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Le Diable dans la Boîte

L’infirmière Riley a été affectée à l’un des patients les plus célèbres de l’unité psychiatrique, Jackson Wolfe. Et il se trouve qu’il est très sexy, ce qui est ironique étant donné que tout le monde autour de lui semble tomber raide mort. Alors que Jackson attire Riley avec son charme, peut-elle découvrir qui est le tueur… ou est-ce l’homme dont elle est amoureuse ?

Age Rating: 18+

 

Le Diable dans la Boîte de Kashmira Kamat est maintenant disponible à la lecture sur l’application Galatea ! Lisez les deux premiers chapitres ci-dessous, ou téléchargez Galatea pour en profiter pleinement.

 


 

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1

Résumé

L'infirmière Riley a été affectée à l'un des patients les plus célèbres de l'unité psychiatrique, Jackson Wolfe. Et il se trouve qu'il est très sexy, ce qui est ironique étant donné que tout le monde autour de lui semble tomber raide mort. Alors que Jackson attire Riley avec son charme, peut-elle découvrir qui est le tueur… ou est-ce l'homme dont elle est amoureuse ?

Age Rating: 18+

Auteur original: Kashmira Kamat

Maddy
Réveille-toi !
Maddy
Je sais que tu es encore en train de roupiller, meuf, lève-toi !
Riley
Sérieusement Maddy ? Il est 3 heures.
Maddy
Tu dois être à l'heure aujourd'hui.
Maddy
Aaron va te proposer une promotion. T'occuper d'un patient très médiatisé.
Riley
QUOI ? !
Riley
C'est génial ! !!
Maddy
Honnêtement… Je ne suis pas sûre que ça le soit.
Riley
Attends, pourquoi pas ?
Riley
Tu sais que j'ai besoin d'argent…
Maddy
Eh bien, le patient est…
Maddy
Un de nos cas les plus “spéciaux”.
Riley
Ce qui veut dire ?
Maddy
Un psychopathe à part entière.
Maddy
Je sais que c'est tout à fait dans tes cordes, mais tu devrais considérer cette décision TRÈS attentivement.
Maddy
Je veux dire, regarde ce qui est arrivé à Roxanne…
Maddy
Merde, Aaron m'a vu sur mon téléphone. JV.
Riley
De quoi tu parles ?
Riley
Maddy ?
Riley
Qu'est-ce qui est arrivé à Roxanne ?

J'ai remis mon téléphone sous mon oreiller, en gémissant de frustration.

Typique reine du drame, Maddy. Il n'y a pas moyen que je puisse me rendormir maintenant.

J'ai roulé hors du lit et me suis traînée jusqu'à ma salle de bain. Les vieilles lumières se sont allumées, me donnant une vue merveilleusement horrible de moi-même dans le miroir.

Je ressemblais à une merde.

Mes yeux bleus avaient l'air d'être prêts pour un voyage autour du monde avec le nombre de valises qu'ils portaient sous eux, et mes cheveux blond foncé dépassaient dans des angles bizarres.

Rien qu'un peu de maquillage et un brossage brutal des cheveux ne puissent réparer.

Bien sûr, une infirmière aux cheveux violets n'était pas la chose la plus conventionnelle, mais Aaron s'en fichait. Les patients aimaient cette couleur vibrante.

Je me suis lavé le visage et me suis préparée pour le travail, en faisant les mouvements sur le pilote automatique.

Faut bien gagner sa croûte-Ouille!

J'ai sauté sur un pied, grimaçant de douleur en me baissant pour ramasser l'objet sur lequel je m'étais cognée l'orteil.

C'était un de mes livres préférés : la couverture était usée, craquelée et tuméfiée par les innombrables pages cornées.

“The Stranger Beside Me”.

Ted Bundy essaie de me tuer depuis l'au-delà.

J'ai posé le livre sur mon étagère, remettant Ted Bundy à sa place, entre Jack l'Éventreur et Pedro Lopez.

Peut-être que Maddy avait raison en disant qu'un patient psychopathe était tout à fait dans mes cordes…

C'était une sorte de hobby pour moi…

Certains auraient pu appeler ça une “obsession”.

J'ai cherché de la nourriture dans ma cuisine, et j'ai mis un strudel froid dans ma bouche.

