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Mon sexy demi-frère est un ours

La nuit de la plus grande fête de la terminale, Helen n’est pas très enthousiaste à l’idée d’assister au mariage forcé de sa mère avec un homme des montagnes de Bear Creek. C’était, jusqu’à ce qu’elle rencontre Sam — le plus chaud péquenaud vivant — qui est aussi et malheureusement son demi-frère. Bien qu’ils soient diamétralement opposés et nouvellement apparentés, ces deux-là sont attirés l’un par l’autre. Mais au fur et à mesure qu’ils se rapprochent, Helen découvre quelque chose : Sam a un secret qu’il peut difficilement cacher…

 

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1

Résumé

La nuit de la plus grande fête de la terminale, Helen n’est pas très enthousiaste à l’idée d’assister au mariage forcé de sa mère avec un homme des montagnes de Bear Creek. C’était, jusqu’à ce qu’elle rencontre Sam — le plus chaud péquenaud vivant — qui est aussi et malheureusement son demi-frère. Bien qu’ils soient diamétralement opposés et nouvellement apparentés, ces deux-là sont attirés l’un par l’autre. Mais au fur et à mesure qu’ils se rapprochent, Helen découvre quelque chose : Sam a un secret qu’il peut difficilement cacher…

.Âge minimum : 18+

Auteure : Kelly Lord

HELEN

Il se tenait devant moi, nu.

Un spécimen de virilité qui faisait ressembler le divin David de Michel-Ange à un satané fil de fer.

J’ai tracé son cou épais… Ses biceps saillants… Ses abdominaux ondulants…

Le long appendice qui pend entre ses jambes…

J’ai dû fermer ma bouche pour ne pas baver.

J’ai regardé son visage. Sous une chevelure d’un blond angélique, ses yeux sombres et aveugles récitaient les sonnets de Shakespeare.

Ils ont chanté des albums entiers d’Ed Sheeran.

Il me voulait.

Et il pouvait m’avoir.

Ici, au milieu de la classe, je n’en ai cure.

Frustrée par la luxure, je me suis rapprochée.

Sur ma langue, le nom de mon amant avait la saveur d’une première bouchée de sundae au caramel chaud…

« PROFESSEUR HAMMOND ! »

La voix de Brittany — dont le timbre se situe quelque part entre des ongles sur un tableau noir et le cri d’un chihuahua mourant — m’a soudainement rappelée à la réalité.

J’étais en cours d’art, entourée de camarades de terminale, en train de dessiner le modèle nu devant nous.

J’ai observé mon propre croquis sur le bureau…

Oh non. Non non non non non non non non…

Brittany a gloussé derrière moi alors que j’essayais de cacher ce que j’avais fait.

« HELEN A DESSINÉ LE PROFESSEUR HAMMOND ! OH MON DIEUWW ! »

Des rires ont éclaté dans la salle alors que tout le monde se penchait pour voir mon œuvre.

C’était vrai. J’étais en train de divaguer, de fantasmer sur le beau professeur Hammond, et j’avais accidentellement dessiné sa tête sur le corps du nu.

Oh, merde…

Et apparemment, je lui avais aussi donné une bite gigantesque.

Helen, qu’est-ce qui ne va pas chez toi ?!

Je suis passée par toute la gamme du rouge tandis que le professeur Hammond, notre instructeur sexy qui a fait grimper la pornographie des enseignants au sommet de mon historique de navigation, s’est levé de son bureau et s’est dirigé vers Brittany et moi.

« Calmez-vous, tout le monde. Il nous reste encore une demi-heure de cours. Retournez à votre place… euh… place… »

J’ai fermé les yeux devant les rires étouffés de mes camarades de classe.

Je ne voulais pas voir l’expression de M. Hammond lorsqu’il verrait mon croquis ; je voulais que Dieu m’abatte d’un coup de foudre.

« Pas mal », a dit M. Hammond à voix basse. Il est resté silencieux pendant un moment — j’ai réalisé que je ne respirais pas.

« Mais la prochaine fois, Helen… s’il te plaît, suis la consigne. »

***

À trois heures et demie, je me suis précipitée hors de la classe, la tête rentrée dans le corps comme une tortue.

Ma Némésis d’enfance m’avait encore embarrassée.

Brittany Childress faisait de ma vie un enfer depuis ma première année de lycée, et malgré le fait que nous étions toutes deux en terminale à l’université d’État de Boulder — à un semestre de la vie adulte — très peu de choses avaient changé.

En fait, nous étions amies au collège, mais depuis que son père était parti, elle était devenue la plus grande salope du monde avec moi. Je ne sais pas pourquoi. Je n’avais pas de père non plus, mais on ne me voyait jamais m’en prendre aux gens.

