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O Mistério de Jack

A enfermeira Riley foi atribuída a um dos pacientes os mais notórios da ala psiquiátrica – Jackson Wolfe. E ele simplesmente é fatalmente sexy, o que é irônico, considerando que todos ao seu redor parecem estar morrendo. Enquanto Jackson atrai Riley com seu charme, será que ela consegue descobrir quem é o assassino… ou é o mesmo homem por quem ela está se apaixonando?

 

O Mistério de Jack por Kashmira Kamat está agora disponível para leitura no aplicativo Galatea! Leia os dois primeiros capítulos abaixo, ou faça o download do Galatea para obter a experiência completa.

 


 

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1

Resumo

A enfermeira Riley foi atribuída a um dos pacientes os mais notórios da ala psiquiátrica – Jackson Wolfe. E ele simplesmente é fatalmente sexy, o que é irônico, considerando que todos ao seu redor parecem estar morrendo. Enquanto Jackson atrai Riley com seu charme, será que ela consegue descobrir quem é o assassino… ou é o mesmo homem por quem ela está se apaixonando?

Classificação etária: 18 +

Autor Original: Kashmira Kamat

Maddy
Acorda!
Maddy
Eu sei que você ainda está cochilando, garota, levanta!
Riley
sério, maddy? São 3 horas
Maddy
Você tem que chegar na hora hoje
Maddy
Aaron vai te promover. Você terá que cuidar de um paciente importante.
Riley
O QUÊ?!
Riley
Isso é incrível!!!
Maddy
Honestamente…Não tenho certeza se é.
Riley
espera, por que não?
Riley
você sabe que preciso do dinheiro…
Maddy
Bem, o paciente é…
Maddy
Um dos nossos casos mais “especiais”.
Riley
o que isso significa?
Maddy
Psicopata completo.
Maddy
Eu sei que você gosta disso, mas você deve considerar essa decisão com muito cuidado.
Maddy
Quer dizer, olhe só o que aconteceu com Roxanne…
Maddy
Merda, Aaron me viu no meu telefone. tchau
Riley
do que você está falando?
Riley
maddy?
Riley
o que aconteceu com Roxanne??

Enfiei meu telefone de volta debaixo do travesseiro, gemendo de frustração.

Típica rainha do drama, Maddy. De jeito nenhum vou conseguir voltar a dormir agora.

Rolei para fora da cama e me arrastei até o banheiro. As luzes antigas acenderam, dando-me uma visão maravilhosamente horrível de mim mesma no espelho.

Eu estava acabada.

Meus olhos azuis pareciam prontos para uma viagem ao redor do mundo com o número de bolsas que carregavam debaixo deles, e meu cabelo lilás escuro estava totalmente bagunçado.

Nada que um pouco de maquiagem e uma escovação de cabelo intensa não consigam consertar.

Claro, uma enfermeira com cabelo roxo não era a coisa mais convencional, mas Aaron não se importava. Os pacientes adoraram a cor vibrante.

Lavei o rosto e me preparei para o trabalho, executando os movimentos no piloto automático.

Outro dia, outro dólar – OW!

Eu pulei para cima e para baixo em um pé, estremecendo de dor quando me abaixei para pegar a coisa em que bati o dedo do pé.

Era um dos meus livros favoritos: a capa gasta, rasgada e inchada por causa das incontáveis ​​páginas amassadas.

O estranho ao meu lado.

Ted Bundy está tentando me matar do além-túmulo.

Coloquei o livro na minha estante, encaixando Ted Bundy de volta em seu lugar entre Jack, o Estripador, e Pedro Lopez.

Talvez Maddy estivesse certa sobre um paciente psicopata ser algo que eu goste …

Eles eram uma espécie de hobby meu …

Alguns podem até chamar de obsessão .

Procurei comida na minha cozinha, colocando um strudel de torradeira fria na boca.

O aviso de Maddy ainda estava fresco em minha mente.

