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Verso la caduta del CEO

Cece Fells è una delle più talentuose giovani pasticciere di Londra. Questo fino a quando il miliardario Brenton Maslow non demolisce la sua pasticceria per costruire uno schifoso parcheggio! Ora l’infuriata artista dei cupcake è in missione per distruggere l’amministratore delegato della Maslow Enterprises, attraente in modo insopportabile… Sempre che non si innamori di lui!

Età: 18+

 

Verso la caduta del CEO di Kimi L Davis è ora disponibile per la lettura sull’app Galatea! Leggi i primi due capitoli qui sotto, o scarica Galatea per l’esperienza completa.

 


 

L’app ha ricevuto riconoscimenti da BBC, Forbes e The Guardian per essere l’app più calda per nuovi romanzi esplosivi.

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1

Trama

Cece Fells è una delle più talentuose giovani pasticciere di Londra. Questo fino a quando il miliardario Brenton Maslow non demolisce la sua pasticceria per costruire uno schifoso parcheggio! Ora l'infuriata artista dei cupcake è in missione per distruggere l'amministratore delegato della Maslow Enterprises, attraente in modo insopportabile… Sempre che non si innamori di lui!

Età: 18+

Autore originale: Kimi L Davis

CECE

Il ding del forno portò un sorriso sul mio viso. Finalmente i cupcake erano pronti.

Infilando i guanti da cucina, tirai fuori il vassoio dei cupcake dal forno e lo misi sul piano di lavoro.

L'ordine del mio cliente era previsto dopo due ore e avrei dovuto fare del mio meglio per renderlo il più invitante possibile.

Un sorriso sul volto del mio cliente era come un pagamento extra per me. Ripagava il mio duro lavoro.

“Cece!” Sgranai gli occhi sentendo la voce della mia vicina. Eccola, la signora Druid veniva a sconvolgermi la giornata.

Quella donna aveva quarant'anni, ma si comportava come se ne avesse venti.

Per non parlare della sua scelta di abbigliamento.

“Sì, signora Druid?” Sorrisi preparando la glassa per la decorazione. Ci volle tutta me stessa per non fare una smorfia di fronte al suo stravagante abbigliamento di quel giorno.

Stava lì, in un vestito giallo neon, con tacchi alti rossi che avrebbero potuto essere scambiati per armi, cosa che credevo fossero perché dovevano ucciderle i piedi.

La sua faccia rigida grazie al Botox era ricoperta di trucco come se si stesse preparando per andare al pub.

E non si poteva ignorare l'elaborata pettinatura che aveva in testa.

“Cece, mia cara! Come stai? Oh mio Dio, hai mai la possibilità di uscire e goderti la vita? Ogni volta che vengo nel tuo negozio ti vedo lavorare e lavorare. Perché non assumi un'altra persona? Morirai di esaurimento se continui a far tutto da sola”, suggerì.

La donna poteva avere uno strano senso della moda, ma aveva un buon cuore.

“Signora Druid, le ho detto e ridetto che mi piace fare le cose da sola. E non mi fido facilmente delle persone. Sono abituata a fare il lavoro e mi piace immensamente”, risposi mentre facevo un perfetto ricciolo blu sul cupcake.

“Lo so, tesoro mio, ma mi preoccupo per te. Sei così giovane. Devi uscire e divertirti come faccio io”, disse lei, i suoi occhi grigio chiaro brillarono di preoccupazione.

“Mi piace lavorare e questo è ciò che voglio fare per il resto della mia vita”. Continuai a preparare riccioli di crema mentre parlavo, guardando quelle glasse cremose posate sui cupcake come corone.

“Sei un tipo strano”. Fece una pausa. “Spero che il tuo negozio non venga demolito”. Le sue parole interruppero i miei riccioli.

“Cosa vuol dire?”

“Oh, niente. Ho sentito da uno dei miei amici che questo magnate degli affari sta cercando di comprare una grande area. Se sceglie di comprarla, allora la tua piccola pasticceria sarà demolita e tu fallirai”, mi informò.

“No! Non è possibile. Non può venire a demolire il mio negozio. L'ho pagato e nessuno può toccare un solo mattone senza il mio permesso scritto e verbale. Chi è questo magnate comunque?”