Je voyais déjà Brittany dans mon périmètre, en train d’ajuster ses mèches de cheveux blonds parfaits alors qu’elle se moquait de moi. Très bientôt, toute l’école serait au courant de mon nouveau sketch.

Putain de salope. J’aimerais que ses seins explosent.

Bien sûr, toutes les étudiantes en art voulaient baiser le professeur Hammond — et certains gars aussi — mais aucune ne l’avait jamais dessiné nu. Du moins pas en public.

L’air chaud et parfumé a apaisé mes nerfs lorsque j’ai mis le pied sur la cour. C’était notre dernier jour de cours avant les vacances de printemps, et il était plus que probable que tout le monde aurait oublié l’épisode à la rentrée.

J’espère.

« Helen ! »

J’ai instinctivement frissonné au son de mon prénom.

Les nouvelles auraient-elles voyagé si vite ?

Je suis en vogue ou quoi ?

Je ne mettrais pas ça sur le dos de Brittany et de ses doigts malicieux sur Twitter ; elle est vraiment une salope du XXIe siècle.

Je me suis retournée pour voir qui m’avait appelée, et à la vue d’Emma marchant depuis le syndicat étudiant, j’ai poussé un soupir de soulagement.

C’était juste ma meilleure amie.

« Qu’est-ce qu’il y a, chérie ? » Emma a demandé, en m’examinant. « Tu as l’air tendue. Toujours énervée d’avoir manqué ma fête ce week-end ? »

Emma avait prévu une grande fête à l’appartement de ses parents la nuit suivante. Ils étaient en croisière au Mexique, donc nous aurions l’endroit pour nous seuls.

Eh bien, je ne le ferai pas.

« Je veux dire… non », j’ai fait la moue. « Mais aussi, oui. Pourquoi ma mère a choisi ce week-end pour se marier ? J’ai envie de me défoncer. J’en ai besoin après aujourd’hui. »

« J’ai entendu parler de l’histoire du professeur Hammond. »

« Quoi ? ! Comment as-tu… »

« Brittany l’a postée dans sa story Instagram », a dit Emma avec un haussement d’épaules. « Pour ce que ça vaut, tu dessines une super bite. »

« Ouais, moi et Picasso », j’ai grommelé.

Super. Brittany n’a qu’un millier de followers.

« Hey, regarde le bon côté des choses », a dit Emma alors qu’on traversait le campus pour aller à notre dortoir. « Tu vas probablement te taper un beau péquenaud ce week-end. »

« J’ai déjà demandé à ma mère, et il y aura exactement zéro jules au mariage. Sauf si tu comptes mon demi-frère. »

« Ooh, ça a l’air chaud ! » Emma a rigolé. « Comme tout ce porno que tu regardes. »

J’ai juste roulé des yeux sur elle.

Le porno c’est du fantasme. Ici, c’est la vraie vie.

« Je n’arrive pas à croire que ma mère se marie avec quelqu’un qu’elle ne voit que depuis six mois. Je veux dire, je n’ai même pas rencontré le gars ! Ça ne lui ressemble pas du tout. »

Maman n’avait jamais rien fait d’impulsif dans sa vie. Elle gagnait sa vie en vendant des objets d’art et d’artisanat sur Etsy. Je l’aimais comme l’enfer, mais elle n’était pas du genre spontané.

« L’amour fait faire des choses folles aux gens », a dit Emma. « Ou peut-être qu’il a juste une très grosse bite. Peut-être même plus grosse que celle du Professeur Hammond… »

« Dégueulasse ! » j’ai crié en me bouchant les oreilles. « Je ne veux pas penser à ma mère avec son vieux montagnard sale ! »

Nous avons gloussé comme des collégiens pendant que je glissais ma carte clé et que j’ouvrais la porte de notre dortoir.

Je me suis toujours sentie mieux avec Emma.

***

J’ai chargé ma fidèle Corolla rouillée. Bear Creek était au milieu de nulle part, et maman me faisait passer toutes mes vacances de printemps là-bas.

Une semaine, qui selon maman, sera remplie de randonnées… de camping… de baignades… de nature…

En d’autres termes, tout ce que je détestais.

J’étais une fille de la ville. J’aimais faire la fête. Poster mes déjeuners sur Instagram. Traîner dans mes pyjamas et regarder Netflix en boucle.

Je n’avais pas envie de passer mes dernières vacances scolaires à la montagne comme une péquenaude.