Basta olhar para o que aconteceu com Roxanne …

Peguei minhas chaves, saindo pela porta do meu minúsculo apartamento, me sentindo um pouco nervosa.

Quem exatamente é este paciente de alto perfil?

***

Promoção.

Eu esperei do lado de fora do escritório do Dr. Shaw, borboletas nervosas passando pelo meu estômago. Normalmente, a ideia de receber uma promoção teria me animado.

Mas as coisas ficam um pouco mais complicadas quando você trabalha em uma ala psiquiátrica para criminosos insanos.

Especialmente porque Roxanne está aparentemente tirando uma licença misteriosa.

E eu sou sua substituta …

“Entre, Riley,” Dr. Shaw chamou.

Eu andei para frente, seguindo o cheiro tentador de biscoitos caseiros em seu escritório.

O Dr. Aaron Shaw estava sentado atrás de sua mesa, um sorriso brilhante no rosto e um prato de biscoitos de chocolate diante dele.

“Você gostaria de um? Eles são a especialidade da minha avó.”

Eu olhei para eles duvidosamente.

Então, estamos recorrendo ao suborno total, não é?

Peguei dois e coloquei um na boca, o doce e pegajoso chocolate derretendo na minha língua.

Aaron me observou mastigar com aquele sorriso brilhante dele, parecendo muito mais jovem do que deveria, estando em seus trinta e poucos anos.

Você não é muito mais jovem, Riley …

Eu balancei minha cabeça, tentando me concentrar na situação em questão.

Vinte e nove ainda é jovem, pensei. Eu sou a imagem da juventude.

“Então,” comecei depois de comer meu segundo biscoito. “Uma promoção…?”

“Isso mesmo”, disse ele. “Você receberá um bônus extra no final de cada mês, hora extra, e todas as suas mesadas serão cobertas.”

Minha boca abriu em choque. Eu mal pude acreditar. O dinheiro extra iria certamente me ajudar bastante.

Especialmente considerando minha situação em casa …

Mas nada tão bom é de graça.

“Qual é a pegadinha?” Eu perguntei.

Aaron riu. “Vamos, Riley. Você não precisa ser tão desconfiada.”

Peguei outro biscoito de chocolate ainda quente. Eu levantei uma sobrancelha.

Aaron ergueu as mãos em um gesto de tudo bem, você me pegou . Ele sempre foi um dos médicos mais descontraídos. Ele cuidava de mim, e eu o considerava mais como um amigo do que como um chefe.

O sorriso desapareceu de seu rosto e ele se inclinou para frente, sério. “Sua carga de trabalho diminuirá significativamente. Você só vai cuidar de um paciente. Mas ele tem uma certa … reputação . “

Eu senti um arrepio descer pela minha espinha.

“E esse paciente é …?”

“Jackson Wolfe.”

Eu fiz uma careta, tentando lembrar onde eu tinha ouvido esse nome antes. Ele era provavelmente um dos pacientes mais infames que tivemos aqui no hospital.

“E o que aconteceu com Roxanne? Estou substituindo ela, certo?” Lembrei-me da enfermeira brilhante e enérgica. Ela simplesmente parou de vir trabalhar um dia.

“Ela tirou uma licença por motivos pessoais”, disse Aaron vagamente.

Algo sobre sua explicação me incomodou.

Os avisos de Maddy ecoaram em minha mente.

Mas, estranhamente … eles só me fizeram querer ainda mais. Parecia um desafio.

Além disso, eu estaria mentindo se dissesse que não estou curiosa …

“Tudo bem,” eu disse, minhas palavras soando com uma finalidade sinistra. “Eu vou fazer isso.”

“Excelente.” Aaron bateu palmas. “Dr. Bennet irá informá-la sobre o perfil de Jackson.”

“Dr. Bennet? “

“Meu novo assistente. Recém-saído da faculdade de medicina.”

“Ah, então seu novo garoto de recados?”

Aaron riu. “Você disse isso, não eu.”

