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I guerrieri di Torian

La terra è sotto attacco per mano di una mostruosa razza aliena che non brama altro che distruzione. Lilly e le sue sorelle più piccole vengono catturate e rischiano di morire… ma improvvisamente il meraviglioso re guerriero Bor giunge da un altro pianeta e le salva. La sua missione è quella di proteggere tutti gli umani, ma, ora che l’ha conosciuta, ha occhi solo per Lilly. Riuscirà a mantenere il suo impegno insieme al suo amore o dovrà sacrificare tutto per lei?

Età: 18+

 

I guerrieri di Torian di Natalie Le Roux è ora disponibile per la lettura sull’app Galatea! Leggi i primi due capitoli qui sotto, o scarica Galatea per l’esperienza completa.

 


 

L’app ha ricevuto riconoscimenti da BBC, Forbes e The Guardian per essere l’app più calda per nuovi romanzi esplosivi.

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1

Libro Uno: Il Re di Lilly

Nel più grande osservatorio galattico dell'universo risuonavano allarmi a raffica.

L'Occhio sorvegliava centinaia di civiltà primitive su una vasta distesa, studiando il progresso, l'evoluzione e la caduta di centinaia di specie in centinaia di migliaia di anni.

Proprio in quel momento, gli allarmi avvertirono un attacco su uno dei mondi primitivi, sorvegliato dalle più grandi menti che l'universo aveva da offrire.

“Cosa c'è?” chiese Kurmar dall'alto del suo semicerchio di schermi olografici galleggianti.

“Pianeta sei-uno-sei-zero-nove, Comandante Kurmar”, disse una delle femmine quattr'occhi dalla parte anteriore, le sue lunghe dita sfioravano freneticamente i comandi.

“Si sono distrutti, alla fine?” La sua voce risultò molto più dura di quanto volesse, ma la rabbia e la paura che uno dei suoi mondi preferiti iniziasse una guerra con se stesso, ancora una volta, erano troppo grandi.

Kurmar aveva osservato la strana specie per anni, godendo della profondità delle emozioni che mostravano, ma era disgustato e spaventato dalle cose più oscure di cui erano capaci.

“No, Comandante”, disse Zunta, i suoi quattro occhi scrutavano tutti gli schermi intorno a lei. “Sono sotto attacco”.

La paura attanagliò Kurmar al pensiero delle centinaia di vite a cui si era affezionato più del dovuto. Era una delle cose peggiori che un osservatore potesse fare.

Affezionarsi agli abitanti di una razza che osservavano e registravano non portava mai niente di buono. Aveva licenziato molti osservatori durante i suoi trecento anni da comandante proprio per questo motivo.

Ma il suo fascino per la razza che passava ore a osservare a notte fonda lo spinse ad alzarsi in piedi.

“Da chi?” ringhiò, facendo girare molte teste verso di lui.

Quando Zunta non rispose, marciò fino alla sua piattaforma, afferrando lo schienale del suo sedile con i denti stretti. “Da chi?” chiese di nuovo.

Lei lo guardò con pietà nei suoi ampi occhi neri come il petrolio. Zunta era l'unica tra i migliaia di osservatori a conoscere il suo segreto.

Con sua grande sorpresa, l'aveva mantenuto per più di duecento anni, senza mai mettere in dubbio il motivo per cui lui voleva che i dati riguardanti quel mondo primitivo fossero inviati al suo osservatorio privato.

“Sono gli Spinner, comandante”.

Una fredda lancia di terrore gli perforò il petto quando sentì quel nome. La paura lo attanagliò per un momento mentre i volti delle migliaia di esseri innocenti gli balenavano nella mente.

Gli Spinner erano gli esseri più letali dell'universo. Uccidevano senza motivo, distruggendo ogni essere vivente con cui entravano in contatto.

Nutrendosi della carne di qualsiasi cosa vivesse, razziavano il pianeta fino a far sparire qualsiasi forma di vita, per poi spostarsi verso il mondo successivo.

Quando una mano morbida si posò sul suo pugno chiuso, si risvegliò dai vividi ricordi dell'ultima volta che aveva visto gli Spinner distruggere un mondo.

