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Aarya, une louve-garou de dix-neuf ans, ne s’est jamais considérée comme une romantique désespérée. Jusqu’à ce que le garçon qu’elle aime la quitte pour une autre partenaire. Le cœur brisé, elle se rend à contrecœur au bal des lycans, où elle rencontre le roi des lycans Dimitri Adonis – leur connexion fût immédiate. Le couple fougueux doit maintenant naviguer dans le monde dangereux de l’intrigue impériale tout en faisant face à des ex-amants éconduits, des subalternes jaloux et bien plus encore…

 

La reine du Lycan de Laila est maintenant disponible à la lecture sur l’application Galatea ! Lisez les deux premiers chapitres ci-dessous, ou téléchargez Galatea pour en profiter pleinement.

 


 

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1

Résumé

Aarya, une louve-garou de dix-neuf ans, ne s'est jamais considérée comme une romantique désespérée. Jusqu'à ce que le garçon qu'elle aime la quitte pour une autre partenaire. Le cœur brisé, elle se rend à contrecœur au bal des lycans, où elle rencontre le roi des lycans Dimitri Adonis – leur connexion fût immédiate. Le couple fougueux doit maintenant naviguer dans le monde dangereux de l’intrigue impériale tout en faisant face à des ex-amants éconduits, des subalternes jaloux et bien plus encore…

Âge minimum : 18+

Auteure : Laila

Note : Cette histoire est la version originale de l’auteur et n’a pas de son.

« Il m’a ardemment embrassé et j’ai su à ce moment-là que tout irait bien entre nous. » En refermant le livre que je venais de terminer, j’ai soupiré.

Normalement, je n’étais pas le genre de fille obsédée par les histoires romantiques, mais la semaine dernière, cela a changé.

Tout ce que j’ai fait était de lire ces histoires romantiques irréalistes et je me suis évidemment imaginée dans le rôle principal féminin. Vous vous demandez peut-être qui est le rôle principal masculin ?

Le même garçon qui a volé mon cœur il y a quatre ans, Hunter Hall.

« Aarya, tu veux venir faire les courses avec moi ? » La voix bien reconnaissable de ma mère venait des escaliers.

« Non, maman. » J’ai répondu.

Aarya Bedi, c’est mon nom. J’ai dix-neuf ans. Si vous ne l’aviez pas déjà deviné en voyant mon nom, je suis indienne. Et oui, je suis une louve-garou.

Actuellement, je vis avec mes parents, Sid et Tara, qui sont mariés depuis vingt-sept ans. Mon frère aîné Sai a vingt-quatre ans et sa compagne Zoya, a aussi vingt-quatre ans.

Notre meute se nomme Lune Noire ; j’aime notre communauté. Tout le monde se connaît et c’est formidable de grandir ici. En ce moment, je m’entraîne à devenir médecin de meute ; c’est quelque chose que j’ai toujours voulu faire.

Je me souviens que l’on se moquait de moi lorsque je disais que je voulais devenir médecin de meute. Ma couleur de peau et les stéréotypes en étaient la cause, bien sûr.

Tout le monde pensait que c’était la carrière parfaite pour moi puisque je suis indienne et que nous sommes apparemment tous médecins, avocats ou comptables. Cela me dérangeait avant, mais maintenant je l’accepte.

Mon esprit s’emballe en pensant à Hunter Hall, notre bêta. Lui et notre alpha, Carter Ward, ont été envoyés en formation il y a quatre ans, et ils reviennent aujourd’hui.

Je me souviens encore de la veille de leur départ. Hunter est venu vers moi avec ses magnifiques yeux bleus et m’a dit de l’attendre. Je n’avais que 15 ans à l’époque, mais je savais que je l’attendrais.

Après tout, j’étais éperdument amoureuse de Hunter. Il était mon premier baiser, je me souviens encore de la sensation de ses lèvres contre les miennes.

La plupart des loups trouvent leur partenaire à dix-huit ans, et comme Hunter n’était pas là quand j’ai eu dix-huit ans et que je n’ai pas trouvé de partenaire, j’étais convaincu que ce serait Hunter.

Gémissante, je me suis levée de mon lit et me suis dirigée vers mon étagère. Je devais penser à autre chose, sinon je deviendrais folle. Mon étagère débordait de livres. On peut dire que j’étais un rat de bibliothèque.