Levantei-me, roubando um último biscoito na saída. Eu estava na metade do caminho para fora da porta quando Aaron me chamou.

“Riley”, disse ele, uma expressão séria no rosto.

“Sim?”

“Boa sorte.”

***

Durante minha busca pelo escritório do Dr. Bennet, avistei um segurança que estava adormecendo em seu posto. Eu caminhei na ponta dos pés até ele, os braços para cima e pronta para atacar.

“AHH!” Eu gritei, sacudindo seus ombros.

“AGHH!” ele gritou de volta, os olhos bem abertos.

Ele olhou para mim, irritado.

“Você vai estragar minha reputação, Ken,” eu provoquei. “Consegui um emprego para você aqui, mas nem mesmo o fato de ser sua irmã vai impedir que você seja demitido.”

“Eu não estava dormindo, apenas descansando meus olhos.” Ken deu um tapa no rosto algumas vezes.

Eu apertei seus ombros com simpatia. Não era uma tarefa fácil, ir para a escola de veterinária e trabalhar como guarda de segurança.

“Aceitei a promoção que Aaron me ofereceu, então talvez você possa fazer menos turnos”, eu disse.

Ken apenas balançou a cabeça. “Nah. Não posso deixar você fazer todo o trabalho pesado.” Ele olhou fixamente para mim, uma carranca em seu rosto. “Você tem certeza disso? Ouvi dizer que a ala psiquiátrica é um trabalho difícil.”

“Precisamos do dinheiro”, eu disse simplesmente.

“Eu sempre poderia fazer mais turnos—”

“De jeito nenhum.” Olhei para as bolsas pesadas sob os olhos do meu irmão, sua pele amarelada. Ele parecia completamente abatido. “Você acabaria sendo um paciente aqui em vez de um segurança.”

“Você subestima meu poder”, ele murmurou no que provavelmente era uma personificação cafona de algum personagem de ficção científica.

“Nem comece”, respondi automaticamente, revirando os olhos. Eu dei um tapa no ombro dele.

Desde que mamãe e papai morreram, só tínhamos um ao outro.

Eu ainda conseguia me lembrar daquela noite em que abri a porta para encontrar um policial do outro lado, o flash de luzes vermelhas e azuis atrás dele. Um acidente de carro, ele me disse.

Desde então, pulamos de um apartamento barato para outro, mal conseguindo sobreviver e cheios de dívidas.

Mas nós daríamos um jeito. Sempre fizemos.

“Não adormeça de novo!” Eu gritei enquanto me afastava.

“Conte para todo o hospital, por que não?” ele retrucou.

Virei a esquina com um sorriso no rosto.

Agora, para encontrar um tal de Dr. Bennet …

***

Depois de alguns minutos vagando, finalmente encontrei seu escritório. Bati uma vez e abri a porta. “Dr. Bennet? ” Chamei.

O homem lá dentro se virou para me encarar; ele estava mexendo em alguns arquivos.

Eu parei, piscando algumas vezes.

Ele era…

Gostoso.

“Me chame de Paul.” Ele sorriu, mostrando uma fileira de dentes perfeitamente brancos. “E você é?”

Levei um segundo para encontrar minha voz. “Riley Frazier,” eu disse. “Estou substituindo a enfermeira Roxanne?”

“Ah, então você é a nova enfermeira de Jackson,” ele disse. “Sente-se. Vou pegar seu novo contrato.”

Sentei-me em frente a ele, tentando – e falhando – não secá-lo.

Mesmo sentado, eu poderia dizer que ele era alto. Facilmente mais de um metro e oitenta. Ele tinha cabelos negros e ondulados e uma mandíbula que cortava vidro.

Mesmo através do jaleco de médico, pude ver seus músculos bem definidos.

De repente, fiquei constrangida. Tentei alisar meu uniforme e colocar meu cabelo atrás das orelhas.

Se Aaron tivesse me dito que seu novo médico residente era um supermodelo, eu poderia pelo menos ter certeza de que estava apresentável.

