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Mateo Santiago (Français)

Juniper est une louve-garelle qui ne peut pas se transformer. Lorsque son père, l’Alpha, l’expulse de sa propre meute, elle se retrouve seule dans un pays étranger. Mais elle est sur le point de rencontrer un autre Alpha. Un qui changera sa vie pour toujours…

 

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1

Résumé

Juniper est une louve-garelle qui ne peut pas se transformer. Lorsque son père, l’Alpha, l’expulse de sa propre meute, elle se retrouve seule dans un pays étranger. Mais elle est sur le point de rencontrer un autre Alpha. Un qui changera sa vie pour toujours…

Genre : Romance, Loup-garou, Fantasy

Âge minimum : 18+

Histoire imaginée par : Katlego Moncho

Écrit par : Jon Altamirano avec Brittany Schellin

Son : Sam Bartlett

JUNIPER

Ce devait être l’un des plus beaux jours de ma vie. J’étais censée être excitée.

Joyeuse.

Pourtant, ce qui allait arriver en ce jour, mon treizième anniversaire, s’apparentait à un vide dévorant, anxiogène et déprimant.

Il y avait des attentes auxquelles je devais répondre et être à la hauteur si mon père et ma mère voulaient m’accepter.

Les anniversaires étaient une épreuve, ou du moins le mien en était une. Je ne me souvenais pas exactement d’un moment où mes parents le célébraient. Quoiqu’ils ne se montrassent pas non plus affectueux en dehors de mon anniversaire.

Au lieu de cela, j’ai été confié à mes grands-parents, un petit miracle que j’ai appris à apprécier en vieillissant. Ce sont eux qui m’ont élevé, éduqué et aimé.

Comme beaucoup de mes précédents anniversaires, la matinée a commencé par un temps couvert et gris.

La pluie tombait du ciel et s’abattait sur les fenêtres. Le bruit des éclaboussures contre la maison était apaisant, un baume pour mes nerfs fragiles.

Je n’étais pas nerveuse pour mon anniversaire, mais plutôt pour ce qui était censé se passer. Tout le monde — mon père, ma mère, ma famille, nos voisins, notre meute — s’attendait à ce que je sorte et me transforme pour la toute première fois.

Aujourd’hui, je prendrais ma place légitime en tant qu’héritier Alpha.

Cela aurait pu être le cas, si je pouvais finir de me transformer en loup.

J’ai mangé, seule, un petit-déjeuner banal que j’ai regretté d’avoir pris la peine de préparer.

C'était un coup de tonnerre qui a fait trembler la maison, suivi de voix lointaines essayant d’en prendre l’ascendant, qui m’a fait prendre conscience du danger qui allait se présenter.

Dehors, la pluie était plus forte, ou peut-être tombait-elle davantage lorsque j’ai atteint la devanture de notre maison. Les gens de la meute s’agitaient et murmuraient, mais je ne pouvais pas comprendre ce qu’ils disaient.

Puis, un par un, ils m’ont repéré et se sont tus. Malgré la pluie torrentielle, tout le monde était là. Des adultes, des enfants et mon grand-père.

Mon père.

À ses côtés se trouvait Jacob, l’air hautain et fier. Il était nouveau dans la meute, un orphelin que mon père avait recueilli. Il adorait Jacob et le traitait comme un fils.

Ça m’a rendue jalouse.

« Juniper. Viens. »

Je voulais reculer, retourner dans ma chambre pour dormir.

J’aurais aimé le faire.

Mais j’étais impuissante. Je devais faire ce qu’il exigeait.

Un pas en avant dans la boue marécageuse, et la foule s’éloigne.

« Dayton, elle n’est pas prête », suppliait Grand-père. Ils se ressemblaient beaucoup, mais là où les yeux de mon grand-père étaient remplis de chaleur, ceux de mon père dégageaient une froideur mordante.

« Elle doit l’être. Elle le sera. Aucun de mes enfants n’est sans loup. » Mon père attendait avec impatience que je m’approche.

« Que se passe-t-il ? » Ma voix était à peine plus forte qu’un murmure, et elle faiblissait lorsque mon grand-père me regardait. Il y avait de la peur dans ses yeux. Du désespoir.

« S’il te plaît, mon fils. C’est ta fille. » Aux mots de Grand-père, le visage de mon père s’est transformé en un sourire cruel.

