logo
GALATEA
(30.7K)
FREE – on the App Store

Sejak hari kelahirannya, Rieka telah dikurung pada malam hari oleh keluarganya, tidak dapat memenuhi satu keinginannya: melihat bintang di malam hari.

Sekarang, 20 kemudian, dia menyusun rencana untuk menyelinap keluar dengan teman-temannya, tetapi dia tidak tahu bahwa tindakan pemberontakan sederhana ini akan mengubah hidupnya selamanya dan menempatkannya dalam incaran seorang Alpha yang tidak akan melepaskannya.

 

Ditandai – Tori R. Hayes

 


 

Aplikasi ini telah menerima pengakuan dari BBC, Forbes dan The Guardian karena menjadi aplikasi terpanas untuk novel baru yang eksplosif.

Ali Albazaz, Founder and CEO of Inkitt, on BBC The Five-Month-Old Storytelling App Galatea Is Already A Multimillion-Dollar Business Paulo Coelho tells readers: buy my book after you've read it – if you liked it

Baca selengkapnya di aplikasi Galatea!

1

Buku Satu: Keturunan

Aku lahir pada malam November yang dingin di bawah cahaya bulan purnama.

Ibuku tidak berhasil sampai di rumah sakit. Mobilnya mogok di tengah hutan, dan ambulans tidak pernah sempat sampai tepat waktu.

Aku selalu diberi tahu itulah alasan aku terlihat sangat berbeda dari orang tuaku.

Bahwa cahaya bulan telah mengubah warna rambutku menjadi putih dan mataku menjadi biru seperti malam yang dingin saat aku dilahirkan di dunia ini.

Sejak hari kelahiranku, aku dilarang berada di luar setelah matahari terbenam.

Orang tuaku mengatakan banyak predator yang berkeliaran di distrik kami pada malam hari. Aku adalah satu-satunya putri mereka, dan mereka tidak tahan kehilanganku.

Aku tidak pernah percaya bahwa mereka telah memberitahuku seluruh kebenaran, tetapi aku juga tidak pernah membayangkan bahwa kebenaran akan membalikkan semua yang kutahu.

Memaksaku untuk memilih antara cinta dalam hidupku dan pria yang tidak bisa kujauhi.

***

Aku berusia sembilan tahun saat pertama kali bertanya apakah aku bisa menginap di salah satu rumah temanku. Setelah itu, aku tahu harus minta izin kepada mereka jika ingin selamat.

Aku belum pernah meminta sesuatu seperti itu, tetapi mereka melihatku dengan ngeri. Seolah-olah aku telah meminta hal yang paling keterlaluan di dunia.

Mereka meneriakiku selama setengah jam, meskipun aku tidak pernah mendapatkan alasan atas penolakan dan sikap menentangnya.

Aku hanya diberi tahu untuk berada di rumah pada pukul tujuh malam, dan bahwa aku lebih baik tetap di rumah jika syarat itu tidak dipatuhi.

Suatu kali aku terlambat setengah jam, dan mereka sudah menelepon ke kantor polisi untuk mengirim regu pencari untuk mencariku. Aku tidak pernah melanggar aturan itu lagi.

Pada saat aku berusia 15 tahun, aku tidak pernah keluar lebih dari pukul tujuh malam. Aku harus berbaring di tempat tidur pada pukul 22:30, dan aku telah berhenti mempertanyakannya setelah bertahun-tahun.

“Jika aku tidak tidur delapan sampai sembilan jam, aku tidak akan siap untuk hari berikutnya,” adalah jawaban yang selalu aku terima ketika aku berani bertanya.

Rutinitasnya seperti itu sepanjang hidupku. Bahkan sekarang, ketika aku berusia 18 tahun, aku tidak memiliki penjelasan nyata.

Aku belum pernah melihat langit malam, tetapi selalu bermimpi tentang bagaimana rasanya mandi di bawah cahaya bulan seperti yang aku lakukan ketika lahir, tetapi mimpi itu hampir mustahil untuk aku wujudkan.

Selama 18 tahun, aku terjebak di dalam rumah orang tuaku, tidak pernah ke pesta atau menginap. Aku akhirnya merasa muak.

Aku telah merencanakan pemberontakanku selama bertahun-tahun, dan ini adalah malam untuk melaksanakan rencana itu.

Itu adalah hari ulang tahunku, dan bulan purnama. Dua sahabatku telah mengundangku untuk piknik di bawah sinar bulan karena malam November tahun ini hangat.

