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Mason (Português Brasileiro)

Um dos homens mais poderosos da Inglaterra, Mason Campbell: frio, duro e sem remorsos. O vento carrega os sussurros de seu nome e faz qualquer um tremer de medo. Ele era conhecido por ser cruel, impiedoso, implacável. Lauren Hart tinha acabado de trabalhar para ele como sua assistente e se viu no limite de sua ira, sua raiva, seu ódio e sua arrogância. A vida teria sido melhor se ela não trabalhasse para Mason Campbell, invejado pelos homens e desejado pelas mulheres. Mas Mason não tinha olhos para ninguém além dela, especialmente depois de fazer um acordo que ela não podia recusar.

Classificação etária: 18+ (abuso, abuso sexual)

Autor Original: Forevertoofar

 

Mason (Português Brasileiro) por Forevertoofar está agora disponível para leitura no aplicativo Galatea! Leia os dois primeiros capítulos abaixo, ou faça o download do Galatea para obter a experiência completa.

 


 

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1

Resumo

Um dos homens mais poderosos da Inglaterra, Mason Campbell: frio, duro e sem remorsos. O vento carrega os sussurros de seu nome e faz qualquer um tremer de medo. Ele era conhecido por ser cruel, impiedoso, implacável. Lauren Hart tinha acabado de trabalhar para ele como sua assistente e se viu no limite de sua ira, sua raiva, seu ódio e sua arrogância. A vida teria sido melhor se ela não trabalhasse para Mason Campbell, invejado pelos homens e desejado pelas mulheres. Mas Mason não tinha olhos para ninguém além dela, especialmente depois de fazer um acordo que ela não podia recusar.Classificação etária: 18+ (abuso, abuso sexual)Autor Original: Forevertoofar

“Acalme-se”, minha colega de quarto, Beth, disse enquanto me observava andar para frente e para trás em nossa sala de estar.

Eu estava andando de um lado para o outro por trinta minutos agora, nervosa e ansiosa.

“Você vai arrasar nessa entrevista”, acrescentou ela com um sorriso encorajador.

Eu lancei um olhar para ela. “Não é uma entrevista qualquer!”

Corri minha mão pelo meu cabelo em frustração.

“Você vai ser entrevistada por Deus?”

Sua pergunta me fez olhar para ela como se ela fosse louca.

Bem, claramente ela estava louca se estava dizendo uma coisa dessas.

Ela não poderia saber como eu estava me sentindo sobre esta entrevista.

Tudo dependia daquilo.

“Não, mas vou ser entrevistada por um homem muito poderoso”, eu a lembrei.

Mason Campbell era um dos homens mais poderosos do mundo. Ele era o homem mais poderoso da Inglaterra.

Ninguém gostava de admitir, mas ele era ainda mais poderoso do que a Rainha.

Com uma idade tão jovem, ele adquiriu mais dinheiro do que qualquer um.

Ele havia construído várias empresas em todo o mundo que tinham cerca de mil trabalhadores.

Ele era temido em todo o país porque era frio e assustador.

Mason Campbell era um homem que ria da morte.

Ele vivia por suas próprias regras.

Eu tinha ouvido homens se encolherem diante de seu olhar intenso e, com isso, quis dizer homens com grande poder.

Eu também tinha ouvido falar que ele poderia fazer qualquer um desaparecer e nunca mais ser encontrado.

Esse pensamento me apavorou ​​o suficiente.

“Por que você não escolheu outro lugar para trabalhar?” Beth perguntou.

“Dizem que o que acontece lá dentro é assustador.”

“Eu também ouvi dizer que seu olhar frio pode quebrar uma pedra, e a terra tremia com sua raiva.”

“Eu não me importaria de ver isso”, respondi, tentando amenizar a situação em que me coloquei.

“Essa visão iria arruiná-lo com certeza.” Ela parecia tão certa.

Eu levantei meu queixo.

“Seria intrigante, no entanto.”

“Sim,” ela concordou com um aceno de cabeça, então presumiu sorrir divertidamente.

“Mas você vai sentir o contrário se os olhos dele te ferirem.”

Eu queria rir daquilo, mas estava muito nervosa por conta do dia seguinte.

Eu não tinha ideia de onde Beth tirou esses rumores, embora eu tivesse que concordar que seus olhos eram assustadores, eu não acho que ele poderia assar ninguém com eles.

As pessoas são muito dramáticas às vezes.

“Pff”, eu descartei a possibilidade.

“Isso é apenas um boato, Beth.”

Ela sustentou meu olhar. “Rumores às vezes são verdadeiros.”

Eu lutei contra a vontade de me contorcer sob seu olhar.

“Ouvi dizer que ele trata a todos como seus inimigos… até mesmo seus funcionários.”

Isso fez meus nervos dispararem.

Tratando seus funcionários como seus inimigos? Como assim?

Eu não sabia se ela estava sendo sincera ou não.

Eu lancei um olhar estreito para ela.

“Ele é maluco, eu sei.”

“Mais uma razão para você considerar trabalhar em outro lugar.” Ela agarrou minhas mãos nas dela, então me soltou para cruzar os braços sobre o peito.

“Você tem certeza de que vou conseguir o emprego?”

Muitas pessoas queriam trabalhar na Indústria Campbell e muitas outras seriam entrevistadas.

Apenas um de nós seria capaz de conseguir o emprego, e duvido seriamente que fosse eu.

Algumas das garotas estavam atrás dele, não do trabalho.

“0 por cento de certeza.” Beth riu, ganhando um olhar furioso de mim.

“Não consigo ver nada de bom trabalhando lá. Esse lugar não é nada além de aterrorizante. Está cheio de autoridade e escuridão.”

“Mason Campbell torna aquele lugar frio e proibido.”

“Nenhum lugar é proibido”, eu disse, puxando o travesseiro para mais perto do meu peito.

“Mas dizem que o lugar ecoa choros.”

“Sabe”, Beth olhou para mim com seu olhar esmeralda penetrante.

“Eu adoraria estar lá amanhã apenas para ver você se encolher de medo na presença dele,” ela terminou com uma risada.

“Cale-se.” Eu sorri, jogando o travesseiro nela.

“Eu não vou me encolher. Eu não estou com medo.”

Ela ergueu uma sobrancelha desafiadora. “Ah, sério? Você nunca esteve na presença dele antes. Você não sabe como seria. “

Nervosa e com muito desconforto, pensei, mordendo o lábio.

“Se eu chegar em casa chorando, você nem deveria se surpreender.”

“Vou preparar o lenço.”

“Vai sonhando, vadia.” Eu olhei de brincadeira para ela.

Seu sorriso desapareceu e ela olhou séria para mim.