L'avertissement de Maddy était encore frais dans mon esprit.

Regarde ce qui est arrivé à Roxanne…

J'ai attrapé mes clés, et j'ai passé la porte de mon petit appartement, me sentant un peu à cran.

Qui est exactement ce patient très en vue ?

***

Promotion.

J'ai attendu à l'extérieur du bureau du Dr. Shaw, avec des papillons nerveux dans l'estomac. D'habitude, l'idée de recevoir une promotion m'aurait excitée.

Mais les choses deviennent un peu plus compliquées quand vous travaillez dans un service de psychiatrie pour les fous criminels.

Surtout depuis que Roxanne a pris un mystérieux congé…

Et je suis son remplaçant…

“Entre, Riley,” a appelé le Dr. Shaw.

Je me suis avancée, suivant l'odeur alléchante des cookies maison dans son bureau.

Le Dr Aaron Shaw était assis derrière son bureau, un sourire éclatant sur le visage et une assiette de biscuits aux pépites de chocolat devant lui.

“En voulez-vous un ? C'est la spécialité de ma grand-mère.”

Je les ai regardés d'un air dubitatif.

Alors, on a recours à la corruption pure et simple, hein ?

J'en ai pris deux et j'en ai mis un dans ma bouche, le chocolat sucré et gluant fondant sur ma langue.

Aaron m'a regardé mâcher avec son sourire éclatant, paraissant beaucoup plus jeune qu'il ne devrait, puisqu'il avait la trentaine.

Tu n'es pas beaucoup plus jeune, Riley…

J'ai secoué la tête, essayant de me concentrer sur la situation actuelle.

Vingt-neuf ans, c'est encore jeune, ai-je pensé. Je suis l'image même de la jeunesse.

“Alors”, j'ai commencé après avoir mangé mon deuxième cookie. “Une promotion… ?”

“C'est exact”, a-t-il dit. “Vous aurez une prime supplémentaire à la fin de chaque mois, des heures supplémentaires, et toutes vos allocations seront couvertes.”

J'étais sous le choc. J'avais du mal à le croire. L'argent supplémentaire ferait vraiment beaucoup de bien.

Surtout si l'on considère ma situation à la maison…

Mais rien d'aussi bon n'a jamais été gratuit.

“C'est quoi le piège ?” J'ai demandé.

Aaron a rigolé. “Allez, Riley. Tu n'as pas besoin d'être si suspicieuse.”

J'ai pris un autre cookie aux pépites de chocolat encore chaud. J'ai levé un sourcil.

Aaron a levé les mains en l'air dans un geste ok, tu m’as démasqué. Il a toujours été l'un des médecins les plus décontractés. Il a toujours veillé sur moi, et je le considère plus comme un ami que comme un patron.

Le sourire a disparu de son visage, et il s'est penché en avant, très professionnel. “Ta charge de travail va considérablement diminuer. Tu ne t’ occuperas que d'un seul patient. Mais il a une certaine… réputation.”

J'ai senti un frisson me parcourir l'échine.

“Et ce patient est… ?”

“Jackson Wolfe.”

J'ai froncé les sourcils, essayant de me rappeler où j'avais entendu ce nom auparavant. Il était probablement l'un des patients les plus tristement célèbres de l'hôpital.

“Et qu'est-il arrivé à Roxanne ? Je la remplace, non ?” Je me souvenais de l'infirmière brillante et énergique. Elle avait juste arrêté de venir travailler un jour.

“Elle a pris un congé pour raisons personnelles”, a vaguement répondu Aaron.

Quelque chose à ce sujet ne me convenait pas.

Les avertissements de Maddy ont défilé dans mon esprit.

Mais bizarrement… ils m'ont donné encore plus envie. C'était comme un défi.

En plus, je mentirais si je disais que je ne suis pas curieuse…

“D'accord”, ai-je dit, mes mots sonnant avec une finalité sinistre. “Je vais le faire.”

“Super.” Aaron a tapé dans ses mains. “Le Dr Bennet va t’ informer sur le profil de Jackson.”

“Dr Bennet ?”

“Mon nouvel assistant. Tout juste sorti de l'école de médecine.”

