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Orpheline depuis son plus jeune âge et passée de famille d’accueil en famille d’accueil, Adeline a passé les neuf dernières années seule et a gardé un secret : c’est un loup-garou. Lorsqu’elle s’aventure sans le savoir sur le territoire de la meute, elle est capturée et découvre rapidement que retrouver les siens n’est pas du tout ce qu’elle espérait. Lorsqu’elle rencontre l’alpha qui la retient contre sa volonté, des étincelles se produisent. Mais peut-il la considérer comme autre chose qu’un voyou ? Ou sera-t-elle toujours sa prisonnière ?

Classification par âge: 18+

 

Digne du Feu de Vera Harlow est maintenant disponible à la lecture sur l’application Galatea ! Lisez les deux premiers chapitres ci-dessous, ou téléchargez Galatea pour en profiter pleinement.

 


 

L’application a été reconnue par la BBC, Forbes et The Guardian comme étant l’application la plus populaire pour les romans explosifs de nouveaux Romance, Science Fiction & Fantasy.
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1

Résumé

Orpheline depuis son plus jeune âge et passée de famille d'accueil en famille d'accueil, Adeline a passé les neuf dernières années seule et a gardé un secret : c’est un loup-garou. Lorsqu'elle s'aventure sans le savoir sur le territoire de la meute, elle est capturée et découvre rapidement que retrouver les siens n'est pas du tout ce qu'elle espérait. Lorsqu'elle rencontre l'alpha qui la retient contre sa volonté, des étincelles se produisent. Mais peut-il la considérer comme autre chose qu'un voyou ? Ou sera-t-elle toujours sa prisonnière ?

Classification par âge: 18+

Auteur original: Vera Harlow

Adeline

Le vent sifflait dans mes oreilles, l'odeur irrésistible de la terre humide et de la pluie inondait mes sens. Les arbres, les buissons et les rochers défilaient devant moi au rythme de ma course. Mes poumons brûlaient, et mes jambes me faisaient mal.

L'air frais de la nuit a envahi mes poumons et inondé mes sens, me poussant à avancer. Je devais courir plus vite. Je devais pousser plus fort.

La sensation de la terre qui bougeait sous mes pattes était ma nouvelle addiction. En enfonçant mes griffes, je gardais le corps bas et me propulsais encore plus vite.

Un lapin est sorti en courant d’un buisson voisin. En émettant un jappement excité, j'ai poursuivi la bête à la queue touffue jusqu'à son terrier.

Le clair de lune se déplaçait à travers les arbres et les ombres de la forêt me sautaient aux yeux dans la faible lumière.

J'ai continué à courir, imaginant des ombres de mains s'étendant sur la terre humide et des doigts osseux tendus vers ma queue.

J'ai tordu mon corps léger entre les arbres, appréciant l'agilité et les prouesses de cette forme. J'ai sauté par-dessus un tronc d'arbre tombé, puis j'ai couru à la lueur dorée de la lune jusqu'à une petite clairière.

Arrivée dans la clairière, j'ai ralenti pour marcher d'un bon pas avant de m'asseoir dans l'herbe douce.

J'ai haleté, essayant de reprendre mon souffle tout en regardant le corps céleste qui alimentait souvent mon imagination déjà florissante.

Il y avait toujours quelque chose dans la lune qui m'attirait. Bien qu'on m'ait appris toute ma vie qu'elle n'avait aucun pouvoir surnaturel, j'ai toujours cru qu'elle en avait un.

J'aimais penser qu'il y avait une déesse céleste qui me regardait en ce moment. Me guidant.

D'ailleurs, les personnes qui m'ont appris que croire à la magie et aux déesses était mal sont les mêmes qui nieraient catégoriquement mon existence.

Si seulement ils pouvaient me voir maintenant.

Allongée, j'ai continué à regarder en l'air, étudiant les étoiles. Je ne me souvenais pas de la dernière fois où j'avais eu la chance de profiter d'une nuit comme celle-ci.

On ne pouvait pas voir autant d'étoiles en ville, et les nombreuses lumières réduisaient leur brillance.

Pour être honnête, même si elles ne l'avaient pas fait, je doute que j'en aurais vu beaucoup. J'étais souvent coupable de ce que la plupart d'entre nous étaient. J'étais généralement trop occupée à regarder devant moi pour m'arrêter et lever les yeux.

Mon esprit vagabondait, et je m'émerveillais de ce que la journée m'avait apporté. Je devrais être à la maison en ce moment.

J'étais allée faire des courses aujourd'hui, et sur le chemin du retour, j'avais été arrêtée à un stop. Un grand panneau vert se trouvait devant moi.

Je pouvais tourner à droite et rentrer chez moi ou me diriger vers les routes de la vallée cachées par des arbres, à gauche.

À ce moment-là, cette envie irrésistible de tourner à gauche, de partir et de ne jamais m'arrêter, m'a envahie, et en une fraction de seconde, j'avais tourné mon volant vers la forêt et mis le pied sur l'accélérateur.

C'était amusant d'imaginer que j'allais tout laisser derrière moi et partir à l'aventure. Que rien derrière moi ne comptait autant que ce qui se trouvait devant moi.

C'était amusant, mais je savais que c'était un mensonge. J'avais travaillé trop dur pour arriver là où j'étais pour tout abandonner. Ça, et peu importe à quel point je voulais croire le contraire, je savais qu'il n'y avait rien là-bas pour moi.

Rien que je ne pouvais avoir là où j'étais.

Pourtant, j'ai continué à faire semblant. J'ai roulé plus loin, sans me soucier du fait que je ne m'étais jamais aventurée sur ce chemin auparavant.