Mes doigts ont effleuré les couvertures de nombreux bouquins avant de s’arrêter sur un seul. Je l’ai saisi et j’ai soupiré. C’était l’histoire des humains, des loups-garous et des lycans. Pas une histoire, mais des faits purs.

Cependant, je savais que si je lisais une autre histoire romantique, mes pensées irrationnelles ne me laisseraient jamais en paix.

Je me suis installé confortablement dans le lit et j’ai commencé à lire. Les humains, les loups-garous et les lycans vivaient tous en paix, et ce depuis des milliers d’années maintenant.

Ce n’était pas un secret que les lycans régnaient sur nous tous ; ils étaient beaucoup plus forts et plus puissants que nous, les loups-garous.

Notre famille royale était entièrement composée de lycans. J’ai toujours trouvé qu’ils étaient extrêmement intimidants, ils avaient cette aura.

En parcourant l’histoire qui relate comment nous nous sommes tous réunis pour une bataille importante, j’ai trouvé le chapitre qui m’a toujours intrigué.

Les partenaires des lycans. Ils étaient considérés comme si précieux pour les lycans. On disait que si un lycan perdait son partenaire, il pouvait se déchaîner, tuer des milliers de personnes et détruire des villes.

Il y a une armée spéciale qui est entraînée pour faire face à de telles situations. Les lycans ne peuvent avoir qu’un(e) seul(e) partenaire. Ils sont incapables de s’accoupler avec quelqu’un d’autre si leur partenaire meurt, contrairement à nous, les loups-garous. J’ai toujours trouvé ça fascinant. Si un loup-garou venait à perdre son partenaire, nous avions la possibilité de trouver le bonheur en s’associant et en nous accouplant avec quelqu’un d’autre, mais les lycans n’en étaient pas capables.

C’est pourquoi le partenaire d’un lycan était si précieux, et cela rendait les lycans extrêmement loyaux. Alors que je continuais ma lecture, je suis tombée sur la partie sur le vieillissement. Les lycans arrêtent de vieillir à 20 ans.

Beaucoup fêtent encore leur anniversaire, mais techniquement, ils ont toujours vingt ans. Ils peuvent vivre des centaines d’années.

Avant notre roi actuel, le roi précédent a régné pendant cinq cents ans avant de passer les rênes à son fils. On dit qu’il est parti en voyage avec sa compagne, et personne n’a entendu parler d’eux depuis.

Nous, les loups-garous, vivons longtemps également, mais pas autant que les lycans ; nous vieillissons simplement lentement.

Il est également dit que si le partenaire d’un lycan est un humain ou un loup-garou, son corps s’adapte pour devenir un lycan. Ils deviennent plus forts et plus puissants et sont considérés comme des lycans.

Ce passage m’a toujours fait peur, mais je savais que c’était vrai. Après tout, ma meilleure amie était maintenant une lycan.

Même si je ne le lui ai jamais avoué, je me suis toujours sentie intimidée par elle. Elle a changé, et ça m’a fait peur.

Comme le livre n’était pas nouveau, il a omis de mentionner notre nouveau roi, Adonis Dimitri Grey. Apparemment, tout le monde l’appelait Dimitri, et seuls ceux qui étaient assez proches de lui étaient autorisés à l’appeler Adonis.

Notre roi était étrange ; il est monté sur le trône sans compagne à ses côtés, ce qui était inouï. Tous les rois lycans avant lui avaient trouvé leur partenaire avant de devenir roi.

Il détestait aussi les photos apparemment ; il n’en existait que trois de lui. Une photo quand il est né, une autre quand ses frères et sœurs sont nés, et la dernière quand il a pris le trône.

Je n’étais qu’une enfant lorsqu’il est monté sur le trône ; cela fait dix ans. Personne ne connaît vraiment l’âge réel du roi, et je soupçonne qu’il ne le dise à personne. Une sonnerie familière a commencé à retentir et je me suis retournée pour attraper mon téléphone, qui était en charge. En voyant le nom s’afficher sur l’écran, j’ai souri et répondu rapidement.

« Sophia Butler, ça fait longtemps qu’on ne s’est pas parlé, » je l’ai taquiné.