« Si June est digne, elle se transformera. Elle se battra. Comme tous les Alphas avant elle. » Jacob se transformait déjà en loup. Du sang d’Alpha coulait dans ses veines, comme moi, et il s’était récemment transformé, le jour de son treizième anniversaire.

« C’est trop tôt. »

Je ne savais pas où était ma grand-mère ce matin-là, mais ma mère était présente sur le côté, spectatrice silencieuse au regard indifférent. Quand elle a parlé, cependant, ses mots paraissaient aussi froids que ceux de mon père. « Pas si cela doit se faire. Tout Alpha respectable change de forme le jour de son treizième anniversaire. »

« Vous ne comprenez pas. Aucun de vous n’a jamais compris. » Grand-père encerclait mon père, en le suppliant.

« Assez ! » Un autre grondement de tonnerre accompagnait le cri de mon père, et il poussait Grand-père au sol.

« Arrêtez ! » Je me tenais devant eux maintenant impuissante et terrifiée. Jacob se tenait menaçant sur le côté. Mon père s’est tourné vers moi, avec un air empli de malice et d’excitation.

« C’est l’heure, Juniper. Tu sais quel jour on est. Transforme-toi et bats-toi pour ton titre avec Jacob. »

Je n’ai pas pu.

J’ai essayé et essayé, appelant mon loup, pour tout signe de changement, mais j’étais bloquée, figée.

Le clic d’un pistolet retentissait, plus assourdissant encore que la pluie ou le tonnerre. J’ai vu mon grand-père grimacer lorsque le canon a appuyé contre sa tête. Les yeux de Père ont brillé cruellement, enfonçant l’arme dans sa tempe.

« Bouge ou je le tue. » Sa main ne tremblait pas. Elle n’a pas tremblé. Elle restait stable et la foule regardait en silence.

Je suppliais mon père, ainsi que la bête qui était en moi.

« Transforme-toi ! »

« Je ne peux pas ! »

Puis le coup est parti.

***

Le cœur battant la chamade et trempé de sueur, je me suis levée du lit, le bruit de la détonation résonnant encore dans ma tête.

Un autre cauchemar.

Un autre rêve revivant le pire moment de ma vie.

Tu es en sécurité maintenant, June. C’est fini.

Starlet. Je soupirais de soulagement, réconforté par ses mots. Les battements de mon cœur ralentissaient, arrêtant ainsi de battre à mille à l’heure. J’aimerais ne pas avoir à revivre ça.

Je regrette de ne pas être venu te voir plus tôt.

Starlet est venue me voir après ce jour horrible, il y a cinq ans, alors que nous n’avions toujours pas réussi notre transformation. Ma louve ne m’a jamais dit pourquoi, et elle ne le fait toujours pas. Mais je m’en fichais. Elle était à mes côtés — une amie chère quand j’en avais le plus besoin — et c’était tout ce qui comptait.

Un léger coup sur la porte nous avait dérangés, puis elle s’était ouverte.

Ma grand-mère est entrée, souriant quand elle m’a vu debout. Les années avaient été bonnes pour elle, mais le stress généré par la perte de son compagnon, il y a cinq ans, avait laissé des traces sur ses rides autour des yeux et dans l’affaissement constant de ses épaules.

Je m’attendais à ce qu’elle m’en veuille ce matin-là. J’avais compris que je l’avais perdu lorsque j’avais vu l’horreur sur son visage. Son cri avait suffisamment effrayé mon père pour qu’il batte en retraite.

Au bout d’un moment, Grand-mère est venue me voir et m’a prise dans ses bras. Elle m’a emmené chez elle, et c’est là que je suis resté pendant les cinq dernières années.

J’étais terrifiée à l’idée de partir, persuadée que mon père me réservait le même sort que celui de mon grand-père. Nous avons donc décidé ensemble qu’il valait mieux que je reste en sécurité jusqu’à ce que quelque chose me pousse à partir.

« Joyeux anniversaire, June. » Elle traînait ses pieds le long du plancher grinçant. Dans ses mains, il y avait un petit gâteau avec des bougies scintillantes sur le dessus. « Fais un vœu, ma chérie. »

J’ai souri et fermé les yeux, en me concentrant.

Une brise balayait la pièce. Les rideaux bougeaient, et la porte s’est refermée. Quand j’ai rouvert les yeux, les bougies étaient éteintes et Grand-mère avait un regard avenant et des cheveux balayés par le vent.