Sans me soucier du soleil couchant que je pouvais apercevoir dans mon rétroviseur. Les monstres dans la nuit ne font pas plus peur que moi. Du moins, c'est ce que je me disais.

Quelque chose au fond de moi avait ce besoin insatiable de se libérer. J'étais effrayée par la force de ce désir. Je n'avais pas couru depuis des mois, et mon monstre intérieur était resté en sommeil jusqu'à maintenant.

Elle voulait prendre le dessus. Elle m'a chuchoté des promesses, au moment où elle en avait le plus besoin. Elle m'a parlé de pouvoir. De la force de ne plus avoir peur.

Elle a promis sa sagesse, son intuition et sa connexion que seules ses pattes mordant dans la terre douce pouvaient apporter.

Puis elle m'a promis le plus sale de tous ses pactes.

L'acceptation. L'opportunité d'être entièrement moi-même.

J'avais été un récipient à moitié plein pendant trop longtemps. Elle se déverserait en moi, me compléterait et me pousserait à devenir l'être magnifique que j'étais, la femme que je méritais d'être. Je me suis accrochée à ses murmures.

Même si ce n'étaient que des brins, ils étaient lourds dans mes mains. En sortant de la route, j'ai fait quelque chose que je ne faisais presque jamais : j'ai baissé ma garde dans un endroit étrange.

Je me suis déshabillée, j'ai rangé mes clés de voiture dans le fauteuil du passager arrière, et j'ai changé.

J'ai laissé la femme s’en aller et le loup émerger. Des poils épais ont poussé là où il y avait de la peau, mes ongles sont devenus des griffes, mes mains et mes pieds des pattes.

Le grondement sourd des factures, des corvées et des horaires interminables a explosé en battements de cœur frénétiques, en courses de pieds et en sifflements d'oiseaux.

J'ai entendu la musique que le vent faisait lorsqu'il se faufilait entre les feuilles et se glissait entre les brins d'herbe sous mes pieds.

Aurais-je vraiment pu oublier combien cette sensation était merveilleuse ? Aurais-je vraiment pu être inconsciente de la beauté du monde ? Ou m'étais-je menti à moi-même ?

Je me disais que ce n’était pas aussi magnifique parce que je savais que cette partie de moi me rendait anormale.

Pour me punir de ne pas correspondre au rôle que j'étais censée jouer.

Pour être surnaturelle dans un monde qui ne vénère la nature que lorsqu'elle est enfermée derrière des barreaux et lorsqu'elle est en sécurité derrière une vitre.

Une brise soudaine me poussa à me lever. Le vent a chatouillé ma fourrure, et mon corps s'est raidi.

J'ai levé mon nez vers le ciel pour vérifier que j'avais bien senti la présence d'un autre. Pas seulement une autre présence, mais plusieurs.

Elles avaient toutes une odeur différente mais un peu la même. Mon nez s'est plissé. Cela m'a troublée. Je n'avais jamais rien rencontré de tel auparavant.

Une partie de moi était curieuse. Je voulais savoir ce que je sentais ; l'autre partie de moi était sur les nerfs. Je n'étais pas préparée à faire face à une menace inconnue en territoire inconnu.

L'odeur est devenue plus forte, et je savais qu'il était temps de courir à nouveau.

En quittant la clairière, je me suis faufilée dans les broussailles d'un arbre récemment tombé. La lueur verte des yeux de petits animaux m'a éclairée à travers les buissons de chaque côté de moi.

Leur regard nocturne m'a rappelé les lumières des fantômes, me conduisant plus profondément dans les arbres. Ressentant le frisson étrange qui s'est propagé le long de ma colonne vertébrale, j'ai couru rapidement.

J'ai essayé d'ignorer la sensation du vent de face, qui ressemblait à des doigts fantômes s'enroulant autour de la fourrure de mon cou.

En m'éloignant de l'odeur, j'ai essayé de dévier vers l'ouest, en espérant sortir de leur chemin.

Peut-être qu'ils étaient juste en train de chasser. Si je n'interrompais pas leur chasse, et si je ne prenais pas de terrain, peut-être me laisseraient-ils tranquille.

J'ai essayé de chercher des points de repère en courant. J'avais besoin de me rappeler comment retourner à ma voiture.

Jusqu'à présent, tout ce que j'avais, c'était arbre, arbre, buisson, arbre, arbre. À ce stade, j'avais peur de me perdre ici et de passer des jours à essayer de retrouver mon chemin.

En sautant par-dessus un rocher, je me suis émerveillée de la grâce et de la discrétion que je possédais. Mon Dieu, comme ça m'a manqué.

J'ai continué à courir pendant quelques minutes, mais je n'étais toujours pas libérée de l'odeur. En continuant vers l'ouest, j'ai gardé mon rythme car je ne voulais pas avoir à faire face à une confrontation avec un animal territorial.

Cela ne m’avait définitivement pas manqué.

D'une manière ou d'une autre, il se rapprochait toujours. Bientôt, je détectai une autre odeur. Celle-ci venait des bois en face de moi.

C'était similaire à l'odeur que j'avais sentie auparavant. J'étais sûre de sentir des loups, bien que leur odeur soit étrange.

Qu'est-ce que c'était ? Une meute ? Je ne savais pas que les meutes de loups sauvages pouvaient être si grandes.

D'ordinaire, un loup solitaire n'oserait jamais s'approcher de moi. J'étais bien plus grande et bien plus forte qu'eux.

Mais ils sont beaucoup plus courageux en meute. Normalement, ils m'évitaient, et je les évitais.

