logo
GALATEA
(30.7K)
FREE – on the App Store

Andra için, bir ejderhayla bağ kurmak imkansız bir rüya gibidir. Ancak yolları yakışıklı bir Gökyüzü Binicisi ile kesiştiğinde Andra yepyeni olasılıklarla karşılaşır. Hatta biraz sihirle, kendini gökyüzünde süzülürken bile bulabilir…

Yaş Sınırlaması: 15+

 

Parlak Yıdlız by Erin Swan is now available to read on the Galatea app! Read the first two chapters below, or download Galatea for the full experience.

 


 

Uygulama, patlayıcı yeni romanlar için en sıcak uygulama olduğu için BBC, Forbes ve The Guardian’dan takdir aldı.

Ali Albazaz, Founder and CEO of Inkitt, on BBC The Five-Month-Old Storytelling App Galatea Is Already A Multimillion-Dollar Business Paulo Coelho tells readers: buy my book after you've read it – if you liked it

Kitabın tamamını Galatea uygulamasında okuyun!

1

Özet

Andra için, bir ejderhayla bağ kurmak imkansız bir rüya gibidir. Ancak yolları yakışıklı bir Gökyüzü Binicisi ile kesiştiğinde Andra yepyeni olasılıklarla karşılaşır. Hatta biraz sihirle, kendini gökyüzünde süzülürken bile bulabilir…

Yaş Sınırlaması: 15+

Orijinal Yazar: Erin Swan

ANDRA

Andra nefes nefese cama yaslandı. Daha yakından bakmaya çalıştı.

Ejderha, kemerli pencerenin önünden uçarak ateş püskürttü…

Muhteşem yaratık, batan güneşin önünde süzülürken turuncu ışık pullarından yansıyordu.

Andra'nın nefesi kesildi. Sanki ejderha sadece onun için dans ediyordu.

Bu fikir onun içinde adeta bir ateş yaktı ve cama değen avuçları ısındı.

Andra ürkerek geri çekildi. Bu kadar uzakta olmasına rağmen ejderhanın ateşinin ona ulaşması ne kadar garipti.

Ama bu güzel yaratıklar hakkında bilmediği çok şey vardı. Onlar hakkında asla öğrenemeyeceği çok fazla şey…

Asla bir Binici olmayacaktı, asla olamazdı…

Yargıçlar uzun zaman önce sadece genç erkeklerin seçilebileceğine ve onların da sadece en yüksek sınıftan olabileceklerine karar vermişti.

Andra gökyüzünde süzülmeyi, vahşi doğada avlanmayı veya kendi zihin eşiyle bir olmayı sadece hayal edebilirdi…

Kader, batan güneşin ışıkları gibi üzerine düşmemişti. O sadece bir hizmetçiydi…

Boynundaki deri tasma, ucunda asılı olan soğuk ve metal kilidi ile 10 yıl daha hizmet edeceğini gösteriyordu.

15 yaşındaydı, yani özgürlüğüne kavuşmadan önce 25 yaşında olacaktı.

Andra gelecekteki o güne bakabilir ve umut hissedebilirdi.

Ancak asla ejderha binicisi olamazdı. Bu uzak bir rüyaydı. Ve bir o kadar da tehlikeli…

“Kirişlere kadar yarışalım!” diye bağırdı Talias, yakındaki bir şömineden tökezleyerek çıktı ve geçerken bir toz bulutu oluşturdu.

Andra hayallerinden uyandı ve onun parıldayan kahverengi gözlerine baktı.

Yüzü isle kaplıydı ve sarı saçlarının parıltısı kir yüzünden yok olmuştu, ama yine de tüm bu pisliğin içinde her zamanki gibi yakışıklıydı.

“Öyle mi? Ya tabii, eminim sen tozumu yiyebilirsin!” diye cevapladı Andra.

İki arkadaş uçsuz bucaksız, boş salondan koşarak geçtiler, ayak sesleri taş duvarlardan yankılandı.

Talias, “Toz yemeyi sevmiyorum,” diye bağırdı. “Kekleri ve hamur işlerini tercih ederim.”

Kafa kafaya gidiyorlardı…

“Zevklerine bakarak senin bir yargıcın oğlu olduğunu düşünürdüm, bir mutfak çocuğu olduğunu değil!” diye alay etti Andra.

Talias var olan tek merdiveni aldı ama Andra hazırlıklıydı. Tahtadan olan destek kirişini tutarak tırmanmaya başladı.

“Bir yargıcın oğlu benim gibi koşamazdı,” dedi Talias.

“Benim gibi de tırmanamazdı!” diye bağırdı Andra.

Tahtayı bacaklarının arasında sıkıca kavrayarak, vücudunu kollarıyla tekrar tekrar yukarı çekti.

Sonunda, kirişe atladı ve soluklanmaya çalışırken gülümsedi.

Talias merdivenin tepesine çıkarken onu bir zafer kazanmışçasına izledi.

“Neden senden daha iyi tırmanacağımı düşündüm bilemiyorum,” dedi.

Andra kıkırdadı. Talias'ın bunu denemekten asla vazgeçmeyeceğini umuyordu. Böylece sonsuza kadar birbirleriyle yarışabilirlerdi ve o her zaman kazanabilirdi.

“Bir yargıcın oğlu olmayabilirim, ama ben bir mutfak hizmetçisinin oğluyum,” diye ekledi Talias. “Bu sayede bizim için birkaç hamur işi bulabilirim muhtemelen.”