“Ah, donc ton nouveau garçon de courses ?”

Aaron a rigolé. “Tu l'as dit, pas moi.”

Je me suis levée, volant un dernier cookie pour la route. J'étais à mi-chemin de la porte quand Aaron m'a appelé.

“Riley”, a-t-il dit, une expression sérieuse sur le visage.

“Ouais ?”

“Bonne chance.”

***

Pendant ma recherche du bureau du Dr. Bennet, j'ai repéré un agent de sécurité qui s'endormait à son poste. Je me suis approchée de lui sur la pointe des pieds, les bras levés et prête à bondir.

“AHH !” J'ai crié, en secouant ses épaules.

“AGHH !” il a crié en retour, les yeux grands ouverts.

Il m'a regardée fixement, agacé.

“Tu vas me donner une mauvaise réputation, Ken,” je l'ai taquiné. “J'ai réussi à te trouver un travail ici, mais le fait que je sois ta sœur ne t'empêchera pas de te faire virer”.

“Je ne dormais pas, je reposais juste mes yeux.” Ken s’est donné quelques claques au visage.

Je lui ai serré les épaules avec sympathie. Ce n'était pas une mince affaire que d'aller à l'école vétérinaire et de travailler au noir comme agent de sécurité.

“J'ai accepté la promotion qu'Aaron m'a offerte, alors peut-être que tu pourrais prendre moins de quarts de travail”, ai-je dit.

Ken a juste secoué la tête. “Non. Je ne peux pas te laisser faire tout le travail.” Il m'a regardée fixement, un froncement de sourcils sur le visage. “Tu es sûre de toi ? J'ai entendu dire que l'aile psychiatrique est un travail difficile.”

“Nous avons besoin d'argent”, ai-je dit simplement.

“Je pourrais toujours prendre plus de gardes…”

“Pas question.” J'ai regardé les poches lourdes sous les yeux de mon frère, son teint pâle. Il avait l'air carrément hagard. “Tu finirais par être un patient ici au lieu d'un agent de sécurité.”

“Tu sous-estimes mon pouvoir”, a-t-il murmuré dans ce qui était probablement une imitation de mauvais goût d'un personnage de science-fiction.

“N'essaie pas”, ai-je répondu automatiquement, en roulant des yeux. Je lui ai donné une tape sur l'épaule.

Depuis la mort de maman et papa, nous n'avions que l'un l'autre.

Je me souviens encore de cette nuit où j'ai ouvert la porte pour trouver un officier de police de l'autre côté, le flash des lumières rouges et bleues derrière lui. Un accident de voiture, m'avait-il dit.

Depuis lors, nous étions passés d'un appartement bon marché à un autre, nous nous maintenions à peine à flot et nous étions criblés de dettes.

Mais on s'en est sortis. On y arrivait toujours.

“Ne t'endors pas encore !” Je l'ai appelé en m'éloignant.

“Dis-le à tout l'hôpital, pourquoi ne le fais-tu pas ?” a-t-il rétorqué.

J'ai tourné au coin, un sourire sur le visage.

Maintenant, il faut trouver un Dr Bennet…

***

Après quelques minutes d'errance, j'ai finalement trouvé son bureau. J'ai frappé une fois et j'ai ouvert la porte. “Dr. Bennet ?” J'ai appelé.

L'homme à l'intérieur s'est retourné pour me faire face ; il était en train de fouiller dans quelques dossiers.

Je me suis arrêtée, clignant des yeux plusieurs fois.

Il était…

Sexy.

“Appelez-moi Paul.” Il a souri, montrant une rangée de dents parfaitement blanches. “Et vous êtes ?”

Il m'a fallu une seconde pour trouver ma voix. “Riley Frazier”, j'ai dit. “Je remplace l'infirmière Roxanne ?”

“Ah, donc vous êtes la nouvelle infirmière de Jackson”, a-t-il dit. “Prenez un siège. Je vais vous montrer votre nouveau contrat.”

Je me suis assise en face de lui, essayant – et échouant – de ne pas le regarder.

Même assis, je pouvais dire qu'il était grand. Facilement plus d'un mètre quatre-vingt. Il avait des cheveux noir corbeau ondulés et une mâchoire qui aurait pu couper le verre.