Les loups sont incroyablement territoriaux, alors quand je les sentais, j'essayais de quitter la zone rapidement, pour ne pas les mettre en colère.

Cette tactique, qui aurait normalement fonctionné pour moi, a échoué.

L'odeur était partout maintenant. Me sentant encerclée, j'ai pris un virage serré à gauche. Mes jambes puissantes me faisaient mal à cause de la tension qu'elles subissaient.

Plus vite. J'avais besoin d'aller plus vite. Je ne savais pas combien de temps je pourrais continuer à courir à cette vitesse.

Mes oreilles se tendirent lorsque le bruit sourd des pattes qui courent et des brindilles qui se brisent se fit entendre. Merde. Un grognement a traversé l'obscurité derrière moi.

Ils me chassent ! J'ai crié mentalement avant que mes instincts n'interviennent. Mes pensées se sont éloignées et mes émotions se sont engourdies alors que l'animal en moi prenait le dessus.

Je détestais quand ça arrivait. J'avais l'impression de conduire alors qu'un étranger pointait une arme sur ma tête.

Je conduisais toujours, mais je n'avais pas vraiment le contrôle. J'étais devenue le narrateur de ma propre histoire, et même si je participais, j'avais l'impression que je n'avais pas le contrôle.

Je participais, j'avais l'impression de regarder l'événement depuis un autre endroit.

En entendant le bruit sourd des pattes qui courraient et en voyant les formes changeantes dans les arbres autour de moi, mon cœur s'est effondré.

Il n'y aurait plus de course. J'ai glissé jusqu'à l'arrêt. Les poils de mon corps se sont dressés, et mes lèvres se sont relevées pour montrer mes dents.

Baissant la tête et grognant férocement, j'ai fait passer mon message. Ne vous frottez pas à moi. Ils devaient comprendre que s'ils choisissaient de me combattre, seule la douleur les attendrait.

Un grand loup gris s'est élancé vers moi depuis les arbres. J'ai esquivé.

Se redressant après l'attaque, il a fait quelques pas vers moi, les poils hérissés et ses dents en forme de rasoir luisaient à cause de la salive qui coulait.

Un autre loup m'a frappée de côté, me faisant tomber sur le dos. Ne voulant pas que mon ventre soit exposé, j'ai mordu le côté de son cou, le déchirant vicieusement avant d'utiliser mes jambes pour le repousser.

Avec ma tête basse, j'ai grogné et grogné. Du sang s'est écoulé de ma bouche alors que je secouais un morceau du dernier loup qui m'avait attaqué hors de mes mâchoires ouvertes.

Le grand loup a attaqué à nouveau, s'accrochant à ma patte arrière. J'ai glapi et me suis tordue, le prenant au dépourvu et m'accrochant à son épaule avec mes dents.

Une poussée d'adrénaline m'a fait le projeter loin de moi. C'est à ce moment que j'ai été heureuse que mon loup ait le contrôle.

Une voix a résonné au-dessus de moi, venant de plus loin dans les arbres.

“Descendez-la mais ne la tuez pas. Nous voulons qu'elle soit ramenée vivante.”

Une humaine ? Me ramener ? Où ça ? Est-ce que j'étais chassée par des humains ? Ces loups recevaient-ils des ordres d'eux ?

En regardant autour de moi, j'ai remarqué que ces loups étaient beaucoup plus grands que la moyenne des loups. Pourraient-ils être…

Soudain, une douleur lancinante a jailli de mon épaule gauche, arrêtant le cours de mes pensées. Un loup s'était jeté sur mon dos, son poids et le choc m'ont fait tomber au sol.

J'ai tourné la tête sur le côté, les mâchoires claquant alors que j'essayais d'attraper un morceau de mon agresseur. Son museau est resté juste hors de ma portée.

Il a tiré sa tête en arrière brusquement, accrochant ses dents plus profondément dans le muscle de mon épaule.

Lorsque j'ai essayé de me relever, le loup a exercé une pression sur mon épaule et a posé sa patte sur mon dos en grognant son intention.

D'autres loups m'ont entouré, la tête baissée et les dents en avant.

Un homme aux cheveux noirs les a traversés. Alors qu'il se tenait au-dessus de moi, j'ai remarqué que son odeur était masquée par les loups qui m'entouraient.

Il était énorme, tout en muscles. Il s'est penché sur moi, quelque chose de brillant dans sa main. La partie humaine de moi l'a remarqué pour ce que c'était.

Une seringue. Il s'est penché, et paniqué, j'ai commencé à me débattre, essayant de me libérer.

Qu'allaient-ils me faire ? Me tuer ? Me disséquer pour leurs études ? Mon cœur allait éclater dans ma poitrine alors que la peur m'envahissait.

Mon loup reculait lentement. Je reprenais lentement le contrôle, ce qui signifiait aussi que mes émotions revenaient en force.

La douleur dans mon épaule était engourdie par la peur de la seringue. Une autre douleur, un pincement dans le cou, allait et venait, et je me sentais devenir faible.

Je me suis battue jusqu'à ce qu'une étrange sensation m'envahisse. Je pouvais sentir ma fourrure céder la place à la chair, les dents du loup s'enfonçant de plus en plus profondément dans mon épaule.

J'ai crié, et il a ajusté sa prise pour s'adapter à ma petite taille, mais il ne m'a pas relâchée.

Ensuite, j'ai pu entendre le craquement de mes os qui se remettaient en place. J'ai essayé de me débattre dans ma panique, au bord de l'hystérie.

La douleur de mon déplacement forcé était trop intense. J'ai essayé de me recroqueviller sur moi-même quand une autre vague de douleur a secoué mon corps.