“Bundan sonra mı?” diye sordu Andra.

“Elbette… Önce şunu hemen halledelim,” diye yanıtladı.

Andra'nın Talias ile olan arkadaşlığı Biniciler Malikanesinde çalışmanın en güzel kısmıydı. Bir şeylere beraber gülecek birine sahip olmak zamanın çabuk geçmesini sağlıyor ve zor olan işini daha eğlenceli hale getiriyordu.

Talias tahta yüzeyin tozunu beziyle alırken onu hayranlıkla izledi. Sarı saçları yüzüne düşmüştü ve gömleğinin kolları dirseklerine kadar katlanmıştı…

Elleri kendinden emin ve düzenli bir şekilde hareket ediyordu. Talias, Andra'nın her zaman yaptığının aksine acele etmiyordu…

Ev işlerini yaparken bile, dünyada olmak isteyeceği başka bir yer yok gibiydi.

İkili, kirişlerdeki işlerini öğle ışığının çok renkli ışınları arasında tamamladı.

İşleri bittiğinde koridorlardan sessizce geçtiler, ayak sesleri, taş duvarlardan ve zeminden yankılanan tıkırtılar arasında kayboluyordu…

Salonu dolduran şık giyimli Binicilerin yanından geçerken başlarını eğdiler ve gözlerini kaçırdılar…

Bu Andra için yılın en güzel zamanıydı, Paerolia’nın tüm Binicileri hangi genç erkeklerin aralarına katılacağını görmek için salonda toplanırlardı…

Sonunda, koridor büyük giriş kısmına bağlandı. Kutlama afişleri yüksek tavanlardan ve devasa çift kapıların üzerinden sarkıyordu…

Andra ve Talias, Yargıçların armasını – kılıçla çaprazlanmış bir zeytin dalı – ve elflerin armasını – kraliyet moru rengindeki arka planıyla büyük bir meşe ağacı- taşıyan beyaz ipek sancağın altından geçtiler.

Ardından dışarıya çıktılar…

Talias güneşe dönerek iç çekti. Artık salondan çıktıklarına göre özgürce konuşabilirlerdi. “Elimden gelse, bütün gün dışarıda çalışırdım.”

İkili, çimlerin üzerinden ormanın kenarına, çıraların istiflendiği yere yürüdü.

Andra, “Eğer istersen bir gün kendi çiftliğine sahip olabilirsin,” dedi. “Tabii kendini ahır hayvanlarından ayırt etmeyi başarabileceksen…”

” Möö,” diyerek Andra’nın kolunu dürttü Talias… Ona gülümsedi ve ikili bir an için sessizce yürüdüler.

“Bir çiftlikte yaşasaydım benimle yaşar mıydın?” diye sordu Talias kucak dolusu odunu kaldırırken. “Domuzlara bakacak birine ihtiyacım var.”

Her ne kadar şaka yaptığını biliyor olsa da Andra'nın kalbi hızla çarptı.

“Domuzları sevdiğim için şanslısın. Ancak seninle sadece bir ineğimiz de olacaksa yaşarım, böylece her zaman süt ve kremamız da olur. “

“İyi fikir,” dedi Talias.

İkili, kollarında bir sürü yakacak odunla büyük çimenlik alandan geçerek Biniciler Malikanesine geri döndü. Kulelerinden bayraklar dalgalanan görkemli taş kale önlerinde yükseliyordu.

Andra'nın ince çuval bezinden olan elbisesi hava alıyordu, ancak deri tasmasının altındaki teri hissediyordu. Bu hisse alışkındı. Hayatı boyunca bu tasmayı takmıştı.

Salondaki tüm hizmetçiler boyunlarına deri tasma takmıyorlardı, ama sözleşme ile çalışanların hepsinde deri tasma vardı…

Tasmanın kendisi Andra'yı pek rahatsız etmiyordu, ancak onun temsil ettiği sözleşmeden nefret ediyordu. Tasma, babasının suçunu ve geriye kalan 10 yıllık hizmetini simgeliyordu.

Kontrol edemeyeceği şeyler hakkında kızmanın anlamsız olduğunu biliyordu.

Bir gün, diye düşündü,

hayatım bana ait olacak.

İçini bir sakinlik kapladı. Tıpkı bir ateşin sıcaklığı gibi, iyi bir varlığın zihninde dolaştığını hissetti.

Bir an için üzerlerine gölge düştü… Andra yukarı baktığında güneşin altında uçan devasa bir yaratık gördü.

Gergin kanatları bir meşe ağacı kadar uzundu ve güneş yarı saydam bir mavi renkte aradan parlıyordu.

Yaratığın uzun ve çivili bir kuyruğu vardı. Andra, bu kadar tehlikeli bir şeyin nasıl bu kadar zarafetle hareket edebildiğini düşündü.

“Ejderha” diye fısıldadı, dudaklarına bir gülümseme yayılırken.

“Seçim yakında başlayacak,” dedi Talias.

Birbirlerine baktılar, Andra gözlerindeki kıvılcımdan Talias’ın bir fikri olduğunu anladı.

“Ya…?”

Andra, “Yasak,” diye yanıtladı. “Özellikle de benim için.”

Bir hizmetçinin kutsal seçim törenine girmesi bir şeydi, ama bir sözleşmeli hizmetçinin girmesi…hayal bile edilemezdi.

Yine de Andra bu olasılıktan etkilendi.