In nessun modo quest'uomo avrebbe distrutto i miei affari.

Avevo lavorato duramente e non avrei lasciato che qualcuno venisse a distruggerli.

“Brenton Maslow”. Questo fu tutto ciò che ebbe da dire. Quelle due parole erano sufficienti per farmi ribollire il sangue.

Brenton Maslow, il figlio più giovane della famiglia più potente di tutto il Paese. Non avevo mai visto la sua faccia, ma sapevo che era arrogante e potente.

Nessun problema. Se avesse osato rovinare i miei affari, avrei rovinato la sua vita.

Finii i riccioli sui miei cupcake e li cosparsi rapidamente di perle di zucchero, prima di mettere ogni dolce con cura nella scatola.

“Non importa. Non può toccare il mio negozio. Gli darò la caccia se devo”, dichiarai mentre mi toglievo il grembiule e mi preparavo a consegnare i cupcake.

“Ora, se non ti dispiace, ho dei cupcake da consegnare e tu hai una festa a cui andare”.

“Va bene, ho capito l'antifona”. Iniziò a uscire dal negozio. “Fai attenzione, Cece. Non lasciare che quell'uomo ti metta nei guai”.

Mi guardai attorno mentre uscivo dal mio negozio, assicurandomi di chiuderlo a chiave. Come se qualcuno potesse azzardarsi a portarmelo via.

Prima di sedermi misi la scatola di cupcake nel portapacchi sul retro del mio scooter in modo che fosse al sicuro e avviai lo scooter.

Quando si accese tossendo, indossai il mio casco e uscii nella rigida aria invernale, la norma per questa città.

Brenton Maslow poteva scegliere di comprare qualsiasi pezzo di terreno desiderasse: non aveva bisogno di comprare quello che possedevo io.

Ma se avesse scelto di comprare questo, allora non si sarebbe preoccupato della vita delle persone che possedevano negozi intorno a me.

Non si sarebbe preoccupato del loro sostentamento o di come sarebbero sopravvissuti.

Non importava cosa sarebbe successo, non gli avrei lasciato prendere la mia pasticceria.

Non sapeva quanto duramente avevo dovuto lavorare per averla. Nessuno sapeva che avevo risparmiato i soldi facendo più lavori.

Dovevo stare attenta a come spendevo i miei soldi perché ogni centesimo contava. E anche ora che avevo la mia pasticceria, dovevo ancora stare attenta.

Non potevo permettermi il superfluo. La maggior parte di quanto guadagnavo finiva per la mia panetteria.

Quando arrivai a destinazione, parcheggiai lo scooter di lato, mi tolsi il casco e andai verso il portapacchi con i miei cupcake.

Una volta che ebbi la scatola in mano, mi avvicinai alla porta e suonai il campanello.

Mi passai velocemente una mano tra i capelli biondi per rendermi presentabile mentre aspettavo il mio cliente.

Dopo qualche secondo, la porta si aprì e apparve una ragazza che sembrava avere circa diciotto anni con sorridenti occhi blu e capelli neri con striature viola.

“Salve. I tuoi cupcake sono qui”, dissi, porgendole la scatola con un sorriso sul viso.

La donna sorrise. “Grazie mille. Se puoi aspettare solo qualche secondo, vado a prendere i soldi”.

“Certo. Nessun problema”, risposi. Mi guardai intorno, osservando come un paio di ciclisti si facevano strada tra i pedoni come se fossero un tutt'uno con le biciclette.

I bambini camminavano leccando il gelato, tenendo saldamente la mano di un genitore. Sopra di me, potevo vedere le nuvole formarsi, il che significava che dovevo prepararmi per la neve.

La vita diventava difficile in inverno, ma riuscivo a resistere e a continuare con il mio lavoro. Nessuno avrebbe accettato i cambiamenti stagionali come scusa per non lavorare.

“Ecco a te”. Guardai la porta e vidi la donna in piedi, con in mano una banconota da venti sterline.

“Grazie mille. Buona serata”, dissi prima di tornare al mio scooter. Non sentii la risposta della donna. Indossai il casco e uscii sulla strada.

