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Le Voleur de Berceau

Après la découverte du cadavre d’une fillette de six ans sur un terrain de jeu de New York, l’inspectrice de la section criminelle Lauren Ryder jure d’attraper son meurtrier avant qu’il ne puisse arracher l’innocence d’un deuxième enfant… même si cela signifie y perdre la raison, ou la vie.

Age Rating : 18+

 

Le Voleur de Berceau de Shannon Whaley est maintenant disponible à la lecture sur l’application Galatea ! Lisez les deux premiers chapitres ci-dessous, ou téléchargez Galatea pour en profiter pleinement.

 


 

L’application a été reconnue par la BBC, Forbes et The Guardian comme étant l’application la plus populaire pour les romans explosifs de nouveaux Mystery, Thriller & Suspense.
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1

Résumé

Après la découverte du cadavre d'une fillette de six ans sur un terrain de jeu de New York, l'inspectrice de la section criminelle Lauren Ryder jure d'attraper son meurtrier avant qu'il ne puisse arracher l'innocence d'un deuxième enfant… même si cela signifie y perdre la raison, ou la vie.

Age Rating : 18+

Auteur original : Shannon Whaley

Phillips
Lauren
Phillips
Tu es debout?
Ryder
Non
Ryder
enfin, presque. Il est 5h du matin
Phillips
Hale vient d'appeler, il y a un corps
Ryder
Où?
Phillips
L’aire de jeu Dewitt Clinton
Phillips
Lauren…
Ryder
Phillips
C'est un enfant

Environ 24 heures plus tôt

Lauren Ryder

DRING

Après une seule sonnerie tonitruante, la main de Lauren Ryder sortit de sous les couvertures et éteignit son réveil. Il était pile 6 heures du matin, et son bouton “snooze” n'avait pas été actionné depuis des années.

Aujourd'hui ne faisait pas exception.

Elle enfila les vêtements de sport qui attendaient sur le banc au pied de son lit. Puis, direction la salle de bains pour se brosser les dents et coiffer ses cheveux blonds.

Dans la cuisine, le café coulait déjà dans la cafetière, programmée la veille.

Lauren se versa une tasse et ajouta un sachet de stévia, avant de sortir son téléphone et de consulter sa liste de choses à faire.

La journée à venir était bien remplie.

Réveil.

“C’est bon.” Elle sourit pour elle-même. Elle aimait ajouter des tâches évidentes à la liste, juste pour la satisfaction de les cocher.

Faire de l’exercice.

Debriefing avec Phillips.

Suivi du procès Bollinger avec le lieutenant Hale.

Acheter des cadeaux pour l'anniversaire d'Emma au déjeuner.

Elle n'eut pas le temps de parcourir les tâches de la seconde moitié de la journée. Il fallait qu'elle se mette en route, ou sa séance d'entraînement serait écourtée.

Lauren versa le reste de son café dans une tasse à emporter, et se dirigea vers la porte d'entrée de son minuscule appartement.

Elle passa devant un mur couvert de photos encadrées, d'elle avec ses amis et sa famille.

Les visages les plus présents étaient ceux de son père, de son frère Liam et de la personne que Lauren préférait au monde: sa nièce Emma, qui avait “presque six ans”.

L'anniversaire d'Emma avait lieu le lendemain, et Lauren avait hâte de la voir souffler ses bougies.

Sur le seuil de la porte, Lauren s'assura qu'elle avait tout ce dont elle avait besoin pour la journée à venir:

Téléphone, clés, portefeuille…

C’est bon, c’est bon, c’est bon.

Et les deux autres choses sans lesquelles elle ne quitterait jamais la maison:

Plaque et pistolet.

C’est bon, et c’est bon.

Elle disparut dans le hall et la porte se referma derrière elle.

A 27 ans, Lauren était déjà inspectrice à la criminelle de New York depuis trois ans.

Elle était la plus jeune personne promue inspectrice dans l'histoire de son commissariat.

Ce qui lui manquait en âge, elle le compensait par son autodiscipline. Elle restait plus tard et travaillait plus dur que tous les autres de sa cohorte.