Sahabat terbaikku, Everly, yang telah berada di sisiku selama yang bisa kuingat, dan pria yang aku sukai secara rahasia selama bertahun-tahun. Archer.

Mungkin sesuatu akan terjadi malam ini. Everly tidak diragukan lagi yakin untuk membantu mewujudkannya.

Aku kurang percaya diri, tetapi tak ada salahnya bermimpi.

Dan malam ini akan menjadi ajaib. Secara harfiah.

***

“Aku pulang!” teriakku.

Ibu sedang menyedot debu, tetapi dia mematikannya begitu mendengarku berteriak. Dia berlari melewati ruang tamu dan masuk ke lorong tempat aku berdiri.

Aku mempersiapkan diri untuk hal yang tak terhindarkan.

Dia akhirnya mendekatiku lalu memelukku.

“Selamat ulang tahun, Sayang! Kau menghilang begitu cepat pagi ini sehingga aku hampir tidak melihatmu!” dia mengeluh dan memelukku lagi.

“Aku harus pergi ke sekolah,” jelasku.

Dia menatapku seolah tahu aku berbohong.

“Kau tidak akan membiarkanku pergi jika aku bersantai, Bu,” aku mengakui dan memutar mataku.

“Ini adalah ulang tahun terakhirku selama tinggal di rumah, dan aku mengenalmu. Selain itu, Archer dan Everly sedang menungguku di sekolah.”

Sebelum dia bisa membela diri, aku mendengar langkah kaki di dekat tangga.

Ayah menuruni tangga dengan kecepatan cahaya, dan sepertinya dia telah bekerja sepanjang malam.

Dia bergerak cepat dan tampak bersemangat, tetapi lingkaran matanya menghitam, yang membuatnya letih.

“Apakah kau bergadang sepanjang malam lagi, Ayah?” Tanyaku saat dia melingkarkan tangannya di sekitarku.

“Tentu saja. Hari ini adalah ulang tahunmu, dan aku punya rencana spesial untukmu,” katanya dengan gembira. “Selamat ulang tahun, omong-omong, Gadisku,” dia mengakhiri dan mencium pipiku.

“Terima kasih, Ayah,” jawabku dan tersenyum. “Apa sebenarnya yang kau buat?”

“Usaha bagus. Namun, kau harus menunggu,” godanya.

Ibuku memotong pembicaraan. “Apakah kau kelelahan? Mau dibuatkan teh? Mau sesuatu untuk dimakan?” dia terus bertanya sampai aku memotongnya.

“Astaga, Ibu! Aku baru masuk sekolah setengah hari. Bukannya pergi selama satu tahun.”

“Maaf, Sayang. Namun, ini hari ulang tahunmu, dan aku ingin gadisku yang berulang tahun merasa bahagia.” Dia dalam suasana hati yang baik, jadi aku memutuskan untuk mengambil kesempatan karena itu adalah ulang tahunku ke-18.

“Ibu?” aku mulai. “Aku bertanya-tanya, karena ini adalah ulang tahunku yang ke-18, apakah aku bisa keluar sedikit lebih lama?”

Dia memutar kepalanya dengan ketakutan.

“Sedikit saja. Aku pikir mungkin…”

“Tidak!” dia meraung. Ini mengejutkanku. Bahkan Ayah tampak terkejut dengan reaksinya.

“Aku… maafkan aku, sayang,” katanya, dan sepertinya dia langsung menyesali keputusannya untuk berteriak.

“Aku tahu kau benar-benar menginginkannya, tetapi kita bersepakatan karena suatu alasan, dan aku tidak suka melihat batasan itu dilanggar.”

Kami semua terdiam beberapa saat sebelum aku memecahkannya lagi.

“Aku akan naik ke atas untuk mengerjakan PR-ku,” kataku sambil meninggalkan ruangan.

“Oke, Sayang, tapi kuenya akan siap pukul tiga,” aku mendengar ibuku berteriak.

“Tentu!” Aku membalas.

Aku melemparkan tasku ke sudut, kemudian diriku ke tempat tidur.

Akhirnya, sedikit kedamaian.

Aku nyaris tidak bisa bernapas sebelum ponselku bergetar di meja dari seberang ruangan.

Tubuhku tidak mau bangun, jadi aku mengabaikannya sampai bergetar lagi.

Aku menghela napas dan menyeret diriku ke meja. Aku menyalakan layar dan hampir menjatuhkannya ke lantai ketika melihat dari siapa itu berasal.

Archer
Hei, kau ingin keluar malam ini? Untuk merayakan ulang tahunmu.