Mes pattes ont tremblé avant que mes poings n'éclatent. Mes doigts se sont déployés et se sont crispés sur la terre, à la recherche de quelque chose à quoi s'accrocher.

Mes pieds s'enfoncèrent dans le sol alors que mes os se brisaient, s'enterrant désespérément comme si mon point d'appui pouvait me retenir.

Mes griffes ont reculé sous la peau délicate de mes doigts et de mes orteils, retrouvant leur longueur humaine normale.

Ma colonne vertébrale s'est brisée lorsque mon dos s'est redressé et que mes vertèbres se sont déplacées. Le mouvement soudain et saccadé m'a presque arraché des mâchoires du loup.

Mon mouvement a déchiré la blessure sur mon épaule. J'ai crié alors que la sensationcommençait à devenir insupportable.

Le loup s'est étouffé sur mon épaule et m'a serrée à nouveau pour essayer de me retenir.

“S'il te plaît, lâche-moi !”, ai-je crié intérieurement.

Le loup a gémi.

“Relâchez-la jusqu'à ce qu'elle ait fini son changement”, ordonna l'homme comme s'il m'avait entendue, en courant à côté de moi.

Il savait ce que je faisais. J'étais en train de me retransformer devant eux, et j'étais incapable de l’arrêter.

Le loup maintenait le haut de mon corps par sa prise sur mon épaule, alors quand il m'a relâchée, je suis tombée sur le sol dur de la forêt.

Je pouvais sentir la terre et les aiguilles de pin coller à mon dos et à mon abdomen couverts de sang, tandis que mon épaule continuait à saigner librement.

L'odeur de mon propre sang était si forte que je me suis étouffée en retenant une vague de bile qui luttait pour être libérée.

Lorsque j'ai avalé, ma bouche s'est soudainement sentie vide, mes dents étant devenues petites et émoussées. J'ai gémi alors que mon museau se déformait pour devenir un nez et une bouche humains.

Ma mâchoire s'est douloureusement remise en place.

J'ai haleté et essayé de me relever, mais je suis tombée, ne pouvant plus bouger.

L'air froid de la nuit était agréable sur mon corps fiévreux, et consciente des yeux qui me regardaient, j'ai essayé de me recroqueviller sur moi-même.

Les loups ont tous grogné autour de moi et se sont rapprochés. Je pouvais distinguer des pieds lorsqu'ils se sont arrêtés devant mon visage.

“Baisse-toi. Elle n'est plus une menace”, a dit l'homme.

J'ai essayé de bouger ma tête pour mieux le voir, mais je n'ai pu l'avancer que de quelques centimètres.

La saleté et les petits cailloux rendaient mon visage crasseux en se collant à mon visage, qui était mouillé par mon flot ininterrompu de larmes.

“Jeremy, reconnaissez-vous ce voyou ?” a appelé l'homme.

Un autre homme s'est approché de moi en sortant de l'obscurité. Ma respiration s'est accélérée, alors que le premier homme se penchait à côté de moi.

J'ai grimacé quand sa main s'est approchée de mon visage et j'ai gémi.

L'homme a attrapé mes joues fermement sans me faire mal et a tourné mon visage pour que l'homme, Jeremy, puisse mieux le voir.

Jeremy me surplombait. Des ombres tombaient sur son visage, rendant ses traits indéchiffrables. Il s'est agenouillé à côté de moi pour me voir de plus près.

J'ai essayé de me recroqueviller sur moi-même, mais je n'ai réussi qu'à tressaillir. Le sol était rentré dans ma chair, mais la sensation avait commencé à s'estomper.

“Détends-toi, petite coquine. Personne ne te fera de mal ce soir”, a dit Jeremy en écartant les cheveux de mon visage. “Je ne la reconnais pas. Je ne pense pas qu'elle soit dans nos dossiers.”

Dossiers ? Voyou ? Le monde qui m'entourait s'effaçait, et j'avais de plus en plus de mal à comprendre les choses.

Je commençais à me soucier de moins en moins d’avoir été capturée.

“Comment est-ce possible ? Nous avons enregistré tous les voleurs de la région”, a dit l'autre homme.

“Celle-ci pourrait juste être de passage, Patrick.”

“Je suppose que nous allons le découvrir”, a répondu l'homme appelé Patrick. “On ne le saura peut-être jamais si on ne l'emmène pas rapidement à l'infirmerie. Elle saigne de partout.”

Patrick s'est levé, et j'étais soulagée.

J'ai cru qu'il allait s'en aller quand il est revenu dans mon champ de vision. Il a appuyé quelque chose sur ma plaie ouverte et a exercé une pression pour essayer d'arrêter le saignement.

J'ai crié à cause de la pression soudaine, mais comme tout s'engourdissait, cela ne m'a pas gênée longtemps.

“Tiens ça”, a dit Patrick, et j'ai vu le visage sombre de Jeremy revenir à la surface alors qu'il pressait le tissu contre moi.

Quelque chose s'est penché au-dessus de mon corps tremblant. Ça sentait l'homme qui se tenait au-dessus de moi. Des mains larges et chaudes ont glissé sous moi.

“Accrochez-vous”, a chuchoté Patrick en me soulevant dans ses bras.

Des étoiles dansaient devant mes yeux à cause du mouvement soudain.

Mon corps s'est installé contre la poitrine nue de Patrick, et j'ai réalisé qu'il m'avait recouverte de sa veste et utilisé sa chemise pour arrêter mon saignement.