J’ai fermé le coffre, un peu réconfortée par le fait qu’il était rempli de tous mes snacks préférés, ainsi que de quelques magnums de vodka Smirnoff.

J’avais besoin de faire quelque chose au cas où Jack n’aurait pas Internet dans sa cabane ou autre.

En passant du côté conducteur, j’ai vu deux types qui se dirigeaient vers moi.

L’un d’eux était Chris.

Putain de merde.

Mon cœur s’est retourné dans ma poitrine.

J’avais un béguin discret pour Chris depuis la première année. Maintenant que l’école se terminait, j’avais ce sentiment de « maintenant ou jamais ». Nous manquions de temps pour être ensemble. Non pas que je pensais réellement que ça arriverait un jour.

Je n’avais aucune chance. Chris était bronzé, il jouait dans l’équipe de squash, et il avait des dents plus blanches que les neiges arctiques. Ses parents étaient riches parce que son père dirigeait une entreprise pharmaceutique ou quelque chose de ce genre, et ils avaient une maison de ski à Vail.

Vail !

Je n’étais pas la fille la plus moche du campus, mais j’ai toujours eu l’impression d’être à un Twinkie près du camp des gros. Mes courbes me gênaient.

Ajoutez à cela le fait que ma mère avait récemment déménagé dans ce qui était probablement une maison à deux étages dans la cambrousse, et je n’avais probablement pas d’entrée gratuite pour participer à Miss campus.

J’étais sûre qu’il avait entendu ce qui s’était passé en cours d’art aujourd’hui. Ce serpent de Brittany avait un faible pour Chris, et elle savait que moi aussi. Elle cherchait toujours à me saboter.

« Où vas-tu, Helen ? »

Chris s’est approché de moi avec son acolyte Sean à ses côtés. Je n’avais jamais compris pourquoi Chris traînait avec un tel salaud — il se sentait probablement mal parce qu’il n’avait jamais eu de filles.

Mon coup de cœur a un cœur d’or.

Je me suis appuyée contre ma voiture, essayant d’avoir l’air décontractée. J’ai essayé de cacher mes mains tremblantes dans les poches de mon jean, mais je me suis rappelé que mon putain de jean n’en avait pas.

« Je vais dans les Rocheuses pour le mariage de ma mère. »

« Les Rocheuses, hein ? » Chris a souri. Ses dents m’aveuglaient presque. « Tu sais, mes parents ont une maison à Vail. T’es près de là ? »

« Non, hum… pas Vail », ai-je dit en trébuchant sur mes mots.

« Aspen ? » Sean a demandé.

« Je… je vais à Bear Creek. »

J’ai senti mon visage devenir chaud. Dieu merci, il commençait à faire sombre.

Chris a levé un sourcil. « Bear Creek ? Vraiment ? »

J’ai hoché la tête. Il a froncé les sourcils, échangeant un regard avec Sean. J’étais sûre qu’ils allaient rire de ça plus tard.

« Donc, je suppose que tu ne seras pas à la fête d’Emma… », a-t-il dit.

Est-ce que je perdais la tête, ou est-ce qu’il avait l’air…

Déçu ?

« Non, pas cette fois », ai-je dit.

Chris a hoché la tête, en s’éclairant. « Eh bien, passez de bonnes vacances. On se voit au retour. »

Il m’a enveloppé dans un câlin. J’ai presque fondu dans ses bras.

« Ouais… à plus », j’ai réussi à dire. « Amuse-toi bien demain. »

« On va se faire écraser ! » Sean a ricané, un sourire en dents de scie apparaissant sous son nez de cochon. Il sentait la pipe à eau vieille d’une semaine.

« Faites attention aux ours là-haut », a prévenu Chris en plaisantant.

J’ai gloussé. « Je le ferai. »

Il a fait un nouveau sourire à un million de dollars et s’est retourné pour partir. Je suis tombée dans ma voiture, en pâmoison.

C’est juste moi, ou Chris et moi… avons… vibré ?

Je devais l’imaginer.

…pas vrai ?

Putain !

Pourquoi je vais à Bear Creek au lieu d’aller à la fête d’Emma ?

J’ai tourné ma clé dans le contact, écoutant gronder la Corolla.

Les choses que j’fais pour ma mère…

***

Quelques heures plus tard, je conduisais sur des routes de montagne sombres, complètement perdue. Apparemment, Bear Creek n’était pas seulement au milieu de nulle part, c’était la fin de cette putain de Terre.

Je n’avais pas vu d’autres voitures depuis des kilomètres, encore moins une station-service ou un McDonald’s. Donc pas de McFlurry sunset pour moi.