Aku tidak bisa memercayai mataku sendiri. Archer mengajakku kencan! Jantungku tidak berhenti berdebar, dan kupikir akan copot.

Sebuah pesan teks baru tiba.

Archer
Everly dan aku akan menunggu di luar rumahmu pukul 23:15

Dia tidak mengajakku kencan. Mereka. Aku merasa sedikit kecewa, tetapi juga sedikit lega. Aku mungkin akan mati karena malu jika sendirian dengannya sepanjang malam.

Aku hendak menjawab tanpa ragu-ragu, lalu terpikir soal orang tuaku. Mereka tidak akan pernah membiarkanku keluar selarut itu. Namun… Bagaimana jika mereka tidak pernah tahu?

Ini kesempatanku untuk akhirnya melihat malam berbintang dengan mata kepala sendiri dan semoga mendapatkan kesempatan sendirian dengan Archer.

Everly tahu bagaimana perasaanku tentang dia, jadi aku optimis bahwa dia entah bagaimana akan menciptakan peluang bagiku. Aku tidak bisa melewatkan kesempatan ini.

Pikiranku terkoyak oleh seseorang yang mengetuk pintuku, setelah itu ibuku masuk. “Sudah selesai dengan PR-mu?” tanyanya.

“Aku melihat tempat tidurku, dan itu terlihat lebih menarik daripada PR,” aku mengakui.

Dia tertawa. “Kenapa aku tahu perasaan itu?”

“Kami pikir kau mungkin menginginkan hadiahmu,” katanya. Aku mendongak atas.

“Sayangnya, kami tidak punya waktu untuk membelinya, dan ayahmu belum selesai dengan karyanya, jadi… kami memutuskan kau bisa memilih hadiahmu sendiri tahun ini.”

Mataku menyala. “Dengan batasan,” dia dengan cepat menyiratkan, dan bahuku turun untuk menggarisbawahi kekecewaanku. Dia tertawa.

Aku harus berpikir sedikit sebelum menemukan jawabanku. “Oke,” kataku. “Aku ingin mewarnai rambutku.”

Ibu menatapku seolah aku sudah gila. “Namun, rambutmu sangat istimewa. Dan sangat cocok dengan matamu.”

“Aku tidak ingin menjadi istimewa. Setidaknya tidak seperti ini. Aku ingin terlihat seperti kalian. Terlihat seperti putrimu yang sebenarnya dan tidak sekadar mengetahuinya. Seperti adikku…” gumamku.

Dia menghela napas. “Baiklah, tapi jangan terlalu gila. Jika gila, lebih baik biarkan rambutmu apa adanya,” dia menyerah. Aku berteriak dan menariknya untuk dipeluk.

“Untuk pertama kali, jangan pilih yang permanen,” dia cepat menambahkan. “Aku tidak ingin kau menyesali keputusanmu.”

“Baik.” Aku baik-baik saja dengan kompromi pada awalnya, jadi aku setuju.

“Temui aku di kamar mandi dalam satu jam, dan aku akan melihat apa yang bisa kulakukan,” katanya dan bangkit.

“Aku pikir pewarnaan rambut dilakukan oleh seorang penata rambut?” aku bilang.

“Biasanya begitu, tapi aku juga mewarnai rambutku sendiri, jadi kupikir kita pasti bisa.” Dia tertawa.

“Benar, karena kau tidak ingin orang melihat ubanmu,” godaku.

“Kau sendiri tidak bertambah muda, Nona kecil,” dia balas meledek dan tertawa sebelum dia turun untuk memastikan semuanya siap untuk pewarna rambutku.

“Ibu?” Aku bertanya sebelum dia keluar. “Kenapa kalian berdua memiliki rambut cokelat dan mata cokelat, sedangkan aku memiliki mata biru dan rambut putih?”

Dia menatapku. “Sayang. Kau lahir di bawah cahaya bulan purnama. Banyak hal yang tidak dapat dijelaskan terjadi selama bulan purnama. Tubuhmu mungkin bereaksi terhadap cahaya dan menjadikanmu gadis spesial kami.”

Dan kemudian dia berjalan keluar.

Aku menghempaskan diri ke tempat tidur lagi. Kedengarannya tak masuk akal, seperti pertama kali aku mendengarnya. Aku belum pernah mendengar tentang orang lain yang mengalami hal yang sama.

Lalu aku memikirkan hadiah ulang tahunku. Dia benar-benar mengizinkanku untuk mewarnai rambutku, yang berarti aku akhirnya bisa terlihat setidaknya sedikit normal.