« June ! »

« Tu as dit que je devais m’entraîner à les utiliser ! »

« La magie n’est pas faite pour être utilisée de cette façon. Surtout les pouvoirs élémentaires. » Elle me grondait en lissant ses cheveux.

D’une pensée, je rallumais les bougies, de petites flammes ravivées par une étincelle de magie. Je pinçais mes lèvres et les soufflais normalement, souriant innocemment alors que Grand-mère posait ses yeux sur moi.

« Ok, ok. » Je me suis mis à rire, puis j’ai arrêté. « Je suis désolée. »

Son visage s’est adouci, et un sourire s’est glissé sur ses lèvres.

Mes pouvoirs magiques s’étaient manifestés progressivement au cours des années lorsque je vivais ici. La première fois que j’avais montré des signes de magie élémentaire, c’était lorsque je m’étais réveillée avec de la fièvre et que j’avais rapidement fait bouillir l’eau de la salle de bain en un temps record.

Grand-mère s’en est bien accommodée, bien qu’il s’agisse d’un autre phénomène surnaturel me concernant. « C’est parce que tu es spéciale, Juniper. Tu vas faire de grandes choses, ma chérie », m’avait-elle dit quand je suis venue la voir en pleurant.

« Il pleut encore aujourd’hui ? » Elle hochait la tête, mais je n’étais pas surpris.

Il pleut toujours le jour de mon anniversaire.

« Je serai absente aujourd’hui. Je dois aider Tabatha chez elle. » Elle brossait mes cheveux, en gloussant et en s’inquiétant. « Ça ira si je pars quelques heures ? »

J’ai souri doucement. « Va aider Tabatha à sortir du pétrin qu’elle a causé cette fois. »

J’avais développé une routine, malgré, ou à cause, du fait d’être coincé à la maison. Petit-déjeuner, travail scolaire, autant d’exercice que je pouvais, temps libre, et puis dîner. Je passais généralement mes soirées avec grand-mère et n’importe quelle émission dans laquelle elle était plongée.

Aujourd’hui, cependant, je me suis retrouvé à regarder fixement le jardin. Parfois, j’avais envie de sortir pour profiter de la chaleur du soleil, de la fraîcheur de la pluie ou de la brise du vent. Ce désir était insupportable au début, mais j’ai appris à le refouler.

Du moins, je le croyais.

Ce n’est qu’à la moitié du petit-déjeuner ce matin-là que j’ai réalisé que c’était Starlet qui me poussait à y aller.

On devrait sortir aujourd’hui.

Je me suis figé, une cuillère de céréales coincée à moitié dans ma bouche.

Starlet, s’il te plaît. Tu sais qu’on ne peut pas.

On doit le faire, June. On doit le faire.

On ne peut pas ! Qu’est-ce qui ne va pas chez toi ?

Je sens… que c’est juste le moment. Ce n’est pas bien de rester enfermée. Pas pour un loup. Pas pour un humain. Je pouvais sentir le désespoir de Star, un puits de frustration qui bouillonnait à la surface.

Et honnêtement ? Je voulais sortir aussi.

C’est trop dangereux. Et si quelqu’un nous voit ? lui ai-je dis, mais mes mots sonnaient creux.

Je ne pense pas qu’il y aura beaucoup de monde dehors aujourd’hui.

Starlet avait raison, bien sûr. Il faisait gris, et le temps était affreux. La plupart des membres de la meute auraient choisi de rester à l’intérieur, non ?

On pourrait aller se promener dans les bois. Tu sais que tu seras difficile à repérer là-dedans.

Je n’ai pas eu besoin de plus d’encouragement.

De l’air se dégageait un froid mordant, mais la pluie avait cessé. Malgré cela, je me suis précipitée du porche arrière vers le couvert des arbres.

La maison de Grand-Mère était isolée et donnait sur les forêts qui entouraient notre meute. Presque personne ne s’aventurait près d’ici, et je soupçonnais Grand-mère d’en être la cause.

Marcher parmi les arbres était libérateur. Tout paraissait paisible, calme, à l’exception des feuilles et des brindilles qui craquaient et claquaient sous mes pieds. Les oiseaux gazouillaient paresseusement depuis leurs perchoirs.

J’aimerais qu’on puisse sentir le soleil.

C’était une pensée merveilleuse. La pauvre Starlet n’a eu qu’un aperçu du monde extérieur avant d’être cachée dans cette maison avec moi.

