su propio contrato.

Por eso Andra vivía en el salón… por eso tenía una vida mejor.

Es mejor que estés lejos de aquí. Aunque echo de menos trenzar tu pelo y escuchar tus historias.

Todo mi amor,

Tu madre.

PD: ¿Has visto un dragón?

Andra guardó la nota. Le dolía el corazón de anhelo.

Si pudiera contarle historias sobre la dragona mientras su madre le trenzaba el pelo…

Pero ahora su pelo era demasiado corto para trenzarlo, y su madre estaba lejos.

Volvió a lavar los platos y trató de concentrarse en lo afortunada que era.

El salón había traído a Andra una gran alegría. Aquí tenía a Talias, y estaba rodeada de la nobleza de toda Paerolia.

Pero seguía siendo una sirvienta contratada.

Andra se preguntaba cómo sería ser un sirviente más, como Talias, en lugar de tener un contrato de trabajo colgando sobre ella.

Diez años más de esto, Andra se dijo a sí misma. Diez años más y entonces seré libre.

***

El tiempo pasó rápidamente mientras Andra lavaba los platos junto a Talias. Al final, toda la vajilla fina estaba limpia y el festín había terminado hace tiempo.

La madre de Talias silbó al llegar para ver cómo estaban.

—Tomad un descanso, jóvenes —les indicó—. Si os dais prisa, podréis coger los últimos rayos de sol

Andra y Talias no necesitaban que se lo dijeran dos veces. Andra tenía quince años y Talias dos más, pero los amigos seguían tonteando como niños.

Cuando se acercaban a la puerta, Andra le dio un codazo a Talias en el costado. Mientras él se doblaba, ella se escabulló delante de él.

—¡Yo gano! —gritó, dando vueltas en la hierba.

—¡No todo es una carrera! —gritó mientras pellizcaba los costados de Andra para vengarse de ella.

Ella se rió hasta quedarse sin aliento, y entonces los dos se quedaron quietos mientras miraban al cielo.

—Es la mejor época del año, pero también la más dura —dijo Talias con un suspiro.

—Si tan solo fuéramos estudiantes —susurró Andra— y no sirvientes…

Casi termina: entonces tal vez podríamos ser Jinetes también. Pero Talias ya estaba negando con la cabeza.

—No podemos pensar así —susurró.

Andra asintió con la cabeza, tocando la hierba con los dedos. Las nubes de arriba eran esponjosas y se volvían rojas con la puesta de sol.

El color era similar al de Ers Fehnar, se dio cuenta, del poderoso dragón de antaño. Era casi como si el Guardián la estuviera mirando ahora…

En ese momento sonó la campana.

—¡El emparejamiento! —Talias jadeó— La ceremonia está a punto de comenzar

Andra cerró los ojos. ¿Cómo sería estar allí?, se preguntó.

Talias le tocó el hombro, y Andra abrió los ojos para encontrar una sonrisa diabólica en su rostro.

—Deberíamos irnos —dijo Talias— ¡Si te subes a la viga del pasillo, puedes arrastrarte por la viga de soporte hasta la sala de recepción!

El corazón de Andra comenzó a latir más rápido.

Sabía que era una idea peligrosa… pero también sabía que no podía decir que no.

Los dos amigos compartieron una última sonrisa antes de que Andra se pusiera en pie a toda prisa y se marchara.

—¡El último es un huevo podrido de dragón! —gritó.

***

La sala de los Jinetes estaba en silencio. Andra se apresuró a atravesar el pasillo con pies ligeros, con Talias un paso detrás de ella.

Las enormes puertas dobles de la sala de recepción se abrieron de nuevo, y Andra pudo oír al Juez Dusan dirigirse a la multitud.

Rápidamente y en silencio, Andra subió por una viga de soporte junto a la puerta. Cuando llegó arriba, se arrastró hasta la sala de recepción.

Encaramada en la viga del fondo de la sala, Andra podía ver toda la ceremonia. Y mientras no levantaran la vista, nadie podría verla.

La ceremonia de hoy requería aún más pompa y circunstancia que la del día anterior. Se colocaron enormes ramos de rosas y flores exóticas al final de cada banco.

Los doce posibles Jinetes llevaban largas túnicas rojas. Sus rostros eran sombríos.

La ceremonia que se avecinaba determinaría el resto de sus vidas.

Y entonces la dragona azul, Ena, que estaba sentada ante todos los Jinetes de Paerolia, levantó el ala brillante que sostenía frente a ella. Reveló tres huevos expuestos en un altar dorado.

¡Verde, marrón… y púrpura!

Andra apenas podía creer lo que veían sus ojos. Paerolia no había visto el emparejamiento de un dragón púrpura en un siglo.

—¡Los Guardianes nos sonríen! —el Juez Dusan se alegró mientras la multitud susurraba emocionada.

Ena levantó su puntiaguda cabeza, mostrando las escamas más claras de su garganta, y la sala volvió a quedar en silencio.

Luego se inclinó para estar al lado de sus huevos.

Dejó escapar un ruido bajo, similar al ronroneo de un gato.

La voz de su madre. Esto sacaría a las crías de dragón de la seguridad de sus huevos al mundo real.

Los huevos empezaron a temblar. Andra observó absorta cómo, muy lentamente, empezaban a eclosionar.

Ena siguió arrullando a sus bebés, cantándoles y dándoles la bienvenida a la vida.