Je me suis souvenue que j'étais nue, mais je ne pouvais même plus me résoudre à m'en soucier. Ma vision a commencé à me faire défaut alors que l'obscurité se déplaçait comme des nuages d'orage au-dessus de mes yeux.

Je l'ai sentie quand Patrick s'est mis à marcher, et j'entendais les hommes parler, mais bientôt leurs voix ne furent plus que très lointaines.

Je ne pouvais plus garder les yeux ouverts. La dernière chose que j'ai vue avant que mes yeux ne se ferment enfin, c'est la lune.

 

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2

Adeline

Quand je me suis réveillée, j'étais entourée de visages étranges. Des visages qui apparaissaient et disparaissaient. J'étais sur le dos, et la lumière blanche et brillante au-dessus de moi m'aveuglait.

J’ai essayé de me retourner car ces lumières blanches me donnaient l’impression de brûler.

“Elle se réveille ! Tenez-la !” a crié une femme.

Des bras m'ont attrapée dans toutes les directions, me retenant au sol.

“Ugh. Elle ne guérit pas ! Elle perd beaucoup de sang !”, s'est exclamée la même femme, frustrée.

Un signal sonore ennuyeux s'est déclenché à côté de moi. C'était étrange. Il semblait être en phase avec mon cœur. Une partie de moi sentait que je devrais savoir pourquoi.

J'avais l'impression que seule une moitié de moi était là en ce moment. L'autre partie de moi était partie. Perturbée, j'ai essayé de me débattre contre les bras qui me tenaient.

Une partie de moi avait disparu, et je ne savais pas si ces gens l'avaient prise ou s'ils essayaient de la ramener.

“Jeremy ! J'ai besoin de toi pour m'aider à la tenir !” a encore crié cette femme.

Un bol rempli de chiffons ensanglantés a été soulevé au-dessus de moi.

Je l'ai regardé jusqu'à ce qu'il soit hors de ma vue, à quelques centimètres de moi, car ma tête avait décidé qu'elle ne voulait plus bouger.

“Qu'est-ce que tu lui as donné ? Elle devrait déjà être en train de guérir ! Tu sais que certains voleurs ne sont pas aussi forts”, a demandé la femme.

Une voix familière a répondu : “Celle-ci l'est. Tu aurais dû la voir se battre.”

Cette voix. Je l'avais déjà entendue, n'est-ce pas ? Je ne pouvais pas en être sûr, car il y avait un bourdonnement anormal dans mes oreilles.

Quelqu'un derrière moi a pris un chiffon chaud et a commencé à me nettoyer le visage. La même personne a nettoyé mon cou et ma poitrine. Ils sont passés à mon épaule indemne.

“Elle n’est pas accouplée”, a annoncé quelqu'un.

Encore cette voix. Qu'est-ce que ça voulait dire ?

Pourquoi je ne pouvais pas me rappeler où j'étais ? Quelque chose de mal était arrivé, et maintenant j'étais ici.

“Hé ! Tiens bon, petite coquine ! Hé, Doc, je crois qu'on est en train de la perdre.”

Qu'on me perde ? Ne savait-il pas qu'une partie de moi était déjà perdue ? Il devrait le savoir. Il a aidé à la prendre. La lumière est devenue plus faible, et mes yeux ont commencé à se fermer.

La sonnerie a disparu en même temps que moi.

Mes yeux se sont lentement ouverts. Les lumières étaient faibles au-dessus de moi, et pour une raison quelconque, je pensais qu'elles devraient être plus brillantes.

Elles l'avaient été plus tôt. Plus tôt ? Etais-je déjà venue ici ? Mon corps tout entier était lourd. J'ai essayé de bouger mes bras, mais je n'y arrivais pas.

Mes doigts s'agitaient, mais je ne pouvais pas lever mes bras.

En tournant la tête. J'ai regardé mon bras. Il était tendu à un angle bizarre, attaché à un accoudoir repositionnable.

Des tubes étaient fixés à mon poignet. Après les tubes, j'ai vu une poche à perfusion suspendue au-dessus de ma tête. Il m'a fallu un effort considérable pour tourner ma tête de l'autre côté.

Mon bras opposé était attaché de la même façon, mes bras sortaient comme des ailes de chaque côté de moi.

En essayant de bouger mes jambes, j'ai ressenti la même chose. Je pouvais remuer mes orteils, mais je ne pouvais pas bouger mes jambes.

J'aurais dû m'inquiéter, mais je n'arrivais pas à m'y résoudre. Je savais que c'était mauvais, mais je ne pouvais pas me résoudre à ressentir quoi que ce soit.

“Comment va-t-elle ?” J'ai entendu quelque part dans la pièce. Une voix d'homme.

“Son muscle deltoïde a été déchiré et sa veine céphalique entaillée. La morsure était assez proche du nerf radial, donc elle peut avoir des lésions nerveuses si elle ne guérit pas correctement.

“Elle ne guérissait pas. Ses tissus ont lentement commencé à fusionner il y a quelques heures. A part ça, son état semble stable”, a répondu une femme, l'air en colère.

Est-ce qu'ils parlaient de moi ? Je ne guérissais pas ?

“Vous n'auriez jamais dû utiliser ce médicament. Il est encore au stade expérimental”, dit la femme, sans laisser à l'homme la possibilité de répondre.

Quelqu'un, l'homme je pense, a soupiré.

“J'ai pensé que ce serait un bon moyen de minimiser les dégâts. Elle n'allait pas se contenter de venir avec nous tranquillement. Cette fille est une battante. Nous l'avons coincée, et elle continuait,” répondit l'homme.

Ils devaient parler de moi.