Ici, il n’y avait pas de lampadaires. Pas de poteaux téléphoniques. Pas de garde-fous. Rien que des arbres de chaque côté de moi. Des arbres, des arbres et encore des putains d’arbres.

J’ai vu une lueur jaune dans l’obscurité. Un panneau routier !

J’étais censée retrouver ma mère à une certaine sortie, mais je n’avais pas de réseau ici, et mon GPS ne fonctionnait plus non plus.

Est-ce que je me rapproche de Bear Creek Lane ?

Putain si je le sais.

J’ai ralenti en m’approchant du panneau, louchant dans le noir pour distinguer les mots…

SURVEILLEZ LES OURS

Des ours ? ! Jesus H. Christ.

Je pensais que Chris plaisantait.

Comme je continuais d’avancer, la route est devenue plus étroite. Plus venteuse.

Les imposantes Rocheuses bloquaient la lueur des étoiles et celle de la lune. Il faisait nuit d’encre dehors.

Où suis-je ?

De plus en plus nerveuse, j’ai éteint l’album de Camila Cabello que j’écoutais. La musique devenait une distraction à mesure que la conduite devenait plus difficile.

En prenant un autre virage, j’ai vu du mouvement dans mes phares. J’ai paniqué et j’ai freiné.

Oh mon putain de bordel…

Mes mains ont serré le volant alors qu’une ombre massive émergeait des bois…

Et un foutu Ours grisonnant a déboulé au milieu de la route !

La bête velue s’est arrêtée devant moi, faisant face à la Corolla avec ses yeux brillants.

L’enfer.

Il me regardait droit dans les yeux !

CHAPITRE DEUX: Bravo, maman !

 

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2

HELEN

Le grizzly s’est rapproché de la Corolla. La grosse bête poilue avait presque la taille de ma voiture.

Mes yeux sont allés vers les griffes épaisses, blanches comme des os, qui patinaient sur l’asphalte craquelé.

Les mâchoires jaunes brillantes de salive.

Les yeux noirs qui me regardaient derrière son museau reniflant.

En me sentant, j’ai imaginé.

Je ne pouvais plus respirer.

Est-ce que j’allais devenir le casse-croûte d’un grizzly ?

C’était un repas que je ne voulais pas poster sur Instagram.

L’ours s’est arrêté devant mon pare-chocs, la bave dégoulinant sur mon capot…

Je voulais fermer les yeux, mais je ne pouvais pas regarder ailleurs…

Et ensuite….

C’est choquant…

L’ours s’est détourné de ma voiture… et s’est éloigné dans les bois.

J’ai attendu dix secondes, trente secondes, ce qui m’a semblé être une minute entière avant de finalement prendre une respiration.

Ce sera ma première et dernière visite à Bear Creek, je me le suis promis. Mariage ou pas, maman me doit une fière chandelle.

J’ai appuyé sur l’accélérateur et j’ai poursuivi ma route, mes yeux scrutant chaque virage à la recherche d’un signe de mon compagnon à fourrure.

Puis, devant moi, les phares ont éclairé un autre panneau de signalisation.

Était-ce un autre avertissement pour prendre garde aux ours ? À mon humble avis, ce tronçon d’autoroute en recelait d’autres.

Mais en m’approchant, j’ai vu que c’était un panneau de signalisation. J’ai expiré de soulagement.

J’avais trouvé Bear Creek Lane.

Merci, Dieu. Merci, Jésus. Merci, Allah, Bouddha, Beyoncé…

J’ai ralenti. Un vieux pick-up était garé sous le panneau. Ses phares s’allumèrent à mon approche. Une femme mince, d’âge moyen, pendait par la fenêtre, faisant des signes frénétiques…

Maman !

Je me suis garée à côté du camion. Maman attendait déjà pour me serrer dans ses bras lorsque je suis sortie de la voiture.

« Oh, ma chérie ! Tu l’as fait ! » Elle a crié.

« A peine », ai-je dit, en lui serrant le dos. « C’est quoi ce camion ? »

Maman avait l’habitude de conduire une Kia. Qu’est-ce qu’elle faisait avec cette voiture de péquenaud ?

Elle a jeté un coup d’œil derrière elle. « Jack voulait que je prenne son camion de travail. Je n’ai pas de quatre roues motrices, et on ne sait jamais sur quoi on peut tomber par ici, surtout la nuit… »

« Vous voulez dire comme le grizzly géant qui a presque mangé ma Corolla ? »

« Oh, ils sont inoffensifs », a dit ma mère, avec un regard effronté. « Ils ont plus peur de toi que toi d’eux. »

« Je vais vous conduire à la cabane », a-t-elle dit en montant dans le pick-up de Jack. J’ai hoché la tête et suis retournée dans la Corolla.