Même à travers sa blouse de médecin, je pouvais voir ses muscles bien définis.

J'étais soudainement gênée. J'ai essayé de lisser ma blouse et de mettre mes cheveux derrière mes oreilles.

Si Aaron m'avait dit que son nouveau résident en médecine était un top-model, j'aurais pu m'assurer d'être au moins présentable.

“Ah, nous y voilà.” Paul a fait glisser les papiers vers moi. “Lisez-les attentivement. vous ne voulez pas signer quelque chose pour laquelle vous n'êtes pas prête.”

J'ai rigolé.

C'est censé être une blague ?

J'ai parcouru le contrat. C'était le truc habituel, rien d'extraordinaire. J'ai apposé ma signature avec confiance. J'avais déjà pris ma décision avant même d'entrer dans la pièce.

En plus, si je devais travailler avec le Dr Bennet tout le temps, je n’allais certainement pas me plaindre…

Il s'est levé et m'a tendu un trousseau de clés.

“Vous trouverez la chambre de Jackson au bout du couloir et à votre droite”, a-t-il dit. “Chambre 606.”

“Vous ne vous joignez pas à moi ?” J'ai demandé, en essayant de cacher ma déception.

Paul m'a regardée et a souri, mon cœur a sauté un battement.

“Même si j'aimerais beaucoup, j'ai d'autres choses à régler. Ne vous inquiétez pas. Nous aurons plus de temps pour apprendre à nous connaître.”

“Un café demain, ça vous dit ?” J'ai demandé avec audace. C'était le vingt-et-unième siècle. C'est tout à fait naturel pour une femme d'inviter un homme à sortir.

“C'est vous qui offrez ?” a-t-il demandé en souriant.

J'ai pris un post-it sur son bureau et j'ai griffonné mon numéro. Je le lui ai tendu, mais au lieu de le prendre, il a attrapé mon poignet et m'a rapprochée.

J'ai sursauté quand il m'a serrée contre sa poitrine, ses bras puissants entourant ma taille.

Mon cœur s'est emballé, mes narines se sont remplies de son odeur virile.

Fumée de bois et pin…

“Est-ce que c'est du violet que je vois dans vos cheveux ?” m'a-t-il demandé.

“C'est une lavande foncée, oui”, j'ai balbutié.

Il s'est penché pour que je puisse sentir son souffle contre mon oreille. Un frisson de plaisir a parcouru ma colonne vertébrale.

Je ne devrais pas le laisser faire ça…

Il est techniquement mon patron.

“Ça me rappelle la barbe à papa que j'avais dans les carnavals”, a-t-il murmuré. “C'était délicieux.

J'ai serré mes cuisses l'une contre l'autre alors qu'une vague de désir m'envahissait. Ses mains larges et fortes descendaient le long de ma taille, vers mon cul…

Putain de merde, est-ce qu'on va vraiment… ?

Mais il s'est éloigné, la chaleur de son corps contre le mien avait disparu.

“Eh bien, le devoir m'appelle”, a taquiné Paul. Il s'est retourné et a marché rapidement vers la porte. “Sois sur tes gardes avec Jackson. Il est assez difficile à manipuler.”

Je me suis secouée pour sortir de ma stupeur, me mordant les lèvres. J'avais l'impression que je pourrais apprécier ma nouvelle position plus que je ne le pensais…

J'ai retrouvé ma voix, répondant au commentaire de Paul bien trop tard.

“Je vais être capable de le gérer”, me suis-je dit.

Du moins, j'espère que je peux…

***

606.

Qui aurait pensé qu'un nombre pouvait être si intimidant.

Mon cœur s'est emballé dans ma poitrine alors que je glissais la clé dans la serrure.

Prenant une profonde inspiration, j'ai ouvert la porte et suis entrée.

J'ai trouvé Jackson attaché à son lit avec des sangles en cuir et un masque à la Hannibal Lector couvrant sa bouche. Il s'est débattu contre ses liens quand il m'a vue entrer, les yeux écarquillés et désespérés.

Il a essayé de me crier quelque chose, mais le masque a obscurci ses mots.