“Nous avons retrouvé son véhicule”, a ajouté une autre voix depuis quelque part dans la pièce. “On dirait qu'elle vit à une heure à l'est d'ici”.

“Comment avons-nous pu la manquer ?” a demandé le premier homme.

“Je ne sais pas. On dirait qu'elle est là depuis quelques années”, a déclaré la deuxième voix.

“Deux ans ?” a répondu le premier. “J'ai du mal à croire qu'elle n'ait été remarquée par personne jusqu'à maintenant.”

J'ai entendu des pas s'approcher. J'ai essayé de tourner la tête pour voir qui venait, mais je ne pouvais pas dire de quelle direction ils venaient. Tout raisonnait dans mes oreilles.

“Elle est réveillée, mais elle est encore dans les vapes. Je doute que vous obteniez vos réponses ce soir, messieurs “, annonça la voix de la femme.

Une main chaude a caressé ma tête.

“Tu as l'air beaucoup mieux”, m'a-t-elle chuchoté en s'approchant de mon bras.

J'ai tourné la tête vers ma main dans laquelle se trouvait la perfusion. J'ai vu une femme plus âgée, vêtue d'une veste blanche et d'une blouse bleue, dont la tresse poivre et sel pendait dans son dos.

Une main gantée bleue s'est levée vers mon tube d'IV, une seringue à la main. Elle a inséré la seringue, puis a ouvert le tube de l'intraveineuse.

Quelques secondes plus tard, j'ai senti une sensation de brûlure froide se répandre dans mes veines. Une main chaude est retournée caresser ma tête tandis que je sombrais dans un profond sommeil.

J'avais froid. Vraiment, vraiment froid.

Mon corps me faisait mal, et le froid le rendait encore plus douloureuse. J'ai serré mes paupières pour bloquer la lumière qui commençait à filtrer dans mon inconscience.

En m'agrippant à ma couverture, je l'ai remontée jusqu'à mon menton, essayant d'emprisonner la chaleur qui se retirait. Un grand bruit métallique m'a sortie de ma somnolence et m'a fait prendre conscience de tout.

Quand j'ai ouvert les yeux, j'ai été aveuglée par des lumières blanches. J'avais mal à la tête et aux yeux.

J'ai essayé de me couvrir les yeux avec ma main, mais lorsque j'ai levé mon bras, une douleur a parcouru mon épaule et mon bras, m'arrêtant net.

La douleur m'a fait réaliser ce qui s'était passé. J'avais été capturée, mais comment avais-je atterri ici ?

Je ne me souvenais que de bribes de la nuit précédente. Mais je me souviens parfaitement d'avoir été capturée. En me redressant, je me suis poussée en arrière aussi loin que je le pouvais.

Mon dos a heurté quelque chose de froid et de dur, et en regardant autour de moi, j'ai réalisé que j'étais dans une petite cellule en béton avec une grande porte en métal.

La porte était percée d'une petite fenêtre rectangulaire. La cellule était bien éclairée par de grandes lampes fluorescentes. J'étais sur un petit lit en métal avec un matelas incroyablement fin.

J'étais aussi complètement nue.

Ma respiration s'est accélérée alors que je serrais la fine couverture contre moi. J'ai essayé de me couvrir autant que possible, mais le drap fin n'a rien fait pour apaiser mes nerfs.

Il n'a pas non plus fait grand-chose pour me protéger du froid. Timidement, j'ai essayé de lever mon bras à nouveau. Je n'ai pu l'étendre qu'un certain temps avant que mon épaule ne commence à me faire mal.

En me tournant pour inspecter ma blessure, j'ai remarqué que quelqu'un l'avait nettoyée et bandée. Pendant que j'étais nue. Nue et inconsciente.

Mes joues brûlaient. Je me sentais violée et terrifiée, et je voulais juste rentrer chez moi. Est-ce que c'était encore possible ?

Ces gens devaient savoir ce que j'étais. Ils m'avaient vue me retransformer. Ils devaient le savoir depuis le début s'ils étaient après moi.

Qu'allaient-ils faire de moi ?

Le bruit soudain de pas m'a sortie de mes pensées. En resserrant la couverture autour de moi, un million de scénarios ont surgi dans ma tête, aucun d'entre eux n'était bon.

À ma grande horreur, les pas se sont arrêtés devant ma porte et un homme m'a regardée par la fenêtre. J'ai essayé de ne pas avoir l'air aussi effrayée que je l'étais.

J'ai l'air effrayé, j'ai pensé. Aie l'air vicieuse.

La porte a commencé à s'ouvrir, et un petit cri s'est échappé de mes lèvres. J'ai gémi intérieurement. Tant pis pour ce plan.

J'ai remonté la couverture jusqu'à mon menton alors qu'un homme très grand et très bronzé entrait.

Il était tout en muscles, et je savais que si j'avais été ailleurs qu'ici, il aurait suscité une réaction extrêmement différente de celle que j'avais maintenant.

Mes yeux se sont tournés vers la porte lorsqu'il l'a refermée derrière lui. Je n'ai rien vu d'autre que des murs en béton et d'autres lumières fluorescentes derrière lui.

Mentalement, j'ai essayé de trouver une sorte de plan de match alors qu'il se tournait vers moi. Une sorte d'excuse qui aurait un sens.

Je me suis imaginée en train d'essayer d'expliquer à cet homme qu'il ne venait pas de me voir me transformer de loup en femme.

Que j'étais parfaitement normale et que c'était incroyablement illégal, que nous devrions tous en rire et rentrer chez nous.

Mais à en juger par l'expression dure de son visage, je pouvais dire que cela n'allait pas arriver.