Mereka akan sangat terkejut malam ini. Jadi, aku meraih ponselku dan membalas pesan Archer.

***

Satu jam berlalu, dan hadiah ulang tahunku sudah siap. Aku berlari ke bawah dan ke kamar mandi di mana ibuku sudah menungguku.

Dia sudah berdiri dengan sarung tangan, botol pewarna rambut di tangannya, dan senyum lebar di wajahnya. “Siap, gadis yang berulang tahun?” dia bertanya. Aku mengangguk dan duduk.

Saat dia selesai dengan pewarna terakhir, aku bisa mendengar jantungku memompa dengan keras. Tidak bisa mundur lagi sekarang.

“Sudah selesai. Jangan lepaskan penutup rambut sebelum penghitung waktu mencapai nol. Kemudian langsung mandi, tapi ingat untuk menggunakan sampo dan kondisionerku.”

Penantian itu lama. Terlalu lama. Namun, alarm akhirnya berbunyi, dan aku melepaskan tutupnya sebelum membiarkan air membersihkan sisa pewarna.

Setelah aku selesai mengeringkan rambut, sudah waktunya. Ini yang aku inginkan, kan? Warna rambut biasa. Mengapa aku gugup?

Aku menarik napas dalam-dalam dan berbalik untuk melihat ke cermin. Aku terlihat sangat berbeda.

Ibu telah mendengar aku mematikan pengering rambut, lalu datang untuk bergabung denganku. Aku bisa melihatnya berdiri di ambang pintu.

“Bagaimana menurutmu?” tanyanya.

Aku hampir tidak mengenali diriku sendiri. “Agak aneh, tapi tidak buruk,” aku mengakui. Mataku bersinar sedikit lebih kontras dengan rambut gelapku.

Bukannya itu menggangguku. Aku lebih menyukai mataku daripada rambutku. Orang-orang menyukai mataku.

“Kau puas?” dia bertanya.

“Ya, aku menyukainya,” jawabku. “Lucu saja melihat betapa aku benar-benar mirip dengan kalian, karena sekarang memiliki warna rambut yang sama.”

Dia terkikih dan melingkarkan tangannya di tubuhku. “Kau selalu menjadi putri kami. Tidak peduli warna rambutmu.”

Aku membalas senyumannya, dan dia mencium pipiku. “Aku akan memberimu sedikit waktu sendirian di depan cermin agar kau bisa terbiasa dengan warna rambut barumu.”

Dia menutup pintu di belakangnya, dan aku berdiri sendirian dengan penampilan baruku.

Aku merasa sedikit tidak enak karena akan menyelinap keluar malam ini. Aku menyayangi ibuku, dan aku tahu dia hanya ingin melindungiku.

Aku mengesampingkan pikiran itu, lalu berlari ke ruang tamu.

Ayahku sedang duduk di kursi favoritnya, membaca buku. Namun, sebelum bisa mengatakan apa-apa, ibuku menyampaikan berita itu. “Bagaimana kau menyukai hadiah ulang tahunnya, James?”

Dia menatapku dan tersenyum lebar. “Kau sangat mirip dengan ibumu ketika dia masih muda.”

“Kau menyanjungku, James.” Aku bisa mendengar tawanya dari dapur. “Rieka jauh lebih cantik.”

“Mungkin,” Ayah menggodanya dan tertawa. Sebuah kain lap terbang melintasi ruangan dari dapur langsung ke arahnya. Pernikahan mereka sepertinya tidak pernah membosankan.

“Kau terlihat cantik, Rieka,” akhirnya dia berkata.

“Terima kasih, Ayah.”

“Siapa itu?” Aku mendengar suara seorang anak kecil berkata di belakangku. Aku berbalik, dan matanya melebar.

“Rieka?”

“Ya. Bagaimana, Luca?” Aku bertanya dan membuka tanganku untuknya. Adik lelakiku baru berumur sepuluh tahun. Perbedaan usia yang signifikan, tetapi tetap saja aku menyayanginya.

Dia berlari ke pelukanku dan memeluknya. “Aneh. Kau terlihat seperti Ibu.”

Aku tertawa. “Kau berpikir begitu?”

“Kue sudah siap,” teriak Ibu dan memasuki ruang makan dengan salah satu kuenya yang terkenal.

“Aku dulu, aku dulu!” Luca berteriak dan melepaskanku untuk mengejar kue. Aku terkikih dan mengikutinya.

Setelah makan malam yang mewah, aku naik ke atas ke kamarku untuk menyiapkan diri untuk malam ini.