“Non possiamo lasciare che lo facciano di nuovo, Comandante”, sussurrò Zunta, con i suoi infiniti occhi neri che lo supplicavano di fare la cosa giusta.

“Siamo osservatori, Zunta”, ringhiò lui. “Dobbiamo guardare e non interferire”.

Lei scattò in piedi così velocemente che Kurmar dovette fare un passo indietro per guardare i suoi occhi arrabbiati che lo sovrastavano di almeno un metro.

“A cosa ci serve guardare se non possiamo aiutarli?” La sua voce acuta risuonò attraverso l'enorme osservatorio, attirando gli sguardi su di loro.

“Calmati, Zunta”, ordinò Kurmar, non volendo far perdere il controllo all'orsinita.

Quando si arrabbiavano, gli orsiniti potevano uccidere semplicemente con la loro voce, facendole raggiungere toni estremamente alti e forti. Se avesse voluto, Zunta avrebbe potuto uccidere ogni osservatore nella stanza in pochi secondi.

Lo fulminò con lo sguardo. “Dobbiamo fare qualcosa, comandante. Non starò a guardare mentre un'altra razza viene spazzata via da una che non dovrebbe esistere”.

Aveva ragione. Quelle bestie mostruose spazzavano via come niente i mondi che attaccavano.

Tutti gli sforzi per trovare e uccidere il leader dell'alveare erano falliti, lasciando in pericolo tutti i pianeti sotto lo sguardo vigile dell'Occhio.

Kurmar sapeva che c'era solo una cosa che poteva fare. In quanto comandante dell'osservatorio, aveva molto potere e influenza tra i leader del Decagono, un consiglio di dieci specie che governava su migliaia di pianeti e miliardi di esseri.

Fece un lungo sospiro, abbassando gli occhi verso Zunta. “Hai ragione, mia vecchia amica. Non possiamo permettere che questo continui”.

Zunta si rilassò, la sua pallida pelle bianca prese il colore più roseo che lui avesse mai visto. Si sedette al suo posto e fece un lungo respiro.

“Cosa farai?”

Lui incontrò di nuovo i suoi occhi e non poteva non notarvi paura. Non era l'unico a essersi affezionato a quella razza.

“Non lo so ancora. Parlerò con il Decagono”.

I suoi occhi lampeggiarono di nuovo di rabbia, ma anche Zunta sapeva che, come osservatori, non potevano fare nulla per aiutare.

Solo se il Decagono avesse accettato di inviare assistenza sarebbe stato fatto qualcosa per aiutare la piccola e fragile razza che avevano osservato per così tanto tempo.

“Mandami tutto quello che hai sugli Spinner. Andrò subito al Decagono”.

Lei annuì e prima che potesse tornare ai suoi schermi, Kurmar svanì dalla sua forma corporale, assumendo il suo vero stato, e andò alla deriva nello spazio in un batter d'occhio.

Si solidificò nelle stanze dei membri del consiglio, prendendoli chiaramente tutti di sorpresa.

“Comandante Kurmar, cosa ci fa qui?”

Mentre l'ultima parte del suo corpo si solidificava, un ping dalla sua radio interna suonò, dicendogli che Zunta gli aveva inviato le informazioni di cui aveva bisogno.

“Membri del Consiglio”, iniziò, senza perdere tempo con i convenevoli. “C'è una situazione che richiede attenzione immediata”.

Il membro del Consiglio Ark'Mirakam si spostò in avanti, la sua lunga lingua guizzò verso Kurmar. “Quale situazione?”

Kurmar si voltò per affrontare il serpinamiano. “Un attacco degli Spinner”.

“Dove?” chiese un altro membro del Consiglio, alzandosi in piedi.

“Un pianeta lontano nell'universo. È uno dei tanti che osserviamo dall'Occhio”.

“È un pianeta sotto il Decagono?”

Kurmar fece un lungo respiro, lasciandolo uscire lentamente per calmare i suoi nervi.

“No. È primitivo”.

Già vedeva la risposta sulla punta di ognuna delle loro lingue.