“Ah, aqui está.” Paul deslizou os papéis para mim. “Leia atentamente. Você não quer assinar algo para o qual não está pronta.”

Eu ri.

Isso é pra ser uma piada?

Eu examinei o contrato. Era a coisa normal – nada fora do comum. Escrevi minha assinatura com confiança. Eu já tinha tomado minha decisão antes mesmo de entrar na sala.

Além disso, se eu trabalhar com o Dr. Bennet o tempo todo, certamente não vou reclamar …

Ele se levantou e me entregou um molho de chaves.

“Você encontrará o quarto de Jackson no final do corredor e à sua direita”, disse ele. “Sala 606.”

“Você não vai se juntar a mim?” Eu perguntei, tentando esconder minha decepção.

Paul olhou para mim e sorriu, meu coração batendo forte.

“Por mais que eu adorasse, tenho outras coisas para fazer. Não se preocupe. Teremos mais tempo para nos conhecer.”

“Que tal um café de amanhã?” Eu perguntei corajosamente. Era o século vinte e um. Totalmente natural para as mulheres convidarem os homens para sair.

“Você paga?” ele perguntou, sorrindo.

Peguei um post-it de sua mesa e rabisquei meu número. Eu estendi para ele, mas em vez de pegar o bilhete, ele agarrou meu pulso e me puxou para mais perto.

Eu engasguei quando ele me segurou contra seu peito, seus braços fortes envolvendo minha cintura.

Meu coração disparou, minhas narinas se encheram de seu perfume masculino.

Cheiro de madeira e pinho …

“Isso é violeta que vejo no seu cabelo?” ele perguntou.

“Eu – é uma cor lavanda escura, sim,” eu gaguejei.

Ele se inclinou para que eu pudesse sentir sua respiração em meu ouvido. Um arrepio de prazer percorreu minha espinha.

Eu não deveria deixá-lo fazer isso …

Ele é tecnicamente meu CHEFE.

“Isso me lembra o algodão doce que eu costumava comer nos carnavais”, ele murmurou. “Era delicioso.

Eu apertei minhas coxas juntas quando uma onda de luxúria passou por mim. Suas mãos grandes e fortes percorreram minha cintura, em direção à minha bunda …

Puta merda, nós realmente vamos—

Mas então ele estava se afastando, o calor de seu corpo contra o meu desapareceu.

“Bem, o dever chama”, brincou Paul. Ele se virou, saindo rapidamente pela porta. “Fique atenta com Jackson. Ele é bastante difícil.”

Eu me forcei a sair de meu estupor, mordendo meu lábio. Tive a sensação de que poderia gostar do meu novo cargo mais do que pensava …

Eu encontrei minha voz, respondendo ao comentário de Paul tarde demais.

“Serei capaz de lidar com ele”, disse a mim mesma.

Pelo menos, espero ser …

***

606.

Quem diria que um número poderia ser tão intimidante.

Meu coração martelava no peito enquanto eu deslizava a chave na fechadura.

Respirando fundo, abri a porta e entrei.

Encontrei Jackson preso em sua cama com tiras de couro e uma máscara estilo Hannibal Lector cobrindo sua boca. Ele se debateu contra suas restrições quando me viu entrar, seus olhos arregalados e desesperados.

Ele tentou gritar algo para mim, mas a máscara obscureceu suas palavras.

“Acalme-se, Jackson,” eu disse com calma praticada. “Meu nome é Riley, e eu serei sua nova enfermeira.”

Ele me ignorou, lutando contra o couro. Se isso continuasse, ele iria se machucar. A saliva vazou pelos cantos de sua máscara e fui tomada pela pena.

Talvez seja sobre isso que todos estão falando quando dizem que Jackson é difícil …

“Você tem que se acalmar, Jackson,” eu disse severamente. “Se você fizer isso, removerei a máscara para que você possa falar sem tentar gritar. OK?”