Appena tornata, avrei dovuto iniziare a preparare l'ordine successivo, che avrei dovuto consegnare dopo quattro ore.

Il viaggio di ritorno avrebbe dovuto essere rilassante, ma non potevo fare a meno di pensare alla signora Druid e a quello che mi aveva detto di Brenton Maslow.

Non aveva motivo di acquistare il terreno. La sua famiglia ne possedeva già molti. E il mio quartiere non era niente di speciale, quindi un miliardario come lui non avrebbe dovuto avere alcun interesse qui.

Ma per quanto cercassi di convincermi che Brenton non sarebbe diventato il mio più grande incubo, il mio cuore era insolitamente pesante.

Il che mi costrinse ad accelerare, anche se dovevo comunque tenere a mente il codice della strada.

Tornai indietro il più velocemente possibile, il mio cuore mi spingeva ad andare più veloce. Non sapevo perché, ma avevo la sensazione che non mi sarebbe piaciuto quello che stava per succedere.

Tuttavia, mi rifiutai di avere paura perché sapevo che qualsiasi cosa fosse successa sarei stata in grado di gestirla.

Ma mi sbagliavo.

Inizialmente non ero sicura di cosa fosse ciò che avevo visto.

Era il fumo che si alzava come nuvole sinistre o erano le macerie che si ammucchiavano fino ad assomigliare a una montagna?

O forse era l'assenza della mia pasticceria che entrò nella mia visuale non appena girai l'angolo della mia strada.

“N-No”, ho detto quando ho visto un bulldozer gigante che si ergeva al fianco di uomini con cappelli gialli, che camminavano intorno dicendo alla gente di allontanarsi.

Provai a cercare la mia pasticceria, ma non la trovai.

Sapevo che il mio peggior incubo era diventato realtà.

Buttando il mio scooter nel parcheggio, corsi fino a dove avrebbe dovuto trovarsi il mio negozio. “Signorina, lei non può stare qui”, sentii a fatica che un uomo mi stava dicendo, ma mi rifiutai di ascoltarlo.

La mia pasticceria non c'era più.

Tutti i soldi che avevo guadagnato e il mio sangue e sudore erano stati trasformati in pietra e polvere. Tutto il tempo che avevo investito mi stava fissando sotto forma di detriti.

Non c'era più. Era tutto sparito.

“Signorina, le ho detto che non può stare qui. Deve andarsene”. Questa volta sentii chiaramente l'uomo e mi girai per affrontarlo.

“Come ti permetti?” sibilai.

I suoi occhietti si allargarono. “Mi scusi?”

“Come ti permetti?! Come ti permetti?!” Ho urlato a squarciagola, senza preoccuparmi di chi mi avesse sentito o di cosa pensasse di una donna che urlava in mezzo alla strada.

“Signorina, si calmi”, disse l'uomo.

“Come osi demolire la mia pasticceria? Chi ti ha dato il diritto di venire qui e fare questo? Rispondimi!” Continuai, urlando.

È meglio che abbia una buona scusa o giuro che non esiterò a pugnalarlo.

“Se ti calmi, ti spiegherò tutto”, disse l'uomo, i suoi occhi mi supplicavano di cooperare, ma lui non sapeva chi fossi. Non avrei mai cooperato.

“Dimmelo subito o ti darò fuoco e giuro su Dio che non sto lanciando minacce a vuoto”, ringhiai, volendo avvolgere le mie mani intorno al suo piccolo collo paffuto.

“Ehi, ehi! Cosa sta succedendo qui?” Una voce tagliente tagliò la foschia di fuoco che stava divampando nella mia mente.

Un uomo che sembrava avere una trentina d'anni si avvicinò a noi e si mise di fronte a me. “Perché stai urlando come una pazza?”

“Hai distrutto la mia pasticceria e ti aspetti che io sia calma?!” Volevo schiaffeggiare quest'uomo e se non capiva perché ero arrabbiata, allora lo avrei schiaffeggiato per davvero.

“Stiamo solo facendo quello che ci è stato detto di fare. Se hai qualche problema, prenditela con il capo”, rispose.