Sebelum tidur, aku mengirim pesan kepada Archer dan Everly bahwa aku memiliki kejutan untuk mereka malam ini.

Aku mengatur alarm di ponselku dan menggunakan salah satu earbud nirkabelku. Aku tahu Ibu bisa tahu jika aku berpura-pura tidur, jadi aku harus berhati-hati.

Aku mengucapkan selamat malam kepada keluargaku dan pergi tidur.

Aku langsung tidur, tidak tahu bahwa malam ini akan mengubah segalanya.

 

Baca selengkapnya di aplikasi Galatea!

2

Alarm berbunyi, dan aku harus mencabut earbud dari telingaku. Volumenya sudah maksimal, yang tidak kuperhatikan sebelum tidur.

Aku melihat ponselku. Pukul 11 malam. Mereka akan berada di sini sebentar lagi.

Aku bangun dengan tergesa-gesa dan mengenakan pakaian yang dipilih dengan cermat. Lalu, aku menunggu.

Ponselku berdering, dan mereka menungguku tepat di luar. Aku menyelinap menuruni tangga dan melewati kamar orang tuaku tanpa mengeluarkan suara.

Aku menutup pintu depan setenang mungkin dan menguncinya di belakangku.

Everly sudah menemukan sepedaku dan memberikannya kepadaku ketika aku melangkah lebih dekat.

“Apa yang terjadi dengan rambutmu?” dia berbisik.

“Aku akan memberitahumu ketika kita sudah jauh dari rumahku,” aku berjanji kepadanya.

“Siap?” tanya Archer.

“Siap,” bisikku di tengah malam.

***

Sepeda mereka diparkir sekitar 800 km jauhnya.

Sepeda Everly biasa saja seperti milikku, tetapi Archer memiliki sepeda motor dengan motor yang berisik, dan kami harus memastikan untuk tidak membangunkan siapa pun.

Kami tidak terburu-buru, dan aku meluangkan waktu untuk menikmati gemerlap bintang yang menerangi langit yang gelap. Mereka bahkan lebih baik dalam kehidupan nyata daripada melalui gambar-gambar menakjubkan yang aku temukan secara online.

Archer mematikan motornya ketika kami sampai di tempat terbuka kecil.

“Kita harus berjalan sedikit dari sini,” katanya.

Everly dan aku menempatkan sepeda kami di sebelahnya dan mengikuti jejaknya ke puncak bukit, di mana aku bisa melihat tempat piknik kecil. Tampaknya indah.

Area kecil diterangi oleh lentera dan obor yang ditempatkan mengitari tikar.

“Selamat ulang tahun, Rieka,” kata mereka bersamaan.

“Ini adalah tempat terbaik untuk melihat bulan,” tambah Everly dengan cepat. “Apalagi bulan begitu besar dan terang malam ini. Mereka menyebutnya supermoon.”

Itu benar. Bulan sangat besar malam ini. Jauh lebih besar dari yang aku bayangkan.

Ukurannya memesona, dan aku lupa melihat ke arah aku berjalan.

Kakiku tersangkut akar dan tersandung, tapi Archer cepat bereaksi sebelum aku menyentuh tanah.

Dia meraih pergelangan tanganku dan menyelamatkanku dari kengerian celana rusak dan lecet. “Terima kasih,” kataku, lega.

“Aku tahu kau bersemangat, Rieka, tapi mungkin juga bisa perhatikan jalan.” Dia tertawa. Aku mendorongnya ke depan karena mentertawakanku, tapi diam-diam aku berharap dia tidak memperhatikan wajahku yang merah.

“Jadi…” kata Everly. “Mau memberi tahu kami tentang penampilan barumu?”

Archer berbalik dan menatapku dengan tatapan heran yang sama.

“Ibuku akhirnya mengizinkanku mewarnainya sebagai hadiah ulang tahun. Bukannya aku tidak suka warna rambutku, tapi terkadang itu bisa menarik begitu banyak perhatian, dan aku ingin tahu bagaimana rasanya menjadi sedikit normal…

“Apakah kau menyukainya?” tanyaku dan mengelus rambutku yang berwarna cokelat.

Archer berdeham. “Itu… Kelihatannya bagus, maksudku… Aku agak penasaran melihatnya di bawah sinar bulan.”

Aku bisa merasakan kehangatan naik ke pipiku untuk kedua kalinya. “Betulkah?” aku mencoba mengatakannya tanpa terdengar gelisah.

“Ya, tetap terlihat bagus padamu.”

Aku merasa sangat malu dan kehilangan kata-kata.