Jackson estreitou os olhos e ficou quieto, balançando a cabeça lentamente. Ele tinha cabelos loiros escuros e sardas espalhadas pelo rosto.

Aproximei-me dele e tirei cuidadosamente a máscara; ele começou a gritar assim que estava livre.

“TIRE ESSAS AMARRAS DE MIM!” ele gritou. “EU NÃO SOU JACKSON WOLFE!”

Eu tropecei para trás. A psicose estava pior do que eu pensava.

“Jackson…”

“Ouça-me”, ele fumegou. “Meu nome é Dr. Paul Bennet. Você disse que seu nome era Riley? Você deveria ser minha nova assistente.”

“Do que você está falando?” Minha cabeça estava girando. “Acabei de falar com o Dr. Bennet …”

“VOCÊ VIU ELE? E VOCÊ O DEIXOU ESCAPAR? “Ele explodiu de raiva. “Olhe o arquivo do paciente, sua idiota. Essa deveria ter sido a primeira coisa que você deveria ter feito quando entrou.”

“Bem, eu ia, mas você começou a gritar como um maluco descontrolado-“

“AGORA!” Jackson-não-Jackson exigiu.

Peguei o arquivo na porta, abrindo-o. Havia uma foto de Jackson Wolfe. Ele tinha cabelos negros ondulados e uma mandíbula que poderia cortar vidro …

O sangue foi drenado do meu rosto.

Não era o Dr. Bennet com quem eu falei…

Era Jackson Wolfe.

E eu tinha acabado de marcar um encontro com ele antes de assisti-lo se afastar e sair do hospital.

 

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2

Riley
oi
Riley
tentei ligar para você, mas vai direto para a caixa postal
Riley
você provavelmente já ouviu falar sobre o que aconteceu …
Riley
está tudo bem?
Riley
bennet está explodindo comigo
Aaron
Estou ocupado.
Aaron
Lidando com essa bagunça.
Aaron
Nos falamos mais tarde.

Eu encarei as mensagens na tela do meu telefone com desânimo.

Aaron estava furioso. Eu percebi pela brevidade de suas mensagens e como ele realmente se preocupou em terminar seus textos com pontos finais.

Alguém só fazia isso quando estava chateado.

E por falar em médicos irritados …

“Quão incompetente você pode ser?” O Dr. Bennet fumegava enquanto andava de um lado para o outro em seu escritório.

Eu estava tentando ignorar seu discurso furioso, mas estava começando a me afetar.

“Por que Aaron pensou em promover você eu não tenho ideia. Como você conseguiu suas qualificações?”

Tudo bem, chega disso.

“Cale a boca, sim? Isso é tanto sua culpa quanto minha.” Eu não me importava que ele fosse meu chefe. Isso era questão de respeito humano básico.

“Ele estava bem na sua frente e você deixe-o sair daqui como se fosse o dono do lugar .” O rosto de Bennet ficou vermelho de raiva.

” Foi você quem foi amarrado ,” eu respondi. “Que tipo de idiota é amarrado por seu paciente?”

“Como você nem sabia como era a aparência de Wolfe antes de começar o trabalho?”

“Escute, idiota”, eu disse. “Eu assumi a tarefa literalmente vinte minutos antes de encontrar você amarrado à cama, então larga do meu pé.”

“Você deveria ser despedida por isso,” ele cuspiu.

“É melhor você torcer para que não”, ameacei. “Porque se eu for, vou garantir que você seja arrastado comigo.”

Olhamos um para o outro, nenhum de nós recuou. Com um último bufo, Bennet saiu furioso do escritório, dando-me um último olhar furioso.

Suspirei, afundando ainda mais em meu assento. Esse era meu novo chefe. E meu novo paciente era um psicopata perigoso à solta …

Fechei os olhos, desejando que houvesse um grande botão vermelho de recomeçar que eu pudesse apertar.

Ótimo começo, Riley.