« Aarya Bedi, arrête de charrier. Tu sais que j’ai été occupée », s’est plainte ma meilleure amie Sophia.

« Tu as vraiment été occupée ? Ou est-ce que Luke t’a gardée enfermée à l’écart ? » Je continuais à la taquiner.

Sophia a ri, « Tu es horrible. Tu sais que j’ai été débordée. Après tout, le bal des lycans est pour bientôt ! N’es-tu pas excitée ? »

Ah oui, le bal des lycans. Le moyen pour le royaume de s’assurer que toutes les meutes puissent voir le palais et rencontrer le roi. Je détestais ça.

C’était la deuxième fois que notre meute était choisie pour y aller, mais la première fois que j’y allais vraiment. J’ai toujours détesté les bals, les bals d’école, les réceptions de mariage. Je ne sais pas pourquoi, pourtant j’adore me déguiser.

J’ai le sentiment que la raison pour laquelle je détestais le bal des lycans, même si je n’y étais jamais allé, était que les lycans m’intimidaient.

La première fois que nous avons été choisis, j’ai été frappée par une terrible grippe. Mes grands-parents ont pris l’avion depuis le Canada, où ils vivent, pour venir s’occuper de moi pendant que le reste de ma famille partait.

C’est comme ça que ma meilleure amie a rencontré son compagnon lycan, Luke.

C’est celle dont je parlais juste avant. Sophia a rencontré Luke au bal il y a quatre ans, et depuis, elle a beaucoup changé.

Ne vous méprenez pas, j’étais très heureuse quand elle m’a appelée pour me le dire, même si je vomissais mes tripes. Mais une partie de moi savait que j’allais perdre ma meilleure amie.

Après tout, elle était une lycan maintenant, et ils avaient des rôles et des responsabilités très importants. Son partenaire Luke Martin était le chef des guerriers, alors Sophia était tout le temps occupée.

Comme elle aimait beaucoup organiser, elle était chargée de la gestion des événements importants, et le bal des lycans était le plus important que Sophia ait jamais organisé.

« Oh oui. J’ai tellement hâte d’y être », ai-je répondu sarcastiquement.

« La bonne nouvelle, c’est que tu vas me voir. » Sophia essayait de me remonter le moral.

« C’est vrai. On ne s’est pas vus depuis un an. Quand que tu es revenu à la maison pour voir ton petit-neveu. » J’ai soupiré.

« Tu me manques aussi. J’aimerais pouvoir revenir plus souvent. » Sophia a également soupiré.

« Tu es occupée, je comprends. Mais Dieu merci, il y a la technologie. On peut toujours se parler même si on n’est pas ensemble », ai-je dit.

« C’est tellement vrai. Oh, Aarya ! J’ai hâte de te voir ! Tu pars demain, n’est-ce pas ? » demande Sophia.

« Yep, demain. À la première heure. » J’ai soupiré. « Arrête de soupirer ! Essaie au moins d’être un peu enthousiaste », s’est plainte Sophia.

« Ok, désolée. Je vais essayer. » J’ai ri.

« Bon, je dois y aller maintenant. Le devoir m’appelle, mais j’ai hâte de te voir demain », a répondu Sophia.

« À demain », ai-je dit en raccrochant.

Il n’a pas fallu longtemps pour que ma mère entre dans ma chambre avec Zoya. Elle avait un sac… Je savais ce qu’il y avait dedans : ma robe pour le bal.

« Aarya, tu dois faire tes bagages. Tu sais que nous partons tôt demain », a dit maman en me faisant signe de la tête.

Gémissant, Zoya a ri et a dit : « Je vais l’aider à faire ses bagages. »

Maman a acquiescé et est partie. Zoya m’a tiré du lit et m’a aidé à faire mes bagages. C’était une distraction pour ne pas penser à Hunter.

Une fois qu’on avait fini, j’ai demandé à Zoya : « Alors, des nouvelles de quand Hunter et Carter seront de retour ? »

« Pourquoi ? On est impatiente, hein ? » Zoya a gloussé.

« Non, je suis juste curieuse, c’est tout. » Disais-je en levant les yeux au ciel.

Zoya était la seule de ma meute qui savait que Hunter m’avait embrassée et que je l’aimais. Tous les autres pensaient que j’avais juste le béguin pour lui.