“Calme-toi, Jackson”, ai-je dit avec un calme exercé. “Mon nom est Riley, et je serai ta nouvelle infirmière.”

Il m'a ignorée, tirant sur le cuir. Si ça continuait, il allait se blesser. De la salive s'est échappée des coins de son masque, et j'ai été prise de pitié.

Peut-être que c'est de ça que tout le monde parle quand ils disent que Jackson est une plaie…

“Tu dois te calmer, Jackson”, ai-je dit sévèrement. “Si tu le fais, j'enlève ton masque pour que tu puisses parler sans essayer de crier. Ok ?”

Jackson a plissé les yeux et est resté immobile, hochant lentement la tête. Il avait des cheveux blond sale et des taches de rousseur éparpillées sur son visage.

Je me suis approchée de lui et j'ai soigneusement défait son embout buccal ; il s'est mis à hurler dès qu'il a été enlevé.

“Sors-moi de ces entraves !” a-t-il crié. “JE NE SUIS PAS JACKSON WOLFE !”

J'ai trébuché en arrière. La psychose était pire que ce que je pensais.

“Jackson…”

“Écoutez-moi”, s'est-il emporté. “Mon nom est Dr. Paul Bennet. Vous avez dit que votre nom était Riley ? Vous êtes censée être ma nouvelle assistante.”

“De quoi tu parles ?” Ma tête a tourné. “Je viens de parler avec le Dr Bennet…”

“VOUS L'AVEZ VU ? Et vous l'avez laissé partir ?” Il a explosé de rage. “Vérifiez le dossier du patient, espèce d'idiote. Ça aurait dû être la première chose à faire en entrant.”

“Eh bien, j'allais le faire, mais vous avez commencé à crier au meurtre…”

“MAINTENANT !” Jackson-non-Jackson a exigé.

J'ai attrapé le dossier sur la porte, je l'ai ouvert. Il y avait une photo de Jackson Wolfe. Il avait des cheveux corbeau ondulés et une mâchoire qui pouvait couper le verre…

Le sang s'est vidé de mon visage.

Ce n'était pas le Dr. Bennet à qui j’avais parlé…

C'était Jackson Wolfe.

Et je venais juste d’obtenir un rencard avec lui avant de le regarder s'éloigner et sortir de l'hôpital.

 

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2

Riley
Hey.
Riley
J'ai essayé de t'appeler, mais je tombe directement sur la messagerie vocale.
Riley
Tu as probablement déjà entendu parler de ce qui s'est passé…
Riley
Tout va bien ?
Riley
Bennet m'explose à la figure !
Aaron
Je suis occupé.
Aaron
À m'occuper de ce bordel.
Aaron
On se parle plus tard.

Je fixais les messages sur l'écran de mon téléphone, dépitée.

Aaron était furieux. Je pouvais le voir à la brièveté de ses messages et au fait qu'il prenait la peine de terminer ses textes par des points.

Quelqu'un ne fait ça que lorsqu'il est énervé”.

Et en parlant de docteurs furieux…

“Comment pouvez-vous être aussi incompétente ?” Le Dr Bennet fulminait en faisant les cent pas dans son bureau.

J'avais essayé d'ignorer sa tirade furieuse, mais ça commençait à m'énerver.

“Pourquoi Aaron a pensé à vous promouvoir, je n'en ai aucune idée. Comment avez-vous eu vos qualifications ?”

Bon, ça suffit.

“Taisez-vous, ok ? C'est autant votre faute que la mienne.” Je me fichais qu'il soit mon patron. C'était une question de respect humain.

“Il était juste devant vous et vous l'avez laissé partir comme si c'était lui le patron.” Le visage de Bennet était rougi par la colère.

“C'est vous qui vous êtes fait attacher”, lui ai-je répondu. “Quel genre d’abruti se fait attacher par son patient ?”

“Comment se fait-il que vous ne saviez même pas à quoi ressemblait Wolfe avant de prendre ce boulot ?”

“Écoute, connard,” j'ai dit, pensant que vouvoiement était désormais inutile. “J'ai accepté la mission littéralement vingt minutes avant de te trouver attaché au lit, alors lâche-moi un peu.”

“Tu devrais être virée pour ça”, a-t-il craché.

