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La richiesta di Reaper

Abby, la figlia 16enne del presidente del club di motociclisti Carta Madre dei Figli di Satana, si rifiuta di fare come la sua sorella gemella e uscire con i pericolosi motociclisti che le circondano.

Finché non incontra Kade Wilson, detto Reaper, il “Mietitore”, un centauro senza cuore che ottiene sempre ciò che vuole. E ciò che vuole ora, più di ogni altra cosa al mondo, è Abby.

Promette di ritornare per reclamare Abby come sua per il suo diciottesimo compleanno, ma la strada per la felicità non è così semplice per i due…

Età: 18+

 

La richiesta di Reaper di Simone Elise è ora disponibile per la lettura sull’app Galatea! Leggi i primi due capitoli qui sotto, o scarica Galatea per l’esperienza completa.

 


 

L’app ha ricevuto riconoscimenti da BBC, Forbes e The Guardian per essere l’app più calda per nuovi romanzi esplosivi.

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1

ABBY

Tutti ricevono un'educazione.

A tutti viene insegnato l'essenziale della vita dai genitori e, a volte, non sempre si rivela essere la cosa migliore per noi figli.

Ho imparato a rollare una sigaretta prima che mi venisse insegnato ad allacciarmi le scarpe.

Suppongo che in molte famiglie questo sarebbe stato considerato strano, ma nella nostra era una cosa normale.

Mio padre, Jed Harrison, era il presidente della Carta Madre dei Figli di Satana.

Era un uomo duro e rude, assente per la maggior parte della mia infanzia.

Mia sorella, Kim Harrison, era alta e bionda e gli occhi di tutti erano naturalmente attratti da lei. Aveva la capacità di ottenere l'attenzione di qualsiasi uomo e non doveva fare molto per mantenerla.

Era anche la mia gemella.

Condividevamo caratteristiche simili; eravamo entrambe alte, magre e bionde ma, osservando abbastanza da vicino, avevamo differenze evidenti. Per la maggior parte delle persone, però, era difficile distinguerci.

La Carta Madre, che chiamavamo casa, sorgeva in un appezzamento di terra incolta di dieci acri, in cima a una grande collina.

La clubhouse non era tradizionale.

La casa principale, dove vivevamo, il garage e il bar erano recintati da filo spinato, il che mandava un chiaro messaggio…

Fanculo.

Il bar era completo di tavoli da biliardo, TV su ogni muro e stanze in fondo al corridoio per quando le coppie non potevano tornare alla casa principale.

Io e Kim siamo cresciute con il codice dei fratelli e abbiamo capito il mondo che per molti era un mistero.

Conoscevamo le differenze tra le donne del club e le “vecchie signore”.

Papà diceva sempre: “La donna di un fratello sa solo quello che lui le dice”.

Non dovevamo mai interferire. Abbiamo visto molte cose, ma abbiamo sempre tenuto la bocca chiusa.

Papà ci faceva spesso partecipare alle uscite del club, quelle non pericolose. Prendeva sul serio la nostra sicurezza e non si fidava di nessuno.

Mamma ci ha lasciati, ma non l'ha fatto per scelta.

Il cancro al seno l'ha presa quando Kim e io eravamo ancora piccole, appena dieci anni.

Non ha fatto solo male perderla; ci ha distrutte.

Una volta io e Kim andavamo d'accordo. Dopo la morte della mamma, non potevamo stare nella stessa stanza senza volerci uccidere a vicenda.

Papà ha fatto del suo meglio, ma non è nato per essere un genitore e, diavolo, non ha mai voluto essere un padre.

Voleva essere il padre distante che si faceva vedere ogni tanto, ci diceva che ci voleva bene e poi se ne andava di nuovo, ma ha dovuto prenderci a tempo pieno e questo ha davvero gettato un petardo nella sua idea di genitore.

Così siamo cresciute nella clubhouse: non il migliore dei posti per crescere due adolescenti, ma anche i ragazzi ci hanno preso sotto le loro ali e non ci hanno mai fatto del male.

I miei ricordi più belli sono quelli legati ai motociclisti-tatuati e ai criminali.

Kim si è buttata nello shopping, nel flirtare e nel trucco, io nell'arte e nello studio, allontanandomi il più possibile dalla gente.

Kim amava il liceo; io lo odiavo.

A papà, o “Roach” come era conosciuto nel club, non importava cosa facevamo, purché fossimo felici, e credo che, nel nostro modo contorto, lo eravamo.

Kim era felice di rubare le sigarette dalle giacche dei motociclisti e di sgattaiolare via con i ragazzi. Io ero felice nella mia stanza a disegnare sul mio album da disegno.

Gli anni passarono lentamente e, in poco tempo, compii sedici anni; o, dovrei dire, avevamo compiuto sedici anni.