Talias fikrini öne sürdüğünden beri bunun tehlikeli olduğunu biliyordu.

Buna rağmen, Biniciler Salonu'na geldiği ilk günden beri yakışıklı mutfak çocuğuna hayır demekte zorlanıyordu.

“Ejderhayla aynı odada olurduk…” diye devam etti Talias, tek kaşını kaldırarak.

“Hadi yapalım,” dedi Andra, gözleri heyecanla parlıyordu.

“Hadi!” diye eşlik etti Talias, yakacak odunları teslim etmek için aceleyle ilerledi…

Mutfakta, birçok el akşam yemeği için çalışıyordu. Havada sarımsak ve biberiye kokusu vardı.

Andra elindekileri büyük fırının yanına bıraktı.

“Siz ikiniz ne karıştırıyorsunuz?”

Talias, malikanenin baş aşçısı Nelly'nin dolgun, neşeli yüzüne döndü.

Nelly Talias'ı kulağından yakaladı ama Talias kaçmayı başardı…

“Bir şey karıştırdığımız yok anne,” dedi masumca. “Andra ve ben sadece ev işlerimizi yapıyoruz. Hatta o kadar iyi çalıştık ki küçük bir ödülü bile hak ettiğimizi düşünüyorum.”

Nelly şüpheyle gözlerini kıstı ama sonunda önlüğünden iki tane şekli bozulmuş hamur işi çıkardı.

Andra ve Talias tatlılarını bir lokmada mideye indirdiler…

Nelly, Andra'ya yıllardır görmediği öz annesini hatırlatıyordu.

Annesi, çok uzaktaki bir yargıcın malikanesinde kendi iş sözleşmesi ile çalışıyordu.

Talias peşinde Andra ile şeflerin arasından geçerek kaçtı. Yüzden fazla konuk için hazırlanmış ziyafet masalarının olduğu büyük yemek odasına girdiler.

Andra önünde koşuyordu, koridordan resepsiyon salonuna doğru ilerlediler.

Geniş kapıdan önce bir an durakladı. Törenden alkışlar yükseldi ve Andra bir dakika bile tereddüt etmeden büyük odaya daldı.

Talias hızla yanına gitti ve oda sessizliğe bürünürken beraber büyük bir heykelin arkasına çömeldiler.

Andra, heykelin mermer tabanının üzerinden baktı… Yine onu gördü…

Ejderha.

Andra'nın gözü alev görmüş bir güve gibi ona kitlendi. Muhteşem mavi pulları yanardönerdi, küçük safirler gibi parlıyorlardı.

Ejderha, başını Biniciler Malikanesinin efendisi Yargıç Dusan'a doğru zarifçe eğdi. Karşılık olarak yargıç da eğilerek selam verdi, ardından yavaşça büyük canavarın burnunun ucuna dokundu.

Andra nefesini tuttuğunu fark etti. Sonunda, gözlerini ejderhadan ayırdı ve yargıcın önünde duran bir düzine tören cüppeli insan ve elf çocuğuna baktı.

Bunlar Biniciler Malikanesinin en çok gelecek vaat eden birinci sınıf öğrencileriydi.

Bu çocuklara Paerolia’daki en büyük fırsat verilirdi: eğer kader onları buna layık görürse, bir ejderhayla eşleşme fırsatı.

Binici olma fırsatı.

Ejderhaya binme düşüncesi bile Andra'nın kalbinin heyecanla atmasını sağladı. Ancak bunun imkansız olduğunu biliyordu.

O bir kızdı ve aynı zamanda bir köleydi.

Seyirci tarafı, onurlu türlerinin en yeni neslini görmek için toplanan yaşlı Binicilerle doluydu…

Andra, önündeki heykele baktı.

İki Kanlı Eliana, son dişi Binici ve ejderhalar, insanlar ve elfler arasındaki Üç Yüz Yıl Savaşı'nı bitiren savaşçı…

Yargıç Dusan konuşmasına, “Hoş Geldiniz Biniciler, potansiyel Biniciler ve konuğumuz Ena,” diyerek başladı.

Ejderha kalabalığa başını salladı ve parlak gözlerini kapattı.

Yargıç Dusan muhteşem beyaz bir cüppe giyiyordu ve uzun sakalı örülmüş ve bir altın tokayla bağlanmıştı.

Görevini yerine getirerek salonu ve çevresini süzdü. Eski imparatorların yerine Yargıçlar getirildiğinde, Yargıçlar halklarının korunması ve Binicilerinin rehberliği ile görevlendirilmişlerdi.

“Öğrenciler, şu anda hissettiğiniz heyecan ve stresi kimse arkanızdaki saygıdeğer beyefendiler kadar iyi bilemez…”

Andra çocukların yerlerinden kıpırdayışlarını izledi.

“Ve şimdi,” diye devam etti yargıç, “Ena aranızda kaç Binici olduğunu belirlerken bir dakikalık saygı duruşunda bulunacağız.”

Salon derin bir sessizliğe büründü.

Bir dakika sonra, bir ateş Andra'nın zihnini ısıttı, giderek daha da yakınlaştı, ta ki…

Nefesi kesildi.

İçgüdüsel olarak, Andra, çocukluğundan beri öğretildiği gibi düşüncelerini korumak için duvarlar örerek geri çekilmeye başladı.

Ancak ateşin varlığıyla ilgili o kadar nazik bir şey vardı ki durdu.