“Você vai se sair bem na entrevista, Lauren. Seu currículo é ótimo. Tenho certeza que você será escolhida entre centenas de pessoas.”

Eu sorri fracamente. “Espero que sim.”

Sim, porque era o único trabalho que pagava bem. Eu seria capaz de pagar as contas médicas de meu pai e seu tratamento.

Eu poderia fazer muito mais com o dinheiro.

Mas o tratamento médico do meu pai era a única coisa que me preocupava.

Ele tinha câncer em estágio quatro, o que foi um golpe quando me contou pela primeira vez.

Ele foi a única pessoa que sobrou depois que minha mãe nos deixou quando eu tinha dez anos.

Ainda dói quando penso nisso.

Papai teve que enfrentar muitas coisas para me criar e era a minha vez de cuidar dele.

A manhã chegou mais cedo do que eu esperava. Eu estava acordada desde as seis da manhã, me preparando.

A entrevista era às sete e meia e eu queria estar lá às sete.

Eu gemi enquanto rastejei para fora da cama e cambaleei sonolenta para o banheiro.

Lavei o rosto, e os benefícios foram tão fugazes, e não menos grogue, escovei os dentes antes de tomar um banho.

Levei dez minutos para ficar pronta.

Endireitei minha coluna e alisei minha saia cinza surrada que chegava aos joelhos.

Minha blusa azul clara estava enfiada dentro da minha saia. Minhas bochechas estavam rosadas, desencadeando um brilho nos meus olhos castanhos.

As orbes inclinavam-se ligeiramente para cima e eram repletas de cílios.

Amarrei meu cabelo castanho em um rabo de cavalo, nem uma única mecha se soltou.

Eu esperava parecer sofisticada o suficiente para a entrevista.

Não gostava de usar maquiagem, então fui em frente com meu look natural.

Eu só tinha aplicado batom nude. Usei os velhos saltos pretos que havia comprado há dois anos.

Sabendo que Beth ainda estaria dormindo, deixei um bilhete para ela antes de pegar minha bolsa, saindo de nosso apartamento.

Londres estava muito fria e, como todos os meus casacos estavam muito gastos, não pude usar nenhum.

Eu queria ter uma boa aparência, não queria ser desprezada.

Peguei um táxi e quando disse a ele onde ele me levaria, ele pareceu chocado.

Ele me perguntou novamente para onde me levaria e eu disse a ele o endereço.

“Tem certeza de que é para onde quer ir, senhora?” ele perguntou, inseguro de si mesmo.

“Sim”, eu disse, ficando irritada.

Ele não disse nada depois, mas eu ocasionalmente o pegava olhando para mim pelo espelho retrovisor como se ele não pudesse acreditar que eu estava indo para um lugar daqueles.

Ele parou o carro em frente à Indústria Campbell e, quando eu estava prestes a perguntar por que ele não me deixava perto do prédio, ele disse:

“Desculpe, senhora, mas nenhum táxi é permitido perto do prédio. Eu tenho que te deixar aqui. “

Minha boca se transformou em um “O ', balançando a cabeça em descrença.

Saí e reajustei minha blusa.

Se alguém pudesse parar e me observar, veria o nervosismo escorrendo de mim.

A Indústria Campbell olhou para mim. Era um prédio enorme com cerca de sessenta andares.

Era grande, largo e intimidante.

Eu cuidadosamente passei por um guarda na entrada do prédio.

Encontrei muitas pessoas andando por aí com suas roupas caras e elegantes e me senti constrangida com o que estava vestindo.

Eles pareciam estar no limite, como se estivessem segurando o mundo inteiro em seus ombros.

Eu fui diretamente até a recepcionista nervosamente. Ela era uma mulher ruiva, vestida elegantemente com um vestido azul.

Até seu cabelo parecia estar perfeitamente penteado.

Seu rosto estava coberto com o mínimo de maquiagem.

Seus olhos castanhos me mediram, sua expressão era de puro desgosto.

“A cafeteria fica no final da rua, senhora”, disse ela, e insinuou um leve sotaque italiano.

“O que?” Eu perguntei, confusa.

Ela me encarou como se eu fosse um idiota.

“Não é para lá que você quer ir?”

“Não. Estou aqui para uma entrevista “.

Ela ergueu a sobrancelha perfeita, a boca curvando-se para cima. “Oh?”

Me medindo novamente, ela estalou a língua antes de encontrar meu olhar novamente.

Eu queria dar um soco no rosto dela. Ela não achava que eu pertencia aqui.

Como ela ousa!

A recepcionista inspirou dramaticamente antes de esboçar um sorriso falso.

“Vigésimo andar. Vire à esquerda e você se encontrará entre os que estão aqui para a entrevista. “

Meus lábios se contraíram.

Ela estava insinuando que havia muitas pessoas para a entrevista e eu não tinha chance de conseguir?

Vaca.

“Obrigada”, disse fechando a cara.

“Boa..” Ela olhou para mim de cima a baixo, seu rosto virando de cabeça para baixo. “… sorte.”

Eu estava me sentindo um pouco irritada, mas tentei me acalmar caminhei até o elevador.

Esperei alguns segundos antes que ele se abrisse e rapidamente corri para dentro.

Antes de fechar, ouvi uma comoção.

Uma mulher estava sendo arrastada por um segurança e chorava.

Claramente, ela estava tendo um colapso mental.

“Não!” ela gritou. “Você não pode fazer isso comigo! Trabalho aqui há três anos! “

Observei enquanto ela tentava lutar contra o segurança.

“Eu sou leal! Você não pode fazer isso comigo”

O elevador fechou, bloqueando os gritos e berros da mulher.

Meu batimento cardíaco acelerou.

Tive pena da mulher.

O que quer que ela tenha feito, ela não merecia ser tratada assim.

Ela havia trabalhado por três anos!

Ela merecia um pouco de respeito, pelo menos.

Minhas costas bateram na parede e fechei os olhos. Afinal, era uma ideia tão boa? Mas aquele era o único lugar com um bom salário.

Eu estava fazendo isso pelo papai, não deveria pensar duas vezes antes de trabalhar aqui.

Trabalhar aqui?! Eu ainda nem tinha o emprego e nem sabia se seria a sortuda.

Fechando meus olhos, eu esperava que aquela entrevista fosse um sucesso.

Eu não podia me dar ao luxo de bagunçar tudo.

A vida de papai estava em jogo.

Você não pode, Lauren.

Você se sairá muito bem se apenas se acalmar e acreditar em si mesma.

Sim, eu sei que arrasaria nessa entrevista.

“Você não vai descer?” Fiquei assustada com a voz de um homem ao meu lado.

Percebi que havia chegado ao vigésimo andar, murmurei um rápido pedido de desculpas para o homem mais velho de terno cinza e saí.