I miei interessi erano rimasti gli stessi: disegnavo e andavo a scuola.

A parte le parolacce e le occasionali scazzottate, ero una studentessa modello e la figlia che non faceva esplodere la testa di papà ogni cinque minuti, a differenza di mia sorella.

L'interesse di Kim per i ragazzi era scomparso. All'inizio, credevo che fosse perché se li era già scopati tutti.

Ma la vera ragione era che aveva una cotta per il vicepresidente di papà, Trigger.

Mio padre era cieco all'aperta attrazione di Kim per Trigger, ma il resto del mondo non lo era; almeno, io non lo ero.

Ogni volta che alzavo lo sguardo, sembrava che l'uno stesse rivolgendo all'altra sguardi suggestivi.

Non sapevo che cosa Kim vedesse in lui e perché volesse andare lì, dove tante altre donne erano state prima, non riuscivo a capire.

Lui era un uomo, lei era a malapena una ragazza, eppure questi fattori non sembravano fermare nessuno dei due.

Trigger era lo stereotipo del motociclista. Quando non controllava mia sorella, spaccava il cervello a qualcuno o lavorava sulla sua Harley.

Aveva un'altezza tale da mettere in ombra tutti, ostentava muscoli che si gonfiavano e portava molto bene lo sguardo incazzato.

Papà mi aveva detto che Trigger era il miglior vicepresidente che avrebbe potuto chiedere. Era uno a cui non dispiaceva “sporcarsi le mani”.

Personalmente, mi dava i brividi e, se potevo evitarlo, lo sfuggivo.

Essere cresciuta in un club significava due cose: avevo scoperto che cosa fosse il sesso prima di qualsiasi altra ragazza della mia età e avevo iniziato a fare la barista non appena ero riuscita a tenere in mano un bicchiere e a versare un drink.

Il che mi aveva portata più o meno a questo punto della mia vita: servire motociclisti ubriachi e bestemmiatori da dietro un bancone, mentre Kim sedeva in un angolo a fare gli occhi a Trigger, che dicevano “scopami”.

***

Versai a Gitz, vero nome Brad, un altro bicchierino.

Lui, a differenza di tutti gli altri, non era coinvolto nella ruggente festa che papà stava tenendo per una banda in visita.

Non aveva lasciato il bar e non aveva smesso di spingere il suo bicchiere vuoto verso di me.

Gitz aveva poco più di vent'anni; imprecava molto e andava a letto con molte donne del club, ma una, chiamata Lilly, aveva sempre la sua attenzione.

Se n'era andata la settimana precedente – anche se Gitz aveva votato contro, papà le aveva permesso di lasciare il club dopo sette anni di servizio.

Le donne del club sono di proprietà del club e, come i motociclisti, giurano fedeltà.

A differenza dei motociclisti, però, non ricevono rispetto e, di solito, vengono chiamate “fighette del club”.

Immaginai che questo fosse il motivo per cui Gitz stesse bevendo così tanto e ignorando la festa intorno a lui.

Non lo ammetteva ad alta voce, ma gli piaceva Lilly ed era stato il suo stupido orgoglio che gli aveva impedito di reclamarla come sua signora.

Da quello che Lilly mi aveva detto, questo era parte del motivo per cui se ne era andata.

“Abby, tesoro!” Papà sbatté la sua birra sul bancone, la sua faccia rossa e arrossata dall'eccitazione. “Hai bisogno di una pausa, tesoro?”

Fare la barista non era la direzione che vedevo per la mia vita, ma non mi opposi.

“No, papà, sto bene”. Gli feci un sorriso, riempii il bicchiere di Gitz e poi tirai fuori alcune birre dal frigo.

“Fai una pausa, tesoro; è tutto il giorno che riempi il bicchiere di Gitz”. Papà agitò la sua mano ubriaca per farmi andare via.

Non volendo entrare in una discussione, mi tolsi di mezzo e lasciai che un altro ragazzo, Tom, prendesse il mio posto.

“Potrei prendere un po' d'aria fresca allora”.

Diedi una pacca sulla spalla a papà e gli passai davanti. Quando papà bevve, la sua dura scorza si ammorbidì lentamente.

Era uno dei rari momenti in cui mi ricordava il mio padre d'infanzia. Non il “Roach” come lo conoscevano tutti.

Mi feci strada tra la folla, fino a quando la mia mano si posò sulla porta sul retro e uscii all'aria fresca.

Il vicolo scarsamente illuminato si trovava tra il bar e la casa principale.

Era dove tenevamo i bidoni della spazzatura e non era la porta che usavamo principalmente, ma era la mia via di fuga veloce.

Mi stavo dirigendo nel vicolo diretto alla casa, quando sentii la porta sul retro aprirsi dietro di me e qualcuno uscire.