Prima che potessero rispondere, Kurmar disse: “Non ho mai richiesto assistenza al consiglio prima d'ora. Ho fatto molti favori a molti di voi, sia in veste ufficiale che privata.

Non nasconderò il desiderio che ho di assistere questa razza e chiederò a ciascuno di voi il favore che mi dovete”.

Fissò ogni membro del Consiglio con uno sguardo fermo, rendendo chiaro il suo punto di vista. Avrebbe parlato se non avessero fatto qualcosa.

“Cosa vuoi che facciamo?” Chiese Ark'Mirakam, rilassandosi sulla sua sedia.

“Mandate i guerrieri del pianeta Torian”.

Quelle parole scioccarono tutti i membri del Consiglio e gli occhi di tutti si spalancarono.

Ark'Mirakam si riprese per primo. “Comandante Kurmar, sai cosa stai chiedendo?”

“Sì!” ringhiò Kurmar, facendo un passo avanti. “Nient'altro può funzionare.

Non voglio solo la morte degli Spinner, membri del Consiglio, ma voglio che questa razza sia salvata. Sono sul punto di soddisfare i requisiti per unirsi al Decagono”.

Odiava mentire al Consiglio, ma era disposto a fare qualsiasi cosa per salvare la razza che si era fatta strada nel suo cuore.

“I toriani non sono una forza con cui giocare, comandante. Una volta dato l'ordine, non ci sarà modo di fermare i guerrieri dal portare a termine il loro compito… a tutti i costi.

Non a caso sono conosciuti come la forza più brutale, mortale ed efficiente della galassia. Sei sicuro di voler inviare una forza così potente in questo mondo primitivo?”

Kurmar non esitò. “Sì. Mandateli ora, membri del Consiglio. Nessun ritardo sarà tollerato”.

Gli occhi si accerchiarono su di lui per la richiesta, ma sapeva che ognuno di loro aveva dei segreti che non volevano venissero svelati. Segreti che lui conosceva e che aveva contribuito ad architettare per loro.

Con un pesante sospiro, Ark'Mirakam si spostò in avanti, incrociando le braccia sul tavolo di legno spesso di fronte a lui.

“Comandante Kurmar, sei disposto a usare l'influenza che hai su di noi per questo? Una volta che avremo mandato i toriani su questo mondo, non ti dovremo più niente”.

“Lo so. Tutti i favori passati saranno annullati una volta che questa razza sarà salvata. Salvarla, membri del Consiglio. Questo è l'unico modo”.

Aspettò, guardando ognuno di loro scambiarsi uno sguardo.

Alla fine, tutti lo guardarono e lui trattenne il sorriso.

“Molto bene, Comandante. La tua richiesta sarà accolta. I toriani saranno inviati su questo mondo primitivo per salvare gli abitanti”.

“Date l'ordine ora, Consiglio. Non possiamo più aspettare”.

Guardò uno schermo apparire di fronte a uno dei membri del Consiglio.

Inviò mentalmente tutte le informazioni di cui i toriani avrebbero avuto bisogno per quella missione e sperò di non aver appena fatto un errore fatale.

I guerrieri di Torian erano la forza più temuta e violenta in tutte le migliaia di pianeti sotto il Decagono. Senza pietà, mortali e con abilità che facevano impallidire anche i guerrieri più esperti.

La forza guerriera di Torian era l'ultima risorsa, chiamata per i compiti più violenti e pericolosi necessari al Decagono.

Un leggero suono proveniente dallo schermo attirò la sua attenzione e Kurmar trasalì alla dura voce che arrivava.

“Sono Bor”. disse la voce fredda e profonda.

“Lord Bor”, disse uno dei membri femminili del Consiglio; la sua voce trattenne il tremito che accompagnava la sua paura. “Sono Lucila, del Consiglio del Decagono”.

Non arrivò nessuna risposta, ma la connessione c'era ancora. Lucila deglutì. “Per ordine del Decagono, i tuoi servizi sono necessari per una missione top-secret della massima importanza e urgenza”.

“I miei servizi… o quelli dei toriani?”