Toda a esquerda era uma janela enorme e eu encarei a vista incrível de Londres.

Meu telefone na minha bolsa estava coçando para sair e tirar uma foto.

Antes que isso pudesse acontecer, eu me lembrei por que estava ali em primeiro lugar.

Eu segui as instruções que a recepcionista me disse e ela tinha razão, havia um monte de gente.

Eram tantos que nem conseguia contar.

E todos eles usavam roupas bonitas.

Um grupo de meninas olhou para mim e eu as ouvi rir um pouco.

O que tinha na minha cara?! Eu queria perguntar.

Olhando para cima, percebi que não paravam de olhar na minha direção e não eram sutis.

Eu desviei o olhar com raiva.

Só porque pareciam mais sexy do que eu e estavam vestidas com roupas melhores, não significava que eu deveria ser tratada dessa forma.

Abri caminho através de toneladas de corpos, tentando encontrar um lugar para sentar.

Eu localizei um no final da sala e fiz caminhei até ele. Mas antes que eu pudesse sentar, um homem chegou antes de mim.

Ele encolheu os ombros para mim e eu o encarei.

Virei-me para voltar para onde estava e, antes que percebesse, estava sendo empurrada por corpos em diferentes direções.

Eu me vi sendo empurrado em direção a uma porta prateada e dentro dela.

A porta se fechou automaticamente.

Eu entrei em pânico quando ele não se mexeu.

Tentei de novo, mas aconteceu a mesma coisa.

Ele simplesmente não se mexia.

Puta merda!

Virei-me para ver onde estava e me vi em um corredor muito escuro, com um elevador no final dele.

Soltei um suspiro de alívio.

Uma saída.

Ela se abriu quando eu apertei o botão e rapidamente corri para dentro.

Fui apertar o vigésimo primeiro botão, mas só encontrei um botão com o logotipo da Campbell.

Meu rosto se contorceu.

Decidindo que seria melhor ir para lá do que ficar ali sem saída, apertei o botão com o logotipo.

Meu coração começou a disparar por algum motivo, e minhas mãos tremiam levemente.

Parecia abafado ali e eu senti como se houvesse a presença de algo poderoso e assustador.

O que diabos havia de errado comigo?

Por que estou com tanto medo?

Que diabos?

O elevador parou e se abriu. Eu saí tão rápido quanto entrei.

Talvez eu pudesse respirar aqui e onde era esse lugar?

Eu examinei meus arredores e meu queixo caiu.

Literalmente.

O escritório era gigantesco e de tirar o fôlego.

Era polido e sofisticado.

Tudo ali cheirava a dinheiro.

Os assentos de couro branco estavam brilhando e eu não queria tocá-los no caso de estragá-los.

A vista era muito mais incrível aqui.

Eu engasguei quando meus olhos encontraram algumas pinturas na parede, e eu percebi que eram as pinturas muito famosas.

Custavam um bilhão de libras.

Puta merda.

Havia uma lareira e uma grande TV de tela plana na parede.

Literalmente, tudo no escritório era branco, até as canetas eram brancas.

Não consegui descrever tudo porque de repente meus olhos ficaram cegos por aquele escritório chique.

Eu ouvi a porta sendo aberta e vários passos.

Antes que eu percebesse o que estava acontecendo, eu estava sendo empurrada para o chão com força e senti uma arma na minha cabeça.

Puta merda.

Isso acontece totalmente nos filmes.

Não havia como aquilo ser real.

De jeito nenhum eu estaria no chão com uma arma na cabeça como um maldito criminoso.

Tentei levantar minha cabeça, mas ela foi empurrada de volta para baixo.

Eu estremeci e cerrei meus dentes.

“Declare sua razão de estar em um escritório particular antes que eu estourar seus miolos,” ele gritou, pressionando a arma na minha cabeça.

Escritório particular?

Como diabos eu deveria saber que estava fora dos limites?

“Fale! Agora!”

Eu tremi de medo.

“Eu… eu me perdi. Eu não sabia que não deveria estar aqui.

“Sinto muito, por favor, não atire em mim”, implorei, fechando os olhos e orando a Deus para não acabar morta sem nenhum dos meus entes queridos perto de mim, e certamente não aqui.

“Sente-se, Gideon”, disse alguém, fazendo-me suspirar de alívio.

Eu o senti puxar de volta a arma que ele tinha na parte de trás da minha cabeça.

Fiquei no chão, sem saber se estava dando permissão para me levantar.

Veja, eu valorizo ​​muito minha vida.

“Levante-se.”

Eu não precisei ouvir duas vezes.

Levantando-me do chão, eu lentamente me virei para os homens parados diante de mim em ternos pretos, segurando armas.

Estremeci quando meus olhos encontraram aquele que estava com sua arma apontada para mim.

“Qual o seu nome?”

“Lauren Hart,” eu levantei meu queixo, esperando que minha voz soasse mais firme do que para mim.

“Eu não queria entrar aqui. Estou aqui para a entrevista e fui empurrada por uma porta.

“Não pude voltar e a única saída era através de um elevador. Isso me trouxe até aqui.

“Se você pensou que eu estava aqui para roubar, você se enganou.”

Obrigando-me a ser corajosa, continuei: “Por favor, deixe-me ir.”

Eles se entreolharam e não demorei um minuto para perceber que estavam se comunicando através dos olhos.

Aquele que pensei ser o líder fez um gesto antes que um deles saísse do escritório.

“Então… que tal eu simplesmente sair?” Eu sorri e fiz um movimento para frente antes que minha visão fosse bloqueada.

“Ou não.” Eu dei alguns passos para trás.

“Olha, não há razão para eu estar mais aqui.

“Já te disse que não roubei nada. Apenas me deixe seguir meu caminho. Eu tenho uma entrevista para ir. “

Eles simplesmente me ignoraram.

Então…

Eu estremeci.

Imediatamente, o ar mudou.

O frio do escritório me atingiu, fazendo meu coração bater mais rápido no meu peito.

Quase pude sentir uma onda de emoção, uma força poderosa tentando provar sua fúria.

Agarrei minha bolsa com força, a sensação quase me derrubando.

Eu ouvi os passos raivosos antes de localizá-lo.

Eu juro…

Eu

parei

de respirar.

De pé, sua pose poderosa fez minha respiração ficar presa na garganta.

Ele respirou com dificuldade, seu peito largo e musculoso subindo e descendo como se ele tivesse acabado de correr uma maratona.

Ele estava vestido de preto da cabeça aos pés; Terno preto Armani, camisa e gravata que faziam seus braços poderosos e seu peito parecerem quase vivos, quase desafiando qualquer um a duvidar de sua ferocidade e gostosura.