“Tu ferais mieux d'espérer que non”, ai-je menacé. “Parce que si je le suis, je m'assurerai que tu sois entraîné dans ma chute.”

Nous nous sommes fixés l'un l'autre, aucun de nous ne reculant. Avec un dernier soupir, Bennet est sorti du bureau en me lançant un dernier regard pour faire bonne mesure.

J'ai soupiré, m'enfonçant davantage dans mon siège. C'était mon nouveau patron. Et mon nouveau patient était un dangereux psychopathe en liberté…

J'ai fermé les yeux, en souhaitant qu'il y ait un gros bouton rouge reset sur lequel je pourrais appuyer.

Bon début, Riley.

***

“Tu as de la chance”, dit Ken en avalant ses lasagnes.

Je me suis arrêtée pour le fixer, le morceau de pâtes au fromage sur ma fourchette est retombé dans mon assiette. Le bavardage de la télé bourdonnait en arrière-plan dans notre petit appartement, brisant le silence.

“Et quelle partie de mon histoire t'a donné l'impression que j'avais de la chance ?” J'ai demandé.

J'avais donné à Ken l'essentiel de ce qui s'était passé : de la rencontre avec le Dr. Bennet, à la rencontre avec le vrai Dr. Bennet et à la découverte que je venais de lâcher un homme dangereux dans le monde.

Je pourrais perdre mon travail.

Et je ne peux pas me permettre d'être virée…

“Il ne t'a pas fait de mal”, a dit Ken. “Je ne sais pas si tu as compris, sœurette, mais tu étais seule dans une pièce avec un patient mentalement instable. Les choses auraient pu facilement être pires.”

J'ai froncé les sourcils.

Je n'y avais pas pensé de cette façon. En fait, il n'y a pas eu un seul moment quand j'étais avec Jackson Wolfe où je me suis sentie effrayée ou mal à l'aise.

En fait, je ressentais quelque chose d'entièrement différent…

Mais selon son dossier, que j'ai lu bien trop tard, c'était un psychopathe. Et les psychopathes sont bons pour manipuler les autres.

“Bref, assez parlé de ma journée”, ai-je dit, en changeant pas très subtilement de sujet. Je n'avais pas envie de penser à ma rencontre avec le danger. “Comment ça se passe pour vous, Dr. Dolittle ?”

Ken a soupiré lourdement, en regardant les couches interminables de fromage dans ses lasagnes. “Pas grand-chose à signaler. De longues journées et des gardes plus longues.”

“Ken…”

Il a englouti le reste de sa nourriture et s'est levé pour faire sa vaisselle.

J'avais l'impression que quelqu'un avait pris un couteau et l'avait enfoncé dans mon cœur. Mon frère avait le dos voûté et l'éponge avançait lentement dans son assiette.

Ken avait toujours voulu devenir vétérinaire. Depuis que le chien de notre enfance était mort, il rêvait d'aider nos petits amis à fourrure à ne pas connaître le même sort.

Mais en le regardant maintenant…

Il avait l'air si torturé.

Les choses ont été difficiles depuis que nos parents étaient morts dans cet accident de voiture. On s'est retrouvés avec des dettes à payer, et l'école de vétérinaire était loin d'être bon marché. Le stress nous atteignait tous les deux.

On avait toujours essayé de se réconforter et d'être là l'un pour l'autre, mais dernièrement, j'avais l'impression que Ken m'évitait.

“Ken, si quelque chose te tracasse…”

“Rien ne va mal, Riles. Je suis juste fatigué.” Il s'est tourné vers moi, un mince sourire sur les lèvres. “Je vais aller me coucher.” Il s'est retiré dans sa chambre, fermant doucement la porte derrière lui.

J'ai baillé, l'épuisement m'a soudainement envahie. J’ai rapidement nettoyé la cuisine et j'étais sur le point d'éteindre la télévision lorsque les nouvelles ont attiré mon attention.

“Melissa Stratton, 49 ans, a été portée disparue”, annonce le présentateur. La photo d'une femme d'âge moyen souriante apparaissait à l'écran. “Si vous avez la moindre information, n'hésitez pas à contacter la police locale.”

J'ai éteint la télé et j'ai traîné les pieds jusqu'à ma chambre.