Je ne voulais pas que mes parents le sachent, et surtout pas mon frère. Il ne prendrait pas très bien la nouvelle, mais je savais que je pouvais faire confiance à Zoya.

« Eh bien, ils devraient être là très bientôt. Tu es nerveuse ? » Zoya a demandé.

« Un peu. J’ai juste hâte de le voir », ai-je admis.

Nous nous sommes assises sur mon lit et avons discuté pendant un moment. J’aimais le fait de pouvoir m’ouvrir à Zoya ; elle était comme ma sœur.

Sai a dit qu’il aimait voir sa sœur et sa compagne avoir une super relation. J’ai juste eu de la chance que Zoya soit si cool ! Après le départ de Sophia, je me sentais seule, mais Zoya était toujours là pour moi.

Très vite, mon ouïe de loup-garou a perçu le bruit des voitures qui descendaient le chemin. Je me suis levée d’un bond, mon cœur battant la chamade alors que la nervosité commençait à me gagner.

Le moment était enfin venu. J’allais voir Hunter après quatre ans.

Zoya a tenu ma main alors que nous descendions ensemble les escaliers. Est-ce que j’avais l’air présentable ? J’ai passé mes mains dans mes cheveux, et Zoya hocha la tête.

Respire profondément, Aarya, tu vas y arriver. Tout va bien. Heureusement, notre maison était près de la maison de la meute, où l’alpha et le bêta vivaient avec leurs familles.

Sai nous attendait en bas et prit la main de Zoya. « Allons voir notre alpha et notre bêta. »

Zoya n’a jamais lâché ma main alors que nous marchions sur la courte distance qui nous amenait à l’endroit où les voitures étaient déjà garées. Mon cœur battait si fort, je voulais juste voir Hunter.

Nous avons marché jusqu’aux voitures, et mon loup intérieur était agité. Était-ce le signe que je recherchais ? Mon i partenaire était-il ici ?

Mes rêves étaient en train de se réaliser. Hunter sortirait de cette voiture, et il saurait que nous sommes faits l’un pour l’autre. En entendant la portière de la voiture s’ouvrir, j’ai tiqué.

D’abord, notre alpha, Carter Ward, est sorti. Il n’avait pas changé du tout. Enfin, sauf qu’il était devenu musclé. Ses yeux verts pétillaient de malice et de bonheur. Ouaip, le même vieux Carter.

Il a balayé quelques cheveux blonds de son visage avant d’embrasser ses parents et son jeune frère. Je l’ai regardé dire bonjour à tout le monde avant de s’arrêter sur moi.

J’ai eu de la chance que le futur alpha veuille être mon ami. Quand on était à l’école, Carter a toujours été là pour moi. Je ne pourrais jamais le remercier assez.

Je le considérais comme l’un de mes meilleurs amis, avec Sophia.

Un sourire contagieux s’est emparé de son visage, et je me suis surprise à sourire aussi. Carter m’a pris dans ses bras et m’a fait tourner, provoquant le rire des adultes.

« Aarya ! Oh, comme tu m’as manqué ! Tu as beaucoup changé. La puberté, hein ? » Carter me taquinait.

J’ai levé les yeux au ciel et l’ai serré dans mes bras. « C’est bon de te voir aussi, Carter. Tu n’as pas changé du tout. Ne t’inquiète pas, certaines personnes ont du retard », ai-je plaisanté, suscitant le rire des parents de Carter.

Carter a souri et m’a encore serrée dans ses bras. « Tu m’as vraiment manqué, Smiley. »

« Tu m’as manqué aussi », je souriais au surnom que Carter m’avait donné et qu’il n’avait pas oublié.

En entendant une portière s’ouvrir, j’ai regardé par-dessus les épaules de Carter pour voir un visage familier sortir de la voiture. Il me tournait le dos, alors il ne savait pas que je me tenais derrière lui.

Je voulais voir ses yeux bleus pleins d’amour et d’adoration pour moi.

Carter a fait quelques pas pour se tenir à mes côtés, ce que j’ai trouvé un peu étrange. Il aurait dû continuer à dire bonjour à tout le monde, non ?

Peut-être qu’il voulait observer le moment où Hunter et moi nous nous réunissions comme partenaires. Oui, ça doit être ça.