Et c'était comme ça qu'elle aimait ça.

Steve Phillips

L'inspecteur Steve Phillips, équipier de Lauren depuis un an et demi, regardait cette dernière se défouler sur un sac de frappe suspendu dans le gymnase du commissariat.

“Quel pauvre con tu imagines en face de toi aujourd'hui?” lui demanda Dan, l'entraîneur.

Dan travaillait normalement avec les flics de terrain, mais Lauren voulait conserver son aptitude au combat, même après être devenue inspectrice.

Steve admirait cela, même si parfois il la taquinait, car à côté d’elle, les autres semblaient mauvais.

“Je m'imagine moi, hier”, dit Lauren en grognant. “Si je suis plus forte qu'elle, c'est que je fais quelque chose de bien.”

C’est tout Lauren.

Le temps que Lauren passait à la salle de gym représentait tout pour elle. C'était sa façon de brûler le stress de sa charge de travail, de stabiliser son rythme cardiaque, elle qui se shootait à la caféine jour après jour.

Phillips savait que d'autres au commissariat avaient des addictions différentes pour les aider à faire face à la pression du travail. Alcool, cigarettes, pilules, tout ce que vous voulez. Mais Lauren prenait à peine un verre avant d’arrêter.

A la fin de sa session, Lauren fit un signe de tête à Phillips. “Tu veux m'attendre devant?”

Phillips sourit. “Bien sûr.”

Quelques instants plus tard, alors que Lauren descendait les escaliers en trottinant pour le rejoindre, son téléphone sonna et elle le sortit de son sac de sport, tout en continuant à descendre.

Jetant un coup d'œil à l'écran, elle leva les yeux et dit à voix basse, “Liam.”

Levant les yeux au ciel, Lauren répondit: “Je t'ai dit d'arrêter de m'appeler les jours de travail. Ça me déconcentre.”

Marchant à côté d'elle depuis le gymnase de la police jusqu'à leur bureau commun, Phillips observa avec un léger intérêt les piques bon enfant entre Lauren et son frère.

“Je serai là”, dit Lauren au téléphone. Après une pause, elle répéta: “J'ai dit que je serais là! J’ai hâte. Passe une bonne journée.”

Elle raccrocha et fit une grimace à Phillips.

“Liam. Il est tellement casse-pieds,” dit-elle.

“Où veut-il que tu sois? Au tribunal?” demanda Phillips. Liam était l'un des meilleurs avocats de la région de New York.

“Non, à l'anniversaire d'Emma.”

Oh! Oui, j'ai oublié”, gloussa Phillips. “La petite fille de presque six ans va avoir six ans.”

Phillips était un collègue proche depuis l'époque où ils étaient tous deux policiers en uniforme. Il faisait autant partie de la famille que Liam. Il avait même rencontré Emma.

“Alors,enfin prête à se mettre au travail?”, demanda-t-il avec un large sourire alors qu'elle prenait place à son bureau.

“J'ai une minute de retard. C'est la faute de Liam. Mets-moi au courant.”

Lauren Ryder

Lauren croisa le regard de Phillips, impatiente d'entendre ce qu'il allait dire.

“Bollinger a été condamné”, commença Phillips.

“Et?” Le cœur de Lauren se mit à battre à tout rompre.

Kenny Bollinger, vingt-deux ans. A percuté et tué deux piétons en conduisant en état d'ivresse, avant de fuir les lieux.

Quand ils l'ont attrapé, il n'a montré aucun remords, il souriait sur sa putain de photo d'identité judiciaire.

Maintenant, il va le regretter.

“Quatre ans, avec possibilité de liberté conditionnelle au bout de deux ans”, dit Phillips d'un ton sinistre.

“C'est tout?”

“Ça te surprend? C'est ce que tu obtiens quand ton arme, c’est la Porsche de ton père.”

C'est pas juste.

“Le gamin Hernandez a pris quinze ans pour la même chose”, dit Lauren, les poings serrés.

“Dieu bénisse l'Amérique”, soupira Phillips.