À droite. La cabane.

Je me sentais comme le personnage principal d’un film d’horreur pour adolescents.

Les vacances de printemps dans une cabane dans les bois. Qu’est-ce qui pourrait bien s’y passer ?

Je me suis endurcie quand les feux arrière de maman ont commencé à descendre Bear Creek Lane.

La semaine la plus nulle de ma vie avait officiellement débuté.

J’ai suivi le pick-up alors que nous serpentions sur Bear Creek Lane, qui s’avéra être un chemin de terre jonché de pierres et de nids de poule.

Si maman n’avait pas été là, je ne l’aurais probablement jamais repéré. L’entrée de la bifurcation était complètement cachée par des buissons de mûriers.

Au début, les bois environnants étaient aussi denses et sombres qu’ils l’étaient sur l’autoroute.

Ouaip. Cet endroit avait Vendredi 13 placardé partout.

Mais ensuite, j’ai remarqué des lumières au sein des arbres. Les fenêtres lumineuses des maisons — d’énormes maisons — qui n’auraient pas fait grise mine dans une station balnéaire comme…

Vail.

C’est un développement intéressant. Je pensais que seuls les ploucs vivaient ici.

Ou peut-être que Jack est le seul, j’ai pensé, en regardant devant moi le pick-up pourri.

J’ai suivi maman sur une longue route secondaire.

Whooooooaaaaaa…

C’était une allée, pas une route secondaire. Et la maison à laquelle elle appartenait était gigantesque — plus grande que toutes les autres que nous avions passées. Elle ressemblait à une sorte de chalet de ski pour les retraites d’entreprise, tout en bois et en verre.

Est-ce que Jack en est le jardinier ou quelque chose comme ça ?

Maman s’est garée dans un garage pour cinq voitures, entre sa vieille Kia et un énorme SUV, et m’a fait signe de m’installer sur l’une des autres places libres. Après m’être garée, je suis sortie de la Corolla, impressionnée par la taille de l’espace, qui était facilement trois fois plus grand que le dortoir que je partageais avec Emma.

Maman a souri. « C’est ici ! Mon doux foyer ! »

« Est-ce que Jack tond la pelouse ici ou quelque chose comme ça ? » Mes yeux sont tombés sur une paire de jet-skis reposant sur une remorque de l’autre côté de la pièce. Maman a rigolé.

« Non, idiote ! C’est sa maison. Il l’a construite à mains nues. »

Et maintenant ?

J’étais choquée.

Il l’a construite lui-même ? Merde, même ça a dû coûter une fortune. Est-ce que Jack est une sorte de péquenaud multi-milliardaire ?

« Je croyais que tu avais dit qu’il fabriquait des meubles… »

« Je fais des meubles ! » dit une voix forte.

Un grand type costaud en flanelle a soudain pris ma mère dans ses bras musclés. Elle a crié de rire.

« Helen, voici Jack ! » Maman a dit que l’homme — qui devait être Jack — l’a fait descendre. Il a tendu la main pour la serrer.

« Mets-la là, Helen. C’est un plaisir de vous rencontrer enfin. »

J’ai levé les yeux vers ses yeux argentés et son visage amical, tout plissé aux tempes.

Oh. Mon. Dieu.

Jack était un vrai bébé.

Il avait un sourire juvénile et une barbe sombre mouchetée de gris. Ses longs cheveux étaient attachés en arrière en un chignon d’homme désordonné, et ses muscles menaçaient de sortir de sa chemise à tout moment.

Bien joué, maman.

Et puis, elle n’était pas en reste en matière d’apparence non plus. Elle avait une cinquantaine d’années et toujours maintenu un corps svelte — mes courbes venaient définitivement du côté de papa.

Je n’ai jamais, jamais, jamais voulu penser à maman dans la chambre, mais n’importe qui avec des yeux pouvait voir qu’elle était une vraie MILF.

Ils ont tous les deux eu de la chance.

« Ravie de vous rencontrer aussi », ai-je dit sincèrement à Jack.

J’ai jeté un coup d’œil par-dessus ses épaules de footballeur — ou du moins j’ai essayé — à maman, lui donnant un subtil regard d’approbation. Elle est devenue rose vif.

« On peut te faire faire le grand tour ? » Jack a demandé, en me proposant son bras. Je l’ai pris.

« Absolument », ai-je dit, en jetant un autre regard à maman.

Riche, sexy, et poli ?

Maman mia !