Mon loup intérieur continuait à faire les cent pas, alimentant mes pensées que Hunter était bien mon partenaire. J’ai regardé ses cheveux châtain clair voler dans le vent. Il me tournait toujours le dos, je voulais juste qu’il se retourne.

Qu’est-ce qu’il attendait ?

Au moment où je pensais qu’il allait se retourner et que ce moment magique dont j’avais rêvé allait se produire, Hunter s’est penché vers la voiture et a tendu sa main.

Mon cœur s’est arrêté quand j’ai vu une main manucurée atteindre celle de Hunter. Le sourire disparut de mon visage pour laisser place à un regard empli de trahison..

 

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2

Carter me tenait la main, et maintenant je comprenais pourquoi il était à mes côtés. Il savait que Hunter et moi nous nous étions embrassés, il savait que j’avais le béguin pour lui, et il savait que je serais effondrée en le voyant.

Mes yeux n’ont pas quitté le dos de Hunter alors qu’il aidait une superbe fille à sortir de la voiture. Un seul regard sur eux deux et vous saviez qu’ils étaient ensemble. J’ai eu l’impression que mon cœur se brisait en millions de morceaux.

Mes instincts de loup n’étaient pas dus au fait que Hunter était mon partenaire, mais parce que Hunter avait une partenaire. Il y a une grande différence.

Les larmes menaçaient de couler, mais je refusais de les laisser paraître. Hunter ne devait pas voir à quel point cela m’affectait ; je devais être forte.

J’ai regardé Carter, qui avait un air coupable sur le visage. Je lui ai souri tristement et j’ai hoché la tête. Ce n’était pas sa faute, et ce n’était pas celle de Hunter, vraiment ; on ne choisit pas son partenaire.

Bien que ce soit la seule fois où j’ai souhaité que ce soit possible. Voir la personne que tu aimes présenter sa partenaire était comme un coup de poignard dans le ventre.

Un gâchis de quatre ans, à rester là et à l’attendre comme une parfaite idiote.

Hunter se dirigeait vers l’allée avec sa compagne. Le sourire sur son visage était un autre coup de massue pour moi.

J’aurais aimé qu’il ait ce sourire quand il me regardait, mais ce sourire était réservé à sa compagne, et ce n’était pas moi.

J’ai lâché la main de Carter et essuyé mes paumes moites sur mon jean. Hunter présentait sa partenaire à Sai et Zoya ; c’était à moi ensuite. Je ne pouvais pas le laisser voir à quel point j’étais bouleversée.

Au lieu de cela, je devais être heureuse pour lui, comme tout le monde. Avec un peu de chance, je parviendrais à surmonter les présentations sans pleurer.

J’ai pris une profonde inspiration quand Hunter s’est approché de moi. Soudain, nos souvenirs de nous il y a quatre ans ont défilé devant mes yeux. Son magnifique sourire, ce baiser incroyable, ses promesses.

En fermant les yeux, je suis sortie de ma rêverie. Quand je les ai ouverts, Hunter me souriait, mais pas comme il en avait l’habitude. Juste un sourire amical, celui qu’il offrait à tous les autres.

« Aarya, j’aimerais te présenter ma partenaire, Lana Reed. »

« C’est un plaisir de vous rencontrer, Lana. Bonne chance pour l’apprivoiser », ai-je plaisanté.

Lana a ri et a dit, « Je t’aime bien ! Tu es drôle. J’espère qu’on pourra se voir plus souvent. J’ai besoin de plus d’amies féminines. »

Mes tripes se sont tordues à ses mots ; elle était si gentille. C’était encore plus difficile de la détester.

« Bien sûr. J’adorerais passer du temps avec toi. » J’ai souri. Je suis maudite d’avoir été trop polie. Pourquoi n’ai-je pas pu lui dire que je ne voulais pas traîner avec elle ?

Lana a souri en retour, et le couple a continué son chemin. Carter était parti, et je suis restée là, seule avec mes pensées.

Zoya a touché mon épaule doucement, ce qui m’a fait sursauter. Je l’ai regardée et j’ai vu la tristesse dans ses yeux. J’ai soupiré en secouant la tête.