***

“Você tem sorte”, disse Ken com a boca cheia de lasanha.

Parei para olhar para ele, o pedaço de massa com queijo no meu garfo caindo de volta no meu prato. O barulho da TV zumbia ao fundo em nosso minúsculo apartamento, quebrando o silêncio.

“E qual foi exatamente a parte da minha história que deu a você a impressão de que eu tive sorte? ” Perguntei.

Eu dei ao Ken um resumo do que tinha acontecido: desde o encontro com o Dr. Bennet, para o encontro com o real Dr. Bennet e descobrindo que eu tinha acabado de deixar um homem perigoso solto no mundo.

Posso perder meu emprego.

E eu não posso me dar ao luxo de ser demitida …

“Ele não te machucou”, disse Ken. “Eu não sei se você já se deu conta, mana, mas você estava sozinha em um quarto com um paciente mentalmente instável. As coisas poderiam facilmente ter sido piores.”

Eu fiz uma careta.

Eu não tinha pensado nisso dessa forma. Na verdade, não houve um único momento em que estava com Jackson Wolfe que me senti assustada ou desconfortável.

Na verdade, eu estava sentindo algo totalmente diferente …

Mas de acordo com seu arquivo – um que eu li muito tarde demais – ele era um psicopata. E os psicopatas eram bons em manipular os outros.

“De qualquer forma, chega de falar do meu dia,” eu disse, mudando de assunto não tão sutilmente. Eu não queria pensar sobre meu contato próximo com o perigo. “Como vão as coisas com você, Dr. Dolittle?”

Ken suspirou pesadamente, olhando para as camadas intermináveis ​​de queijo em sua lasanha. “Não há muito para relatar. Dias longos e turnos mais longos.”

“Ken…”

Ele engoliu o resto de sua comida e se levantou para lavar a louça.

Parecia que alguém tinha pegado uma faca e enfiado no meu coração. As costas de meu irmão estavam desleixadas enquanto a esponja se movia lentamente ao longo de seu prato.

Ken sempre quis se tornar um veterinário. Desde que nosso cachorro de infância morreu, seu sonho era ajudar nossos amiguinhos peludos a não terem o mesmo destino.

Mas vendo ele agora …

Ele parecia tão torturado .

As coisas estavam difíceis desde que nossos pais morreram naquele estranho acidente de carro. Tínhamos ficado com dívidas a pagar, e a escola veterinária não era barata. O estresse estava afetando nós dois.

Sempre tentamos confortar e estar lá um para o outro, mas, ultimamente, parecia que Ken estava me evitando.

“Ken, se há algo incomodando você-“

“Não há nada errado, Riles. Eu só estou cansado.” Ele se virou para mim, um sorriso fino como papel nos lábios. “Eu estou indo dormir.” Ele se retirou para seu quarto, fechando suavemente a porta atrás de si.

Eu bocejei, a exaustão de repente me dominando. Eu rapidamente limpei a cozinha e estava prestes a desligar a TV quando a notícia chamou minha atenção.

“Foi dado o desaparecimento de Melissa Stratton, de 49 anos”, anunciou o âncora do noticiário. A foto de uma mulher sorridente de meia-idade foi mostrada na tela. “Se você tiver qualquer informação, não hesite em entrar em contato com as autoridades locais.”

Desliguei a TV e arrastei meus pés para o meu quarto.

Eu estava inquieta.

O sorriso assassino de Jackson continuou piscando em minha mente.

Não havia nenhuma maneira de ele estar conectado a este desaparecimento …

Certo?

***

“Nenhum de vocês vai perder seus empregos”, disse Aaron.

Dei um suspiro de alívio.

Bennet parecia querer dizer algo, mas manteve a boca fechada.

Nós dois estávamos sentados em frente a Aaron em seu escritório. Não havia biscoitos recém-assados ​​em sua mesa desta vez, e seu comportamento amigável de sempre se foi.