***

Jack et maman m’ont fait visiter la maison qui semblait encore plus grande à l’intérieur que de l’extérieur. Jack avait une cuisine gigantesque, un salon gigantesque, plusieurs chambres gigantesques…

Tout semblait avoir été construit pour un géant.

L’heureux couple a plaisanté et souri pendant tout ce temps. Je ne pouvais pas croire que j’avais douté du choix de l’homme de ma mère. Ils étaient parfaits ensemble, en amour et en affaires.

Ils s’étaient rencontrés lors d’une foire artisanale après tout. Jack était venu avec ses meubles, et maman avec ses édredons, les jetés et les oreillers de son site Etsy.

Maintenant, ils travaillent ensemble — Jack fabrique toujours ses meubles, mais c’est maman qui les tapisse. Apparemment, leurs collaborations se vendaient comme des petits pains.

Après la visite, Jack s’est préparé à partir. Il allait retrouver son fils Sam et quelques amis au bar du coin pour une soirée entre mecs.

Il nous a dit de ne pas l’attendre, ainsi je n’allais rencontrer Sam que le lendemain matin. S’il était comme son père, sûr qu’il serait cool.

Jack et maman ont partagé un doux baiser avant le départ.

« Passez une bonne nuit, mesdames ! » a-t-il dit en me faisant signe.

« Ne bois pas trop ! » Maman l’a prévenu.

Il plaisanta. « Qui ? Moi ? »

Maman a roulé les yeux. Jack m’a fait un clin d’œil et a sifflé innocemment en passant la porte.

Maman s’est tournée vers moi en secouant la tête. « Tu dois être fatiguée, ma chérie. Nous avons préparé la chambre d’amis pour toi à l’étage si tu veux faire un petit somme. »

« Dormir ? Tu plaisantes ? » Je lui ai rendu un sourire malicieux. « Maman, tu te maries demain. On va boire ! »

***

Vingt minutes plus tard, j’étais dans la cuisine en train de mélanger ma Smirnoff avec du coca que maman et Jack avaient mis au frigo. Maman a froncé les sourcils quand je l’ai servie.

« Chérie, tu sais que je ne bois pas beaucoup. »

« Exactement. C’est une occasion spéciale. »

J’ai levé mon verre depuis l’îlot de cuisine.

« À Ellie et Jack », ai-je dit.

Clink !

Nous avons siroté nos boissons. Maman a fait une grimace.

Bien sûr, le coca et la vodka n’étaient pas le cocktail le plus classe du monde, mais c’était mon préféré — je n’essayais pas d’impressionner qui que ce soit dans les bois.

« Tu l’aimes vraiment, maman ? » ai-je demandé, l’alcool m’ayant immédiatement détendue après une si longue journée.

Elle a acquiescé. « Je le pense vraiment. Je ne me sens jamais plus en sécurité lorsque je ne suis pas enveloppée dans son câlin d’ours. » Elle a souri toute seule.

« Il est la meilleure chose qui me soit arrivée depuis, eh bien… toi. »

« Aww. Merci, maman. »

Ses mots m’ont fait chaud au cœur. Maman et moi avions été livrées à nous-mêmes depuis l’accident de mon père. Avec son assurance-vie, nous avions de quoi vivre, mais maman était devenue un peu renfermée.

Même lorsqu’elle a lancé son entreprise, elle a rarement quitté la maison, sauf pour aller chercher des fournitures de couture ou participer à une foire artisanale.

Elle a toujours été un peu solitaire, et parfois je m’inquiétais qu’elle finisse toute seule dans sa vieillesse.

Rencontrer Jack avait mis fin à ces inquiétudes.

« Alors, ça te plaît ici ? » J’ai demandé, en allant dans le salon. Du matériel de camping vintage décorait les murs — pagaies, raquettes et cannes à pêche. Un lustre en bois de cerf pendait depuis le haut plafond.

« C’est un grand changement par rapport à Boulder », répondit maman en s’installant sur un grand canapé à carreaux près de la cheminée en pierre.

Je l’ai rejointe, regardant l’immense cour à travers le mur de verre qui constituait une partie de la pièce.

« Je sais que ça semble éloigné », poursuit-elle. « Mais j’ai apprécié d’être ici dans la nature. La vie est beaucoup plus simple sans Wi-Fi ni réseau cellulaire. »

« Il n’y a pas de Wi-Fi ? ! » j’ai crié, incrédule. Maman s’est contentée de sourire.

« Désolé, ma chérie. »

J’ai soupiré. « Qu’est-ce que vous faites pour vous amuser, alors ? »

Maman a haussé les épaules. « Quand j’ai emménagé ici cet hiver, on faisait des raquettes et des randonnées. Parfois, on s’assoit à l’intérieur et on lit près de la cheminée… »

Un regard glacé s’est posé sur elle alors qu’elle fixait la cheminée.