L'homme m'a regardée, et un regard à la fois de dégoût et de pitié a traversé son visage. Je l'ai regardé, son visage a déclenché un souvenir.

Était-il l'un des hommes de la forêt ? Appuyé contre la porte métallique, il a fléchi ses bras de manière menaçante. Même si j'étais terrifiée, j'ai dû lutter contre l'envie de tourner les yeux.

Ok. Tu es énorme, effrayant, et tu manges probablement des lapins au petit déjeuner. On a compris.

Enfin, une fois son mini show d'armes terminé, il a dit : “Tu t'es transformée et tu courais sur le territoire de la meute. Que faisais-tu, et où sont les autres ?”

J'ai cligné des yeux plusieurs fois, légèrement surprise, et aussi légèrement énervée. Il savait que je pouvais me transformer.

“Ex-excuse-moi, quoi ?” J'ai demandé aussi poliment et équitablement que je le pouvais. Je jure que même mes cordes vocales tremblaient.

“Tu t'es transformée sur notre terre, et tu préparais quelque chose. Quelle est ta mission, avec qui es-tu, et où sont les autres ?” a demandé le type avec fermeté, semblant déjà irrité.

J'avais l'impression d'être dans un de ces rêves où l'on se retrouve soudain au lycée, où l'on va en classe et où l'on passe un examen pour lequel on n'a jamais étudié.

“S'il vous plaît. Je n'ai pas de mission. Déplacée ? D'autres ? J'étais seule quand j'ai été enlevée”, ai-je répondu, luttant contre la colère soudaine qui avait commencé à brûler en moi.

L'homme s'est poussé du mur du fond et criait presque en marchant vers moi.

“Nous t'avons regardée prendre ta forme de loup et courir sur notre territoire. Nous nous sommes transformés et nous t'avons poursuivi. Tu sais ce que tu as fait. Maintenant tu vas me dire ce que tu fais ici, ou je vais te l'arracher !”

Sa voix a rebondi sur les murs de béton frais. J'ai tressailli à chaque mot. Il avait l'air sérieux, mais pour une raison quelconque, je ne pouvais me concentrer que sur une seule chose. Il avait dit “nous nous sommes transformés”.

Est-ce que ça veut dire… ?

Les dents de l'homme se sont allongées, et je les ai regardées avec crainte et étonnement. Je me suis levée et j'ai tendu une main hésitante vers sa bouche.

Je me suis arrêtée quand l'homme a grogné. L'homme avait un air choqué sur le visage, clairement surpris par ma réaction.

“Tu peux le faire aussi ? Te transformer ?” J'ai légèrement froncé le nez en utilisant son expression.

Faisant un pas en arrière, il me regarda à nouveau. “Oui”, répondit-il doucement, ne sachant pas trop quoi penser de la situation.

“Qu'est-ce que tu faisais ici ?” a-t-il demandé à nouveau, toujours d'une voix douce.

“Je voulais juste m'enfuir”, ai-je répondu honnêtement.

Il a secoué sa tête, essayant de la clarifier. “T’es un voyou. Es-tu seule, ou bien as-tu l'habitude de courir avec d'autres personnes ? “.

C'est moi qui ai fait un pas en arrière, cette fois. Les mains qui agrippaient ma couverture tremblaient avec le reste de mon corps sous l'effet de la houle soudaine du désespoir et de la colère.

Emotionnellement, j'étais enragée, mon loup se déchaînant à l'intérieur de moi, voulant se battre pour sortir de cette cellule, voulant survivre.

Ça rendait tout ce que je ressentais déjà tellement plus confus.

“Ecoutez. Je ne sais pas ce qu'est un voyou. Je suis désolée d'être entrée par effraction, mais ça ne vous donne pas le droit de prendre qui vous voulez.”

Je me suis mise à trembler plus fort, et j'ai prié silencieusement pour ne pas mettre cet homme en colère, mais je n'avais que partiellement le contrôle à ce stade.

“Je ne cours avec personne. Je suis seule. Il n'y a que moi. Je n'ai jamais rencontré quelqu'un d'autre comme moi.”

Après m'avoir regardée de haut en bas, l'homme s'est retourné pour partir.

“Attendez !” J'ai crié, désespérée. “S'il vous plaît, quel est cet endroit ? Si c'est un laboratoire ou autre, je n'ai rien à faire ici. Je n'ai jamais fait de mal à personne. Je vous en prie. Je ne dirai rien à personne. Laissez-moi juste rentrer chez moi.”

De petites larmes ont rempli mes yeux. Ma louve était furieuse. Pour elle, ce n'était pas le moment de se soumettre. L'homme m'a simplement regardée avec des yeux doux et a passé la porte.

Je suis restée debout à fixer la porte pendant un moment avant de m'effondrer sur mon lit, des larmes silencieuses coulant sur mon visage. C'était fini. Ils savaient ce que j'étais.

Ce type a probablement travaillé pour l'humain qui était dans la clairière. S'il était humain. Je ne savais plus quoi faire de cette situation.

Qui sait ce qu'ils allaient me faire. Et s'ils ne me croyaient pas ? Et s'ils voulaient trouver d'autres personnes et que je ne pouvais pas leur donner ça ?

Serais-je sans valeur pour eux ? Que feraient-ils si je n'avais aucune valeur à leurs yeux ?

Je me suis recroquevillée dans ma position initiale, les jambes ramenées contre ma poitrine alors que je frissonnais. Il gelait toujours, et j'étais toujours nue.

A quel point cela aurait-il été difficile de me jeter une chemise ? Pendant tout le temps où j'étais assise ici, je n'arrêtais pas de rebondir entre la terreur et l'excitation d'avoir découvert quelqu'un d'autre comme moi.