Tu ne peux pas faire quelque chose, June ? Elle me suppliait.

Je le voulais. Starlet était ma meilleure amie. Elle m’a tenu compagnie pendant les pires moments de ces cinq dernières années. Elle me gardait saine d’esprit et était l’une des rares personnes à m’aimer vraiment.

Mais qu’est-ce que je pouvais faire ? Ce n’était pas comme si je pouvais contrôler la météo.

Je suis désolée, Star. Soupirais-je.

J’ai senti Star se dégonfler, son cœur se briser, le mien avec le sien.

J’ai fermé les yeux et lâché un profond soupir dégonflant mes poumons.

Quel genre de vie vivais-je ? Nous devions nous faufiler dans notre propre jardin de peur d’être vus. Nous devions risquer nos vies pour un goût de vent, la sensation du soleil sur notre peau.

Si seulement…

Soudain, le vent s’est levé, faisant bruisser les arbres et perturbant les oiseaux.

Mes yeux se sont ouverts lorsque les nuages ont commencé à se déplacer et à se dissiper, et le soleil les remplaçait dès lors.

Brillant, chaud et lumineux.

Je suis restée là, médusée, à m’en imprégner. J’ai senti Star s’épanouir en moi comme une fleur, son esprit s’envoler vers le ciel.

Je n’ai pas pu m’empêcher de rire. Peut-être que ce petit coup de chance était le cadeau d’anniversaire du monde pour moi.

« Toi ! »

Mon cœur a fait un bond alors que je revenais à la réalité.

Le craquement d’une branche, un bruit sourd, m’ont fait retourner à temps pour voir un étranger, menaçant et inconnu.

 

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2

ROYCE

Magnifique.

Puissant.

Ses cheveux flottaient comme de la soie dorée, et même d’ici, je pouvais voir le vert de ses yeux, pétillants et joyeux.

Cela fait cinq ans que Juniper Evigan, la fille de l’Alpha, a disparu. Les gens pensaient qu’elle avait fugué pour devenir un renégat après avoir échoué à sa transformation. D’autres disaient qu’elle avait été tuée par son père, son corps abandonné à la nature et au temps.

C’était une tragédie.

Lorsque je suis entré dans la clairière ce jour-là et que j’ai vu Dayton et mon frère, Jacob, la coincer, j’ai été dégoûté. Elle était partie avant que je puisse faire quoi que ce soit, emportée, et on ne l’a plus jamais revue.

Cette inconnue me la rappelait tellement.

Comment était-ce possible ?

Est-ce que Juniper était restée à Litmus, cachée quelque part ?

Cela paraissait logique, surtout avec toutes les menaces que la mère de Dayton avait proférées si quelqu’un, y compris Dayton, s’approchait à nouveau d’elle ou de sa maison. Tout le monde disait que c’était de la colère et de la haine pour ce qui était arrivé à son compagnon et à son petit-fils.

Et si nous avions eu tort ?

J’avais d’abord repéré ses cheveux parmi les arbres et suivi le bruit de ses pas. Puis le vent s’est intensifié de façon anormale, fouettant tout ce qui se trouvait autour de nous jusqu’à ce que les nuages se dispersent. Elle se tenait en bas, s’imprégnant de la lumière soudaine, les bras tendus.

Je l’ai su tout de suite. Je savais qu’elle était spéciale.

Je savais que je devais la rejoindre.

« Toi ! »

Dans ma course pour m’approcher d’elle, j’ai cassé les branches qui me bloquaient le passage et j’ai failli trébucher sur un tronc.

« Attendez ! »

Elle a sursauté et s’est retournée. Ses yeux étaient si étonnants, si captivants.

Elle avait l’air horrifiée et se retournait pour partir, les muscles contractés, prête à courir. Mais j’étais plus rapide. Alors qu’elle se dirigeait dans la direction opposée, je me rapprochais et bloquais son chemin de fuite.

« Vous êtes… je veux dire, vous êtes Juniper Evigan, non ? »

La fille semblait prête à le nier, et je savais que j’avais raison. Elle avait les yeux écarquillés et la bouche hermétiquement fermée. Je pouvais entendre faiblement son cœur battre à toute allure.

« Je sais qui vous êtes. Je vous reconnais. » Je souriais, espérant paraître amical. Je ne voulais pas l’effrayer.

« Je ne suis pas cette personne. Je ne sais pas de qui vous parlez. » Elle a baissé les yeux, ses mèches blondes tombant pour couvrir son visage.