Lauren prit une profonde inspiration et essaya de se débarrasser de cette nouvelle. Une fois qu'elle avait attrapé le type, sa part de l'équation était terminée. Elle ne pouvait plus rien faire.

Mais si ça ne tenait qu'à moi, il fêterait son trente-deuxième anniversaire en prison.

Elle soupira et continua. “Toujours aucun signe de Kagan, hein?”

Robert Kagan. Trente-trois ans. Sa femme a été retrouvée étranglée à mort avec sa ceinture.

“Non”, dit Phillips.

“On devrait surveiller l'Empire City Casino,” dit Lauren. “Sa maîtresse a dit que rien ne pouvait l'éloigner de là-bas. Ne jamais sous-estimer le pouvoir d'une addiction au jeu.”

“Impossible qu'il prenne le risque d'aller dans un de ses endroits habituels, non?”

“C'est le même génie qui a laissé une note disant 'Oups, désolé' à côté du cadavre de sa femme.”

Philips rit, “Je veux toujours faire encadrer ça.”

“C'est une pièce à conviction, Phillips”, dit Lauren. Elle n'aimait même pas plaisanter sur les entorses au protocole.

“D'accord, d'accord. Je vais aller à Empire City pendant que tu rencontres Hale, si tu penses que tu peux le gérer sans moi.” Il lui adressa un sourire en coin.

“Hé, ne laisse pas la porte te cogner en sortant”, lança Lauren en direction de Phillips, qui sortait de son bureau d’un pas nonchalant. “Ou bien si. Peu importe.”

Quelques instants après le départ de Phillips, Lauren se dirigea vers la porte de Hale.

“Entrez, Ryder”, lança une voix, lorsque Lauren eut frappé deux fois à la porte.

Elle l'ouvrit pour trouver le lieutenant Oliver Hale redressé sur sa chaise. “J'ai entendu pour Bollinger”, dit-il en lui faisant signe de s'asseoir en face de lui. “Enfoiré de privilégié.”

“Oui, c'est comme ça”, répondit-elle.

“Où est Phillips?”

“Il travaille sur l'affaire Kagan. Je vais rester ici, et passer en revue ma pile de dossiers qui s’accumulent.”

“C'est très bien”, répondit-il, passant une main dans ses cheveux poivre et sel. Mais il ne prêtait clairement pas attention à ce qu’elle disait. Son esprit était ailleurs.

“Hey, Hale. Tout va bien?”

Il secoua la tête. “Une fillette de six ans a été enlevée dans son lit la nuit dernière. Isabelle Mackintosh. Aucun signe d'effraction. Les parents viennent d’appeler.”

“Et vous êtes sûr qu'ils n'ont rien à voir avec ça?”

Il lui lança un regard noir. “Quand ils pourront se relever, je ne manquerai pas de le leur demander.”

Ce n'est pas une bonne idée de dorloter les suspects simplement parce qu’ils sont bouleversés.

Gardant cette pensée pour elle, elle dit, “Vous voulez que je…”

“Restez dans votre couloir, Ryder”, dit-il. “Pour l'instant, nous avons une enfant disparue. Nous allons évidemment explorer toutes les pistes. Espérons juste que cette affaire n’arrive jamais sur votre bureau.”

“Oui, monsieur”, dit-elle.

“Remettez-vous au travail, s'il vous plaît.”

Elle allait partir, mais elle se retourna vers son lieutenant. “J'ai entendu dire que vous étiez allé voir…” sa voix s'éteignit.

Le visage de Hale s'adoucit, et il hocha la tête.

“Et?”

Hale bougea sur son siège. “Pas de changement. Mais c'était bien de le voir. vous devriez, vous aussi. Quand vous serez prête à le faire…”

“Oui. Bien sûr. Merci”, dit-elle en évitant de le regarder, et en quittant la pièce.

Lauren regagna son bureau, et commença sa paperasse. Mais tout en débroussaillant ses dossiers, elle voyait sans cesse l'image de sa nièce, riant sur la balançoire dans le jardin de Liam.