“Chi vi ha detto di venire a demolire la mia pasticceria? Era di mia proprietà. Ho tutta la documentazione legale necessaria. Tu o il tuo capo non avete il diritto di distruggere la mia proprietà”, dichiarai.

Potevo vedere la gente radunarsi intorno, ma non mi importava. In quel momento, tutto ciò che mi importava era il mio duro lavoro e come non avesse più alcun valore e non esistesse più.

“Ascolti, signora…” L'uomo mi schiaffò una carta in mano.

“Può contattare il mio capo qui. La smetta di urlare, perché non sta facendo altro che una scenata. Avevamo solo l'ordine di venire a demolire i negozi qui; questo è tutto e l'abbiamo fatto. Se ha un problema, può prendersela con l'uomo che ha organizzato tutto questo”.

Schiacciai la carta nella mia mano mentre guardavo l'uomo allontanarsi. Stava dicendo ai suoi uomini di andarsene ora perché avevano altri siti su cui lavorare.

Guardai le persone che avevano distrutto tutto, sapendo che non mi sarei fermata finché non avessi riavuto la mia pasticceria.

“Cece? Cece?!” Sentii la signora Druid correre verso di me con quei ridicoli tacchi alti. “Cos'è successo? E cosa è successo alla tua pasticceria?”

“Non c'è più, signora Druid. Non c'è più niente”, mormorai mentre guardavo gli uomini andarsene.

Come potevano andarsene come se nulla fosse? Non gli importava di aver rubato con successo la vita di una donna? Come avrei guadagnato ora?

Odiavo lavorare per altre persone; preferivo avere la mia attività, per quanto piccola fosse.

“Oh, tesoro”. Prima che potessi dire qualcosa, mi tirò tra le sue braccia, dandomi un conforto di cui non avevo capito di aver bisogno.

“Mi dispiace tanto, Cece. Sai chi è stato?”

Mi sono allontanata da lei scuotendo la testa.

“No. Non so chi sia il responsabile, ma non è qui. A questi uomini è stato ordinato di venire a distruggere tutti i negozi qui e solo un uomo è il responsabile, ma non so chi sia”.

“È Brenton Maslow. Deve essere così. Non c'è nessun altro”, rispose lei, tirando fuori un pacchetto di fazzoletti da dentro la sua borsa e porgendomelo.

“Ecco. Asciuga le tue lacrime, Cece”.

“Non sto piangendo, signora Druid”, dissi, pensando a cosa fare adesso. “Solo che non so cosa farò adesso”.

“Perché non andiamo a casa e ne discutiamo”, suggerì lei. “Ti preparerò del tè per aiutarti a rilassarti e poi potremo decidere cosa fare”.

Scossi la testa. “No. Non mi muoverò di un centimetro da questo posto finché e a meno che non abbia un piano. Scoprirò chi è quest'uomo e andrò a trovarlo subito”.

L'unico problema era che non avevo modo di scoprire chi fosse il responsabile di tutto questo.

“Non hai chiesto a quegli uomini?”, chiese lei.

“Anche così, non puoi rimanere qui. Il canale meteo ha previsto la neve e non voglio che tu congeli perché sei troppo testarda per ascoltare ragioni”.

Fu mentre borbottava che mi resi conto che la mia mano era stretta in un pugno. Quando srotolai le dita, vidi la carta che l'uomo mi aveva dato, accartocciata.

Era questo. L'uomo mi aveva detto di andare a contattare il suo capo.

Tuttavia, quando vidi il nome scritto sul biglietto in bella calligrafia, mi sentii come se un vulcano fosse esploso dentro di me.

Brenton Maslow.

Era Brenton Maslow. Colui che aveva ridotto i miei sogni in niente.

E ora l'avrei distrutto.

 

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2

CECE

La Maslow Enterprises era un edificio intimidatorio, ma questo non significava che mi sarei girata e sarei fuggita.

No, l'uomo che aveva distrutto la mia vita era lì dentro e non me ne sarei andata finché non mi avesse restituito il mio negozio.

Avevo lavorato troppo duramente per questo e se avessi dovuto combattere contro ogni guardia di sicurezza nell'edificio, l'avrei fatto.