Je ne voulais pas parler, et je ne voulais pas de sympathie. Je voulais juste m’asseoir dans ma chambre et pleurer, mais je ne pouvais pas partir tout de suite.

Au lieu de suivre Hunter et Lana, je me suis concentrée sur Carter, qui était en train de parler aux membres du conseil.

Une fois qu’il eut fini de leur parler, il se tourna vers moi, sentant probablement mon regard, qui était fermement fixé sur lui.

Il s’est approché de moi et m’a murmuré : « Rentre chez toi, Aarya. Je t’en donne la permission. Ne reste pas ici alors que tu es bouleversée. Tu dois rentrer chez toi. »

Je l’ai regardé, les larmes aux yeux, et j’ai murmuré, brisée : « Pourquoi ne m’as-tu rien dit ? ».

Carter avait l’air bouleversé. Il a essuyé la larme qui s’était échappée.

« Oh, Smiley. Je ne savais pas comment faire. Je ne voulais pas te le dire par téléphone ou par lettre. Je voulais te le dire en personne, mais je n’en ai pas eu l’occasion. Je suis vraiment désolé. »

Reniflant, j’ai soupiré : « Ce n’était pas ta faute. Je dois aller de l’avant, mais j’ai aussi besoin de temps pour me faire à cette idée. »

Carter a acquiescé, comprenant ce que je disais. Il m’a embrassée sur le front et j’ai fait demi-tour pour rentrer chez moi.

J’ai entendu Carter dire à ma famille et à tout le monde qu’il m’avait laissée rentrer chez moi parce que j’étais fatiguée. Dès que je suis arrivée chez moi, je me suis précipitée à l’étage pour me changer et mettre des vêtements confortables.

J’avais l’habitude de porter le T-shirt de Hunter tous les soirs pour me coucher, mais je l’ai sorti de mon armoire et l’ai jeté directement à la poubelle. Je ne devrais plus le porter ; j’ai perdu tout droit sur Hunter quand il a trouvé sa partenaire.

Sa partenaire. Mon cœur s’est encore plus brisé, comme si c’était possible.

M’effondrant sur mon lit, j’ai laissé les larmes couler. Je les ai laissées tremper mon oreiller, et je me suis laissée pleurer. Toutes ces peines de cœur, c’était trop pour moi.

Après tout ce temps à vouloir un partenaire, à vouloir ce que mes parents avaient, je me suis retrouvée à ne pas en vouloir. Je ne voulais pas que quelqu’un m’aime, j’étais brisée. Je ne voulais pas connaître la douleur d’avoir un partenaire.

Les partenaires sont censés être une chose magique, et j’y croyais de tout cœur, mais plus maintenant. Les partenaires causent de la douleur et de la tristesse. À qui ça plairait ?

Les larmes n’ont pas cessé lorsque ma famille est rentrée à la maison. J’ai entendu ma mère s’arrêter devant ma porte, et j’ai espéré qu’elle n’entre pas.

J’ai retenu ma respiration pour arrêter mes sanglots. Si maman m’entendait pleurer, elle n’hésiterait même pas à entrer dans ma chambre.

« Tara, laisse-la dormir. J’ai entendu les pas s’éloigner et j’ai levé les yeux vers le plafond. Papa avait raison, nous nous levons tôt demain. J’avais besoin de dormir un peu.

En fermant les yeux, je m’évade dans mon monde de rêves…..

**

Une forte vibration m’a fait geindre puis je me suis retournée pour éteindre l’alarme de mon téléphone. Aujourd’hui était le jour du bal des lycans.

Je le redoutais, car je savais que je serais fatiguée. J’espérais pouvoir m’endormir dans la voiture.

Me forçant à sortir du lit, je me suis habillée et j’ai grimacé en voyant les poches sous mes yeux. Il est clair que la nuit dernière n’était pas une bonne nuit de sommeil.

En soupirant, je me suis préparée et maquillée pour avoir l’air un peu plus vivante.

Quand je suis descendue, mes parents buvaient leur tasse de thé, et Sai et Zoya prenaient leur petit-déjeuner.

Soudain, quatre paires d’yeux se sont tournées vers moi, et j’y ai vu la même chose. De la sympathie.

Je ne voulais pas de leur sympathie. Tout ce que je voulais, c’était m’allonger dans mon lit et pleurer toute la journée, mais je savais que ça n’arriverait pas. J’avais besoin de prouver à Hunter et à moi-même que j’étais forte.