Elle ne pouvait même pas imaginer la douleur qu'elle ressentirait si Emma disparaissait au milieu de la nuit.

Rien que l’idée était trop dure à supporter.

Lauren calma sa respiration, et se concentra sur le dossier devant elle.

En fin de compte, Lauren travaillait aussi dur qu'elle le faisait pour rendre le monde plus sûr pour Emma. Les médailles et les honneurs, c’était bien, mais ça, c'était la seule chose qui comptait vraiment.

***

A l'heure du déjeuner, Lauren regardait fixement les étagères d'un magasin de jouets, remplies de tous les derniers gadgets dans des emballages flashy.

Fais semblant d'avoir six ans. Allez. Qu’est-ce que tu voudrais?

Mais même quand Lauren avait six ans, les jouets ne l'avaient jamais intéressée. Elle voulait toujours un puzzle, quelque chose qu'elle pouvait résoudre.

Et bien, peut-être qu'Emma aimerait aussi un puzzle.

Lauren choisit un puzzle de cent pièces, représentant plusieurs des super-héros préférés d'Emma.

On pourra les faire ensemble.

Lauren sourit à cette idée, et l'apporta à la caisse.

A ce moment-là, son téléphone vibra. Et puis deux fois de plus.

Phillips
Devine qui s’est pointé à Empire City.
Phillips
Tu dois être douée dans ton boulot.
Phillips
Rendez-vous au commissariat.

Lauren rayonnait. Elle jeta un billet de 20$ sur le comptoir, et se précipita hors de la boutique.

***

Dès qu'elle entra dans le commissariat, Lauren fut surprise par le visage souriant de Naomi Davis. Davis était une jeune policière de vingt-et-un ans, enthousiaste, fraîchement diplômée, et dont les yeux noisette étaient tournés vers le criminel.

Lauren avait officieusement pris Davis sous son aile.

“Félicitations, inspectrice!” s'écria la policière aux cheveux bruns. “Il a avoué dès que Phillips l'a mis en salle d'interrogatoire. C’est pas incroyable!”

“Ah, j'ai raté la fête?” demanda Lauren, sincèrement déçue d'avoir manqué l'interrogatoire du suspect. “Je suppose qu'il y a toujours une prochaine fois.”

Quelques instants plus tard, Hale lui donna une tape dans le dos pour son travail bien fait, mais les éloges n'avaient pas d'importance pour Lauren.

La seule chose qui lui importait, la seule raison pour laquelle elle s'était endormie si facilement cette nuit-là, c’était que justice avait été rendue.

***

BUZZ

BUZZ

La main de Lauren Ryder sortit de sous les couvertures, et écrasa son téléphone portable. Elle resta embrumée pendant un moment. Puis elle s'assit.

5 heures du matin.

Ça ne peut pas être bon.

Et ça ne l'était pas.

Un corps retrouvé sur le terrain de jeu Dewitt Clinton. Un enfant.

Un frisson lui parcourut l'échine. D'habitude, Lauren restait impassible devant ces rapports, mais là, quelque chose clochait. Ça la mettait à cran.

Lauren ne savait pas pourquoi, mais elle ne pouvait se défaire du sentiment que ce n'était que le début.

 

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2

Ryder
Je suis là
Ryder
Toi?
Phillips
Je suis en train de me garer
Ryder
N’envoie pas de textos en conduisant
Lauren Ryder

Lauren referma son manteau en sortant de sa voiture.

Il faisait anormalement froid pour un mois d'avril, mais ce n'était pas ce qui lui donnait des frissons.

C'était le hurlement provenant de la voiture de police de l’autre côté de la rue, un cri perçant et strident, ponctué de “Non! Non! Mon bébé!“, qui résonnait dans Hell's Kitchen Park.

Lauren repéra Phillips quand il ferma la porte de sa voiture dans un bruit sourd.

“Salut. Tu es prête?”, demanda-t-elle.

Il lui fit un clin d'œil, comme il le faisait toujours lorsqu'ils étaient sur le point de faire face à une situation déstabilisante, comme pour dire “Je te couvre“. Elle était contente qu'il soit là.