L'idée m'a traversé l'esprit qu'il devait y en avoir d'autres. Je ne pouvais pas être la seule, je n'étais pas assez arrogante pour le penser.

Je n'avais jamais pensé que je les rencontrerais. Surtout pas tout un groupe comme celui-ci.

Le fait d'être dans le système et d'entrer et sortir des foyers d'accueil depuis que je suis bébé signifiait que non seulement je n'avais pas de relations à long terme dans ma vie, mais aussi les compétences nécessaires pour en construire.

J'étais habituée à ce que les gens soient temporaires. Habituée à ce que les gens disent des choses gentilles qu'ils ne pensent pas et fassent des promesses qu'ils n'ont pas l'intention de tenir.

Ainsi, à seize ans, lorsque j'ai changé pour la première fois, personne n'a vraiment remarqué une différence en moi. Personne ne s'est rendu compte que je luttais pour donner un sens à cette nouvelle partie de moi-même.

J'ai vu cela comme une raison supplémentaire de mettre de la distance entre moi et les autres.

Même si j'étais quelque part assez longtemps pour me faire des amis, cela ne semblait jamais réel. J'avais ce secret à garder.

Comme je ne me suis jamais vraiment ouverte à quelqu'un, je ne m'attendais pas vraiment à ce que quelqu'un s'ouvre à moi. Cela signifiait que personne ne connaîtrait mon secret et que je ne connaîtrais pas le leur.

Je serais seule pour le reste de ma vie. Si je me retrouvais un jour avec quelqu'un, je m'étais promis de ne jamais le lui dire.

Je ne savais pas ce qu'ils feraient ou ce que ce secret signifierait pour mon avenir, ou celui de quiconque. Pour leur sécurité, je devais rester silencieuse.

Rencontrer quelqu'un d'autre qui pouvait changer, qui savait que je le pouvais aussi, était une surprise bienvenue et inattendue. Cela signifiait que je pouvais être moi-même avec quelqu'un.

Dommage que cette découverte se soit faite au prix de ma sécurité, de ma liberté et de mes foutus vêtements ! Je me suis levée, j'ai enroulé la couverture autour de moi et j'ai commencé à faire les cent pas.

Je ne pouvais pas arrêter les frissons qui parcouraient ma forme usée. Bouger devait m'aider à me réchauffer. Je ne me souvenais pas avoir jamais eu aussi froid. D'habitude, je restais plutôt chaude.

Alors que d'autres s'habillaient en couches épaisses pour combattre le froid, je n'avais normalement besoin que de mon manteau. Parfois, j'en ajoutais une couche pour paraître normale aux yeux des gens qui m'entouraient.

Bien que ce soit inconfortable, je me suis dit que je préférais avoir chaud que froid.

Les autres femmes au travail s'emmitouflaient, déplorant le froid en hiver, puis se plaignaient de “l'hiver des femmes” tout au long de l'été.

À ce moment-là, je croyais qu'être une femme humaine signifiait avoir toujours froid. J'étais reconnaissante de ne pas avoir à en faire l'expérience.

Jusqu'à maintenant. J'avais le sentiment que ma chaleur corporelle accrue avait quelque chose à voir avec la louve qui sommeille en moi. On m'avait injecté quelque chose la nuit dernière.

Peut-être que ça a perturbé ma louve ? C'est pour ça que j'étais si froide ? Penser à ma louve m'a fait penser à me changer.

J'aurais beaucoup plus chaud, et je serais beaucoup moins nue couverte de fourrure.

Arrêtant de faire les cent pas, j'ai sérieusement envisagé de me transformer. Tout le monde ici savait déjà de quoi j'étais capable.

Ils m'avaient déjà vue changer. Le mal était déjà fait. Je n'avais pas besoin de rester figée en attendant de savoir ce qu'il adviendrait de moi.

J'avais probablement plus de chances de les combattre et de m'en sortir la prochaine fois que la porte s'ouvrirait si j'étais sous ma forme de loup.

Est-ce qu'ils ouvriraient la porte s'ils regardaient à l'intérieur et voyaient que j'étais un loup, ou attendraient-ils que je me transforme à nouveau ?

Il n'y avait qu'une seule façon de le savoir. Assise sur le bord du lit, j'ai fermé les yeux, pour que la transformation vienne. Puis je me suis arrêtée.

Le souvenir de la douleur qu'avait provoqué le changement de camp m'a fait peur. Je n'avais pas ressenti une telle douleur depuis la première fois où je m'étais retransformée.

Le changement d'hier soir avait été violent et imprévisible. Je ne l'avais pas initié, et je ne pouvais pas l'arrêter. Je me sentais tellement hors de contrôle.

Le bruit de ma colonne vertébrale qui se brise m'a fait grimacer encore une fois.

En fermant les yeux, j'ai calmé ma respiration. J'avais le contrôle maintenant. J'ai scandé ce mantra dans ma tête jusqu'à ce que j'y croie.

Après m'être détendue, j'ai pu commencer à me connecter avec le loup qui sommeillait juste sous ma peau.

Après quelques minutes, je n'ai plus rien ressenti. J'ai secoué la tête en signe de frustration et j'ai essayé plus fort, mais il ne s'est toujours rien passé.

Le plus frustrant, c'est que mon loup n'avait pas disparu. Elle s'agrippait à la surface, me suppliant de la libérer, mais je ne pouvais pas.

En ouvrant les yeux, j'ai réalisé que je ne pouvais pas changer. Une nouvelle sorte de peur m'a envahie. J'étais complètement impuissante.

 

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