“Por enquanto, vocês dois serão atribuídos a pacientes diferentes até que Jackson seja recapturado.” Ele olhou para mim. “Riley, você está sendo designada para Dave Anderson.”

Bennet bufou ao meu lado, e eu lancei a ele um olhar de soslaio.

Dave Anderson, também conhecido como Mad Dave pela equipe mais…entusiasmada do hospital, era um caso problemático.

Aaron desviou o olhar para Bennet, sem graça.

Você , Paul, vai me acompanhar. Vou ficar de olho em você para garantir que siga os protocolos de segurança padrão.”

Bennet encolheu-se em seu assento e eu senti uma alegria vingativa percorrer meu corpo.

“É preocupante que Jackson foi capaz de subjugar você,” Aaron continuou. “Não importa o quão astuto ele seja, não há razão para você estar nessa situação.”

Bennet abriu a boca para dizer algo, mas Aaron ergueu a mão.

“Eu não quero ouvir. Vamos deixar esse incidente para trás. ” Aaron beliscou a ponte do nariz, parecendo dez anos mais velho do que realmente era. “Agora, a menos que vocês dois tenham alguma dúvida …?”

Bennet e eu nos entreolhamos, nenhum de nós querendo falar.

“Excelente. Então vamos em frente e— “

“Dr. Shaw! “

Viramos para encontrar sua recepcionista na porta, com falta de ar. Ela parecia exausta, seu penteado geralmente impecável, solto e bagunçado.

“O que é agora?” Aaron gemeu, levantando-se.

“É Jackson,” ela disse. “Eles o pegaram.”

***

A entrada do hospital estava lotada de funcionários, a mídia e espectadores curiosos. Fiquei na ponta dos pés, esticando o pescoço para tentar ver por cima da multidão.

“Você ouviu?” uma voz à minha esquerda disse. Eu olhei para ver duas enfermeiras da UTI murmurando uma para a outra. “Aparentemente, ele matou alguém.”

Meu estômago embrulhou. Aproximei-me delas, tentando ouvir o que estavam dizendo.

“Eles encontraram a senhora desaparecida. Bem, o que sobrou dela, pelo menos. ” Esta enfermeira estava definitivamente contando a história, recontando-a como se essa pobre mulher fosse uma vítima de um filme de terror ao invés de um ser humano real.

Isso me deixou doente.

“O que você quer dizer com o que sobrou? ” A outra perguntou.

“Seus membros foram cortados. Eles encontraram pedaços dela em todos os lugares – marcas de mordidas por todo o corpo.”

“Jesus,” a outra enfermeira murmurou baixinho.

“Como você sabe que Jackson fez isso?” Eu interrompi.

As duas olharam para mim, assustadas.

“Ele foi encontrado por perto”, disse ele. “Além disso … Jackson tem uma história.”

História?

Antes que eu pudesse perguntar, uma onda de movimento explodiu na entrada. Gritos acompanharam as venezianas das câmeras de jornalistas ansiosos.

Jackson foi escoltado pelo hospital, preso firmemente a uma cadeira de rodas. Os curiosos abriram caminho para ele e, eventualmente, ele passou por onde eu estava.

Nós travamos os olhos: aquelas orbes castanho-chocolate profundas agarrando-se às minhas. Ele parecia diferente de quando eu o vi pela última vez. Ele não parecia tão polido como estava com o jaleco do médico.

Ele parecia perigoso. Feral.

Ele usava jeans sujos e uma camiseta branca rasgada, respingos de sangue manchando o tecido.

Sangue da mulher desaparecida?

Sou inadvertidamente responsável pela morte de um estranho?

“Oh, olá, algodão doce”, disse ele casualmente enquanto passava por mim.

Minha mão instintivamente se moveu para tocar meu cabelo roxo. “Não me chame assim,” eu disse.

O calor correu pela minha espinha quando ele piscou para mim.

Jackson sorriu, um poderoso sex appeal ardendo em seu olhar. “Talvez tenhamos que remarcar nosso encontro.”

 

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