Con un unico scopo in mente, raddrizzai le spalle ed entrai in quella che sapevo essere la tana del leone. La maggior parte delle persone potrebbe aver paura di entrare in questo edificio, ma non io.

Io ero forte e feroce e nessun leone aveva il potere di spaventarmi.

I pavimenti in marmo lucido e le pareti immacolate furono la prima cosa che attirò la mia attenzione. Questo posto era per i ricchi; non c'era posto per i poveri.

Tuttavia, a nessuno era permesso diventare ricco strappando le cose a quelli senza potere. Non era giusto e mi sarei assicurata che Brenton Maslow lo capisse.

“Mi scusi, signorina? Dove sta andando?” chiese la receptionist, stropicciandosi il naso mentre passava gli occhi sul mio trench, che avevo comprato in un negozio dell'usato.

Sapevo esattamente che tipo di persona era, il che mi dava un indizio su come sarebbe stato il mio nemico.

Le persone come questa arrogante receptionist con i suoi capelli acconciati con un centinaio di prodotti diversi erano a loro agio solo con quelli simili al loro status e alla loro posizione; qualsiasi cosa al di sotto la trattavano come insetti che dovevano essere schiacciati immediatamente.

“Devo incontrare il signor Maslow”, le dissi, odiando il fatto che mi stesse facendo perdere tempo.

L'ufficio di Brenton era al terzo piano, il che significava che gli altri fratelli avevano uffici negli altri piani.

“Quale dei due?”, chiese lei nel suo abito blu brillante per mostrare il suo potere.

“Brenton”, le risposi, trattenendomi dall'alzare gli occhi al cielo. Perché stavo perdendo tempo a parlare con lei?

“Temo che dovrà aspettare. Il signor Brenton Maslow è in riunione in questo momento. Inoltre, non vede nessuno senza un appuntamento. Quindi, le suggerisco di andarsene e di tornare dopo aver preso un appuntamento con lui”, mi disse con un sorrisetto.

Per chi mi aveva preso? Solo perché era un po' ricca, pensava di potermi dire cosa fare. Si sbagliava di grosso.

Ero venuta qui con uno scopo e non me ne sarei andata finché quello scopo non fosse stato raggiunto.

E per quanto riguarda Brenton che era in riunione, non me ne poteva fregare di meno. Avrebbe dovuto parlare con me e non mi importava chi fosse presente. Avrebbe parlato con me, e avrebbe parlato con me adesso.

“Che ne dici di prendere un appuntamento con un dermatologo? Sembra che qualcuno abbia calpestato ripetutamente la tua faccia. Persino la luna ha meno imperfezioni, ecco perché non ha bisogno di coprirsi con strati e strati di trucco”.

Ho sorriso quando è rimasta a bocca aperta e mi sono diretta verso gli ascensori, lasciando la receptionist snob gelata dallo shock.

Ho tenuto premuto il pulsante fino a quando le porte dell'ascensore non si sono aperte.

Se la receptionist si fosse ripresa dallo shock, avrebbe sicuramente mandato le guardie di sicurezza a cercarmi, ma io non avrei permesso a niente e nessuno di impedirmi di incontrare Brenton.

Doveva ridarmi la mia attività. Non gli avrei permesso di calpestarmi.

Non appena le porte si aprirono, entrai e premetti il pulsante per il piano designato.

Il tappeto rosso attutì il suono delle mie scarpe mentre entravo in ascensore, sperando che la receptionist snob non avesse avvertito le persone del piano della mia presenza.

Se avessi dovuto fare a pugni per incontrarlo, l'avrei fatto.

Non appena le porte dell'ascensore si aprirono, uscii a grandi passi verso l'unica stanza presente su quel piano. Tuttavia, la receptionist seduta sulla scrivania mi fermò.

Ci volle tutta me stessa per non colpirla con un pugno. Perché le persone mi impedivano di raggiungere il mio obiettivo?

“Mi scusi, signorina? Ma non può entrare. Il signor Maslow è in riunione e nessuno è autorizzato a disturbarlo, in nessun caso”, disse la donna, i suoi capelli castano chiaro legati in una coda ordinata.