Je pouvais imaginer qu’ils avaient fait bien plus que lire quelques livres pendant les longues et froides nuits d’hiver.

Eeeeeew ! Sors ton esprit du caniveau, Helen !

« Vous sortez ensemble ou autre chose ? » J’ai demandé, en changeant de sujet. L’expression lointaine a disparu du visage de maman.

« Oh, euh… », elle a trébuché. « Non, nous ne sortons pas beaucoup de la maison. Jack va en ville quand nous avons besoin de quelque chose, et je suis toujours si occupée par le travail, ou la cuisine, ou le ménage… »

« Est-ce qu’il te met au travail ? » ai-je demandé. Je n’aimais pas ce que j’entendais. Je ne voulais pas que ma mère devienne une femme de ménage.

Elle était peut-être casanière, mais pas femme au foyer.

« Rien de tel. On partage les corvées. C’est juste que… » Sa voix s’est tue alors qu’elle cherchait les bons mots. « J’aime vraiment cette maison. »

Eh bien, ça a certainement du sens. Cet endroit était un sacré palace.

« Tu vas vraiment aimer Sam », dit maman après une autre gorgée de son verre. « Il vit ici avec nous. Il aide Jack à construire les meubles. »

« Cool », ai-je dit. « Où est-il allé à l’université ? »

« En fait, il est allé travailler avec Jack juste après le lycée. »

« Oh. C’est euh… aussi cool. »

Il n’est pas allé à l’université ? Et il n’avait pas de Wi-Fi ou de réseau téléphonique ?

Hmmmm…

Peut-être que Sam n’était pas si cool après tout. Si on n’avait pas d’histoires d’université ou de Netflix en commun, de quoi diable discuterons-nous ? D’arbres et de pierres ?

Roooooooonflement.

« J’ai vraiment hâte de le rencontrer demain », ai-je dit en essayant d’être polie. Heureusement, maman était déjà ivre et a pris mon ton pour de la sincérité.

« Il sera le grand frère que tu as toujours voulu avoir », a-t-elle dit, ses mots s’embrouillant.

« Uh-huh. »

Comme tu veux, maman.

***

Maman et moi avions descendu tout un magnum de Smirnoff cette nuit-là. Je ne l’avais pas vue depuis Noël, et sa vie avait été un véritable tourbillon depuis, avec la demande en mariage, le déménagement et tout le reste.

À la fin de la soirée, je me suis sentie plus proche d’elle que je ne l’avais été depuis longtemps.

Mais le matin, je me sentais plus proche de la mort.

J’avais une sacrée gueule de bois.

Je ne portais qu’un gros T-shirt miteux de Boulder State et une culotte de la veille, mais je m’en fichais — j’avais besoin de m’hydrater, pronto.

Je suis descendue en titubant à la cuisine et j’ai rempli un verre à l’évier. L’eau était si pure et si rafraîchissante — elle devait provenir d’un glacier des Rocheuses ou d’un autre endroit. Je me suis vu ressusciter.

J’ai rempli mon verre à nouveau et me suis appuyée contre l’évier, remarquant une note collante sur le plan de travail.

Je vais chercher du miel. On revient bientôt. Love, Ellie + Jack

Du miel ? Huh ?

J’étais trop stupéfaite pour y réfléchir. Je me suis dirigée vers le frigo pour voir ce que je pouvais dénicher pour le petit-déjeuner. Les gueules de bois me creusent toujours.

Mais une fois de plus, qu’est-ce qui ne donne pas faim ?

J’ai fredonné cette chanson de Camila Cabello, trémoussant mon cul en même temps que je préparais des œufs et du bacon.

Juste ce que le docteur a ordonné.

« Bonjour, señorita », a ricané une voix grave.

J’ai gelé.

Ça ne ressemblait pas à Jack.

Donc ça devait être…

J’ai fermé la porte du frigo.

Dans l’embrasure de la cuisine, se tenait Jack — ou du moins, ce à quoi Jack aurait ressemblé trente ans plus tôt, à moitié nu, et me faisant le sourire le plus suffisant que j’aie jamais vu.

Je ne pouvais pas m’arrêter de regarder ces abdos… Cette poitrine…

Uh-oh.

C’était bien pire que ce à quoi je m’attendais.

Mon nouveau demi-frère…

… était un dieu du sexe !