Lauren et Phillips montrèrent rapidement leurs plaques aux policiers en uniforme qui bloquaient l’accès, et se baissèrent pour passer sous le ruban jaune qui entourait l’aire de jeu.

Je n'aime pas la direction que cela prend, pensa Lauren.

Lauren aperçut le Dr Mark Lennox, médecin légiste en chef du commissariat, debout près du rond-point, un bloc-notes à la main.

Le soleil du matin commençait à peine à percer l'obscurité, et lorsque Lauren arriva à côté de Lennox, la faible lueur éclairait faiblement l'image la plus horrible qu'elle ait jamais vue.

“Isabelle Mackintosh”, dit Lennox.

Elle ressemble à Emma.

“Quel âge?” demanda Lauren.

“Six ans”, dit Lennox, confirmant ce que Lauren soupçonnait.

Le corps sans vie de la petite était assis dans une chemise de nuit blanche, le col en dentelle taché de sang. Elle était posée sur le rond-point comme si elle le chevauchait.

Ses yeux avaient été arrachés.

Sa bouche avait été tordue en un sourire de biais.

Mon Dieu, non.

Lauren avait vu beaucoup d'horreurs depuis qu'elle était dans la police, mais celle-ci était différente. Elle avait l'étoffe d’un cauchemar.

En fait, je n'ai jamais fait de cauchemar aussi horrible.

“Cause de la mort?” Lauren interrogea Lennox de la voix la plus posée possible.

“Blessure par balle à l'arrière du crâne. Le tronc cérébral a été sectionné. Elle serait morte instantanément, si ça peut vous réconforter.”

Ça ne peut pas.

Lauren s'accroupit lentement à côté du corps d'Isabelle, en prenant soin de ne rien toucher qui puisse être utile à l'enquête.

Elle regarda plus intensément le visage pur et innocent, un visage qui ne mûrirait jamais au-delà de ce moment précis.

Jamais un autre anniversaire.

Avait-elle “presque six ans”?

Lauren se redressa et déglutit, ne cachant qu'avec effort à quel point elle était bouleversée.

Isabelle avait été privée de son avenir.

Je trouverai qui a fait ça. Lauren le jura à la petite fille. Et à elle-même.

Elle observa ce qui semblait être des ecchymoses sur les jambes, les bras et le visage de l'enfant.

Ça pourrait être post-mortem, ou ce monstre l'a battue quand elle était vivante?

“La lividité inégale indique que son corps a été déplacé un peu après sa mort”, dit Lennox, comme s'il lisait dans les pensées de Lauren. “Du moins, c'est ce que je soupçonne. J'en serai sûr dès que je l'aurai ramenée au labo.”

Des contusions post-mortem… toujours pas un réconfort…

“Elle a donc probablement été tuée ailleurs puis transportée ici”, répondit Lauren en essayant d'ignorer le nœud qui se formait dans sa gorge.

Alors qu'elle continuait à étudier la scène de crime, elle entendit Phillips parler à Lennox.

“C'est vraiment le bordel, mec. On doit nettoyer ça et l'emmener pour une autopsie le plus vite possible. Il va y avoir des enfants qui vont traverser ce parc pour aller à l'école dans une heure.”

“Je vais dire à mon équipe de commencer à tout emballer”, répondit Lennox en faisant un signe de tête à John Patel, son assistant.

“On se retrouve au labo dans un moment”, dit Phillips.

Avec appréhension, Lauren dit à Phillips, “Nous devrions aller parler à Mme Mackintosh.”

“Tu veux que j’y aille?” demanda Phillips.

“Non, je m'en occupe”, répondit Lauren en tournant le dos à la scène macabre. Phillips la suivait de près.

En marchant, Lauren faisait craquer ses articulations, étirait ses bras, remuait ses orteils, tout pour envoyer de l'énergie à ses extrémités, et l'éloigner du nœud qui se déplaçait de sa gorge vers son ventre.

Elle s'approcha de la voiture de police de l'agent Davis, où la jeune policière réconfortait la mère d'Isabelle.