“I toriani”, ringhiò Kurmar, non volendo perdere altro tempo con quelle inutili formalità.

Una risatina arrivò attraverso la linea, mandando un'onda di disagio attraverso Kurmar. Non conteneva toni di umorismo o di gioia, piuttosto il ghigno mortale di qualcuno che non vedeva l'ora di combattere.

“Qual è la missione, membri del Consiglio?”

Lucila fece cenno a Kurmar di parlare.

“Gli Spinner hanno attaccato un mondo primitivo. Dovete andare su questo mondo, uccidere tutti gli Spinner e salvare gli abitanti del pianeta”.

“Chi sei tu?”

“Sono il comandante Kurmar, il capo degli osservatori dell'Occhio”.

“E tu pensi di poterci dare degli ordini?”

“Il Decagono ti ha dato un comando, Bor! I tuoi ordini sono chiari, Re Guerriero. Vai su questo pianeta, uccidi gli Spinner e salva quanti più abitanti tu e i tuoi guerrieri potete”.

“E se non lo facciamo?”

Kurmar digrignò i denti, lanciando uno sguardo ai membri del Consiglio.

Ark'Mirakam si fece avanti. “Tutti i finanziamenti per la tua divisione provengono da questo consiglio, Lord Bor. Come concordato, finanzieremo la tua divisione con l'intesa che quando sarà necessario, tu e i tuoi guerrieri assisterete il Decagono”.

Dopo un momento di silenzio, Bor parlò di nuovo. “Quale mondo stiamo salvando oggi?”

A Kurmar non sfuggì il sarcasmo nella voce di Bor. Per un momento gli ricordò la razza che aveva osservato per così tanto tempo.

“Tutte le informazioni necessarie ti sono state inviate, Lord Bor. Raduna i tuoi guerrieri. La Terra attende il tuo arrivo”.

 

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2

Una risata profonda riempì lo spazio mentre la connessione con il Consiglio del Decagono terminava.

Bor alzò lo sguardo dallo schermo, incontrando i profondi occhi castani del suo sottoposto.

“Ti diverte, Korom?” Chiese Bor, sentendo la tensione sciogliersi sulle sue spalle.

Korom scosse la testa. “Divertente, non credi? Solo pochi istanti fa, stavi dicendo che avevamo tutti bisogno di una buona battaglia per allentare un po' della tensione che cresceva nei guerrieri. Ora, arriva questa chiamata”.

Bor ridacchiò al suo vice in comando e amico di una vita. Se qualcuno sapeva vedere l'umorismo in una situazione in cui molti guerrieri sarebbero senza dubbio morti, quello era Korom.

Scuotendo la testa verso l'uomo sdraiato sul sedile di fronte alla sua scrivania, Bor si alzò e si mosse verso il chiosco delle bevande dietro di lui.

“Tira fuori le informazioni sul pianeta chiamato Terra. Il Consiglio ha chiesto di salvare gli abitanti di questo mondo. Voglio sapere con cosa abbiamo a che fare”.

Korom non esitò a obbedire. Questa era una cosa che Bor apprezzava di lui. Poteva far ridere, ma era comunque uno dei guerrieri più letali di tutto il suo esercito.

Persino Bor doveva apprezzare la tenacia di Korom nell'uccidere. Non era solo abile nell'arte di togliere una vita. Korom era un maestro in questo. Nessun altro poteva prendere una vita come faceva lui.

Ma per quanto il maschio irradiasse un pericolo mortale, era anche uno dei più leali e onorevoli che Bor avesse mai incontrato.

Bor porse al suo amico un drink mentre si sedeva di nuovo alla sua scrivania. Era passato un po' di tempo da quando il Consiglio del Decagono aveva chiesto assistenza ai guerrieri di Torian.

Ma come accennato dalla donna spaventata del Consiglio, con tutti i finanziamenti che i guerrieri toriani ricevevano per tenere al sicuro non solo il loro mondo natale, ma tutti i pianeti sotto il dominio del Decagono, sarebbe stato poco saggio non fare quello che chiedevano.

“Sembra che questa Terra sia abitata da una piccola razza di esseri maschi e femmine. Non sono molto diversi da noi, fratello”, affermò Korom, portando il suo drink alle labbra.