« Je suis Royce. Tu n’as pas besoin d’avoir peur. »

Elle se moquait de moi, et je souriais encore plus.

« Tes parents cachaient des photos de toi, mais je pense qu’elles appartenaient plus à tes grands-parents qu’à eux. »

L’air renfrogné de Juniper s’aggravait.

Le vent s’était levé, les arbres bruissaient et craquaient dangereusement. Je regardais autour de moi, le vent fouettant soudainement mes cheveux. C’était presque comme si le monde réagissait à ses émotions.

JUNIPER

Mon cœur semblait surgir hors de ma poitrine.

J’avais tout gâché.

Je n’aurais jamais dû sortir. J’aurais dû rester à la maison, où j’étais en sécurité, où je pouvais passer des heures à regarder par la fenêtre. Le vent tourbillonnait autour de moi, m’entaillant presque la peau.

Respire, June, dit Star. Tu n’es pas seule. Respire.

Je me suis accrochée à la voix de Star, l’utilisant comme une ancre pour me stabiliser. Je me suis sentie un peu plus calme lorsque le vent a ralenti, laissant derrière lui un silence étrange.

L’étranger me regardait, ses yeux brillaient de fascination.

Je devais courir. Je devais m’échapper aussi loin et aussi vite que possible. Je devrais retourner à la maison, préparer un sac et partir pour la station de bus la plus proche avant que mon père n’apprenne que je suis encore sur son territoire.

Mais la façon dont il me souriait… Je peux compter sur les doigts d’une main le nombre de personnes qui m’ont regardé de cette manière. Comme si j’étais quelqu’un d’important.

Qu’est-ce qu’on doit faire ? demandais-je à Starlet. Sa réponse était lente et d’aucune aide.

Je ne sais pas.

Starlet ? Je la poussais à en dire plus, mais elle restait obstinément silencieuse.

Je portais à nouveau mon attention sur l’étranger en face de moi. Il était grand, mais pas très large. Pourtant, il y avait quelque chose d’intimidant chez lui. Il semblait puissant, mais qu’est-ce que c’était ?

« Que voulez-vous ? »

« Je vous ai cherché, pour être honnête. »

J’ai reculé d’un pas, les feuilles traînant sous ma chaussure.

« Je voulais que ça sonne moins effrayant. »

« Qui êtes-vous ? »

« Je m’appelle Royce. »

« J’ai déjà entendu parler de vous. »

Il arborait un sourire charmant, et montrait des dents blanches parfaites qui brillaient.

« Royce Fallon. Bientôt Alpha de la meute de Litmus. » Les derniers mots ont été prononcés avec une émotion que je n’arrivais pas à situer, et cela m’empêchait de m’enfuir en hurlant. Était-ce du Mépris, de la résignation ?

« Vous n’avez pas l’air très heureux à ce sujet. »

« Seriez-vous heureux de prendre la place de votre père ? »

J’ai grimacé, et il souriait avec sympathie.

« J’étais là il y a cinq ans. J’ai vu ce qu’il a fait. » Il avait craché, et je m’étais calmé. Il n’était clairement pas un partisan de mon père.

« Si j’étais arrivé plus tôt, j’aurais pu faire quelque chose. J’aurais pu sauver ton grand-père. » Il avait l’air si désolé qu’il était difficile de ne pas s’approcher pour le réconforter.

« Il s’en serait pris à vous aussi si vous étiez intervenu. »

Royce s’était lentement avancé, puis il s’était assis sur un tronc d’arbre en soupirant Il savait que j’avais raison.

« Tes parents sont cruels et ne méritent pas de diriger. Toute la meute ne te mérite pas. »

J’ai senti mes joues se réchauffer. « Ils ne pouvaient pas aller contre leur Alpha. »

« Tout le monde a le choix. »

« Tu n’es pas content de prendre la relève ? » Demandais-je. « Quand mon père se retirera et te nommera Alpha, il n’aura plus le contrôle. Tu seras capable de mieux diriger la meute. »

« En ce qui me concerne, l’inaction de la meute ce jour-là les rend tout aussi coupables. Je ne veux pas être responsable de ces gens. »

Je me suis mordu la lèvre, hésitant. « Avec le bon chef, ils pourraient être meilleurs. »

« Peut-être. »

J’hésitais encore avant de le rejoindre sur la bûche. Il souriait de nouveau. Ne s’est-il jamais arrêté ? Je ne le détestais pas pour autant. Ça ne faisait que le rendre plus beau. Sa future compagne serait une femme chanceuse.