Görünmez bir kucaklama gibi zihnine bastırdı ve bu garip ve harika temasın tadını çıkarırken gözlerinin kapandığını ve dokunuşla beraber içindeki neşenin kabardığını hissetti.

“Merhaba, genç.”

Andra, Talias'ın elini tuttuğunu hissetti. Onunki terle kaplıydı.

“Sen ne kadar da özelsin…” diye devam etti yumuşak ses,

“En karanlık gecede dahi zihninin parlak bir yıldız olduğunu hissediyorum.”

Sonra dokunuş, aniden, tıpkı geldiği gibi gitti.

Andra, merak içinde gülümseyerek Talias'a döndü. Ancak Talias şaşkınlıkla ona bakıyordu.

Ejderhanın sadece kendisiyle konuştuğunu o an fark etti.

Andra, kendisinde özel bir şey gören bu muhteşem yaratığı bir kez daha görebilmek için yukarı baktı.

Talias kolunu çekiştiriyordu ama onu görmezden geldi.

“Ena konuştu!” dedi Yargıç Dusan.

Yargıç kollarını başının üstüne kaldırırken tüm oda sessizliğe büründü. Salondaki herkes ağzından çıkacak sözü bekliyordu. Bu yıl kaç tane Gökyüzü Binicisi bağı oluşacaktı?

Yargıç Dusan iç çekti.

“Saygıdeğer ejderha aramızda üç tane potansiyel Binici seziyor. Dolayısıyla, yarınki Eşleştirme Töreni için bize kendi yumurtalarından üçünü verecek.”

Kalabalıktan fısıltılar yükseldi.

Yargıç Dusan, “Evet, rakamlar giderek azalıyor,” dedi keskin bir ses ile “Ancak her zaman olduğu gibi, bize verilenler için minnettarız.”

Talias'ın tırnaklarının avucunun içine batmasıyla Andra kendine geldi. Bir bakışta artık gitme vaktinin geldiğini anladı.

Şimdi.

İki arkadaş büyük çift kapılara doğru sürünmeye başladılar, ardından koştular ve koridorun gölgeleri arasında sola doğru ilerlediler.

Talias, “Seçim sona ermek üzere,” dedi. “Bizi öldürteceksin!”

Talias'ın endişesi Andra'nın daha da hızlı yürümesini sağladı, ancak zihninde kalan o harika duyguyu mahvedemedi.

Ejderhanın sıcaklığını hala hissedebiliyordu ve Andra ejderhanın olumlu sözlerini kendine tekrarladı.

Zihnin parlak bir yıldız gibi…

Ama tam o anda, misafirler dışarı çıktılar ve Biniciler gelmeye başladı.

Andra koşmaya başladı, ama Talias tam kaçmak üzereyken elini yakaladı. Onu hızla sağa, oyukta bulunan oyma metal kapıya doğru çekti.

Anılar Salonu.

“Buraya da giremeyiz!” diye uyardı Andra.

Ama Binicilerin derin sesleri yaklaşıyordu ve başka seçenekleri yoktu.

Loş odaya atladılar ve Andra kapıyı arkalarından kapattı.

Nefes nefese olan Talias'a döndü. Gözleri o kadar genişlemişti ki Andra kahkahalara boğuldu.

Talias gülümsememeye çalışsa da sonunda o da arkadaşına katıldı. Andra yüzüne düşen çenesine gelen kahverengi saçları geriye doğru iterken Talias eline uzandı.

Dokunuşla beraber midesinde tanıdık bir hareket hissetti. Onun sıcak gözlerine baktı, ona evdeymiş gibi hissettiriyorlardı.

“Bu korkunçtu,” diye fısıldadı. Ama gülümsemesi aynı zamanda bunun eğlenceli de olduğunu gösteriyordu.

Andra, ejderhanın ona söylediklerini söylemek istedi ama Talias çoktan başka bir yere bakmaya başlamıştı. Küçük odanın yüksek tavanına baktı.

“Ers Fehnar.”

Andra'nın gözleri duvardaki karmaşık oymalara döndü… ve sonra nefesi tutuldu.

Her renkten dönen ateşler, tavanın yakınında asılı büyük, camsı kürelerde sıkışmıştı.

Bunlar, bedenleri çoktan gitmiş, ama hatıraları sonsuza dek korunan eski ejderhaların ilk alevleriydi.

Küreler karanlıkta hafifçe hareket ediyorlardı. Andra koyu, parlak bir kırmızı ateş tarafından hipnotize edilmişti.

Gözlerinin önünde, camsı küre büyüyor ve sonra kayboluyor gibiydi. Görebildiği tek şey yüzyıllardır yanan kırmızı alevdi: sonsuza dek gürleyen, asla sönmeyen alev.

Renginden, bu ilk alevin, eski cani imparatoru yenmeye ve Paerolia’da yeni bir düzen kurulmasına yardımcı olan efsanevi ejderha Yükselen Güneş'in Koruyucu Oriens'ine ait olduğunu biliyordu.

Eliana'nın eşiydi.

Andra, hayranlıkla Gökyüzü Binicileri çiftini düşündü… Sadece savaşta değil, dünyanın nasıl olabileceğine dair bakış açılarında da cesurdular.

Oriens ve Eliana insanların, elflerin ve ejderhaların birlikte barış içinde yaşayabileceğini biliyorlardı.

“Andra,” diye fısıldadı Talias.

Gitmeleri gerektiğini biliyordu.

Ancak önündeki gerçekleşenler karşısında olduğu yerde donup kaldı.