J'étais agitée.

Le sourire assassin de Jackson n'arrêtait pas de défiler dans mon esprit.

Il n'y avait aucun moyen qu'il soit lié à cette disparition…

N'est-ce pas ?

***

“Aucun de vous ne perdra son emploi”, a dit Aaron.

J'ai poussé un soupir de soulagement.

Bennet avait l'air de vouloir dire quelque chose, mais il s'est tu.

Nous étions tous les deux assis en face d'Aaron dans son bureau. Il n'y avait pas de cookies fraîchement préparés sur son bureau cette fois-ci, et son attitude amicale habituelle avait disparu.

“Pour l'instant, vous serez tous les deux affectés à des patients différents jusqu'à ce que Jackson soit capturé.” Il m'a regardée. “Riley, tu es assignée à Dave Anderson.”

Bennet a grogné à côté de moi, et je l'ai regardé de travers.

Dave Anderson, aussi connu sous le nom de Dave le fou par le personnel hospitalier plus… enthousiaste, était un cas problématique.

Aaron a déplacé son regard vers Bennet, peu amusé.

Vous, Paul, vous me suivrez. Je vous surveillerai de près pour m'assurer que vous suivez les protocoles de sécurité.”

Bennet s'est recroquevillé sur son siège, et j'ai senti une certaine jubilation vindicative me traverser.

“C'est inquiétant que Jackson ait été capable de vous maîtriser”, a poursuivi Aaron. “Aussi rusé qu'il puisse être, il n'y a aucune raison pour que vous soyez dans cette situation.”

Bennet a ouvert la bouche pour dire quelque chose, mais Aaron a levé la main.

“Je ne veux pas l'entendre. Nous allons passer à autre chose après cet incident.” Aaron s'est pincé l'arête du nez, paraissant dix ans de plus qu'il ne l'était vraiment. “Maintenant, à moins que vous ayez tous les deux des questions… ?”

Bennet et moi nous sommes regardés l'un l'autre, aucun de nous ne voulant parler.

“Super. Alors allons-y et…”

“Dr. Shaw !”

Nous nous sommes retournés pour trouver sa réceptionniste à la porte, haletant pour respirer. Elle avait l'air crevée, sa coiffure d'habitude impeccable était défaite et en désordre.

“Qu'est-ce qu'il y a encore ?” Aaron a gémi, en se levant.

“C'est Jackson”, a-t-elle dit. “Ils l'ont attrapé.”

***

L'entrée de l'hôpital était bondée de personnel, de médias et de curieux. Je me suis levée sur la pointe des pieds, en tendant le cou pour essayer de voir par-dessus la foule.

“Tu as entendu ?” a dit une voix à ma gauche. J'ai regardé pour voir deux infirmières des soins intensifs qui se murmuraient entre elles. “Apparemment, il a tué quelqu'un.”

J'ai eu mal au ventre. Je me suis rapprochée d'elles, pour essayer d'entendre ce qu'elles disaient.

“Ils ont retrouvé la dame disparue. Enfin, ce qu'il en reste, du moins.” Cette infirmière était en train d'amplifier l'histoire, la racontant comme si cette pauvre femme était une victime d'un film d'horreur plutôt qu'un être humain.

Ça m'a rendu malade.

“Que voulez-vous dire par ce qu'il reste ?” demande l'autre.

“Ses membres ont été coupés en morceaux. Ils ont trouvé des morceaux d'elle partout, des marques de morsures sur tout le corps.”

“Bon sang”, murmure l'autre infirmier dans son souffle.

“Comment savez-vous que Jackson l'a fait ?” Je l'ai interrompu.

Les deux ont levé les yeux vers moi, surpris.

“On l'a trouvé tout près”, a-t-il dit. “En plus… Jackson a un passé.”

Un passé ?

Avant que je puisse demander, un mouvement rapide a explosé à l'entrée. Des cris accompagnaient les obturateurs d'appareils photo de journalistes enthousiastes.

Jackson a été escorté dans l'hôpital, fermement attaché à un fauteuil roulant. Les curieux se sont écartés pour lui, et son chemin a fini par passer devant l'endroit où je me trouvais.