“Ascolta. Brenton Maslow ha rovinato la mia vita. Ha distrutto i miei affari impossessandosi del mio terreno. Non posso stare a guardare e lasciargli credere che non ci siano conseguenze per le sue azioni. Devo parlargli subito perché mi deve un maledetto business”, dissi, sperando che capisse e mi lasciasse andare.

Le sue labbra si contrassero. “Sono veramente dispiaciuta per i suoi affari, ma il signor Maslow mi ha dato ordini precisi di non disturbarlo per tutta la durata della riunione. Per favore, si sieda e aspetti che abbia finito e poi potrà parlargli”.

“Sai, solo perché è ricco e potente non significa che il suo tempo sia più prezioso del mio. Sono venuta qui a quest'ora perché ho altre cose da fare dopo. Quindi, per favore, digli che ho bisogno di parlargli subito”, risposi, irritandomi.

Questa donna mi stava facendo perdere tempo; avevo paura di dover fare qualcosa di cui mi sarei pentita.

Scosse la testa e capii di non avere scelta. “Mi dispiace, signorina, ma non posso farlo. Può andare a fare le altre cose che deve fare e tornare più tardi”.

“Dispiace anche a me”. Le diedi un pugno senza pensarci due volte, le mie nocche si scontrarono con il suo naso. La receptionist grugnì prima di cadere a terra, svenuta.

Una volta che tolta di mezzo, guardai le doppie porte prima di marciare verso di esse.

Spinsi la porta di vetro di lato ed entrai, fermandomi brevemente quando vidi un gruppo di uomini seduti intorno a un tavolo con carte e documenti sparsi intorno a loro.

Tuttavia, era l'uomo seduto a capo del tavolo a interessarmi.

Brenton Maslow.

Anche se non avevo mai avuto la sfortuna di incontrarlo fino a oggi, mi ero assicurata di cercare la sua foto su Google.

Con i capelli ricci biondi e gli occhi verde mare, Brenton Maslow era un uomo che avrebbe potuto far cadere le donne in ginocchio con una sola occhiata.

Tuttavia, mentre lo guardavo, mi resi conto che le sue foto non gli rendevano giustizia. Era molto più bello di come appariva nelle foto.

“Che significa questo?!” Brenton si alzò quando mi vide, i suoi occhi verdi che bruciavano di rabbia. “Chi ti ha fatto entrare? Dov'è Mariam?”

“Ciao”. Finsi un sorriso allegro per farlo arrabbiare. “Mi chiamo Cecelia”.

“Non mi interessa quale sia il tuo maledetto nome. Esci dal mio ufficio! Mariam! Mariam!” Gridò chiamando la receptionist.

Il resto degli uomini seduti nella stanza rimase in silenzio, i loro occhi abbassati come se fossero abituati al fatto che il loro capo perdesse la calma.

“Non c'è bisogno di disturbare gli altri, signor Maslow. Tuttavia, penso che la sua segretaria sia troppo occupata per ascoltarla in questo momento”, dichiarai.

“Esci dal mio ufficio o chiamerò la sicurezza”, minacciò, con le mani appoggiate sul piano di vetro.

“Può chiamare la sicurezza dopo che avrò finito di parlare. La chiami prima che finisca e giuro su Dio che non esiterò a rovinare la sua reputazione di fronte ai dipendenti”, replicai, mantenendo la mia voce ferma.

Gli occhi di Brenton si allargarono come se l'avessi schiaffeggiato prima di restringersi in fessure. “Chi cazzo ti credi di essere? Pensi di potermi minacciare?”

“Come ho detto, il mio nome è Cecelia. Il motivo per cui sono qui è che ha distrutto la mia attività quando ha preso possesso del mio terreno ieri. I suoi uomini sono venuti e hanno demolito il mio negozio. Non aveva il diritto di farlo, signor Maslow, specialmente quando sono legalmente la proprietaria di quel posto. Non aveva il diritto di demolire la mia pasticceria senza il mio consenso. Quello che ha fatto è illegale e voglio che mi ripaghi per questo”, disse.