Mon père m’a tendu une tasse de café, et j’ai souri.

Maman et Zoya ont parlé de l’importance du bal pour moi, puisque c’était ma première fois. J’étais reconnaissante pour la distraction.

Une fois que nous avons mangé, il était temps de prendre la route. Je suis montée dans la voiture, j’ai immédiatement pris mes écouteurs pour écouter ma musique et j’ai posé ma tête contre la vitre froide.

Papa et maman m’ont laissé tranquille alors que je laissais la musique m’emporter dans mon propre monde. Très vite, le sommeil a pris le dessus, donnant à mon corps une pause bien méritée.

« Aarya, réveille-toi. » Ma mère m’a doucement secouée.

J’ai frotté mes yeux et j’ai réalisé que nous étions à une station-service. En m’étirant les bras, je suis sortie de la voiture. Zoya et Sai sont sortis de leur voiture et m’ont fait signe.

« Va chercher quelque chose à manger et assure-toi d’aller aux toilettes. Il nous reste encore deux heures », m’a dit maman en me tendant de l’argent.

En soupirant, je suis entrée dans un magasin pour acheter de quoi manger. Je crois que j’avais un air renfrogné permanent sur mon visage, car tout le monde me regardait, mais détournait rapidement les yeux.

« Smiley. Ou devrais-je dire Grincheuse ? Pourquoi tu fais cette tête ? » Carter a ébouriffé mes cheveux.

« Urgh, sérieusement ? Pourquoi les cheveux ? » Me plaignais-je, repoussant Carter et les recoiffant.

« Parce que je n’ai pas été capable de faire ça pendant quatre ans, et ta réaction est inestimable, comme toujours. » Carter a gloussé.

Levant les yeux au ciel, j’ai fait le tour de la boutique, mais je me suis arrêtée en entendant le rire mielleux de Lana. Oh super, la dernière chose dont j’avais besoin était de voir Lana et Hunter.

« Viens, Smiley. Allons vite chercher de la nourriture », dit doucement Carter en m’emmenant dans l’autre direction du magasin.

J’ai pris un châle, une barre de chocolat et une bouteille d’eau. Alors que je faisais la queue, j’ai entendu ce rire à nouveau. Ils étaient derrière moi.

Respire profondément, Aarya, respire profondément. Tout ce que tu dois faire, c’est payer et partir. Ne leur prête pas attention, je me suis dit.

J’ai posé mes affaires sur le comptoir et j’ai levé les yeux au ciel en entendant Lana rire encore une fois. Mais qu’est-ce que Hunter était en train de lui dire ? En fait, oublie ça, je ne voulais pas le savoir.

Après avoir payé, je me suis précipitée hors de la boutique, ayant désespérément besoin d’air frais. Je voulais attendre Carter, mais je ne voulais pas non plus risquer de tomber sur Hunter et Lana.

. Ah, les décisions… Évidemment, j’ai choisi la meilleure option, qui était d’aller à la voiture et d’éviter de voir Hunter et Lana.

Heureusement, papa était déjà dans la voiture. Il a souri quand j’ai grimpé sur la banquette arrière. Je me suis retrouvée à regarder par la fenêtre, et j’ai vu Hunter et Lana.

Même en les regardant d’un seul coup d’œil, ils ressemblaient à ces couples d’amoureux que tout le monde déteste. Ceux qui sont toujours en train de montrer leur affection en public et qui ennuient tout le monde.

Hunter avait son bras sur l’épaule de Lana et l’embrassait dans le cou, en public ! Si je pouvais voir, alors tout le monde le pouvait aussi. Lana avait l’air d’aimer ça.

J’ai fait une grimace et, en même temps, j’ai établi un contact visuel avec Carter, qui faisait l’imbécile derrière eux. Cela m’a fait rire. Il m’a souri, en me voyant rire, et a fait semblant de se couper la gorge.

Au moins, je savais que je n’étais pas la seule à détester voir ça.

Une fois que maman est revenue à la voiture, papa nous a dit qu’il nous restait un peu moins de deux heures. Il était déjà 11 heures, donc nous y serons vers 13 heures.