Mi voltai. Nessun altro usava quella porta e mi bloccai quando i miei occhi si posarono su quelli di un ubriaco.

Mi si gelò il sangue nelle vene, comprendendo all'istante che ero fottuta.

REAPER

Un uomo ubriaco ha un'anima felice.

Mio padre mi aveva cresciuto credendoci, ed eccomi lì, a vent'anni, che barcollavo fuori dalla porta posteriore della clubhouse.

La Carta Madre sa come organizzare una festa di benvenuto.

Ero appoggiato a un bidone della spazzatura, cercando in tutti i modi di trattenere l'alcool, quando sentii un urlo.

Guardando intorno al cortile buio, non riuscivo a vedere nulla fuori posto.

Poi, sentii di nuovo l'urlo, seguito da una conversazione sommessa.

La musica martellante del club e il forte ruggito degli uomini ubriachi smorzavano i suoni e non potevo essere sicuro che fosse la mia mente a giocarmi degli scherzi.

Mettendo una mano sul muro, lo seguii finché non la vidi…

Gridare e sbattere i suoi piccoli pugni contro le spalle di un uomo che le afferrava i fianchi.

Sbattei le palpebre per allontanare l'offuscamento da ubriaco che si stava insinuando nella mia visione, lottando per non svenire.

“Non sono Kim!” urlò, frenetica, e continuò a colpirlo.

Più si muoveva, più era intrappolata.

Lui l'aveva bloccata contro il muro, strofinandosi contro di lei.

Non era interessato a quello che lei stava dicendo e sapevo che c'era solo una cosa che gli passava per la testa.

Feci un passo indietro e pensai di allontanarmi completamente – non spettava a me mettermi in mezzo.

Ma mi ritrovai a muovermi verso di loro.

“Basta, Trigger!” urlò lei. Il terrore e il panico nella sua voce rivestivano ogni parola.

“Ehi!” Urlai nel vicolo e sapevo che lui mi avrebbe sentito, ma essendo il cazzone ubriaco che era, mi ignorò. “L'hai sentita. Lasciala stare!”

Trigger aveva preso il suo nome perché era sempre il primo a tirare la corda. Era un cazzone completo e avevamo partecipato a numerose risse.

“Vaffanculo, Reaper. Questo è tra me e la mia ragazza”. La rabbia si diffuse sul volto di Trigger, mentre mi sputava addosso quelle parole.

Anche se il codice dei fratelli era di non intralciare mai il cazzo di un altro fratello, ho fatto un passo più vicino a lui, dandogli un sacco di preavviso.

Gli avrei mostrato perché mi chiamavano Reaper, il Mietitore.

“Non le piace. Ora stai indietro, cazzo”.

Il controllo della rabbia non era il mio forte e l'alcol alimentava la mia rabbia.

Guardai la ragazza; era terrorizzata, le lacrime le scendevano sulle guance.

“Non sono la fottuta Kim”, gli urlò in faccia e lo spinse di nuovo con tutta la sua forza, ma non lo spostò nemmeno.

Era debole, piccola e, dopo aver dato una seconda occhiata, era anche palese che fosse giovane.

L'avevo avvertito; non mi aveva ascoltato.

Lasciai che la mia rabbia prendesse il sopravvento, dunque avanzai e lo afferrai per la nuca.

“Cazzo, non mi hai sentito?” Dissi. “Lasciala stare, cazzo!”

Lo buttai all'indietro, strappandogli le mani sporche da lei.

Lui fumava. Potevo quasi vedere il vapore uscire dalle sue orecchie.

Lo stuzzicai con gli occhi, volendo che mi attaccasse. Non c'è niente di meglio di una lotta per una donna, anche se in questo caso avrebbe potuto essere una ragazza.

“Come vuoi”. Lui la guardò, i suoi occhi brucianti. “Ti scopo dopo, Kim”.

Lo guardai barcollare via, bastardo di un vicepresidente quale era. Non avrei mai potuto credere che Prez avesse davvero rispetto per quella piccola merda.

Mi voltai a guardarla.

Il suo respiro era pesante, mentre si appoggiava al muro.

I suoi occhi incontrarono i miei e fu così; andò in crisi.

Le sue lacrime iniziarono a scorrere più velocemente, non intenzionate a fermarsi.

Odiavo le donne che piangevano più di quanto odiassi la fottuta legge, ma non la lasciai.

“Dai, tesoro, calmati. Se n'è andato ora”. Le misi una mano sulla spalla, abbassando la testa, in modo da poterla guardare negli occhi sfocati.

Non sapevo che cosa cazzo stessi facendo. Rimasi lì, sembrando sempre più un pivello a ogni secondo che passava.

I suoi singhiozzi si trasformarono presto in isterismi, facendo sì che il suo respiro si acuisse.