 

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L’Alpha Briseur de Ménage

Brooke abandonne tout pour emmener sa famille sur la route et aider son mari à réaliser ses rêves. Elle est loin de se douter que son bonheur en fait partie. Ce qui est regrettable, car un certain alpha est sur le point de changer leur vie à jamais. Slate est un loup-garou qui a été maudit pour avoir une compagne humaine, mais quand il voit Brooke, il ne peut voir en elle autre chose qu’une bénédiction. Dommage qu’elle soit mariée…non ?

Classification par âge : 18+

Brûlante Détermination

Hannah Daniels a toujours été un peu plus corpulente que les autres femmes, mais elle ne s’en est jamais souciée. Elle est bien dans sa peau. La plupart du temps du moins. Mais son médecin lui recommande de consulter un coach de fitness. En fait, elle a même déjà en tête l’homme idéal : Jordan Mathis, qui est déterminé à faire transpirer Hannah… à plus d’un titre.

Classification par âge : 18+

La Disparition

Cela fait deux ans que Lily a perdu son petit ami dans une fusillade au hasard. Lorsqu’une prestigieuse université lui propose une offre d’emploi, elle a la chance de mettre ses tristes pensées de côté et de repartir à zéro, du moins jusqu’à ce qu’elle rencontre l’irrésistible président de l’école. Lily peut-elle confier son amour à un nouvel homme ou les sombres secrets de ce dernier ne feront-ils que lui causer plus de chagrin?

Tranche d’âge: 18+

Liés par les Flammes

Lorsque Lydia découvre le jour de son dix-huitième anniversaire qu’elle est destinée à épouser le roi Gabriel d’Imarnia, sa vie entière est bouleversée. Grâce à ses pouvoirs de feu uniques et à des années d’entraînement, Lydia tente de résister au destin à chaque instant.

Mais le roi Gabriel a d’autres plans…

Age Rating : 18+

Unclassic Hero (français)

Par l’auteur de Behind the Masque et Enforce My Heart.

Sydney a toujours suivi les règles… jusqu’à ce que sa meilleure amie Desiree décide qu’elle doit s’amuser un peu. Elles achètent de fausses cartes d’identité et entrent dans une boîte de nuit, où Sydney s’attache à un musicien sexy… pour découvrir qu’il est aussi son nouveau professeur d’anglais !

Classification par âge : 18+

Bottes de Cowboy et Bottes de Combat

Lorsque Lincoln, vétéran de l’Afghanistan, rencontre Lexi, conseillère en bien-être, il sait qu’il a trouvé la bonne personne, mais les fantômes de son passé peuvent l’empêcher de se construire un avenir brillant.

Age Rating : 18+

Étoile Brillante

Pour Andra, se lier à un dragon semble être un rêve impossible. Mais lorsqu’elle croise le chemin d’un beau Cavalier du Ciel, Andra découvre un tout nouveau monde de possibilités. Avec un peu de magie, elle pourrait même se retrouver à s’envoler dans le ciel… .

Age: 15+

Moon River (français)

Maeve n’est pas rentrée à la maison depuis que son père est mort et qu’elle a été envoyée en pensionnat, mais maintenant elle est revenue pour vendre la maison et enfin passer à autre chose. Elle n’est pas de retour depuis longtemps quand elle rencontre de vieux amis qui la convainquent d’aller au Bal des Potes – un nom étrange, mais qui semble plutôt amusant. Cependant, lorsqu’un homme étrange mais enivrant l’aborde au bal et déclare qu’elle est “A MOI”, un changement commence à se produire en elle… un changement qui révèle un sombre secret sur la ville et sa famille….

Age: 18+ ( ⚠️ Avertissement sur le contenu : Extrême violence, enlèvement, violence sexuelle, viol, fausse couche ⚠️ )

La Survie de la Rose

Après la mort de son père, le roi, Deanna se retrouve dans une situation dangereuse. Elle est une princesse bâtarde, et sa belle-mère, la reine Rosaline, et son demi-frère, le prince Lamont, ne reculeront devant rien pour qu’elle soit écartée de la cour. Seule et sans personne pour la protéger, Deanna commence à craindre pour sa vie. Mais lorsque des prétendants commencent à arriver pour faire la cour à la reine Rosaline, Deanna rencontre un bel étranger venu d’un pays lointain qui pourrait lui offrir le salut qu’elle recherche…

Age Rating : 18+

Tous les yeux sur nous

Laney fait l’amour avec la rockstar la plus célèbre du monde, Ace Flanagan, au mariage de sa sœur, sans jamais s’attendre à le revoir. Mais lorsque Laney découvre qu’elle est enceinte, sa vie et celle d’Ace vont changer à jamais…

Age Rating : 18+

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