Everly menyiku tulang rusukku. Senyuman di wajahnya menggoda, dan alisnya bergerak naik turun berulang kali.

Aku tahu maksudnya, tapi aku menjulurkan lidahku untuk mengusirnya. Dia mengangkat bahunya, dan tidak melanjutkan.

Archer melemparkan kantong makanan di samping tikar dan berbalik melihatku lagi.

Dia menatapku dengan mata emasnya. Aku telah meyakinkan diriku sejak lama bahwa seseorang pasti telah memilih warna yang cocok dengan rambut pirangnya dengan sangat sempurna.

Cahaya dari bulan hampir membuatnya bersinar.

“Aku akui bahwa kau benar-benar sangat mirip dengan ibumu,” akunya.

“Ini bukan pertama kalinya aku mendengarnya hari ini.” Aku tertawa.

“Aku masih lebih menyukainya sebelumnya,” aku mendengarnya bergumam sebelum dia meraih sesuatu di saku jaketnya.

“Selamat ulang tahun,” katanya dan mengulurkan kotak hitam kecil di tangannya.

Everly berlari dari belakang dan hampir mendorongku ke pangkuan Archer. “Kita seharusnya membawa hadiah!? Aku pikir kita telah sepakat untuk tidak membawa kado!”

“Maaf, Everly,” kata Archer dengan senyum miring. “Aku tidak bisa menahan diri ketika melihatnya.”

Aku menerima hadiahnya dan membukanya. Everly melebarkan matanya saat melihatnya.

Itu adalah sebuah kalung. Di ujung rantai panjang ada sosok bulat yang mewakili bulan purnama seperti yang bisa aku lihat tepat di depanku. “Indah sekali, Archer. Terima kasih.”

“Ini,” katanya dan mengulurkan tangannya. Aku memberi kalung kepadanya dan berbalik. “Sudah.”

Aku membiarkan rambutku turun lalu berbalik agar dia bisa melihatnya.

“Cocok denganmu,” katanya dan tersenyum. Kalungnya mencapai hampir ke perutku, tetapi itu hadiah terindah yang pernah kuterima.

“Rieka! Ini hampir tengah malam!” teriak Everly. “Apakah kau siap untuk berusia 18 tahun?”

Aku menghirup udara malam yang lembap dalam-dalam. “Ini akan menjadi ulang tahun terbaik yang pernah ada,” jawabku bersemangat.

Suasananya tenang. Yang bisa kudengar hanyalah angin dan teman-temanku.

“Duduklah,” kata Archer dan menepuk bantal di sampingnya. Jadi aku duduk dan menemukan posisi yang bagus.

Aku kurang dari satu menit dari usia 18 tahun, dan aku di sini bersama dua sahabatku. Tidak ada yang bisa membuat malam ini lebih baik. Hampir.

Archer merangkulku dan menarikku lebih dekat, yang membuat jantungku berdebar kencang.

Everly meletakkan kepalanya di pangkuanku dan ponselnya menunjukkan waktu dalam hitungan detik sehingga kami tahu waktu yang tepat dari ulang tahunku.

Lima detik dari tengah malam, aku mendengar Archer berbisik, “Selamat ulang tahun,” dan dia mencium bagian atas rambutku.

Itu mengejutkanku. Dia belum pernah melakukan hal seperti itu sebelumnya.

Aku baru saja akan menoleh untuk melihat dia ketika jam menunjukkan tengah malam. Kepalaku meledak, dan semuanya menjadi gelap.

Aku terbangun karena lolongan serigala. Archer dan Everly sama-sama berdiri di atasku dengan ekspresi khawatir di wajah mereka.

“Rieka! Bisakah kau mendengar kami?” teriak Archer.

Aku duduk. “Apa yang terjadi?” Aku bertanya dan mencoba untuk memegang kepalaku.

“Kau baru saja… pingsan,” kata Everly.

Kepalaku berdenyut-denyut seolah-olah seseorang telah memukulku dengan tongkat, tetapi tanpa memar.

“Ayo kami antar kau pulang, Rieka,” kata Archer sambil membantuku berdiri.

Kami mengambil sepeda, dan aku mengambil milikku, tapi Archer meraih pinggangku dan mengangkat tubuhku ke sepeda motornya.

“Jangan pikirkan itu,” katanya. “Kau naik bersamaku. Tidak mungkin aku membiarkanmu mengemudi sendiri.”

“Namun…” keluhku.