Fanculo. Che diavolo faccio?

Avrei voluto prestare più attenzione al fottuto dottor Phil, o a qualche altro merdoso programma televisivo diurno.

Le spostai i capelli biondi dal viso liscio e bianco.

Non avevo mai visto nessuno piangere tanto quanto lei.

“Dai, tesoro, calmati”. Le strofinai la spalla, stando di fronte a lei in modo goffo.

Era così fuori dalla mia portata; sarei dovuto rimanere al fottuto bidone della spazzatura.

Lasciò cadere la testa sul mio petto e io le avvolsi le braccia intorno, e lei continuò a piangere, inzuppando presto la mia maglietta di lacrime.

Il mio cuore batteva più velocemente.

Questa giovane ragazza si fidava di me abbastanza da permettermi di toccarla. Non mi conosceva nemmeno, ma si stava aggrappando a me per la vita.

Il suo corpo minuto si incurvava perfettamente nel mio petto. Tenni le mie braccia intorno a lei, sentendomi come se la stessi proteggendo da tutto il maledetto mondo.

“Io… Lui…”, balbettò nel mio petto. “Se tu non fossi arrivato…” Allontanò la testa dal mio petto e mi guardò. “Grazie”.

Fissai i suoi occhi azzurri come il cristallo, che erano incorniciati da cerchi rossi e gonfi.

“Grazie, Kade”.

Lacrime grasse scivolavano lungo le sue guance, ma lei teneva gli occhi fissi sui miei.

“Mi conosci?” Mi sarei ricordato di averla incontrata, perché aveva un viso e un corpo che nessun uomo avrebbe mai dimenticato.

“Sei il vicepresidente della Carta Occidentale dei Figli di Satana”. Deglutì bruscamente. “Tutti ti conoscono”.

“Non tutti, tesoro”.

Le mie labbra si contrassero in un sorrisetto e non potei impedirmi di asciugarle sotto gli occhi con il retro della manica.

“Stai bene ora?”

Fece un cenno con la testa. “Penso di sì”.

Le sue lunghe ciglia sbatterono verso di me.

“Grazie, Kade. Ti devo un favore”.

Potevo contare sulle dita di una mano quante persone mi chiamavano Kade: mia madre, mio padre, mio fratello, il mio presidente quando era incazzato e questa dolce ragazza.

Mi chiamavano “Reaper” anche prima che diventassi VP, perché liberavo il mondo dai pesi morti.

“Vuoi che ti porti a casa?” Chiesi alla ragazza, guardandola mentre continuava ad asciugarsi le lacrime.

Anche se, a pensarci bene, ero tutt'altro che in forma per avere il controllo di un veicolo a motore.

Come una cosa così dolce fosse finita qui, non lo sapevo, ma se tutto fosse andato bene, questo le avrebbe insegnato a stare lontana da posti come questo e dalle persone che vi abitavano.

“No”. Scosse la testa. “Io vivo qui”.

Alla clubhouse dei Figli di Satana?

La squadrai di nuovo dalla testa ai piedi.

Sembrava troppo giovane per essere una puttana del club o, come alcuni si riferivano a loro, proprietà del club.

Non sembrava nemmeno una di loro.

Non sembrava il tipo di ragazza che dovrebbe frequentare una clubhouse piena di sporchi motociclisti.

Era il tipo di ragazza con cui un ragazzo come me non avrebbe mai avuto una possibilità.

“Quanti anni hai?” Le chiesi. Sentivo la mia curiosità crescere ogni volta che fissavo quegli occhi azzurri e cristallini.

“Sedici”. I suoi occhi si bloccarono sui miei. “Perché?”

Se tu fossi legale, bambina… Maledetti gli dei per aver creato questa tentazione.

“Un po' giovane per essere in giro qui, no?”

Appoggiai il braccio sul muro. I suoi occhi non abbandonarono i miei nemmeno una volta.

Scommetto che non sa ancora quanto siano potenti i suoi opali blu.

“Come ho detto, io vivo qui”. Chiuse brevemente gli occhi e, poi, guardò a terra. “Posso chiederti una cosa?”

Avrebbe potuto chiedermi qualsiasi cosa in quel momento e io avrei risposto.

Che diavolo mi sta succedendo?

Non potevo credere alla quantità di potere che aveva improvvisamente su di me. Ma aveva il tipo di bellezza per cui valeva la pena andare in guerra.

Potevo solo immaginare com'era alla luce del sole.

Ero sicuro che queste ombre scure e il cielo notturno mi nascondevano la maggior parte della sua bellezza.

“Certo, tesoro, chiedi pure”.

“Non dirlo a mio padre”. Lei mise la sua mano sul mio petto. “Lui ama Trigger. Kim è solo una fottuta idiota”.

Chi cazzo è Kim?