Bor sorseggiò il liquido ambrato scuro, guardando le informazioni che scorrevano sugli schermi.

Umani. Così si chiamava quella razza. Piccola, fragile e debole. Ringhiò a bassa voce, il suo fastidio nell'aiutare un'altra razza debole si intensificò.

“Non fanno parte del Decagono. Perché il Consiglio dovrebbe salvare un pianeta così primitivo?” Chiese Korom, guardando Bor con un sopracciglio alzato.

“Non è il Consiglio che ha chiesto la nostra assistenza. È l'osservatore, il comandante Kurmar”.

“Osservatori? Sono solo voci… giusto?”

Bor scosse la testa. Avevano avuto questa conversazione molte volte in passato. Le storie degli osservatori e dell'osservatorio chiamato l'Occhio si erano diffuse nell'universo per centinaia di anni.

Ma sentire il maschio nella riunione pronunciare quelle parole dava credibilità a quelle storie, cosa che infastidiva Bor più del dovuto.

“Non più. Il comandante Kurmar è il capo degli osservatori. L'unico posto in cui ho sentito usare quel titolo è quando si parla dell'Occhio”.

Un ringhio profondo e pericoloso venne da Korom, facendo alzare Bor di scatto per guardare il suo amico.

La nebbia pesante e scura che vibrava intorno al suo corpo massiccio esprimeva la rabbia a malapena controllata che il maschio provava per coloro che guardavano la sofferenza e la morte e non facevano nulla al riguardo.

“Sta cambiando, amico mio”, disse Bor con voce dolce. “Gli osservatori si stanno facendo coinvolgere da questo mondo. Forse è un segno di ciò che avverrà in futuro”.

“Non capisco il bisogno di sorvegliare i mondi non sviluppati. Per cosa? La conoscenza? Quanto possono imparare quei kisak semplicemente osservando una razza da così lontano?”

Bor sapeva da dove veniva la rabbia del maschio. Anche il suo pianeta aveva subito la forza implacabile degli Spinner molti anni prima.

Gli osservatori e il Consiglio del Decagono non li ritenevano pronti a unirsi agli altri pianeti per molti anni ancora. Era stato frutto di una casualità se il suo amico si trovava davanti a lui in quel momento.

Abbandonato su una nave da carico a morire da solo nell'oscurità, Korom fu salvato dal padre di Bor in una missione per trovare i pirati che avevano attaccato e saccheggiato la nave, uccidendo chiunque fosse a bordo.

La madre di Korom aveva nascosto il bambino nelle grate del pavimento, salvandogli la vita.

Fu solo dopo che la nave andò alla deriva nel territorio del Decagono che i toriani furono inviati a indagare.

“Mettere in discussione le ragioni dell'Occhio e il comportamento disonorevole degli osservatori non è nell'interesse del nostro popolo, amico mio.

Il nostro mondo sta finalmente tornando a prosperare. Se ci permettiamo di soffermarci sul passato, esso non ci libererà mai dalla sua presa esasperante.

Ti ho dato la mia parola molti anni fa, Korom, e la mantengo ancora. Troveremo coloro che hanno ucciso la tua famiglia e tu avrai la tua vendetta. Per ora, abbiamo una nuova missione”.

***

Lilly rimase il più possibile immobile sotto l'enorme camion parcheggiato sul lato del campo. Cercò di mantenere il suo respiro il più silenzioso possibile, non voleva fare nemmeno il minimo rumore.

Un piccolo gruppo di orrendi alieni che aveva attaccato la Terra tre settimane prima si stava muovendo nella sua direzione. Erano un incrocio tra una lucertola e un ragno, qualcosa uscito da un incubo.

Ma, come Lilly aveva imparato nelle ultime settimane, avevano un piccolo svantaggio. Erano completamente ciechi. Finché lei non emetteva alcun suono, potevano passarle accanto senza notarla.

Almeno, sperava che lo facessero. Se aveva qualche speranza di tornare dalle sue sorelle, doveva fuggire da quel campo e tornare alla piccola città di Sikes, in Louisiana.