Ele era lindo, quase como se tivesse sido ele quem se esculpiu; maçãs do rosto que deixariam qualquer homem e mulher com ciúmes, nariz reto e lábios vermelhos.

E seus olhos, meu deus, seus olhos eram de prata pura.

Foram os olhos mais intensos e frios que eu já vi na minha vida.

Ele passou os dedos pelo cabelo escuro, seus olhos prateados quase prontos para encarar qualquer pobre alma estúpida o suficiente para olhar em sua direção.

Seu brilho era quente o suficiente para apagar a existência da humanidade.

Aquele era Mason Campbell.

O homem mais cruel do país.

Eu engoli em seco.

O homem saiu de seu caminho quando ele entrou. Seus movimentos eram poderosos e confiantes.

Ele não olhou para mim enquanto se sentava atrás de sua mesa e começou a examinar alguns arquivos.

Ninguém disse nada por cinco minutos, e eu estava começando a ficar cansada e minhas pernas começaram a ficar dormentes.

Ninguém estava me reconhecendo e ninguém estava pronto para me deixar ir ainda.

Mais cinco minutos antes que ele levantasse sua mão grande e forte e me mandasse embora.

Soltei a respiração que estava prendendo e me virei para sair quando recebi um olhar furioso de Gideon quando seus homens começaram a deixar o escritório. Meu estômago caiu então.

Ele não me dispensou.

Todos eles foram embora e eu estava sozinha em sua presença poderosa.

Tentei agir com naturalidade, mas, droga, estava falhando.

Eu fiquei congelada no meu lugar, mas continuei movendo meus braços e pernas, apenas para poder parar de ficar tão nervosa.

Eu queria olhar para Mason Campbell, mas tinha medo de ser transformada em cinzas ou em uma pedra.

Nenhum dos dois soou bem.

“Pare de perturbar minha paz”, sua voz suave, mas fria e mortal.

Eu nem sabia que ele sabia que eu estava aqui.

Sem fazer nenhuma tentativa de esconder sua perturbação, Mason Campbell fixou seu olhar mais sombrio em mim, a garota que ousou perturbar sua paz.

“Ou eu farei algo a respeito.”

Meu peito ficou tão apertado que mal conseguia respirar.

O medo bateu em mim, a imagem de mim mesma deitada fria e morta em um lugar abandonado passou pela minha mente, despertando emoções profundas em mim.

Quase fiz xixi na minha calcinha.

“Sente-se.”

Com as pernas trêmulas, rapidamente me sentei em uma das cadeiras à sua frente, decidindo que estaria mais segura se pudesse ficar fora de sua vista. Mas eu não tive escolha.

“Por quê você está aqui?” ele perguntou sem tirar os olhos dos papéis em que estava escrevendo.

Eu queria dar uma olhada, para ver como era sua caligrafia.

Era feia? Era linda?

Descobri que era linda, no entanto.

Eu me mexi na cadeira, desejando falar antes que ele ficasse com raiva.

Lembro-me muito bem do que diziam sobre Mason Campbell.

As únicas emoções intensas que ele experimentou em sua vida foram a raiva e a escuridão fria de seu próprio coração.

Eles disseram que ele tinha uma raiva tão forte que gelava os ossos das pessoas.

Eu tinha pensado que era uma loucura, que ele não pudesse ser o que todos dizem sobre ele, mas eu estava começando a pensar o contrário.

“Eu… eu… eu… eu…”, gaguejei de medo, a frase que pretendia dizer estava encolhida atrás do meu coração.

Mason parou de escrever e de repente olhou para mim.

Os poderosos olhos prateados que colidiram com os meus me fizeram engolir em seco.

Ele continuou a fazer buracos em mim com um olhar decididamente aguçado.

“Cuidado com o que você diz”, disse ele antes de inclinar a cabeça.

“Eu… assusto você?”

Lambi meus lábios antes de falar, “Isso é uma pegadinha?” Eu calmamente perguntei.

Não obtendo resposta alguma, acrescentei: “S… sim”.

Ele ergueu uma sobrancelha perfeita.

“Oh?”

“Eu não quero dizer nada de errado que pode resultar na minha morte”.

“As pessoas dizem que você é um assassino cruel que tem prazer em matar suas vítimas ou fazê-las desaparecer.”

Eu nem percebi o que tinha dito até que me dei conta.

Meus olhos se arregalaram e coloquei a mão sobre a boca.

Com a mandíbula apertada, ele passou a mão pelo rosto.

“Você faria bem em lembrar com quem está falando, senhorita”, ele avisou com seu olhar prateado duro como gelo e sua voz profunda igualmente fria.

“Hart”, eu respondi, minha voz tremendo.

“Lauren Hart. E, claro, Sr. Campbell. “

“Senhorita Hart, eu não gosto de me repetir. Por quê você está aqui?” ele empurrou, sua voz mais alta desta vez.

Mais alto, e misturado com raiva e impaciência crepitantes.

“Estou aqui para uma entrevista. Eu não queria estar aqui. Fui empurrada contra uma porta e a única saída foi por um elevador que me trouxe até aqui. Eu sinto muito.”

“Se você fizer a gentileza de me deixar ir, irei embora.”

“Eu não sou gentil”, ele falou como se estivesse enojado com uma palavra que ele não estava familiarizado.

“Claro. Se você tivesse sido gentil o suficiente?”

Esticando-se em toda a sua altura, o Sr. Campbell ergueu uma sobrancelha.

Um desafio.

“Sem diferença.”

Eu estava muito irritada quando encontrei seu olhar aquecido com o meu olhar frio.

“Poderia me deixar ir, por gentileza? Eu não quero incomodá-lo mais. “

“Você tem um dicionário, Srta. Hart?” Ele perguntou sem nem piscar.

“Essas são as únicas palavras que você conhece?” Quando tentei responder, ele me cortou.

“Era uma pergunta retórica.”

“Oh.”

“De fato,” ele respondeu em um tom que me fez pensar se ele pensava que eu era uma idiota.

“Passe-me seu currículo.”

Eu o estudei por um longo e desconfortável momento.

“Quer ver meu currículo?”

“Estou falando sua língua, não estou? Passe-me seu currículo.”

Eu rapidamente passei meu currículo para ele enquanto ele o estudava.

“Hmm. Você estudou na Knight – obviamente, eu não esperava que você tirasse boas notas.

“Teve apenas dois empregos. Experiência zero”, falou consigo mesmo, enunciando cuidadosamente cada palavra.

Seu rosto se contorceu em uma estranha mistura de pena e reprovação.

“Quando você veio para cá, espero que não tivesse esperança de conseguir o emprego.

“Pelo que estou vendo aqui, você não está qualificada o suficiente para trabalhar na Indústria Campbell, Sra. Hart”, ele rebateu, cada fibra de seu ser me desafiando a afirmar o contrário.