Più importante, chi cazzo è suo padre?

Stavo per farle entrambe le domande, ma mi fermai quando qualcuno fece il mio nome.

“REAPER!” Banger ruggì. Il suo culo ubriaco aveva appena girato l'angolo.

Mi affrettai a nasconderla alla vista di Banger. “Cosa vuoi?” Gli ruggii contro.

“Prez ti vuole”.

Bevve un lungo sorso della sua birra e poi gettò la bottiglia di lato.

Diedi un'occhiata alla ragazza, ma lei non mi stava guardando; fissava il terreno.

La maglietta nera dei Metallica che stringeva il suo corpo si era alzata, esponendo la pelle morbida del suo ombelico.

“Stai bene da sola?” Chiesi. Non volevo davvero lasciarla e questo mi dava fastidio.

Perché diavolo mi importava se questa ragazza stesse bene o no?

Mi ero comportato da gentiluomo – il mio dovere verso di lei era finito.

Ma ancora non mi mossi.

“Sì”. I suoi capelli biondi caddero di lato mentre mi guardava. “Starò bene”.

Non le credevo, ma Banger mi disse di sbrigarmi.

Annuii con rammarico e iniziai a incamminarmi verso il bar.

“Vorrei che non dovessi andare così presto”, la sentii sussurrare dietro di me.

Le sue parole mi fecero fermare sui miei passi. Mi voltai verso di lei.

“Sì… e io vorrei che tu fossi legale, cazzo”.

“Il proibito è sempre più desiderabile”. Gli angoli delle sue labbra si mossero verso l'alto e, per la prima volta, vidi il suo sorriso.

Seppi subito che era qualcosa che non avrei mai dimenticato e volevo prendermi a pugni per averlo ammesso con me stesso.

Feci un cenno con la testa e le rivolsi un sorriso, prima di camminare nel vicolo verso Banger, che si stava lamentando perché me la stavo prendendo comoda.

Non mi voltai a guardarla. Ma volevo farlo, cazzo.

 

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2

REAPER

Roach era un uomo duro, freddo e cattivo.

Se non lo conoscevi, non gli avresti dato una seconda occhiata, per paura che ti potesse tagliare la gola.

Era il presidente della Carta Madre dei Figli di Satana. Il suo vicepresidente, Trigger, era seduto accanto a lui, ed entrambi erano seduti di fronte a me e al mio presidente, Dane.

Anche alcune altre persone occupavano il tavolo: Banger e Bleach dalla nostra parte e Gitz e Cameron dalla loro.

Mi accesi una sigaretta e guardai Trigger.

“Abbiamo accettato di aiutarti a spostare le armi, fratello, ma non abbiamo accettato di ereditare la tua guerra con i soldati”. Roach fece un lungo tiro di sigaretta.

“I soldati non valgono le nostre pallottole”, abbaiò Banger. “Ce ne stiamo occupando; non ha niente a che fare con te”.

“Hanno sparato al mio garage, fratello. Questo ci rende parte della cosa”, ribatté Roach.

Sembrava che la riunione non avrebbe risolto alcunché.

Tutti avevano i postumi della sbornia e i nervi erano a fior di pelle.

Prima che i ragazzi potessero aprire la bocca e iniziare un'inutile discussione, un urlo agghiacciante rimbombò in tutta la stanza.

Tutti saltarono.

“Oh, cazzo; la merda è appena diventata reale”. Gitz scosse la testa e in un minuto le doppie porte dietro di loro si aprirono ed entrò una rossa molto arrabbiata.

“Papà!”

Roach si girò sulla sedia.

“Che cazzo hai fatto alla testa?!” ruggì, alzandosi in piedi.

Papà?

Roach ha una figlia.

Diedi un'occhiata a Dane, ma non sembrava scioccato dalla cosa.

“Non l'ho fatto io, cazzo! Mi ci sono svegliata, cazzo!” Gli urlò lei. “È stata Abby, cazzo!”

Stava imprecando come un uomo e urlando come una pazza. Immagino che la mela non sia caduta troppo lontano dall'albero con questi due. Mi chiedevo quanto tempo sarebbe passato prima che anche lei sparasse alla gente e ricattasse i poliziotti.

“Abby!” Roach urlò.

“Siamo venuti per una cazzo di riunione, non per un dramma familiare”, sibilai nell'orecchio di Prez.

Stavano perdendo tempo. Ero d'accordo a passare del tempo con i fratelli e cose del genere, ma avevo i postumi della sbornia e l'ultima cosa che avevo bisogno di vedere o sentire era una mocciosa piagnucolosa e viziata, che si lamentava con il suo vecchio.

Questo è il motivo per cui ci si fa scudo prima di entrare in qualsiasi donna.