Nos regards se sont croisés : ces profonds yeux marron-chocolat se sont accrochés aux miens. Il avait l'air différent de la dernière fois que je l'avais vu. Il n'avait pas l'air aussi suave que dans sa blouse de médecin.

Il avait l'air dangereux. Farouche.

Il portait un jean sale et un T-shirt blanc déchiré, des éclaboussures de sang tachant le tissu.

Le sang de la femme disparue ?

Suis-je par inadvertance responsable de la mort d'une inconnue ?

“Oh bonjour, Barbe à papa”, a-t-il dit nonchalamment alors qu'il passait devant moi.

Ma main est instinctivement allée toucher mes cheveux violets. “Ne m'appelle pas comme ça”, ai-je dit.

La chaleur a parcouru ma colonne vertébrale quand il m'a fait un clin d'œil.

Jackson a souri, un sex-appeal brûlant couvant dans son regard. “Nous pourrions avoir à remettre ce rendez-vous à une prochaine fois.”

 

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Tranche d’âge: 18+

Liés par les Flammes

Lorsque Lydia découvre le jour de son dix-huitième anniversaire qu’elle est destinée à épouser le roi Gabriel d’Imarnia, sa vie entière est bouleversée. Grâce à ses pouvoirs de feu uniques et à des années d’entraînement, Lydia tente de résister au destin à chaque instant.

Mais le roi Gabriel a d’autres plans…

Age Rating : 18+

Unclassic Hero (français)

Par l’auteur de Behind the Masque et Enforce My Heart.

Sydney a toujours suivi les règles… jusqu’à ce que sa meilleure amie Desiree décide qu’elle doit s’amuser un peu. Elles achètent de fausses cartes d’identité et entrent dans une boîte de nuit, où Sydney s’attache à un musicien sexy… pour découvrir qu’il est aussi son nouveau professeur d’anglais !

Classification par âge : 18+

Bottes de Cowboy et Bottes de Combat

Lorsque Lincoln, vétéran de l’Afghanistan, rencontre Lexi, conseillère en bien-être, il sait qu’il a trouvé la bonne personne, mais les fantômes de son passé peuvent l’empêcher de se construire un avenir brillant.

Age Rating : 18+

Étoile Brillante

Pour Andra, se lier à un dragon semble être un rêve impossible. Mais lorsqu’elle croise le chemin d’un beau Cavalier du Ciel, Andra découvre un tout nouveau monde de possibilités. Avec un peu de magie, elle pourrait même se retrouver à s’envoler dans le ciel… .

Age: 15+

Moon River (français)

Maeve n’est pas rentrée à la maison depuis que son père est mort et qu’elle a été envoyée en pensionnat, mais maintenant elle est revenue pour vendre la maison et enfin passer à autre chose. Elle n’est pas de retour depuis longtemps quand elle rencontre de vieux amis qui la convainquent d’aller au Bal des Potes – un nom étrange, mais qui semble plutôt amusant. Cependant, lorsqu’un homme étrange mais enivrant l’aborde au bal et déclare qu’elle est “A MOI”, un changement commence à se produire en elle… un changement qui révèle un sombre secret sur la ville et sa famille….

Age: 18+ ( ⚠️ Avertissement sur le contenu : Extrême violence, enlèvement, violence sexuelle, viol, fausse couche ⚠️ )

La Survie de la Rose

Après la mort de son père, le roi, Deanna se retrouve dans une situation dangereuse. Elle est une princesse bâtarde, et sa belle-mère, la reine Rosaline, et son demi-frère, le prince Lamont, ne reculeront devant rien pour qu’elle soit écartée de la cour. Seule et sans personne pour la protéger, Deanna commence à craindre pour sa vie. Mais lorsque des prétendants commencent à arriver pour faire la cour à la reine Rosaline, Deanna rencontre un bel étranger venu d’un pays lointain qui pourrait lui offrir le salut qu’elle recherche…

Age Rating : 18+

Tous les yeux sur nous

Laney fait l’amour avec la rockstar la plus célèbre du monde, Ace Flanagan, au mariage de sa sœur, sans jamais s’attendre à le revoir. Mais lorsque Laney découvre qu’elle est enceinte, sa vie et celle d’Ace vont changer à jamais…

Age Rating : 18+

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