Il y avait quelque chose en lui qui me détendait, rendait la vie facile. Nous sommes restés assis en silence pendant un moment, mes jambes se balançant dans le vide alors que j’étais assise sur le rondin. Mes coups de pied envoyaient de petites rafales de vent sur le sol, les feuilles et la terre tourbillonnant dans l’air.

« Hum, Juniper ? »

« Ouais ? »

« C’est toi qui fais ça ? »

Il avait les yeux écarquillés, observant le jeu de ma magie alors que je faisais tomber des feuilles mortes dans une spirale d’air.

Je me suis figée, mon pouls faisant battre mes tempes.

Idiote, idiote, idiote, idiote.

Il m’a regardé en attendant que les feuilles retombent sur le sol.

Mon cœur battait encore plus fort. Allais-je vraiment révéler ça à Royce ? Je ne le connaissais pas, mais…

Starlet, on lui dit ?

Elle a mis si longtemps à répondre que j’ai cru qu’elle me faisait encore la tête.

Je pense que tu devrais.

Bien.

Et voilà.

« Oui. »

ROYCE

La magie.

Elle avait de la magie.

La magie élémentaire.

Une magie puissante et forte.

Comment son père a-t-il pu être aussi stupide ? Comment la meute a-t-elle pu ? Rejeter un tel cadeau ? Pour le gaspiller ? Si je ne l’avais pas trouvée aujourd’hui, serait-elle restée cachée loin du monde ?

Juniper était utile. Son père semblait trop aveugle pour voir à quel point elle pouvait être un atout.

Mais je pourrais.

Le jour où son père l’a rejetée le jour de son anniversaire, il a commis sa première erreur. Faire de moi son héritier au lieu de mon frère résultait en sa seconde.

Dayton pensait que mon frère était une déception. Il n’avait pas réussi à transformer Juniper ce jour-là, après tout. Jacob a été évincé. Tout comme Dayton avait abandonné Juniper, il avait fait de même avec Jacob.

Rapidement, il m’avait nommé successeur à la place.

Je me demandais où il était dorénavant.

Peut-être qu’il était devenu un renégat, errant dans le désert.

« Tu as ma parole. Personne ne saura ce que tu peux faire. »

Elle souriait de soulagement.

« Tu ne devais pas le cacher cependant. Ce que tu peux faire, Juniper, c’est un don. Un don qui ne devrait pas être caché. »

« C’est ce que dit ma grand-mère. »

« Elle est intelligente. Je l’ai vu t’emmener. Ce jour-là. J’espérais qu’elle avait bien fait pour toi. »

« Elle m’a sauvée. Si elle ne m’avait pas cachée toutes ces années, mon père m’aurait trouvée et probablement tuée comme… » Elle s’étouffait avec ses mots.

« Ton grand-père. »

Elle hochait la tête, d’un air grave. Le ciel s’était assombri et les nuages étaient revenus. Nous sommes restés assis en silence pendant un moment. L’affaissement de ses épaules m’a donné envie d’enrouler mon bras autour d’elle, de la réconforter et de lui dire que tout irait bien.

Je la ferais probablement fuir.

« J’ai presque oublié. Bon anniversaire », ai-je dit.

Un sentiment de surprise se dessinait sur son visage.

« Comment avez-vous su ? »

« Ton anniversaire est difficile à oublier, surtout après ce que ton père a fait. »

« Oh. Merci, je pense. »

« Qu’est-ce que tu vas faire pour fêter ça ? » Je lui ai souri, satisfait de l’avoir tirée de ses pensées pour l’instant.

« Rien, vraiment. Honnêtement, tu es en quelque sorte entré au beau milieu de mon cadeau pour moi. Je ne suis pas sortie depuis des années. » Elle a lâché un rire à moitié sincère, se cachant derrière ses cheveux, semblables à un rideau.

J’étais choqué, mais pas surpris pour autant. Ce n’était pas étonnant que personne ne l’ait vue en cinq ans. Je ne pouvais qu’imaginer à quel point elle devait se sentir seule, enfermée depuis si longtemps, piégée dans sa propre maison…

« Nous devons faire quelque chose alors ! » J’ai attrapé sa main et l’ai tirée vers ses pieds. Elle m’a suivi à contrecœur, mais avec une lueur de curiosité dans le regard.