Eu encontrei seu olhar com um brilho de aço, minha raiva pronta para explodir em mim.

Pressionei meus lábios e esperei que ele não notasse os músculos estremecendo em meu rosto.

“O que? Não vou conseguir o emprego?” Eu perguntei, suas palavras mergulhando como uma faca habilmente empunhada direto no meu coração.

Eu sabia quando vim aqui que não tinha chance, mas isso não significava que não estava sofrendo.

Essa era minha única chance de conseguir um emprego perfeito com um bom salário.

Queria dizer que não deveria ser entrevistada por ele, que foi uma Mary Warner que me ligou para uma entrevista.

Mas fui uma covarde.

“Você vai chorar?” ele perguntou, inclinando a cabeça para o lado.

“Não… eu só-“

“Bom. Porque eu odeio mulheres fracas que não são fortes o suficiente para lidar com a verdade. Enxugue suas lágrimas antes de deixar seu DNA aqui. “

Eu enrijeci, uma veia na minha testa começando a latejar.

“Obrigado pelo seu tempo, Sr. Campbell.”

Meu coração batia forte de raiva enquanto tentava me levantar e deixar seu escritório sangrento e sua personalidade horrorosa.

“Mas… você está qualificada para uma coisa. Há uma vaga de emprego que combina com você. Você gostaria de ser minha assistente? Não deixe a palavra chegar à sua cabeça, no entanto.

“Você vai simplesmente fazer minhas tarefas, atender minhas ligações e buscar chá para mim. Seu salário, é claro, não vai ser muito. “

Eu dei uma série de respirações longas e profundas até que a tensão em mim começou a diminuir.

“Sr. Campbell se você apenas- “

“É pegar ou largar. Há uma fila de pessoas que se lançariam neste trabalho. “

Fechando meus olhos, apertei a ponta do meu nariz e reprimi a vontade de jogar minha cabeça para trás e gritar. “Sim mas-“

Ele desviou o olhar de mim e olhou para os papéis à sua frente.

“Tenha um bom dia, Sra. Hart.”

Parte de mim gritava que era um bom trabalho e outra gritava que não merecia ser pisada, mas a outra parte que gritou mais alto venceu.

“Está bem! Eu aceito o trabalho.” Apertando os lábios, engoli a amargura subindo em minha garganta e, em vez disso, olhei para ele com desdém.

“Sr. Campbell, você está ouvindo?

“Eu disse que aceito o trabalho.” Meu corpo inteiro vibrando de agitação, eu apertei minhas mãos em punhos brancos sob a mesa enquanto ele me ignorava.

“Vejo você na segunda-feira às oito horas”, ele dispensou, sem se preocupar em olhar para mim.

“Muito obrigada! Eu não vou- “

Ele interrompeu: “Retire-se.”

Que idiota. Eu silenciosamente saí do escritório, minha mente repassando os 20 minutos de conversa que tive com ele, e durante esses minutos, ele nunca disse nada de bom para mim.

Como alguém pode trabalhar para uma pessoa assim?

Lembre-se, Lauren. Você trabalha para ele agora. Oh sim, que pena para mim.

Se eu não estivesse tão desesperada para encontrar um emprego, não teria concordado em trabalhar para ele.

Mesmo que o salário não fosse o que eu queria, eu aceitaria sua oferta.

Eu não ia negar, tinha pensado em não aceitar, mas me lembrei do meu pai e de como isso era importante para ajudá-lo.

Só espero sobreviver trabalhando para Mason Campbell.

 

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2

Meu primeiro dia na Indústria Campbell foi ótimo, tão bom que eu gostaria de poder reviver o dia indefinidamente.

Pense na melhor coisa que já aconteceu com você, agora multiplique por cem. Era assim que eu estava me sentindo.

Conseguem notar o sarcasmo?

Aquele dia foi assim.

Não me lembrava da última vez que acordei para me preparar para o trabalho ou para ficar animada e nervosa ao mesmo tempo.

Eu mal havia dormido na noite passada.

Minha mente continuava me dizendo que eu iria trabalhar para Mason Campbell. Em algum momento, continuei me beliscando, pensando que não era nada além de um sonho.

Quando contei para Beth, minha melhor amiga e colega de quarto, ela teve a audácia de rir na minha cara e me chamou de mentirosa.

Ela não acreditava que eu poderia falar com Mason, que eu não era importante o suficiente para trocar palavras com ele e estar em sua presença.

Ela achava que eu tinha encontrado trabalho em algum lugar nojento e eu não queria contar a ela sobre isso, então comecei a dizer que estava trabalhando na Indústria Campbell.

Se eu disser que não fui profundamente insultada, estaria mentindo.

Ela estava falando como se Mason fosse um Deus que não podia ser abordado.

Mas deixe-me dizer uma coisa, Mason não era um Deus ou um anjo.

Ele não era alguém que distribuiria doces para crianças e diria palavras bonitas que fariam qualquer um sentir calor no estômago.

Ele era o demônio.

Mason era alguém que arrancava doces das crianças e comia na frente delas.

Ele era alguém que empurrava você na frente de um carro em movimento.

Ele era alguém que diria poucas palavras o suficiente para fazer qualquer pessoa ter um ataque cardíaco ou deixar uma cicatriz no coração.

No entanto, havia uma coisa boa sobre ele.

Ele era bonito, isso eu não podia negar.

Por que os homens bonitos eram rudes, frios e sem coração? Eu falo por experiência própria.

O último namorado bonito que tive alguns anos atrás me traiu.

Ele disse que eu era chata e exigente. Que idiota.

Ok, talvez isso não fosse motivo suficiente.

Mas e aqueles caras lindos para quem sorri e levei um fora, hein?

Enfim, Mason era o maior idiota de todos eles.

O idiota disse que eu não era inteligente. Ele ousou zombar da minha escola.

Foi tudo adorável comparado ao que ele disse sobre eu não ter nenhuma experiência.

Eu só podia imaginar como seria horrível trabalhar para ele.

Talvez ele estivesse de mau humor na outra vez? Talvez ele realmente não fosse tão ruim e eu o tenha julgado mal.

Seja como for, eu seria a melhor assistente com quem ele já trabalhou.

Eu não daria a ele um motivo para me atacar e zombar de mim.

Acordei cedo, me vesti e fiz minha cara de corajosa e feliz.

Sem me preocupar em acordar Beth e dizer a ela que estava indo embora porque a vadia poderia dizer algo que eu não gostaria, peguei tudo e deixei nosso apartamento.

Na minha opinião, o que eu estava vestindo era a melhor coisa que pude encontrar no meu armário.