“Kau ikut denganku,” ulangnya dan mempererat cengkeramannya di sekitarku. Aku tahu suara itu, dan aku tahu bahwa mencoba berdebat dengannya lagi adalah hal bodoh. Aku tidak akan memenangkan pertarungan itu.

Dia memberiku helmnya dan menempatkanku di kursi di belakangnya.

Aku menggenggam sebagian kecil dari kausnya agar tidak jatuh, tetapi pada momen berikutnya, dia meraih pergelangan tanganku dan menarik lenganku di pinggangnya.

“Rieka,” katanya dan kembali menatapku. “Kau harus berpegangan erat-erat.”

Aku mengangguk tanpa menatap matanya.

Wajahku menempel di punggungnya yang hangat, dan saat dia menyalakan motor, aku bisa merasakan otot-ototnya bekerja di balik kausnya. Aku tegang, dan bertanya-tanya apakah dia bisa merasakannya.

Tak satu pun dari kami mengatakan apa-apa dalam perjalanan pulang. Archer menghentikan motornya di tempat yang sama, dengan jarak ke rumahku.

Aku melepas helm dan menyerahkannya kepadanya. “Terima kasih,” gumamku.

“Jangan khawatir,” katanya. “Apakah kau bisa berjalan sendiri dari sini?” Aku mengangguk, dan dia membantuku turun.

Begitu kakiku menyentuh tanah, kakiku seperti menghilang.

“Rieka!” Archer berteriak dan bersamaku lagi dalam hitungan detik.

Aku sesak napas, dan seluruh tubuhku sakit. Apa yang terjadi?

“Bisakah kau tinggal di sini, Everly? Aku akan membantunya pulang.” Everly mengangguk dengan mata khawatir.

Dia mengambil salah satu lenganku dan meletakkannya di sekelilingnya sehingga aku bisa menggunakan dia sebagai topangan. Orang tuaku tidak bisa tahu.

“Archer…” bisikku. Dia melihatku. “Tolong jangan beri tahu orang tuaku.” Aku bisa melihat rahangnya mengeras, tapi dia tidak mengatakan apa-apa. “Tolong,” aku mohon.

Untuk sesaat, aku tidak yakin apakah dia akan mendengarkan, tetapi suara kesakitanku sudah cukup baginya untuk menyerah. “Aku berjanji. Namun, jika ini memburuk, aku rasa aku tidak punya pilihan.”

“Terima kasih,” bisikku.

Dia mengangkatku ke dalam pelukannya sehingga aku tidak perlu berjalan sepanjang sisa perjalanan. Biasanya aku akan menolaknya, tetapi saat ini tubuhku sangat lemah sehingga aku hampir tidak bisa berjalan, bahkan dengan topangannya.

Aku tidak pernah sakit. Tidak satu hari pun sepanjang hidupku. Sangat tidak wajar bagiku untuk merasa seperti ini.

Archer tidak bisa membantuku masuk tanpa membangunkan orang tuaku, jadi aku harus mencari jalan ke atas tanpa membuat suara apa pun.

Aku akhirnya mencapai tempat tidurku dan tidak sabar menunggu bantal lembut yang nyaman dan hangat.

Tubuh dan pikiranku lelah, tetapi kenangannya sejelas seperti siang hari.

Aku masih bisa merasakan panas tubuh Archer. Tanganku di tubuh berototnya. Aku menyimpan ingatan itu sampai pikiranku menyerah, lalu aku tertidur.

 

Baca selengkapnya di aplikasi Galatea!

Share on facebook
Share on twitter
Share on whatsapp
Share on email

Kiamat

Savannah Madis adalah calon penyanyi yang riang dan ceria sampai keluarganya meninggal dalam kecelakaan mobil. Sekarang dia berada di kota baru dan sekolah baru, dan jika itu tidak cukup buruk, dia kemudian berkenalan dengan Damon Hanley, cowok nakal di sekolah. Damon benar-benar bingung dengannya: siapa gadis bermulut pedas ini yang mengejutkannya di setiap kesempatan? Damon tidak bisa mengeluarkannya dari pikirannya, dan — meskipun Savannah benci mengakuinya — gadis ini merasakan hal yang sama! Mereka membuat satu sama lain merasa hidup. Namun, apakah itu cukup?