Elle avait cessé de crier, mais son visage était à présent enfoui dans ses paumes, et tout son corps tremblait de façon incontrôlable.

“Mme Mackintosh?” demanda Lauren, en tendant une main, et en la posant avec précaution sur l'épaule de la femme.

La mère d'Isabelle leva son regard vers elle, les yeux humides et écarquillés.

“Je m’appelle Lauren Ryder. Je suis inspectrice, en charge de l'affaire concernant votre fille. Et voici mon équipier Steve Phillips.”

“Bonjour”, répondit Mme Mackintosh, essuyant ses larmes avec le revers de sa manche. “Angela, s'il vous plaît.”

“Angela. Nous sommes vraiment désolés pour la perte qui vous frappe. Je comprends à quel point vous devez être dévastée”, dit Lauren, bien qu'elle soit certaine de ne pas pouvoir saisir la douleur atroce de cette mère en ce moment.

Et elle espérait qu'elle ne le pourrait jamais.

“Ce qu’il y a, poursuivit Lauren, c’est que pour attraper le monstre qui a fait ça, nous devons agir vite. Cela vous dérangerait-il de revenir au poste avec nous pour que nous puissions vous poser quelques questions?”

Angela acquiesça.

“Avez-vous un mari? Un compagnon? Quelqu'un d'autre qui était dans la maison avec vous la nuit dernière?”

“Un mari. Il est retourné à la maison avec notre autre bébé. Il ne pouvait pas le supporter, être ici, c'est trop…”

“Je comprends. Nous lui parlerons plus tard. Mais commençons par vous.”

Angela se glissa à l'arrière de la voiture de police, et le collègue de Davis, Matthews, prit la route du commissariat. Lauren et Phillips suivaient.

Steve Phillips

Phillips, Lauren et Angela étaient assis dans le bureau des policiers. Les mains d’Angela entouraient un gobelet en polystyrène rempli de thé vert fumant.

Elle prit une gorgée, souffla, et regarda Lauren.

“Prenez tout le temps qu’il vous faut”, dit doucement Lauren.

“Si cela ne vous dérange pas, je vais prendre des notes”, dit Phillips en sortant un bloc-notes de la poche de sa veste. Il sourit doucement quand Angela hocha la tête en signe d'approbation.

Angela prit une nouvelle fois une grande inspiration avant de se lancer dans son histoire. “Je me suis réveillée dans la nuit. Vers quatre heures, parce que c'est l'heure à laquelle Bethany a l’habitude de se réveiller affamée.”

“Bethany?” interrompit Lauren.

“Notre plus jeune. Elle a eu six mois la semaine dernière.”

“D’accord.”

“Je l'ai nourrie, recouchée et…”

Angela étouffa un sanglot.

Phillips jeta un coup d'œil à Lauren, sachant que même si elle n'en laissait rien paraître, tout était très difficile pour elle.

Mais Lauren était excellente dans son travail. Elle tendit une main à Angela, qui la saisit et continua.

“Je n'ai pas l'habitude d'aller voir Izzy. Elle dort si bien. Mais j'ai décidé de passer la tête, et je ne sais pas, j'ai eu un pressentiment, je suppose, et son lit… il était…”

Elle ne pouvait pas se retenir davantage, des larmes coulèrent sur ses joues.

“Vide”, réussit-elle à dire. “J'ai regardé partout. J'ai réveillé Mike. Il a regardé avec moi. Elle n'était plus là. C'est là que nous avons appelé la police.”

“Connaissez-vous quelqu'un qui pourrait faire ça? Quelqu'un qui pourrait vouloir s'en prendre à votre famille?” demanda Lauren.

“Comment quelqu'un pourrait-il faire ça à un bébé? A mon bébé?”

Angela se leva soudain de son siège. “Il faut que je rentre chez moi. Mike est seul avec Beth. J'ai besoin d'être avec ma famille.”

“Bien sûr. Juste une autre question,” dit Lauren calmement. “Est-ce vous qui avez trouvé votre fille ce matin?”