“Fratello, lo ringrazierai tra un minuto”. Sorrise con uno sguardo consapevole nei suoi occhi.

Alzai lo sguardo e LEI era lì, indossava la stessa maglietta della sera prima, solo che ora portava un paio di pantaloncini estremamente corti.

Incrociò le braccia e fissò la rossa.

Spostai lo sguardo tra le due, e feci scorrere i miei occhi sui lineamenti della rossa.

Erano gemelle del cazzo, gemelle identiche e l'unica differenza erano i capelli rossi.

Oh, cazzo.

Roach è suo padre.

Roach e Abby erano bloccati in uno stallo.

“Cosa hai fatto, Abby?” Roach fumava. “Perché hai tinto i capelli di tua sorella?”

“Perché o tingevo i miei, o tingevo i suoi, o le tagliavo tutti i capelli”. Abby scrollò le spalle, ma mantenne la sua faccia mortalmente calma.

Era il tipo di calma che ti aspetteresti di vedere prima di una tempesta.

“Di rosso, papà, un fottuto rosso!” La gemella cattiva pestò il piede, minacciando di piangere.

“Abby, è meglio che cominci a spiegarti, cazzo!” Roach le ruggì contro e io non riuscii a fermare lo sguardo che lanciai verso di lui.

Roach era grande come due uomini di taglia normale.

Era grande, intimidatorio e non mi piaceva affatto che le parlasse in quel modo.

Non sapevo perché mi desse fastidio. Mi accesi una sigaretta e non potei distogliere lo sguardo, neppure volendolo.

“Ne avevo voglia”, gli sibilò lei con il fuoco negli occhi.

“Stiamo per assistere a uno spettacolo”, sogghignò Bleach.

“A volte, ho voglia di buttarvi per strada, cazzo. Non significa che lo farei, cazzo!“, ruggì.

“Sono rossi, papà”, singhiozzò la rossa.

“Ora guarda cosa hai fatto, Abby”, Roach diede una pacca sulla schiena alla rossa.

“Oh, Dio non voglia che Kimberly pianga”, sputò, fissando sua sorella.

“BASTA!” Roach le puntò un dito contro. “Spiegati meglio, Abby, prima di finire a vivere per strada”.

“Oh, andiamo, papà. Le ho fatto un favore. Ora può rifarsi tutti i ragazzi della città come la prostituta rossa”.

“PAPÀ!” Kim ruggì e tirò indietro il pugno, per colpire sua sorella. Roach si mise in mezzo a loro, tenendole separate.

“Ogni fottuto giorno vorrei… vorrei avere dei fottuti ragazzi!” ruggì.

Abby continuava a fissare sua sorella ed ebbi la forte sensazione di sapere perché aveva deciso di tingerle i capelli.

Trigger si appoggiò alla sua sedia, sorridendo. “Sai, Kim. Mi piace. Ti fa sembrare più grande”, disse, facendo scorrere gli occhi su Kim.

Kim arrossì di rosso vivo.

Roach sarebbe d'accordo sul fatto che il suo vicepresidente si scopa sua figlia minorenne?

Lo sguardo di rabbia sul volto di Roach mi diede la risposta.

“Ha ancora sedici anni, cazzo”, ruggì Roach verso il suo vicepresidente. “E faresti meglio a smettere di guardarla in quel modo, prima che ti strappi il cazzo”.

Immaginai che non sapesse che cosa faceva il suo vicepresidente con sua figlia, dopotutto.

Diedi un'occhiata ad Abby, solo per vedere i suoi occhi fissarsi nei miei.

Ero passato inosservato fino a quel momento.

Lei sussultò, poi i suoi occhi si posarono a terra.

Il mio sedile scricchiolò, mentre mi raddrizzavo.

Volevo che lei mi guardasse di nuovo.

Perché cazzo non mi guarda?

“Ragazzi. Tutto quello che volevo erano dei fottuti ragazzi”, mormorò Roach sottovoce, lanciando uno sguardo tra le due ragazze. “Bene, allora, come risolveremo la questione?”

“Voglio ucciderla”, ringhiò Kimberly.

“Con cosa, Kim? Un paio dei tuoi tacchi alti?” Abby si schernì.

“Pensi di essere così dannatamente intelligente, topo di biblioteca”, sputò Kim, fissando Abby con ardore. “Perché non fai un cazzo di favore al mondo e torni nella tua cazzo di camera da letto e ci rimani?”

“Sai almeno come si scrive la parola favore?” ribatté lei, provocando sua sorella.

Mi piaceva. Mi piaceva quel cazzo di fuoco nei suoi occhi.

“Basta!” Roach ruggì sopra le loro sfuriate. “Sono in una cazzo di riunione”. Agitò il braccio nella stanza. “Questa è la mia fottuta CLUBHOUSE”.

Le vene del suo collo si gonfiarono.