Kırmızı alevler bükülmeye başladı. Alevler, tam bir görüntü oluşturmak için birlikte çalışan şekilleri oluşturdular.

Şekilde kocaman, parlak kanatlarıyla bir ejderha ve sırtında oturan ve saçları rüzgarda savrulan bir kız vardı.

Andra, onun İki Kan'dan Eliana olduğunu biliyordu.

Ama bir an için, Biniciyi kendine benzetti…

Tarifsiz bir özlem Andra’nın içini doldurdu. Kalbini yaktı ve boğazına dolandı.

İçgüdüsel olarak, Andra elini yakasındaki gümüş kilide, hayalini imkansız kılan o nesneye, doğru götürdü.

Ancak dokunduğu anda nefesi kesildi ve hemen elini çekti. Parmağı yanmıştı…

Tüm sebepler Andra'ya sihri asla bilemeyeceğini gösteriyordu. Bir ejderhanın alevinin öteki dünyaya ait olan sıcaklığını asla hissedemezdi.

Buna rağmen onu bağlayan kilit çok sıcaktı.

 

Kitabın tamamını Galatea uygulamasında okuyun!

2

ANDRA

Ertesi gün şenlikler salonda devam etti. Biniciler Şöleni'nin neşeli yemeği, yemek odasının tamamını doldurdu.

Andra, iki kostümlü Binici arasından ustaca uzandı ve büyük sürahisi ile iki kadehi de ağzına kadar doldurdu.

Bir hizmetçi olarak Andra sessiz ve görünmez olma konusunda iyi eğitilmişti Bu da onun mükemmel bir kulak misafiri olduğu anlamına geliyordu.

“… Sonra Gorvenal sordu, 'Tavşanı kömürleşmiş olarak tercih etmez miydin? Ve benim için akşam yemeğimi kömür haline getirdi!”

Binici, arkadaşının hikayesinin ardından kahkahalarla kafasını geriye attı ve dizlerine vurdu.

“Tabii ki biraz fazla pişmişti, ama yine de lezzetliydi.”

Andra uzun masada ilerlerken kendi kendine gülümsedi.

Bir ejderhanın arkadaşın olduğunu hayal et diye düşündü kıskançlıkla.

Biniciler sadece insanlar ve elfler arasındaki en iyi askerler değillerdi, onlar aynı zamanda en etkileyici yaratıklarla da hayal bile edilemez bir bağa sahiptiler.

“Hayatımın en uzun yılı,” dedi bir elf masanın ilerisinde, uzun, beyaz sarı saçları sivri kulakların arkasına sıkışmıştı.

Etrafındakiler anlayışla başlarını salladılar.

“Arkadaşlar, lütfen,” dedi bir başka Binici, titreyen elini yukarı kaldırarak “Range hakkında konuşmayalım.”

Kadehlerini doldurduktan sonra Andra yoluna devam etti. Tüm Binicilerin bir yıl zorunlu hizmet verdiği Mordis Range'in dehşetini duymuştu.

Bir Binici bir parça ekmek için uzandığında, Andra Binicinin avucunun içindeki işareti incelemek için omzunun üzerinden baktı. Yeşil bir alev. Bu ejderhasıyla paylaştığı bağı temsil ediyordu.

Andra masada ilerlerken kendi eline baktı. Kendi işaretinin olmasının nasıl bir şey olduğunu merak etmekten kendini alamadı…

Ancak bu hayali kısa sürdü, dikkati dağılmışken, önünde duran bir Binici'ye çarptı ve güzel tuniğinin önüne kırmızı şarap döktü.

Büyük adam şok içinde kıyafetlerine baktı.

“Ben çok…”

Andra cümlesini tamamlayamadan Binici onu hızlı ve sert bir şekilde tokatladı.

Yüzü acıyordu ancak en çok canını yakan Andra'nın kırılan gururuydu.

Elini bir yumruk haline getirdi. Binici'nin öfkeli gözleriyle göz göze gelmek, ona attığı tokadın karşılığını vermek için yanıp tutuştu, ama annesinin sesi zihninde yankılandı:

“Bu dik başlılığın yüzünden öleceksin, tıpkı baban gibi…”

“Şiddete gerek yok, dostum!” Başka bir adam ayağa kalktı ve kızgın yoldaşı ile konuştu. Andra onu yeşil işaretli adam olduğunu fark etti.

Kıvırcık saçları kulaklarını kapatmıştı, ama Andra açık mavi gözlerinden onun bir elf olduğunu anlayabiliyordu.

İnce elinin bir hareketiyle, şarap ipek tuniğin üzerinden akıp gitti ve onu daha önce olduğu kadar lekesiz bir hale getirdi.

O anda Andra içinde bir kıpırtı hissetti. Sihir, neredeyse tanıdık geliyordu, ama daha önce hiç böyle bir şeye tanık olmamıştı.

Andra üstleri ile asla göz göze gelmemesi gerektiğini unuttu. Merak içinde Elf Binicisi'ne baktı ve o da ona göz kırparak karşılık verdi.

“Usta Binici, gerçekten çok özür dileriz !”

Talias, Andra'nın yanında belirdi ve iki adamın önünde eğildi. Talias sözleşmeli bir hizmetçi olmadığı için tasması yoktu ve statüsü Andra’nınkinden yüksekti.

Andra da isteksiz bir şekilde eğildi.

Talias elini tuttu ve onu uzaklaştırdı.