Eu poderia usar um vestido bonito para um casamento ou uma ocasião especial, mas não conseguia acreditar que estava usando para trabalhar.

Nem pude acreditar na hostilidade que vi quando pus os pés na empresa.

Aparentemente, espalharam a notícia de que eu era a nova assistente do chefe.

Isso não acontecia há um tempo.

Ignorando os poucos olhares que recebi, pressionei meu dedo suado no botão que me levaria ao andar do Sr. Campbell.

No minuto em que a porta se abriu, eu saí. Meus pés estavam tão nervosos que se tivessem vontade própria, teriam saído correndo de lá e me deixado sem pernas.

Quando pisei no prédio, não fazia ideia para onde iria.

Eu não poderia simplesmente invadir o escritório do Sr. Campbell e exigir saber onde ficava minha mesa.

Além disso, não achei que ele tivesse chegado ainda.

“Lauren Hart?”

Virei-me ao som do meu nome e fiquei cara a cara com uma linda mulher.

Ela era tão linda e se vestia tão bem. Eu estava com inveja dela.

Tudo que eu queria fazer era puxar seu cabelo e estragar sua saia e blusa.

Eu queria bagunçar aquela mulher e não sabia por quê.

Ah, eu sabia por quê. Ela estava muito melhor do que eu.

Deus sabe o que ela vê quando olha para mim.

Eu sei o que vejo quando olho para mim mesma.

Ela parecia ter vinte e quatro ou vinte e cinco anos.

“Sim?” Eu respondi educadamente. Eu até sorri.

Ela sorriu de volta? Não.

“Meu nome é Jade. Estou um pouco surpresa em vê-la aqui tão cedo, embora seja uma coisa boa. O Sr. Campbell não gosta quando seus funcionários chegam atrasados ​​ao trabalho”.

Eu queria dizer “Você não veio um pouco mais cedo do que eu, vadia?” mas em vez disso, sorri novamente.

“Tenho certeza de que ninguém quer. Estou acostumada em acordar cedo.”

“Sr. Campbell não precisa se preocupar comigo chegando tarde.”

“Hmm.” Ela acenou com a cabeça, enquanto mastigava a caneta e decidiu me dar uma olhada, claramente não gostando do que viu.

“Ninguém me disse como é a nova assistente do Sr. Campbell, mas devo dizer que estou um pouco desapontada. Eu esperava muito mais do que havia imaginado. Mas acho que ele teve pena de você.”

“Se eu fosse ele, também teria pena de você.”

Não queria mais bagunçá-la, eu queria matá-la e enterrá-la bem fundo, e o que restaria de seu cadáver podre seria apenas ossos e crânio.

O chefe e os funcionários eram todos iguais?

Todos eles agem como se fossem melhores do que todos.

Eu sorri amplamente.

“Acho que ele viu o que não viu em ninguém. Eu devo ter sorte então.”

O olhar assassino em seu rosto me deu um pouco de satisfação.

“Que seja. Siga-me e mostrarei sua mesa. “

Eu a segui de perto, meus olhos lançando punhais em suas costas.

No minuto em que ela se virou, coloquei um sorriso doce no rosto.

Ela apontou para uma mesa que tinha um laptop branco.

A escrivaninha estava bem encostada na parede, ao lado de uma grande porta dupla.

“Você vai ficar sentada aqui”, disse ela.

“Você pode colocar só uma coisa pessoal em sua mesa porque o Sr. Campbell não gosta de muita bagunça. Seu trabalho é atender o telefone e completar suas tarefas.”

“Entendeu?”

“Sim.”

“Muito bem. Bem-vinda à Indústria Campbell. Veremos quanto tempo você vai durar.”

Mordi minha língua e forcei a respiração pelo nariz.

“Eu garanto que durarei mais do que você.”

Observei sua sobrancelha se contrair, mas ela não disse nada. Ela se afastou, deixando que eu me acomodasse.

Não demorou trinta minutos antes que o Sr. Campbell entrasse como uma tempestade pronta para sugar todos para seu vórtice.

Seu rosto não continha emoções e aqueles olhos frios de pedra poderiam acabar com a existência de qualquer um.

Eu fiquei paralisada, incapaz de desviar meus olhos da musculatura de seus braços, peito e pernas.

A maneira como seu terno Armani azul se agarrava a seu corpo como uma segunda pele.

Havia uma letalidade perfeita e predatória em seus movimentos enquanto caminhava.

Meu coração batia forte de fascinação.

Ele era um homem poderoso, incrível em todos os sentidos, e a simples visão dele agora, em sua glória, quase me fez cair de joelhos.

Foi como se o visse pela primeira vez.

Todos acenaram com a cabeça dando bom dia para ele, mas ele os ignorou e passou com mais graça do que eu já tinha visto em qualquer pessoa, enquanto ele entrava em seu escritório.

Ele era tão rude.

Fiquei em minha mesa por alguns minutos antes de reunir coragem e me aproximar de seu escritório.

Eu bati na porta dele. Uma, duas vezes e não tive resposta.

Eu bati novamente.

Bem alto desta vez.

“O quê?!” Sua voz era profunda e estrondosa.

Parecia que roncava fortemente dentro do prédio.

Engolindo a bile que havia subido na minha garganta, girei a maçaneta e empurrei a porta.

Entrei em seu escritório frio e fechei a porta atrás de mim.

“Bom dia, senhor”, eu o cumprimentei enquanto meu coração batia forte no meu peito.

O Sr. Campbell levantou lentamente a cabeça para olhar para mim.

Ele parecia mais assustador do que eu poderia ter imaginado, e eu não pude controlar o estremecimento que sacudiu meu corpo quando aqueles olhos prateados estavam fixos em mim.

Não havia nada familiar em seu olhar.

Prendi a respiração.

Seu olhar vagou sobre mim, uma ação quase preguiçosa.

Eu senti tédio. Eu senti aborrecimento.

Uma distância que era quase gelada o separava.

Nossos olhos ficaram presos por um longo e estressante momento.

Cem sentimentos passaram por mim naquele instante. Era como se tudo no mundo tivesse parado.

Aquele homem… ele era assustador. E posso ter acidentalmente vendido minha alma para ele.

“Sim? Posso ajudar?” Ele latiu.

Eu o encarei, incapaz de entender o que ele quis dizer com isso. Eu não tinha permissão para cumprimentá-lo até que ele precisasse de mim?

Antes que eu pudesse dizer algo, ele disparou mais perguntas para mim.

“Como você chegou aqui? Quem te deixou entrar?” Ele apertou um interfone e falou nele.

“Quem deixou esta mulher entrar?”

“Eu te pago para deixar algum estranho entrar em meu escritório?! — Como assim “que mulher”? Você está demitido!”