“Calmati, papà”. Gli occhi di Abby si ammorbidirono e diede una pacca sul braccio del suo vecchio. “Ti farai venire un infarto”.

“Sì, papà, calmati”. Kim gli diede una pacca sull'altro braccio.

“Ho bisogno di una pausa”, ringhiò lui, “dalle tue stronzate e dalle tue stronzate”. Guardò tra le due. “Sempre a litigare, sempre a farneticare. SEMPRE A TIRARE IN BALLO ME, CAZZO!”

Il suo ruggito fu sufficiente a far tremare le finestre e ogni uomo nella stanza trasalì, ma Abby e Kim non sembrarono minimamente turbate da ciò.

“Guarda cosa hai fatto”, disse Abby a sua sorella.

“Cosa io ho fatto?” Kim rispose con un'occhiataccia, abboccando all'esca. “Mi hai tinto i capelli, stronza!”

“Sì, ed entrambe sappiamo perché”, ribatté lei. “E se non la smetti con il tuo fottuto attacco di rabbia, lo dirò a papà”.

Roach si mise solidamente tra loro, mentre si minacciavano a vicenda, comportandosi come se lui non fosse nemmeno presente.

“Dirmi cosa?” Sbottò.

“Vuoi ucciderlo?” La voce di Kim era un po' tagliente.

Era come se stessi guardando un film del cazzo, anche se Abby era più sexy di qualsiasi attrice.

Calma, Kade.

Minorenne, ricordi?

Abby era una figa minorenne a cui non avevo il diritto di pensare.

“Mi piacerebbe molto”. Abby incrociò le braccia. “Sai che non ho niente da perdere”.

“Mi vuoi morto, Abby?” Roach ruggì nella conversazione.

“Zitto, papà; non stiamo parlando di te”. Kim alzò una mano in faccia a suo padre.

Trigger sembrava molto più nervoso ora. Sapeva che cosa aveva fatto e a chi lo stava facendo la sera prima.

Uno sguardo alle gemelle e potevo distinguerle ora, e non erano solo i capelli rossi.

Abby aveva una morbidezza negli occhi. Era leggermente più alta; i suoi seni sembravano fatti per le mie mani; e aveva un culo che tutti gli uomini avrebbero guardato quando si allontanava.

Il seno di Kim era più piccolo e aveva un culo piatto. Per non parlare del fatto che sembrava e si vestiva come una puttana da discoteca.

Uno sguardo e avresti capito chi era chi.

“Bene. Mi tirerò indietro”. Kim incrociò le braccia.

“Non sei obbligata. Davvero, mi piacerebbe dire a papà quello che mi hai detto ieri sera”.

Abby applicò un po' più di pressione alla situazione finché sua sorella non si girò, con i suoi lunghi capelli rossi che le attraversavano il viso.

“Scusa se ti ho disturbato, papà. Abbiamo risolto tutto”. Kim rivolse a suo padre un grande sorriso e poi mise fuori la mano. “Ho bisogno di soldi”.

“Per cosa?” Roach sembrava un po' più rilassato.

“Per un nuovo guardaroba. Ora ho i capelli rossi”.

“Non sapevo che le puttane avessero altri colori”, intervenne Abby.

“Disse la gemella brutta”. Kim sgranò gli occhi.

Roach schiaffò una grossa mazzetta di soldi nella mano di Kim. “Vattene. Andate a farvi fottere, voi due”.

Kim piantò un bacio sulla guancia di suo padre. “Ci vediamo stasera, papà”.

Lanciò un'occhiata nella direzione di Abby e un occhiolino lussurioso a Trigger e poi uscì.

Abby iniziò a seguirla, ma Roach le mise una mano intorno al braccio, fermandola.

“Abby”.

“Sì, papà?” Lei si girò e lo guardò senza espressione.

“Mi dirai che cosa è successo veramente?”

“No”.

“Qualcuno ti ha fatto del male?”

“No”.

“Stai mentendo?”

“No”.

Scosse la testa, il suo viso si ammorbidì. “Stai mentendo, piccola”.

Avevo visto Roach uccidere un uomo a sangue freddo.

Avevo visto molti lati di quest'uomo, ma non avevo mai visto quello morbido e gentile.

Guardai Dane e lui mi sorrise di rimando.

Immagino che essere padre faccia cose strane a un uomo adulto.

“Sto bene, papà. Scusa se ho interrotto la tua riunione”. Un debole sorriso tracciò le sue labbra.

La tirò in un abbraccio, strappandola da terra.

Finalmente, mi guardò negli occhi sopra la spalla del suo vecchio.

I suoi piedi penzolavano in aria, mentre Roach la abbracciava.

Dannazione, era bellissima.