“İyi misin?” diye sordu ve mutfağa doğru giderlerken elini bıraktı.

“Yaralanmadım, eğer kastettiğin buysa,” diye yanıtladı. “Ama Paerolia'daki en iyi adamların böyle domuzlar olması şaşırtıcı değil mi?”

“Andra!” Talias uyardı. “Ağzın koyun sürüsündeki haydut bir ejderhadan daha tehlikeli! Daha dikkatli olmalısın. Seni kaybedemem.”

Andra, Talias gözlerinin içine içtenlikle bakarken yanaklarının pembeleştiğini hissetti.

“Sen oradayken sana güvenemiyorum,” diye devam etti ve ifadesi bir kez daha yumuşadı, “Hadi bulaşıkları yıkayalım.”

Andra, arkadaşının peşinden giderken gülümsedi.

İkili, mutfakta bulaşık dağının giderek büyüdüğü arka tarafa doğru geçtiler… Diğer hizmetçiler çoktan büyük su küvetlerinin yanında çömelmişlerdi.

Andra yıkamaya başladı. Elleri çalışırken aklının da özgürce dolanmasına izin verdi.

Nelly omzuna bir dokunuşla onu böldü.

“Sana mektup geldi.”

Andra nefesini tuttu, ince zarfı yırtmadan önce ellerini elbisesine kuruladı. Sadece bir kişiden mektup alıyordu: annesi.

Çok iyi bildiği titrek el yazısını taradı.

Sevgili Andra, diye başlıyordu mektup.

Yılın bu zamanında salondaki muhteşemlikleri hayal ediyorum.

Sonuç olarak, şikayet edemem. Yargıç Castigo ve oğlu bana adil davranıyorlar.

Andra kalbinde küçük bir ağrı hissetti. Yargıç ve oğlu Ledo adil değillerdi. Aslında, vahşi ve zalimdiler.

Ancak Andra'yı gerçekliğin sertliğinden korumak tam da annesinin yapacağı bir şeydi.

Andra'nın tüm hayatı boyunca bunu yapmıştı.

Her ne kadar bunu saklamaya çalışıyor olsa da annesi her zaman Andra'nın güvenliğini sağlamak için büyük bir fedakarlıklarda bulunmuştu. Kendi kontratına dört yıl daha eklemişti.

Andra bu yüzden malikanede yaşıyordu… Bu yüzden daha iyi bir hayatı vardı.

Buradan uzakta olman daha iyi. Yine de saçını örmeyi ve hikayelerini dinlemeyi özledim.

Tüm sevgimle

Annen.

Not: Hiç ejderha gördün mü?

Andra notu kaldırdı. Kalbi özlemle sızladı.

Keşke annesi saçlarını örerken ona ejderha hakkında hikayeler anlatabilseydi…

Ama şimdi saçları örülemeyecek kadar kısaydı ve annesi çok uzaktaydı.

Bulaşıkları yıkamaya geri döndü ve ne kadar şanslı olduğuna odaklanmaya çalıştı.

Malikane Andra'ya büyük bir neşe getiriyordu. Burada Talias vardı ve etrafı tüm Paerolia'nın asaleti ile çevriliydi.

Ama yine de o sözleşmeli bir hizmetçiydi.

Andra, Talias gibi bir hizmetçi olmanın nasıl bir şey olacağını merak ediyordu.

10 yıl daha, Andra kendi kendine dedi. 10 yıl sonra özgürüm.

***

Andra Talias'ın yanında bulaşıkları yıkarken zaman çabuk geçti. Sonunda, tüm güzel çiniler temizdi ve ziyafet uzun zaman önce sona ermişti.

Talias'ın annesi onları kontrol etmek için geldiğinde ıslık çaldı.

“Biraz ara verin gençler,” diye talimat verdi. “Acele ederseniz, güneşin sonuna yetişebilirsiniz.”

Andra ve Talias'a iki kez söylenmesine gerek yoktu. Andra 15 yaşındaydı ve Talias ondan iki yaş büyüktü, ama iki arkadaş hala çocuk gibi davranıyorlardı.

Kapıya yaklaştıklarında Andra, Talias'a dirsek attı. O iki büklüm olurken, kız öne atıldı.

“Ben kazandım!” diye bağırdı, çimlerde yuvarlandı.

“Her şey bir yarış değil!” diye bağırdı Talias, Andra'nın yanlarını çimdikleyerek ondan intikam alırken.

Nefes nefese kalana kadar güldüler ve sonra beraber gökyüzüne bakarken sakinleştiler.

Talias, “Yılın en iyi zamanı, ama aynı zamanda da en zoru,” dedi.

“Keşke öğrenci olsaydık” diye fısıldadı Andra, “hizmetçi değil…”

Neredeyse O zaman belki biz de Binici olabilirdik. diye devam edecekti ancak Talias çoktan başını sallamaya başlamıştı

“Böyle düşünemeyiz,” diye fısıldadı.

Andra onaylarcasına başını salladı parmaklarıyla çimleri kopardı. Yukarıdaki bulutlar kabarıktı, gün batımıyla birlikte renkleri kırmızıya dönüyordu.

Rengi eski güçlü ejderha Ers Fehnar'a benziyordu. Sanki Guardian ona tepeden bakıyor gibiydi…

Tam o anda zil çaldı.

“Eşleştirme!” dedi Talias. “Tören başlamak üzere.”

Andra gözlerini kapadı. Orada olmak nasıl olurdu? diye düşündü.