Ele estava levantando a voz para o pobre recepcionista.

Foi uma voz que representou morte súbita para mim.

“Por favor, Sr. Campbell, você me contratou para ser sua assistente. Lauren Hart, lembra?”

Eu perguntei em uma voz sufocada e suplicante.

Meu coração estava batendo forte e eu não conseguia me mover.

Meu instinto mais profundo me alertou para não irritar mais este homem.

Ele era como uma tempestade implacável, uma força com a qual não se pode contar.

Mason ergueu as sobrancelhas enquanto me observava, apontando a caneta para mim ao se lembrar.

“Você certamente parece diferente. Bem, não tão ruim quanto você estava no outro dia, é um progresso.”

“Sim, senhor”, respondi, lutando para manter meu tom leve e simples.

“Vou tentar corresponder às expectativas desta empresa.”

Finalmente afastando os olhos de mim, ele respondeu: “Não vejo como isso será possível, Sra. Hart.”

Eu o observei rabiscar algo em um pedaço de papel.

“Pegue isso.” Eu rapidamente me movi para pegar o papel dele, nossos dedos quase se tocaram no processo se ele não o tivesse soltado imediatamente antes de acontecer.

“Esse é o meu e-mail e a senha.”

“Responda todos os meus e-mails. Ignore aqueles que não são relevantes. Não agende uma reunião sem antes me consultar. Sob nenhuma circunstância, Sra. Hart, torne nenhum dos meus e-mails públicos.”

“Mantenha meus e-mails privados. Se eu descobrir que você mencionou isso com alguém, família ou amigo, garanto que você se arrependerá profundamente.”

Meu coração começou a bater mais rápido e odiei o fato de que ele pudesse evocar essa ansiedade em mim. E ele estava fazendo isso intencionalmente.

Claro, ele estava.

“Todas as manhãs exatamente às 9h, você vai me buscar o meu chá, não o café. Eu gosto de preto. Não deve ser muito frio ou muito quente.”

“Todos os arquivos que preciso assinar devem estar na minha mesa antes de eu chegar aqui.”

“Não entre em meu escritório e visitantes não são permitidos das doze às uma. Você pega meu almoço no restaurante Roseire. É uma hora de carro e não me importa como você chega lá. Basta pedir o meu de costume.

“Lembre-se de que preciso dele quente e na minha mesa às 2. Se esfriar, deduzirei o preço do seu salário.”

Ele estava falando sério?

Deus, ele é tão mandão.

Sentado ali, declarando suas ordens como se ele governasse a terra ou algo assim.

Deus, se este homem governasse o mundo, estaríamos todos condenados.

Não passei muito tempo em sua presença, mas podia dizer que o mundo iria sofrer em suas mãos.

“Você está me ouvindo?” Ele parecia indignado.

Raiva emanava de seu rosto, seu olhar viajando criticamente sobre mim.

Algo sombrio cintilou em sua expressão que fez meu estômago revirar.

Engolindo em seco, eu balancei minha cabeça.

Seus olhos se estreitaram. “Não acene. Responda quando estiver falando com você, entendeu? “

“Sim senhor.” Eu olhei para baixo antes de olhar para ele.

A expressão feroz em seu rosto me encheu de terror.

Ele continuou com seu tom frio e implacável.

“Eu assumi a responsabilidade de dar isso a você.” Ele jogou o que parecia ser um manual para mim. “Leia-o. Siga isso. Se você quiser estar aqui em uma semana.”

“Eu prometo que não vou decepcionar você”, eu disse, calmamente.

“Eu não me importo se você me decepcionar, Sra. Hart. Eu ficaria feliz. Isso só provaria o que penso sobre você. Não pense que você entrou oficialmente na Indústria Campbell.”

“Você está sendo julgada. Qualquer erro vai tirar você daqui mais rápido do que você pode piscar. Como eu disse, você não é a única que adoraria ter esse emprego.”

“Pessoas com mais talento do que você.” Ele entrelaçou os dedos na frente dele.

“E não coloque na sua cabeça que você é especial.”

Filho da puta.

Uma resposta saltou aos meus lábios, mas ele me silenciou com a mão levantada.

“Isso é tudo.”

Eu me virei e silenciosamente deixei o escritório.

Eu senti como se tivesse acabado de ouvir que alguém que eu conhecia morreu e eu estava de luto por essa pessoa.

Eu nem sabia o que pensar.

Eu sabia que Mason Campbell era muitas coisas, e ser um homem rude era uma delas, mas nunca soube que ele era tão rude.

Sem fazer contato visual com ninguém, fui até minha mesa.

Sentei-me, contando de um a dez antes de voltar minha atenção para o manual do funcionário que recebi.

Eu estava prestes a começar a folheá-lo quando ouvi uma tosse.

Eu levantei minha cabeça e encarei Jade, que estava me dando uma cara de “Eu te odeio, mas não há nada que eu possa fazer sobre isso”.

“Sim?”

Ela revirou os olhos.

“Eu devo te dar um maldito tour, como se eu não tivesse nada melhor para fazer com meu tempo”, ela zombou, virando-se sem esperar que eu dissesse nada.

Eu encarei sua forma recuada, me perguntando se ela estava de TPM ou se sua maldade era natural. Todos ali eram horríveis?

Não me lembrava da última vez que me vi cercado por pessoas tão vis.

Mesmo o ensino médio não era tão ruim e isso dizia muito.

A senhorita cara de vaca provavelmente pensava que era uma das melhores pessoas nesta empresa, alguém que pisaria em seu pé não importando o que achasse e alguém que pensava que todos precisavam seguir.

Bem, eu não seria a cadela de ninguém.

Eu olhei para o manual novamente, abrindo a primeira página.

“Você não vem?” Eu ouvi Jade gritar para mim.

Olhando para seu rosto zangado, levantei uma sobrancelha.

“Oh, eu não sabia que você queria que eu a seguisse. Você deveria ter dito isso.”

Fechei o manual e me levantei para segui-la.

Os próximos trinta minutos foram tão chatos.

Jade me mostrou todos os cômodos do prédio e eu sabia que não iria me lembrar de todos os lugares porque não estava dando toda a minha atenção.

Quase dancei de alegria quando voltei a me sentar na cadeira.

Finalmente acabou.

Estar na presença de Jade sugou toda a pouca felicidade que ainda tinha em mim.

Exatamente às oito e cinquenta e cinco, corri para pegar o chá do Sr. Campbell.

Fiz uma pausa, tentando me lembrar se ele me disse quanto açúcar queria ou se queria mesmo.

Eu me arrisquei muito e não coloquei açúcar no chá dele.

Isso poderia me salvar ou me expulsar da empresa.