Era solo una tappa per loro, avendo viaggiato da Monroe nel corso delle settimane.

Il suo respiro si fermò quando il suono raschiante degli artigli si avvicinò.

Inclinando la testa di lato, Lilly trattenne il respiro mentre guardava lo sciame passarle accanto, dirigendosi nella direzione da cui era appena arrivata.

Non aveva idea del perché ce ne fossero così tanti lì fuori. Da quello che aveva capito dei mostri alieni, gli piaceva mangiare tutto ciò che si muoveva o che aveva un battito.

Non c'era molto di tutto ciò nei boschi della Louisiana, quindi il numero massiccio delle creature la confuse.

Centinaia di zampe strappavano l'asfalto mentre passavano davanti al camion, facendo tremare e gemere il pesante pezzo di macchinario con la forza dei loro corpi quasi impenetrabili che lo colpivano mentre passavano.

Lilly chiuse gli occhi, facendo respiri lenti e silenziosi, e pensò alle sue sorelle che aspettavano nella vecchia fattoria che avevano trovato la sera prima.

Il suo cuore si spezzò al ricordo di quanto fosse malata Violet.

La sua tosse forte e affannosa le aveva quasi fatte uccidere qualche giorno prima, ma grazie alla rapidità di pensiero di Tulip, erano riuscite a uscire vive dalla piccola stazione di servizio.

L'unica delle quattro sorelle che non se la passava troppo bene con tutta questa storia della fine del mondo era Rose.

Non che le altre se la stessero godendo, ma quella ragazza viziata era abituata a uno stile di vita più lussuoso.

Lilly sorrise al ricordo della sorella costretta a fare i suoi bisogni nei cespugli per la prima volta.

La serie di imprecazioni creative che uscivano dalle sue labbra rosse perfettamente dipinte era sufficiente a rendere orgoglioso qualsiasi marinaio.

Una volta che l'orda era passata, Lilly rimase sdraiata ancora per qualche istante, con lo zaino che aveva usato per raccogliere la medicina stretto in mano.

La sua mente lottava per cercare di ricordare tutte le medicine che aveva trovato nella piccola farmacia ai margini della città.

Come studentessa di medicina, avrebbe dovuto ricordarle bene, ma il suo campo di specializzazione non comprendeva i farmaci. Era una specializzanda in chirurgia, le mancava solo un anno per terminare la scuola di specializzazione.

Poi il pianeta è andato a puttane e lei e le sue sorelle sono scappate.

L'unica cosa di cui sarebbe stata eternamente grata era essere riuscita ad andare a trovare il loro padre per il suo settantesimo compleanno.

Tutte le ragazze erano andate a casa per passare il fine settimana con il padre. Fu allora che la prima palla di terrore nero cadde dal cielo.

Nessuno poteva aspettarsi che le meteore si trasformassero nelle orribili creature che ora divoravano tutto sul loro cammino.

Con un ultimo sguardo intorno a sé, Lilly si mosse il più silenziosamente possibile sul terreno duro e umido.

Uscì da sotto il camion, scrutando l'area per percepire il più piccolo dei movimenti, prima di alzarsi in piedi.

In lontananza, poteva vedere l'oscuro sciame delle creature che correvano indietro verso la città che aveva appena ripulito da tutte le provviste che era riuscita a trovare.

Con rabbia silenziosa, Lilly alzò il dito medio verso la massa in partenza, tenendolo in alto per qualche secondo, poi lasciò cadere la mano sul fianco.

Con un lungo respiro per calmare i suoi nervi, Lilly si girò e si mosse velocemente verso la fattoria a solo un miglio di distanza.

Aveva bisogno di raggiungere Violet e le altre. La sua sorellina aveva disperatamente bisogno delle medicine e nessuna di loro aveva mangiato per più di due giorni.

Con la morte intorno a loro, Lilly si aspettava di trovare abbondanza di cibo in ogni casa.

Ma, come il destino o qualche altra forza malata avrebbe voluto, le creature o mangiavano tutto ciò che non era in un barattolo o semplicemente lo coprivano con la disgustosa bava che colava dalle loro bocche.