Talias omzuna dokundu ve Andra gözlerini açtığında Talias’ın yüzünde şeytani bir gülümseme vardı.

Talias, “Gitmeliyiz,” dedi. “Koridordaki kirişe tırmanırsan destek kirişinin tam karşısından resepsiyon salonuna doğru sürünebilirsin!”

Andra'nın kalbi daha hızlı atmaya başladı.

Bunun tehlikeli bir fikir olduğunu biliyordu… Ama bu fikre hayır diyemeyeceğini de biliyordu.

İki arkadaş, Andra ayağa kalkıp gitmeden önce son bir gülümseme paylaştılar.

“Sona kalan çürük ejderha yumurtasıdır!” diye bağırdı.

***

Biniciler Malikanesi sessizdi. Andra, bir adım gerisindeki Talias ile birlikte, koridordan yavaşça geçti.

Resepsiyon salonunun devasa çift kapıları yine açıktı ve Andra, Yargıç Dusan'ın kalabalığa hitap ettiğini duyabiliyordu.

Hızlı ve sessiz bir şekilde kapının yanında bir destek kirişine tırmandı. En tepeye ulaştığında ise, resepsiyon salonuna sürünerek girdi.

Odanın arkasındaki kirişe tünemiş olan Andra tüm töreni görebiliyordu. Özellikle yukarı bakmadıkları sürece kimse onu göremezdi.

Bugünkü tören bir gün öncekinden de fazla şatafat ve detay gerektiriyordu. Her oturma sırasının sonuna büyük gül buketleri ve egzotik çiçekler yerleştirilmişti.

12 potansiyel binici uzun, kırmızı cüppeler giyiyordu. Yüzleri kasvetliydi.

Başlayacak olan tören hayatlarının geri kalanını belirleyecekti.

Ve sonra Paerolia'nın tüm binicilerinin önünde oturan mavi ejderha Ena, önünde tuttuğu parıldayan kanadını kaldırdı. Kanadın altından altın bir sunağın üzerinde sergilenen üç yumurta ortaya çıktı.

Yeşil, kahverengi… ve mor!

Andra gözlerine inanamıyordu. Paerolia bir asırdır mor bir ejderhanın eşleşmesini görmemişti.

“Koruyucular bize gülümsüyor!” diye sevinçle belirtti Yargıç Dusan, kalabalık heyecanla fısıldarken.

Ena sivri başını yükseğe kaldırarak boğazının daha açık renkli pulları ortaya çıkardı ve oda bir kez daha sessizliğe gömüldü.

Sonra eğildi ve dolayısıyla yumurtalarının hemen yanındaydı.

Tıpkı bir kedinin mırıltısına benzer bir ses çıkardı.

Annelerinin sesi. Bu ses, yavru ejderhaları yumurtalarının güvenliğinden gerçek dünyaya çekecekti.

Yumurtalar titremeye başladı. Andra, çok yavaş bir şekilde yumurtadan çıkışlarını dikkatle izledi.

Ena, bebeklerine şarkı söyleyerek ve onları hayata çağırarak mırıldanmaya devam etti.

Yavru ejderhalar dışarı çıktılar ve Andra, yaratıkların altın sunağa yerleşmelerini hayranlık içinde izledi. Sıvıyla kaplı kaygan halleriyle canlı mücevherlere benziyorlardı…

Andra hayatında hiç bu kadar güzel bir şey görmediğinden emindi.

Bu yavru ejderhalar bir kuzudan daha büyük değillerdi, ancak köydeki evlerin boyunu aşacak kadar büyüyeceklerdi.

Dusan, “Yavrular kaderleri olan Binicilerle ile bir bağ kuracaklar,” diye duyurdu, “ancak kutsal bağ ancak ejderha eşlerine dokunduğunda sağlamlaşır…”

Oda derin bir sessizliğe gömüldü.

Keşke daha yaklaşabilseydim de her ayrıntıyı görebilseydim… diye düşündü Andra.

Yavru ejderhaların kanatlarını esnetmelerini ve titrek bacaklarını ilk kez denemelerini izledi.

Özellikle kısık sesiyle Ena’dan bir şey istiyormuşçasına bağıran ve diğerlerinden daha küçük olan mor ejderha dikkatini çekmişti.

Andra küçük ejderhaya gülümsedi. Ah onu rahatlatabilmeyi nasıl da isterdi…

Tam o anda, mor ejderha annesinden ayrıldı ve kirişlere baktı. Yavru yaratık doğrudan Andra'ya bakıyordu.

Gözleri birbirine kilitlendi.

Andra sıcak varlığı zihninde bir kez daha hissetti, ama bu kez farklıydı. Bu his daha vahşi ve güçlüydü, tıpkı azgın bir ateş gibiydi.

Aynı zamanda Andra onu yakmayacağına güvendi. Aksine, o ateşin onu arındırmasına ve olmak istediği kişiye dönüştürmesine izin vermek istedi.

Andra nefes alamıyordu. Aralarından güçlü ve görünmez akım geçti ve Andra'nın zihninde tek bir düşünce vardı.

Tehlikeli ve tüm hayatını değiştirebilecek bir düşünce:

Ya bu mükemmel yaratığın kaderi benimle eşleşmekse?

 

Kitabın tamamını Galatea uygulamasında okuyun!