Las crías de dragón se abrieron paso y Andra observó con asombro cómo las criaturas se deslizaban sobre el altar dorado. Resbaladizos por el líquido, le parecieron gemas vivas.

Andra estaba segura de que nunca había visto nada tan hermoso en su vida.

Estos jóvenes dragones no eran más grandes que corderos, pero llegarían a elevarse por encima de las casas del pueblo.

—Las crías formarán una conexión con su Jinete destinado —anunció Dusan—, pero el vínculo sagrado solo se solidifica cuando el dragón toca a su pareja…

La sala se sumió en un silencio absoluto.

Ojalá pudiera acercarme para ver todos los detalles… Pensó Andra.

Observó a todos los jóvenes dragones mientras estiraban sus alas y probaban sus temblorosas patas por primera vez.

Se sintió especialmente atraída por la dragona púrpura, que gritaba por Ena con una voz diminuta y era más pequeña que los demás.

Andra sonrió a la pequeña dragona. Cómo deseaba poder consolarla…

En ese momento, la dragona púrpura se apartó de su madre y miró hacia las vigas. La joven criatura miró directamente a Andra.

Sus ojos se cruzaron desde el otro lado de la habitación.

Andra volvió a sentir la cálida presencia en su mente, pero esto era diferente. Era salvaje y poderosa, como un fuego furioso.

Al mismo tiempo, Andra confiaba en que no la quemaría. En cambio, quería apoyarse en él, dejar que ese fuego la purificara y la convirtiera en la persona que quería ser.

Andra no podía respirar. La poderosa e invisible corriente pasó entre ellas, y en la mente de Andra solo había un pensamiento.

Un pensamiento peligroso que cambia la vida:

¿Y si esta criatura perfecta está destinada a emparejarse conmigo?

 

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Diferente

Evelyn no es una mujer loba convencional. De hecho, al ser un híbrido de lobo y humano, no es convencional en ningún aspecto. Sin embargo, en su vigésimo cumpleaños, Evelyn se enfrenta a una tradición que no puede ignorar: encontrar a su pareja predestinada. Evelyn no está entusiasmada, hasta que se siente extrañamente atraída por Alex, un alfa increíblemente sexy que regresa a su manada después de diez años de ausencia. Pero su hermanastra Tessa, una loba pura (y muy presumida), también se siente atraída por el galán… y está acostumbrada a salirse con la suya.

Calificación por edades: 18+

Autora original: Katie Hines

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Los guerreros Torian

La Tierra está siendo atacada por una raza de monstruosos alienígenas que sólo quieren la destrucción total de la humanidad. Lilly y su hermana pequeña están atrapadas en medio de todo eso y se enfrentan a una muerte segura… hasta que el magnífico Rey Guerrero Bor llega desde otro planeta y las salva. Su misión es proteger a todos los humanos, pero ahora sólo tiene ojos para Lilly. ¿Se interpondrá su deber en el camino del amor, o lo sacrificará todo por ella?

Calificación por edades: 18+

Autora original: Natalie Le Roux

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El Alfa Milenario

Eve tiene poderes más fuertes que la mayoría, pero cuando se le asigna una misión con un premio que no puede rechazar, empieza a preguntarse si es lo suficientemente fuerte para completarla. Con vampiros, hombres lobo renegados y deidades malvadas tras ella, la determinación de Eve se pone en duda, y todo eso antes de encontrar a su pareja…

Del universo de Lobos Milenarios.

Calificación por edades: 18+

Autora original: Sapir Englard

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Marcada

Desde el día de su nacimiento, Rieka ha sido encerrada por la noche por su familia, sin poder cumplir su único deseo: mirar las estrellas por la noche.

Ahora, veinte años después, ha urdido un plan para escabullirse con sus amigos, pero no sabe que este simple acto de rebeldía cambiará su vida para siempre y la pondrá en el punto de mira de un alfa que no la dejará escapar.

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La compañera del Rey Lobo

Así fue como se acabó el mundo.

El rey de los lobos, el monstruo mítico, el hombre majestuoso al que había llegado a amar y desear con cada uno de mis suspiros, yacía allí… desangrándose junto a su trono. Agonizando.

Alzándose sobre él había un engendro sonriente… el Señor de los Demonios. Me señaló con un dedo largo, oscuro y enjuto.

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Esclava del dragón

¡Viaja al pasado en esta reinterpretación medieval de la excitante Ciudad Réquiem! Madeline ha servido a los poderosos dragones cambiantes de la Horda de Réquiem desde que era joven. En su decimoctavo cumpleaños, Hael, el mismísimo Señor Dragón, fija sus ojos verde esmeralda en Madeline. Tiene planes mayores para ella. ¿Será Madeline la servil esclava sexual que Hael requiere? ¿O será que este ser ultra sexy ha encontrado a su pareja?

Clasificación por edades 18+

Autora original: C. Swallow

Nota: Esta historia es la versión original de la autora y no tiene sonido.

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Entre sombras

Cuando unas aterradoras alucinaciones en forma de sombras envían a Melinda Johnson, de catorce años, a un hospital psiquiátrico, su perfecta familia comienza a desintegrarse y los problemas que se esconden bajo la alfombra empiezan a acumularse. ¿El karma ha alcanzado finalmente a los Johnson? ¿O es realmente culpa de las sombras?

Calificación por edades: 18+

Autora original: Elizabeth Gordon

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