Rating Usia: 18+ (Konten Seksual Eksplisit, Kekerasan)

Perantara yang Menawan

Zoey Curtis sangat ingin berhenti dari pekerjaannya saat ini dan menjauh dari bosnya yang berengsek! Namun, ketika ditawari pekerjaan sebagai asisten miliarder playboy bernama Julian Hawksley, dia tidak siap dengan hasrat kerinduan yang tumbuh dalam dirinya…

Rating Usia: 18+

Penulis Asli: Mel Ryle

Ditemukan

Hazel Porter sudah sangat bahagia dengan pekerjaannya di toko buku dan apartemennya yang nyaman. Namun, ketika pertemuan mengerikan menjeratnya ke dalam pelukan Seth King, dia baru menyadari ada lebih banyak hal dalam hidup—JAUH lebih banyak! Dia dengan cepat didorong ke dunia makhluk gaib yang dia tidak tahu ada, dan Seth berada tepat di tengahnya: alpha yang garang, tangguh, menawan, yang tidak menginginkan apa pun selain mencintai dan melindunginya. Namun, Hazel adalah manusia biasa. Bisakah hubungan mereka benar-benar berhasil?

Si Keily Gendut

Keily selalu berukuran besar, dan meski merasa tidak aman, dia tidak pernah membiarkan hal itu menghalanginya. Setidaknya sampai dia pindah ke sekolah baru di mana dia bertemu dengan keparat terbesar yang pernah ada: James Haynes. Lelaki itu tidak pernah melewatkan kesempatan untuk mengolok-olok berat badan Keily atau menunjukkan kekurangannya. Namun, masalahnya… orang-orang yang mengatakan hal-hal paling kejam sering kali menyembunyikan masalah mereka sendiri, dan James menyembunyikan sebuah rahasia BESAR. Dan itu adalah rahasia tentang Keily.

Menyelamatkan Maximus

Ketika Leila kembali ke kampung halamannya untuk menjadi dokter kawanan, dia mendapati dirinya terjebak di antara masa lalu dan masa kini—dan cinta dari dua pria—rekan dokter yang tampan dan seorang alpha yang memiliki rahasia. Namun, siapa yang akan membuat jantungnya berdegup lebih kencang?

Buas

Kami hanya berbicara dengan satu bahasa. Seks.

Dia memegang rambutku, tubuhku dipeluk dengan erat di lengannya yang lain. Aku sudah sangat basah di bawah sana, hingga tidak yakin apakah bisa menerima penetrasinya jika dia masuk ke dalam tubuhku.

Dia membuatku terbungkuk di atas meja dengan agresif, hal ini justru menyebabkan libidoku semakin memuncak. Aku bisa merasakan kejantanannya yang keras memijat belakang bokongku.

Aku menghela napas dengan gairah. Membutuhkannya. Di sini. Saat ini…

Menikahi Sang CEO

Seorang pelayan restoran yang berjuang untuk merawat adiknya yang sakit mendapat tawaran yang tidak bisa dia tolak. Jika dia bersedia menikahi CEO yang kaya dan dominan, serta memberinya ahli waris dalam waktu satu tahun, sang CEO akan membayarnya satu juta dolar dan membantu adiknya mendapatkan operasi yang dibutuhkan. Akankah kehidupan di kastil menjadi siksaan, atau bisakah dia menemukan kebahagiaan? Bahkan mungkin cinta?

Tamu Alpha

Georgie telah menghabiskan masa hidupnya di kota pertambangan batu bara, tetapi baru setelah orang tuanya meninggal di depan matanya, dia menyadari betapa kejam dunianya. Tepat ketika dia berpikir bahwa tidak akan ada hal yang lebih buruk, remaja 18 tahun itu tersandung masuk ke wilayah kawanan manusia serigala penyendiri, yang dikabarkan merupakan pemilik tambang. Terlebih lagi, alpha mereka tidak terlalu senang melihatnya…pada awalnya!

Diculik oleh Jodohku

Belle bahkan tidak tahu bahwa manusia serigala itu ada. Di pesawat menuju Paris, dia bertemu Alpha Grayson, yang mengeklaim dia adalah miliknya. Alpha posesif itu menandai Belle dan membawanya ke kamarnya, di mana dia berusaha mati-matian untuk melawan gairah yang membara di dalam dirinya. Akankah Belle tergoda oleh gairahnya, atau bisakah dia menahan hasratnya sendiri?

Jack, Si Gila

Perawat Riley telah ditugaskan ke salah satu pasien paling terkenal di bangsal jiwa—Jackson Wolfe. Dia kebetulan sangat seksi, dan ironisnya membuat semua orang di sekitarnya mati. Saat Jackson memikat Riley dengan pesonanya, dapatkah Riley mengetahui siapa pembunuhnya… atau apakah pembunuhnya adalah pria yang telah membuatnya jatuh cinta?