Kutudaki Jack

Hemşire Riley, psikiyatri koğuşundaki en kötü şöhretli hastalardan biri olan Jackson Wolfe’a atandı. Wolfe’un çevresindeki herkes aniden ölürken, onun uğruna ölünecek kadar seksi olması da oldukça ironikti. Jackson, cazibesiyle Riley’i kendisine çekerken, Riley, katilin kim olduğunu bulabilir mi, yoksa o, tam da aşık olunacak adam mı?

Yaş Sınırlaması: 18+

Colt

Summer yakışıklı bir iş adamı ile evlidir ve kocasının öfkesi hakkında başkalarının bilmediği bir şey bilir. Kardeşi Summer’ın neler yaşadığını öğrenince, MC’nin onu korumasını sağlar. Ancak Summer, MC’nin hayatının hiçbir şekilde bulaşmasını istemez… Ta ki “Şeytan” ile tanışana ve kötü bir çocuk gibi hiçbir şeyin kalbini attıramadığını anlayana kadar.

Yaş Sınırlaması: 18+

Farklı

Evelyn, senin bildiğin kurt adamlardan. Aslında bir kurt-insan melezi olarak o senin bildiğin hiçbir şeye benzemezdi! Evelyn, yirminci yaş gününde göz ardı edemeyeceği bir gelenekle karşı karşıya kaldı: kaderindeki eşi bulmak. Evelyn, on yıl aradan sonra sürülerine dönen inanılmaz seksi Alfa Alex’e garip bir şekilde çekilene kadar hiç bu kadar heyecanlanmamıştı. Ne var ki saf kurt ve kibirli (ve saf kibirli) üvey kız kardeşi Tessa’nın da hayallerinin erkeğinde gözü vardı ve istediğini elde etmeye alışkındı!

Yaş Sınırlaması: 18+

Mahkum Ruh

Sıradan bir insan olan Claire Hill ve kurt adam Chloe Danes, Chloe’nin bedeninde birlikte sıkışıp kaldıklarında sıra dışı ortaklar haline gelir. Her ikisi de eşleriyle tanıştığında, ya aşklarını sonsuza kadar kaybetme riskini alacaklardır ya da bir çözüm bulmak için büyülü Logia’ya seyahat edeceklerdir.

Yaş Sınırlaması: 18+

Seksi Üvey Kardeşim Bir Ayıadam

Lisedeki son yılının en büyük partisinin olduğu gece Helen, partiye gitmek yerine annesinin yıldırım nikahına gitmek zorundadır. Annesi, Bear Creek’li bir dağ adamıyla evlenmek üzeredir ve Helen bu durumdan pek de memnun değildir. Ta ki Sam’le tanışana kadar. Sam, dağların en ateşli adamıdır ama şimdi Helen’ın üvey kardeşi olacaktır. Karakterleri birbirlerine zıt olmasına rağmen, iki yeni akraba birbirine çekilir. Ancak yaklaştıkça Helen bir şey keşfeder: Sam’in bir sırrı vardır…

Yaş Sınırı: 18+

Mateo Santiago

Juniper, dönüşemeyen bir kurt adamdır. Sürünün Alfası olan babası, onu kovduğunda, kendini yabancı topraklarda bir kaçak olarak bulur. Fakat Juniper başka bir Alfa ile tanışmak üzeredir. Hayatını sonsuza dek değiştirecek bir Alfa…

Tür: Romantik, Kurt Adam, Fantastik

Yaş sınırlaması: 18+

Maximus’un Kurtuluşu

Leila sürü doktoru olmak için memleketine döndüğünde, kendisini sadece geçmiş ve şimdiki zaman arasında değil, ayrıca biri yakışıklı bir doktor diğeri ise sırlarla dolu bir alfa olan iki erkeğin aşkı arasında bulacaktı. Fakat hangisi kalbinin daha hızlı atmasını sağlayacaktı?

Yaş Sınırlaması: 18+

Aşk Isırıkları

Annemin tanıdık bağırışı merdivenlerden yukarı geliyordu, “Scarlet Rose Wrett, hemen aşağı in, yoksa bir ay cezalısın!”

Bu bir süredir beni aradığı anlamına geliyordu. Sızlanarak, Netflix’i duraklattım ve aşağı inmek için yatağımın rahat sığınağından ayrıldım.

Kendimi tanıtayım. Benim adım Scarlet Rose Wrett, bunu zaten biliyorsunuz. Yirmi bir yaşındayım. Evet, yaşlı olduğumu biliyorum. Başıma kakmanıza gerek yok.

Risk Al

Kara sıradan bir lise son sınıf öğrencisi: ne popüler biri ne de yalnız. Bir erkek arkadaşı var: Adam. Ta ki onu aldatana kadar. Şimdi onu tamamen unutmak istiyor, ama Adam karşısına çıkıp duruyor. Bir partide onun yanında olmaya başladı. Ne yazık ki Jason Kade’in partisi. Adam’ın kıçını ona verdikten sonra Jason gözlerini Kara’ya dikmiş ve hayır kelimesini kabul etmiyor. Şimdi Kara ve Jason bir kedi fare oyununa düştüler, ama hangisi kedi hangisi fare?

Yaş Sınırlaması: 18+

Requiem Şehri

Maddie, Requiem City’nin acımasız ve büyülü sokaklarında koşuşturan bir yankesicidir. Aşırı zengin Dobrzycka ikizlerinden çaldığında, onu bir seçim yapmaya zorlarlar: hâkimiyet veya yıkım.

Yaş Sınırlaması: 18+