“Vuoi rimanere per la riunione, piccola?” Lui la mise giù, strofinandole la cima della testa. “Stiamo parlando dei soldati”.

Questi erano affari del club.

Le gonne non appartengono agli affari del club.

“Penso che la stanza sia un po' piena. Ci vediamo stasera”. Era bloccata dalla mia vista, ma potevo ancora sentire la sua voce.

“Va bene, piccola. Vai allora”.

Abby chiuse le due grandi porte di legno dietro di lei.

Roach tornò alla sua sedia, vi si accasciò e prese la sua bottiglia di birra.

“Non fate delle figlie del cazzo. Che sia una lezione per voi giovani”, grugnì.

Dane brontolò una profonda risata, mentre entrambi condividevano qualche battuta paterna.

La riunione continuò, ma non mentirei dicendo che la mia mente era concentrata sugli occhi blu opale di una certa sedicenne e sul suo corpo assassino.

ABBY

L'imbarazzo è qualcosa a cui ero abituata.

Crescendo intorno a così tanti uomini ed essendo maldestra com'ero, aveva sempre fatto parte del territorio.

Ma quella mattina, ne avevo ricevuto una dose enorme, quasi un'overdose, quando ero stata rimproverata non solo da Kim ma anche da mio padre, di fronte all'uomo a cui non ero riuscita a smettere di pensare per tutta la notte.

Kade Wilson, conosciuto anche come Reaper.

Aveva un fascino da cattivo ragazzo, e anche una santa si sarebbe innamorata del suo aspetto: quei profondi occhi scuri, quel sorriso sexy e quel corpo.

Sapevo che non erano solo i miei ormoni a desiderarlo, perché qualsiasi femmina con un paio di occhi avrebbe fatto lo stesso.

Stavo cantando stonatamente, a voce alta, un brano dei Metallica, quando mio padre irruppe nella mia camera da letto.

“Papà, mai sentito parlare di bussare?” Scattai prima di chinarmi e prendere il mio pennello.

Grande, un'altra macchia sul mio tappeto.

“Meglio che tu inizi a spiegare perché diavolo ho appena ricevuto una lettera dalla scuola, Abby”. Mi sventolò un pezzo di carta in faccia.

Glielo strappai di mano e lessi la lettera finemente scritta, che descriveva in dettaglio una sospensione, la mia sospensione.

“Non ho fatto niente”. Ero sbalordita.

La lettera diceva che ero stata sospesa per aver abusato di un'insegnante. Certo, potevo essere un po' irascibile a volte, ma non riuscivo a ricordare un'occasione in cui avessi maltrattato un insegnante.

“La lettera mi dice il contrario”, grugnì papà, non credendo alla mia negazione.

“Non sono stata io”. Gli restituii il foglio di carta. “Devono aver confuso me e Kim, perché non ho nemmeno la signora Matthews come insegnante!”

Guardai papà mentre ci pensava su.

Alla fine, fece un respiro profondo e si girò bruscamente. “KIMBERLY!” Chiuse la porta della mia stanza, mentre usciva e ruggì lungo il corridoio.

Kim è stata sospesa.

Di nuovo.

Che sorpresa.

Guardai di nuovo il mio quadro. C'era qualcosa di strano e non riuscivo a decidere che cosa fosse, ma mancava qualcosa nell'opera d'arte astratta. Forse, avevo solo bisogno di una pausa.

Stavo pulendo il pennello nel lavandino del mio bagno, quando sentii gli stivaloni di papà rientrare nella mia stanza.

“Abby, non riesco a trovare Kim”.

Guardai il mio specchio, vedendo il riflesso di mio padre che mi fissava da dietro.

“Beh, non ho idea di dove sia”. Potevo indovinare, però; era lo stesso posto in cui si trovava Trigger.

Mi piaceva mia sorella – solo un po' – e sapevo che dire a papà che Kim andava a letto con Trigger avrebbe scatenato l'inferno su di lei.

“Ti sei tagliata?” Papà si avvicinò, guardando nel lavandino pieno di rosso.

“No, solo vernice”. Gli mostrai i pennelli puliti. “Non sono così stupida, papà”.

“Bene. Non voglio che ti itagli con i rasoi. Troppo bella per le cicatrici”. Mi arruffò i capelli. “Sto uscendo per un po'. Tornerò prima della festa di stasera”.

“Um, papà”, mi girai. “La Western Charter è ancora qui?”

“Non sono usciti, ma mi aspetto che lo facciano nei prossimi giorni”.

Strinse gli occhi, guardandomi con sospetto. “Perché?”

“Mi sto solo chiedendo per quante persone farò la barista”.

Nascosi la mia vera ragione dietro un sorriso.

Kade era ancora qui.

Non se n'era andato, il che significava che forse potevo redimermi.

Non volevo che mi guardasse come se fossi una bambina.

 

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