Quando ele me deu permissão para entrar em seu escritório, eu o fiz com muita calma, pela primeira vez sem medo.

Eu mantive o chá na frente dele e esperei ser convidada a sair.

O Sr. Campbell demorou a terminar em seu laptop antes de pegar o chá.

Suspirei de alívio quando ele não começou a gritar sobre a falta de açúcar.

“Pode ir”, ele disse, friamente.

Ele ainda não havia olhado para mim.

“De nada, senhor”, eu disse, virando-me para sair do escritório.

Sua voz me impediu de me mover.

“O que você acabou de dizer?” Havia descrença em seu tom, raiva. Uma onda de raiva terrível que fez minhas pernas tremerem.

“Você está sendo sarcástica comigo, Sra. Hart?”

Eu balancei minha cabeça, tentando apontar o momento exato em que meus sentidos deixaram meu corpo.

Eu não estava sendo sarcástica. Como eu poderia saber que tinha um chefe como ele?

Foi simplesmente um instinto que me fez dizer aquilo.

“Me desculpe senhor. Eu não quis ofender.” Eu não pude contar quantas vezes eu tinha me desculpado desde o momento em que o conheci.

E algo me disse que havia mais por vir.

Ele estreitou os olhos, tentando me quebrar e provar a ele que eu era fraca e incapaz de lidar com a pressão.

Pelo menos, era isso que eu pensei que ele estava fazendo.

“Pode ir.”

Eu corri para fora de lá, respirando corretamente quando estava fora de seu olhar penetrante.

Uma risada baixa começou e girei ao redor do culpado.

Um cara alto e magro estava olhando para mim, seus lábios se curvaram em um sorriso malicioso.

Ele tinha cabelo curto e escuro nas laterais, e a ponta no meio era um pouco longa e bagunçada.

Quando ele me viu olhando, ele cruzou para o meu espaço.

“Parabéns”, disse sua voz profunda com uma sugestão de piada.

“Você sobreviveu a duas visitas ao escritório dele. Merece uma comemoração.”

Eu não pude deixar de sorrir.

Um, porque eu sabia que ele provavelmente estava dizendo a verdade, e dois, porque eu sabia que gostaria dele. Ele era diferente de como eu o via.

Fazendo uma pequena reverência que rendeu outra risada dele, eu disse: “Você gostaria de gravar isso em um copo e entregá-lo à minha mesa?”

“Oh, inteligente. Você vai gerar sua própria satisfação. Combinado.”

Eu estendi minha mão, meu sorriso ficando mais amplo.

“Eu sou Lauren. Lauren Hart. “

O cara de cabelos ruivos soltou uma mão de sua xícara e balançou a cabeça.

“Prazer em conhecê-la, Lauren. Sou Aaron Hardy. É muito bom ver alguém saindo do escritório do chefe sem uma lágrima.”

“Pode me chamar de corajosa.”

Ele acenou com a cabeça, inclinando a cabeça para o outro lado para me estudar.

“Ou idiota. Por que você aceitou o trabalho?” Ele perguntou, e antes que eu pudesse responder, ele me interrompeu com um exclamação: “Ah! Eu acho que entendi.”

“É o pagamento, não é? Sempre é pelo salário.”

Eu revirei meus olhos. “Tipo isso. Eu preciso do dinheiro.”

“Ah.”

“Você é foi legal comigo. Como isso é possível? Todo mundo me odeia ou ainda não me odeia. São todos tão tensos. Tipo, galera, pega leve.”

Ele riu com seus ombros tremendo. “Confie em mim quando digo que eles estão com inveja de você. O Sr. Campbell não contrata – desculpe minha escolha de palavras – alguém como você.”

“Ele gosta de funcionários da classe alta, pessoas que não envergonhariam sua empresa. Mas eles acham que você pode ser especial para ele.”

Eu bufei.

“Isso é tão estúpido. Ele me odeia.”

“Ele odeia você tanto quanto odeia a todos. Não é pessoal.”

“Eu quero saber porque.”

“É isso, minha querida Lauren, que sempre ficamos nos perguntando”, ele disse, piscando para mim.

“Vamos voltar ao trabalho antes de termos que fazer hora extra.”

Eu pisei ao lado dele, parecendo surpresa.

“Você está falando sério?”

“Não”, ele respondeu rapidamente. “Ele não é tão cuzão.”

Eu parei de andar, dando a ele meu melhor olhar de “Você está brincando comigo”. Ele se virou e encolheu os ombros.

“Ok, talvez ele seja um cuzão.”

“Um cuzão classudo, se você me perguntar.”

Alguém pigarreou e eu congelei em choque, Meu coração disparou.

Foram as risadas de Aaron que pareceram me deixar aliviada.

“Meu deus”, ele se dobrou de tanto rir. “Você deveria ter visto seu rosto. Você pensou que era ele.”

“Não era?”

“Não, mas você deve ter cuidado com suas palavras.”

Uma garota de cabelo verde sorriu para mim, passando o braço em volta do pescoço de Aaron.

“Esta é a nova garota?”

Eu me endireitei, empurrando meus ombros para cima e olhei direto em seus olhos.

Ela deu uma risadinha.

“Calma, menina, eu não mordo”, disse ela, divertindo-se comigo tentando me manter firme.

Eu imediatamente relaxei, percebendo que ela não queria fazer mal. Nenhum sinal de desdém. “Eu sou Athena.”

Eu levantei uma sobrancelha.

Ela sorriu. “Minha mãe é esquisita.”

“Lauren. Você tem cabelo verde e ainda não foi demitida.”

Eu sabia com certeza que Mason nunca, jamais contrataria alguém com cabelo verde.

“Isso é porque ele não pode me despedir. Eu sou a tia dele.”

“O que?! Mas você não parece ter mais do que— “

“23?” Perguntou Athena.

“Sim, já ouvi isso várias vezes. Ele é mais velho do que eu, mas eu sou tia dele, blá, blá, blá. A mãe dele é minha meia-irmã.”

“Uau.” Ela deve ser a única pessoa com quem ele seria bom.

Athena olhou para meu rosto confuso.

“Ah, querida, só porque eu sou a tia dele, não significa que eu não tenha que aguentar as merdas dele também.”

“Sim, mas você é a única pessoa que ele respeita”, disse Aaron.

Ela encolheu os ombros como se não fosse grande coisa. Nunca pensei que o Sr. Campbell fosse capaz de respeitar alguém.

Seu ego do tamanho da Terra não seria capaz de lidar com tal coisa.

Para um homem que exigia respeito em todos os lugares que ia, era estranho imaginar aquilo.

“Vamos voltar ao trabalho.”

Eu dei um tapinha no ombro de Aaron antes de ir para a minha mesa.

Eu tinha um dia longo e doloroso pela frente.

 

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