Sembrava che volesse schiaffeggiarmi. “Chiaramente non sai con chi hai a che fare”.

“Non mi interessa quanto sia potente, è umano, proprio come me. E le sue azioni hanno delle conseguenze, signor Maslow. Mi deve una pasticceria e non me ne andrò finché non mi restituirà quello che mi ha rubato”, gli dissi.

“Conto fino a cinque. Se non te ne vai per allora, chiamerò la sicurezza e ti farò buttare fuori. Le persone come te non hanno soldi o prestigio. L'unica cosa che avete è la vostra dignità, ho ragione? Quindi ti sto dando la possibilità di recuperare quella dignità, perché dopo il cinque, non solo ti avrò rubato l'attività, ma anche la dignità”, mi avvertì.

Sorrisi. “Posso capire che un ladro come lei non sappia fare altro che rubare. Tuttavia, sono disposta a darle il beneficio del dubbio. Non ho problemi a parlarne con lei in modo civile”.

“No, non capisci”. Lo guardai mentre si avvicinava a me, la sua andatura predatoria, come se fossi il suo prossimo pasto.

Si fermò a pochi centimetri da me, così vicino che potevo sentire la sua colonia.

“Non perdo tempo a parlare con persone come te. E il fatto che tu mi costringa a parlare con te non è meno di un crimine per me. Dovrei farti rinchiudere per questo”.

Sorrisi. “Sta progettando le sue malefatte contro di me, vero? Va bene. Pensa di potersela cavare, ma io non la lascerò andare via così facilmente, Brenton…”

“Per te sono il signor Maslow”, scattò lui.

“Il rispetto si guadagna, Brenton. Può usare la paura per ottenere il rispetto dalle persone, ma questo non funzionerà con me. Ha commesso un crimine e a meno che non accetti di ridarmi la mia pasticceria, andrò alla polizia e dirò loro tutto quello che ha fatto”, gli dissi.

Questi potenti pensavano di possedere il mondo, ma non avrei lasciato che mi calpestassero.

“Davvero?” Fece un altro passo avanti, i nostri nasi quasi si toccavano. “Vai avanti, disastro, vai da chiunque pensi possa aiutarti. Ma se pensi di poter vincere contro di me, allora ti sbagli”.

“Non andrò da nessuna parte finché non mi darà ciò che voglio. Non mi interessa se dovrà interrompere la sua riunione per accettare le mie richieste. Farà come dico io perché posso distruggere la sua reputazione in due secondi”.

Era un'esagerazione, ma speravo che fosse uno snob superficiale che si preoccupava solo della sua immagine di fronte al mondo.

Sussultai quando mi afferrò al collo con la mano e mi spinse contro il muro.

“Come ho detto, non perdo tempo a parlare con persone che sono al di sotto di me. Quindi vattene dal mio ufficio. Risparmia quel po' di rispetto che hai e vai a cercarti un lavoro. Le persone come te non sono buone a nulla se non a servire gli altri. Dovresti essere grata che ti ho salvato dal fastidio di gestire un'attività”.

Mi lasciò andare e si pulì la mano con un fazzoletto come se avesse toccato un pezzo di terra.

“Ho lavorato duramente per quella pasticceria. Ho accettato numerosi lavori per avviare la mia attività. Non può portarmela via, Brenton”, ringhiai.

In risposta, mi afferrò il polso con forza e mi trascinò fuori dal suo ufficio. Era sorprendentemente forte. Cercai di resistere puntando i talloni nel tappeto, ma fu inutile.

Non appena fummo fuori dal suo ufficio, mi spinse con forza, facendomi cadere sul pavimento.

“Ti ho detto che non sei buona a nulla se non a servire gli altri. Questo è il tuo posto in questo mondo: il pavimento. Volevo quel terreno e me lo sono preso. Non mi interessa un accidente di chi sia coinvolto. Io possiedo questo mondo. Quindi ogni cosa che faccio, ogni pezzo di terreno che compro è legale. Perché alla fine, vincerò e sarà tutto mio. Ora vattene da qui e non osare più mostrarmi la tua faccia”, disse prima di tornare dentro e questa volta si assicurò di chiudere la porta del suo ufficio.