Mentre correva verso la casa, con gli occhi che scrutavano i campi aperti intorno a lei, Lilly non poteva nascondere il sorriso che si diffondeva sul suo volto. Ce l'aveva fatta.

Spinse la porta, senza dire una parola, mentre si muoveva verso la stanza sul retro. Rose la incontrò alla porta di quello che una volta era un bel soggiorno di campagna.

“Hai trovato qualcosa?” sussurrò Rose, con gli occhi speranzosi.

Lilly annuì con un ampio sorriso, sfilandosi la borsa dalla schiena.

Tulip le si avvicinò, abbracciandola forte, e a Lilly non sfuggì il luccichio delle lacrime negli occhi della sorella minore.

“Perché ci hai messo così tanto?” chiese Tulip con voce calma, il suo piccolo ed esile corpo tremava.

“Ho dovuto aspettare che un'orda di quelle cose passasse. Non so cosa li abbia fatti arrabbiare, ma avevano una gran fretta di andare da qualche parte”.

Gli occhi di Rose si strinsero e Lilly poteva già vedere le parole formarsi sulla lingua di sua sorella guardandola negli occhi. La fermò prima che potesse parlare.

“Non avevo scelta, Rose. Sto bene. Ho trovato medicine per Violet e cibo per tutti noi”.

Questo fermò il rimprovero che poteva vedere nascere in sua sorella. Con un occhiolino, Lilly si chinò e tirò fuori dalla sua borsa le quattro scatole di stufato di manzo che aveva trovato, insieme a un piccolo sacchetto di riso.

Era abbastanza per sfamarle per almeno tre giorni se stavano attente alle porzioni. Tirò fuori le tre scatole di medicinali e si alzò.

“Devo portare queste a Violet. Rose, tu e Tulip preparate la cena. Resteremo qui un'altra notte, ma dobbiamo muoverci. Quelle cose erano dirette da qualche parte e ce n'erano molte.

Non mi piace. Potrebbero essercene altri e non voglio restare qui per scoprirlo”.

Rose annuì, prendendo le lattine da Lilly, e fece cenno a Tulip di andare con lei.

Lilly entrò nella stanza dove Violet giaceva su un divano. Era così pallida, la sua pelle di un grigio malaticcio, e il sottile strato di sudore sulla sua pelle preoccupava Lilly.

Si inginocchiò vicino alla più piccola delle sue sorelle e le mise una mano sulla fronte. Stava bruciando. Un impeto di panico riempì Lilly al pensiero che, pur essendo medico, non poteva aiutare la sua sorellina.

Il problema era che Violet aveva raccolto una mela da un albero mentre usciva da Monroe. Una mela che aveva la bava di quelle creature dappertutto.

Si era asciugata sotto il sole della Louisiana di metà agosto, ma questo non le aveva impedito di ammalarsi gravemente e di indebolirsi.

Le lacrime le bruciarono gli occhi quando si rese conto che non aveva idea di cosa fare. Per quanto ne sapeva, nessuna delle medicine che aveva trovato poteva aiutare la dolce e amorevole sedicenne.

Scrollandosi di dosso la paura di perdere un altro membro della sua famiglia, Lilly tirò fuori le medicine e scorse le etichette. Una scatola di antibiotici, una scatola di antidolorifici e una scatola di anticoncezionali. Grandioso.

Nella sua fretta di uscire dalla farmacia, non si era presa il tempo di leggere le etichette.

Aveva infilato le due scatole nella sua borsa, uscendo dalla farmacia, finché non si era abbassata per nascondersi da una creatura e aveva individuato gli antibiotici sotto lo scaffale.

Gli occhi di Violet si aprirono, i suoi profondi occhi blu guardarono nel vuoto verso il soffitto. Tutte le sorelle avevano la stessa genetica. Avevano tutte i capelli scuri e sorprendenti occhi blu.

Qualcosa di cui il loro padre era estremamente orgoglioso.

“Ehi”, sussurrò Lilly, accarezzando la guancia di Violet, “ho delle medicine per te. Puoi sederti?”