“Oui”, répondit-elle. “Moi et Mike… nous ne pouvions pas dormir. Nous avons décidé de fouiller le quartier à tour de rôle. J'avais déjà fouillé ce parc un million de fois. Mais quand j'y suis retournée, elle était… elle était…”

Angela hurla et s'effondra dans les bras de Lauren.

Resté assis, Phillips observa Lauren la tenir, et remarqua un muscle saillir dans sa joue.

Elle se dégagea d'Angela. “Vous devriez vraiment aller rejoindre votre famille. Les agents Davis et Matthews vont vous ramener chez vous.”

Lauren donna sa carte de visite à Angela. “N'hésitez pas à m'appeler si vous avez des questions. Ou n'importe quelle idée. De jour comme de nuit.”

Angela prit la carte et sortit de la pièce en titubant vers Davis et Matthews.

Phillips sentit son portable vibrer, et le sortit de sa poche.

Lennox
Venez ici dès que possible.
Lennox
Il faut que vous voyiez quelque chose.

Alors qu'Angela disparaissait, Phillips se tourna vers Lauren. “Il faut qu’on y aille aussi”, dit-il.

Lauren le regarda d'un air interrogateur, et il lui colla l'écran de son téléphone sous le nez.

Ils se ruèrent hors de son bureau, et se dirigèrent vers le laboratoire médical.

Lauren Ryder

Il ne fallait que quelques minutes pour arriver au laboratoire. Lauren s'arrêtait rarement pour discuter, et personne n'attendait cela d'elle. Ils savaient qu'elle était très professionnelle.

Mais avant l’arrivée des policiers, le téléphone de Lauren se mit à sonner.

Liam
Viens tôt si tu peux pour aider à installer.
Liam
Il s'avère que les mini cupcakes ne se font pas tout seuls lol

Non. Bordel de merde.

Elle ne voulait pas laisser tomber Liam par texto, mais avec ce genre d'affaires, il n'y avait aucune chance qu'elle se rende à l'anniversaire d'Emma.

Elle composa le numéro de Liam.

“Oh oh,” fut la première chose qu'il dit quand il répondit.

“Quoi?”

“Personne ne répond à un texto par un appel, à moins qu'il soit désolé ou qu'il annule ses plans. Et toi, tu n'es jamais désolée.”

“Je suis tellement, tellement, tellement désolée Liam. Je veux être là plus que tout, mais…”

“…mais tu ne peux pas t'éclipser. Je sais, je sais. Je vais le dire à Emma.”

“Assure-toi qu'elle sache que je suis désolée, et je viendrai…”

Mais Liam avait déjà raccroché.

Lauren fut fragilisée en imaginant le visage déçu de sa nièce lorsqu'elle apprendrait qu'une fois de plus, sa tante avait décidé de rester au travail au lieu de venir.

Une fillette de six ans était morte, et Lauren devait découvrir qui avait fait ça.

Ils arrivèrent au laboratoire. Manifestement, Lennox les attendait. Il avait un regard douloureux sur son visage.

“Qu'est-ce qui est si urgent?” demanda Phillips. “Tu as trouvé de l'ADN?”

“Pas encore”, répondit Lennox. “Mais il faut que vous voyiez ça.”

Il s’approcha de la table où Patel attendait, à côté du corps d'Isabelle.

Avec ses yeux fermés et son visage nettoyé, elle avait presque l'air de dormir.

“Préparez-vous”, dit le jeune assistant en retirant la couverture blanche qui recouvrait sa petite forme molle.

Gravés, oui, gravés dans la chair de son ventre, deux mots:

Prima Hostia.

Lauren n'avait suivi qu'une année de latin à l'université, mais c'était suffisant pour savoir ce que cette phrase signifiait, assez pour comprendre que s'ils n'attrapaient pas le tueur rapidement, il y aurait sûrement un autre corps.

Elle retint son souffle en cherchant les mots, juste pour être sûre. Ses pires craintes se confirmaient.

Latin: Prima Hostia.

Français: Première Victime.

 

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