Le parole di Brenton erano dure e avrebbero fatto piangere una persona normale. Ma io non ero una persona normale.

Sapevo che questa gente esisteva. Avevo lavorato con alcuni di loro quando facevo lavori per la mia pasticceria. Quindi le sue parole non erano niente che non avessi già sentito prima.

E sapevo anche che qualsiasi cosa dicesse non era altro che falsa. Non ero destinata a servire gli altri. Tutti hanno uno scopo in questo mondo e io sapevo che il mio non era quello di servire.

La ragione per cui avevo avviato un'attività era per diventare un capo gentile e giusto ed era esattamente quello che avrei fatto.

Non mi importava cosa avrebbe detto di me. Avrebbe dovuto restituirmi la mia pasticceria, anche se avessi dovuto distruggere la sua famiglia per farlo.

Facendo un respiro profondo, mi alzai e diedi un ultimo sguardo alle doppie porte.

Tornerò, Brenton. Non puoi liberarti di me così facilmente, Pensai, prima di prendere l'ascensore per scendere.

Sarei andata a fare le mie commissioni e poi sarei tornata a trovarlo. Non l'avrei mollato finché non mi avesse dato ciò che volevo, anche se mi avesse insultata nel peggior modo possibile.

Non appena le porte dell'ascensore si aprirono, fui accolta da due ingombranti poliziotti. Che tipo di affari stava gestendo se le sue guardie di sicurezza erano così lente?

E diceva che non ero adatta a possedere un'attività? Brenton stava davvero proiettando le sue insicurezze su di me.

Ma andava bene così. Almeno sapevo qual era il suo meccanismo di difesa. Forse avrei potuto usarlo a mio vantaggio in futuro.

“Non disturbatevi ad arrestarmi; me ne vado”, dissi alle guardie mentre uscivo dall'edificio.

Ma all'ultimo momento, mi dispiaceva che stessero lavorando per un uomo così schifoso, così decisi di dar loro qualche consiglio.

“A proposito, ci sono aziende migliori per cui voi uomini potete andare a lavorare. Aziende che pagano bene e vi trattano bene. Addio”, dissi infine prima di uscire.

Per alcune persone, ricevere una risposta del genere sarebbe stata la fine. Ma non per me.

Per me, era solo l'inizio.

 

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Età: 18+

La principessa perduta

Everly ha vissuto nella paura per tutta la sua vita, ma le cose peggiorano ulteriormente quando la sua violenta matrigna la vende come schiava. Costretta a sopravvivere in uno squallido mondo sotterraneo di mostri assetati del suo sangue verginale, Everly sente di non avere speranze, fino a quando non riesce a fuggire al Branco della luna rossa. Lì si trova faccia a faccia con l’affascinante Alfa Logan, il suo compagno predestinato. Ma i suoi vecchi padroni sono sulle sue tracce.

Il suo nuovo branco sarà in grado di sconfiggerli?

Età: 18+

Tutt’uno col fuoco

Rimasta orfana da piccola e passata da una casa adottiva all’altra, Adeline ha passato gli ultimi nove anni da sola nascondendo un segreto: è un lupo mannaro. Quando fa una corsa finendo inconsapevolmente nel territorio del branco, viene catturata e presto scopre che trovare i suoi simili non è come sperava che fosse. Quando incontra l’alfa che la trattiene contro la sua volontà, volano scintille. Ma lui potrà vederla come qualcosa di diverso da una semplice lupa senza branco? O lei sarà sempre sua prigioniera?

Età: 18+

La richiesta di Reaper

Abby, la figlia 16enne del presidente del club di motociclisti Carta Madre dei Figli di Satana, si rifiuta di fare come la sua sorella gemella e uscire con i pericolosi motociclisti che le circondano.

Finché non incontra Kade Wilson, detto Reaper, il “Mietitore”, un centauro senza cuore che ottiene sempre ciò che vuole. E ciò che vuole ora, più di ogni altra cosa al mondo, è Abby.

Promette di ritornare per reclamare Abby come sua per il suo diciottesimo compleanno, ma la strada per la felicità non è così semplice per i due…

Età: 18+