Violet fece un debole cenno con la testa, ma si strozzò e iniziò a tossire non appena provò a muoversi. Il panico balenò in Lilly al forte suono che riempiva la casa silenziosa.

Violet girò la faccia verso il cuscino, attutendo il suono meglio che poteva mentre il suo corpo si contorceva per la tosse.

Dopo alcuni minuti, Violet si tirò indietro, i suoi occhi si chiusero di nuovo e Lilly respinse le lacrime alla vista del sangue sul cuscino accanto alla testa di Violet.

“Oh, Dio, no”, borbottò Lilly tra sé e sé, spostando i capelli della sorellina dal suo viso.

“Non ti lascerò morire, Vi. Lo giuro, farò tutto il necessario, ma tu non morirai. Mi senti?”

Violet gemette, i suoi occhi rimasero chiusi. Lilly lasciò cadere una lacrima, una sensazione di impotenza e sconfitta si insinuò nel suo corpo. Non c'era più nessun posto dove scappare.

Nessun posto dove nascondersi dalle creature e il suo corpo e la sua mente stavano lentamente iniziando a rinunciare alla lotta che doveva ancora arrivare.

 

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Non tutto riguarda te

Dall’autore di “Back Into Darkness”

Da giovane, Maya Hamilton era una festaiola selvaggia che non amava far altro che lasciarsi andare e fare tutto ciò che voleva. Jace Parker era un ragazzo di una confraternita irresponsabile che aveva un debole per le festaiole: erano perfetti l’uno per l’altra. Fino a quando, all’improvviso, lui l’ha scaricata per messaggio. Ora, due anni dopo, si incontrano di nuovo come studentessa e insegnante e Maya sta nascondendo a Jace un segreto compromettente!

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La chiamata dell’alfa

Lyla si reca alla riunione del branco in Missisipi senza sperare di trovare il proprio compagno predestinato. Ultimamente, infatti, è raro che i lupi vengano accoppiati durante il rituale e, onestamente, Lyla preferirebbe continuare a frequentare il suo ragazzo attuale, che conosce da sempre.

Quando la cerimonia di accoppiamento inizia, Lyla segue l’ululato che le mostrerà il suo vero compagno, che si rivelerà essere Sebastian, l’alfa reale. Accetterà quindi il suo destino come luna reale oppure sceglierà di rimanere con il ragazzo della porta accanto che ancora occupa uno spazio nel suo cuore?

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Fata Madrina Inc.

Tutti sognano di avere una fata madrina, no? Be’, Viola scopre di averne una, deve solo firmare sulla linea tratteggiata e tutti i suoi sogni diventeranno realtà! Cosa potrebbe andare storto? Forse solo il fatto che deve partecipare a un gioco pericoloso contro altre donne per vincere il cuore del meraviglioso principe? Che la sfida abbia inizio!

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Emily non fa sesso ormai da un anno. E la sua ultima relazione? Quasi non se la ricorda, è stata troppo tempo prima. Questo vuol dire però che si merita qualche avventura! E presto incontrerà quello che le farà ardere il cuore.

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Un errore meraviglioso

Dopo che gli amici di Kyla la convincono a riprendersi con un’avventura di una notte dall’ex fidanzato che l’aveva tradita, lei è sicura di aver eliminato l’amore e la lussuria da sé stessa per sempre. Ora può concentrarsi sulla sua carriera di assistente marketing. Ma ancora non sa che il bello sconosciuto che ha appena sconvolto il suo mondo è il suo nuovo capo. Kyla decide di mantenere la loro relazione professionale, ma il suo capo miliardario non si scoraggia facilmente…

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L’ospite dell’alfa

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Clarice è stata difesa per tutta la sua vita dal padre iperprotettivo ed è separata dalla sua lupa interiore. Quando perde il controllo durante una trasformazione, finisce come ostaggio di re Cerberus Thorne, il famigerato leader di tutti i lupi mannari.

Intrappolata nel suo castello, Clarice scoprirà che il proprio destino è legato a quello di Cerberus, ma sarà in grado di domare il suo compagno selvaggio prima che sia troppo tardi?

Età: 18+