« Je ne sais pas. Je devrais rentrer avant que quelqu’un d’autre ne me voie. »

« Personne n’ira voir ton père. Je te le promets. En tant qu’héritier Alpha, j’ai un peu d’influence. Pour certaines raisons, les gens veulent être de mon côté. » Je lui ai fait un clin d’œil.

Elle a ri, doucement et mélodieusement. Ses joues ont rougi d’une délicieuse teinte rose, et j’ai dû contenir les pulsions primitives de ma bête.

Ce n’était pas le moment.

« Alors, guide-moi, futur Alpha. » Elle parlait entre deux rires alors que nous marchions main dans la main dans la forêt.

JUNIPER

Royce était charmant. Son apparence ne laissait pas indifférent. Avec ses cheveux en bataille et ses yeux pleins de malice qui pouvaient tenter même la plus chaste des femmes, il était indéniablement séduisant.

Bien que cela ait quelque chose à voir avec ma décision de le suivre, c’était plus que son apparence qui m’avait poussé à marcher à ses côtés. Il était gentil, sympathique, et Starlet ne semblait pas avoir de problème avec lui.

À ma grande surprise, il nous avait conduits plus loin dans les bois. Il se déplaçait silencieusement comparer à mon piétinement. Tout près, j’ai entendu le ruissellement d’un ruisseau, une mélodie apaisante mêlée au son de la forêt.

« Où allons-nous ? »

Il me souriait par-dessus son épaule.

« Chez moi. »

La ligne des arbres s’était brisée soudainement, et nous nous sommes tenus dans une clairière. L’endroit était spacieux et rustique.

Une petite cabane se trouvait au milieu, entourée de jardins luxuriants. C’était magnifique.

Entre les buissons et les plantes potagères imposantes, j’ai cru voir une personne. Elle allait et venait, cueillant de la nourriture dans le jardin. Elle était trop éloignée et cachée par les plantes pour que je puisse les distinguer, mais elles semblaient petites.

Quand elles ont bougé et que j’ai vu des yeux se faufiler entre les feuilles et les tiges, j’ai baissé la tête. Royce est peut-être digne de confiance, mais ça ne veut pas dire que tout le monde l’est pour autant.

« Viens. » Royce me poussait vers la porte d’entrée puis à l’intérieur.

Ce dernier était tout aussi rustique que l’extérieur. Le lieu dégageait une ambiance accueillante et chaleureuse.

J’étais jalouse.

Royce m’entrainait plus loin dans la maison, nos pas résonnant sur le parquet. J’étais soudain très consciente de sa main autour de la mienne, de sa taille et de sa chaleur.

Mon cœur s’est mis à battre plus vite, et j’ai eu peur qu’il puisse sentir mon pouls.

Après ce qui m’a semblé être une éternité, nous sommes arrivés devant une porte. Il l’a ouverte et me l’a tenue, arborant un sourire éblouissant. Je regardais mes pieds en passant le pas de la porte en essayant de cacher mon visage derrière mes cheveux.

Des papillons prenaient d’assaut mon ventre.

C’était sa chambre.

Elle était imprégnée de son odeur.

J’avais sursauté un peu en entendant le doux clic de la porte qui se refermait.

« Assieds-toi », a-t-il dit derrière moi. « Fais comme chez toi. »

Mes yeux balayaient la pièce à moitié paniquée. Elle était assez dépouillée. Des étagères bordaient un mur rempli de livres et de journaux, et un large lit était poussé dans un coin.

Je me suis perchée sur le bord de son lit, le dos droit, complètement tendue. Royce était séduisant, c’était indéniable. La seule idée qu’il se rapproche de moi faisait faire à mon estomac des pirouettes.

Mais je n’avais jamais embrassé un garçon avant. Étais-je vraiment prête pour quelque chose comme ça ?

Royce s’est assis à côté de moi, son poids faisant trembler le lit. Mon cœur s’est emballé quand il m’a regardé dans les yeux.

Il m’a souri.

« Nous sommes enfin seuls. »

 

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L’Alpha Briseur de Ménage

Brooke abandonne tout pour emmener sa famille sur la route et aider son mari à réaliser ses rêves. Elle est loin de se douter que son bonheur en fait partie. Ce qui est regrettable, car un certain alpha est sur le point de changer leur vie à jamais. Slate est un loup-garou qui a été maudit pour avoir une compagne humaine, mais quand il voit Brooke, il ne peut voir en elle autre chose qu’une bénédiction. Dommage qu’elle soit mariée…non ?