Alors que papa commençait à conduire, j’ai passé la première heure à manger mon repas et à lire le livre que j’avais emporté. Fini les romans d’amour pour moi, c’était un livre de mystère passionnant. Définitivement plus dans mes cordes.

La deuxième heure, je me suis encore endormie. C’était probablement une bonne chose, j’avais besoin de dormir avant le bal des lycans ce soir.

Maman m’a réveillée quand nous sommes arrivés à l’hôtel. Carter s’est approché de notre voiture et a souri quand il m’a vu sortir de mon sommeil.

« La Belle au bois dormant se réveille enfin », dit-il en me tendant la main.

J’ai pris sa main et j’ai dit : « Peu importe. J’avais besoin de dormir, sinon je ne pourrais pas survivre ce soir. »

« J’avais aussi besoin de dormir, mais non, je devais faire ce foutu trajet jusqu’ici », s’est-il plaint alors que nous entrions dans la réception de l’hôtel.

J’ai ri et ai dit : « Dors un peu quand on sera enfin dans nos chambres. »

« Bon, Smiley. Ce soir, sois ma cavalière au bal des lycans. Je ne peux pas imaginer y aller avec quelqu’un d’autre. Tu es l’oxygène que je respire, le… », a dramatiquement dit Carter.

Je l’ai bousculé pour rire, « Ok, Mr. Dramatique. Baisse le ton. Je suppose que je vais y aller avec toi. »

« Bien. Si tu avais dit non, je t’aurais forcée de toute façon. » Carter m’a fait un clin d’œil et est allé voir ses parents pour s’enregistrer.

J’ai gloussé en voyant à quel point il était stupide. Carter faisait du bon travail en me distrayant, et je savais que c’était la raison pour laquelle il agissait plus bêtement que d’habitude.

Alors que je me dirigeais vers mes parents, mes oreilles ont involontairement prêté attention à la conversation de Hunter et Lana.

« J’ai vraiment trop hâte que nous ayons notre chambre. Je veux juste t’arracher tes vêtements », a dit Hunter.

« Tu ne peux pas dire ça ! Tout le monde peut t’entendre », s’exclame Lana.

« Qu’ils entendent. Je m’en fiche. Je veux juste te mettre en valeur ce soir au bal », a répondu Hunter.

Secouant la tête, je me suis concentrée sur autre chose. J’avais l’impression de m’être immiscée dans leur conversation privée, mais ça me piquait quand même.

Hunter ne s’est clairement pas souvenu de ce qu’il s’est passé il y a quatre ans, ou il s’en fiche. Il est heureux, et il est passé à autre chose.

Dans mon monde imaginaire, j’avais espéré être ici avec Hunter, je pensais que nous serions partenaires. J’aurais été dans la même position que Lana, mais je ne l’étais pas.

Plus tôt je m’en rendrai compte, mieux ce sera pour moi.

En soupirant, je me suis dirigée vers mes parents, qui m’ont remis la clé de ma chambre. Dieu merci, j’avais ma propre chambre, car en ce moment, j’essayais vraiment de ne pas pleurer.

Papa et maman étaient à un autre étage que moi, alors je les ai quittés. Maman m’a prévenu de commencer à me préparer à 16 heures parce que les voitures seraient là à 19 heures pour passer nous prendre.

Zoya et Sai étaient au même étage que mes parents, j’étais donc seule à cet étage.

La chance était enfin de mon côté car Hunter et Lana n’étaient pas à mon étage. Zoya m’a envoyé un message juste quand je suis entrée dans ma chambre et m’a dit qu’ils étaient à son étage.

Carter m’a envoyé un message pour me demander à quel étage j’étais, et bien sûr, il était au même niveau que moi.

J’ai rapidement déballé mes affaires et ai branché mon téléphone pour le recharger. La vision de Hunter et Lana me hantait.

Il était 14 heures, je devais faire quelque chose avant que mes pensées ne me consument. Je suis entrée dans la salle de bains et me suis déshabillée, en mettant la douche en marche.

Quand je suis entrée dans la douche chaude, les larmes ont commencé à couler. Elles ne voulaient pas s’arrêter, et j’ai décidé de laisser faire. J’avais besoin de faire sortir ça de mon système. De laisser faire mes larmes et mon chagrin.

 

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