Classification par âge : 18+

Brûlante Détermination

Hannah Daniels a toujours été un peu plus corpulente que les autres femmes, mais elle ne s’en est jamais souciée. Elle est bien dans sa peau. La plupart du temps du moins. Mais son médecin lui recommande de consulter un coach de fitness. En fait, elle a même déjà en tête l’homme idéal : Jordan Mathis, qui est déterminé à faire transpirer Hannah… à plus d’un titre.

Classification par âge : 18+

La Disparition

Cela fait deux ans que Lily a perdu son petit ami dans une fusillade au hasard. Lorsqu’une prestigieuse université lui propose une offre d’emploi, elle a la chance de mettre ses tristes pensées de côté et de repartir à zéro, du moins jusqu’à ce qu’elle rencontre l’irrésistible président de l’école. Lily peut-elle confier son amour à un nouvel homme ou les sombres secrets de ce dernier ne feront-ils que lui causer plus de chagrin?

Tranche d’âge: 18+

Liés par les Flammes

Lorsque Lydia découvre le jour de son dix-huitième anniversaire qu’elle est destinée à épouser le roi Gabriel d’Imarnia, sa vie entière est bouleversée. Grâce à ses pouvoirs de feu uniques et à des années d’entraînement, Lydia tente de résister au destin à chaque instant.

Mais le roi Gabriel a d’autres plans…

Age Rating : 18+

Unclassic Hero (français)

Par l’auteur de Behind the Masque et Enforce My Heart.

Sydney a toujours suivi les règles… jusqu’à ce que sa meilleure amie Desiree décide qu’elle doit s’amuser un peu. Elles achètent de fausses cartes d’identité et entrent dans une boîte de nuit, où Sydney s’attache à un musicien sexy… pour découvrir qu’il est aussi son nouveau professeur d’anglais !

Classification par âge : 18+

Bottes de Cowboy et Bottes de Combat

Lorsque Lincoln, vétéran de l’Afghanistan, rencontre Lexi, conseillère en bien-être, il sait qu’il a trouvé la bonne personne, mais les fantômes de son passé peuvent l’empêcher de se construire un avenir brillant.

Age Rating : 18+

Étoile Brillante

Pour Andra, se lier à un dragon semble être un rêve impossible. Mais lorsqu’elle croise le chemin d’un beau Cavalier du Ciel, Andra découvre un tout nouveau monde de possibilités. Avec un peu de magie, elle pourrait même se retrouver à s’envoler dans le ciel… .

Age: 15+

Moon River (français)

Maeve n’est pas rentrée à la maison depuis que son père est mort et qu’elle a été envoyée en pensionnat, mais maintenant elle est revenue pour vendre la maison et enfin passer à autre chose. Elle n’est pas de retour depuis longtemps quand elle rencontre de vieux amis qui la convainquent d’aller au Bal des Potes – un nom étrange, mais qui semble plutôt amusant. Cependant, lorsqu’un homme étrange mais enivrant l’aborde au bal et déclare qu’elle est “A MOI”, un changement commence à se produire en elle… un changement qui révèle un sombre secret sur la ville et sa famille….

Age: 18+ ( ⚠️ Avertissement sur le contenu : Extrême violence, enlèvement, violence sexuelle, viol, fausse couche ⚠️ )

La Survie de la Rose

Après la mort de son père, le roi, Deanna se retrouve dans une situation dangereuse. Elle est une princesse bâtarde, et sa belle-mère, la reine Rosaline, et son demi-frère, le prince Lamont, ne reculeront devant rien pour qu’elle soit écartée de la cour. Seule et sans personne pour la protéger, Deanna commence à craindre pour sa vie. Mais lorsque des prétendants commencent à arriver pour faire la cour à la reine Rosaline, Deanna rencontre un bel étranger venu d’un pays lointain qui pourrait lui offrir le salut qu’elle recherche…

Age Rating : 18+

Tous les yeux sur nous

Laney fait l’amour avec la rockstar la plus célèbre du monde, Ace Flanagan, au mariage de sa sœur, sans jamais s’attendre à le revoir. Mais lorsque Laney découvre qu’elle est enceinte, sa vie et celle d’Ace vont changer à jamais…

Age Rating : 18+

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