logo
GALATEA
(30.7K)
FREE – on the App Store

Hemşire Riley, psikiyatri koğuşundaki en kötü şöhretli hastalardan biri olan Jackson Wolfe’a atandı. Wolfe’un çevresindeki herkes aniden ölürken, onun uğruna ölünecek kadar seksi olması da oldukça ironikti. Jackson, cazibesiyle Riley’i kendisine çekerken, Riley, katilin kim olduğunu bulabilir mi, yoksa o, tam da aşık olunacak adam mı?

Yaş Sınırlaması: 18+

 

Kutudaki Jack by Kashmira Kamat is now available to read on the Galatea app! Read the first two chapters below, or download Galatea for the full experience.

 


 

Uygulama, patlayıcı yeni romanlar için en sıcak uygulama olduğu için BBC, Forbes ve The Guardian’dan takdir aldı.

Ali Albazaz, Founder and CEO of Inkitt, on BBC The Five-Month-Old Storytelling App Galatea Is Already A Multimillion-Dollar Business Paulo Coelho tells readers: buy my book after you've read it – if you liked it

Kitabın tamamını Galatea uygulamasında okuyun!

1

Maddy
Uyan!
Maddy
Hala uyukladığını biliyorum kızım, kalk!
Riley
Ciddi misin Maddy? Saat 3…
Maddy
Bugün geç kalmamalısın.
Maddy
Aaron sana yüksek profilli bir hastanın bakımı için terfi teklif edecek.
Riley
Ne!
Riley
Bu inanılmaz!!!
Maddy
Dürüst olmak gerekirse… Öyle olduğundan pek emin değilim.
Riley
Bekle, neden değil?
Riley
Paraya ihtiyacım olduğunu biliyorsun…
Maddy
Açıkçası hasta…
Maddy
Daha “özel” vakalarımızdan biri.
Riley
Bunun anlamı nedir?
Maddy
Bu, tam bir psikopat demek.
Maddy
Bunun senin dişine göre olduğunu biliyorum; ancak bu kararı çok dikkatli bir şekilde düşünmelisin.
Maddy
Yani, Roxanne'e ne olduğuna bak…
Maddy
Lanet olsun, Aaron beni telefonda gördü…
Riley
Ne diyorsun sen?
Riley
Maddy?
Riley
Roxanne'e ne oldu?

Telefonumu yastığımın altına geri koyup, bıkmış bir şekilde söylendim:

Tipik drama kraliçesi, Maddy. Artık tekrar uykuya dalmama imkan yok.

Yataktan kalktım ve kendimi banyoya sürükledim. Eskimiş lambaların titrek aydınlığı, aynada korkunç görünmeme neden oluyordu.

Berbat görünüyordum.

Mavi gözlerim, altlarında taşıdıkları çanta sayısıyla dünyayı gezmeye hazır gibiydiler ve koyu eflatun rengi saçlarım farklı yönlere doğru dağılmıştı.

Biraz makyaj ve üstün körü saç fırçalamasıyla düzelecek gibi görünmüyor.

Elbette, mor saçlı bir hemşire pek alışılagelmiş bir şey değildi, ama Aaron umursamadı.

Hastalarsa canlı rengi sevdi…

Yüzümü yıkadım ve artık otomatikleşmiş olan rutinlerimi yaptıktan sonra iş için hazırdım.

Her şey aynı, değişen bir şey yok— Ah!

Ayak parmağıma saplanan şeyi almak için eğilirken, acı içinde tek ayak üzerinde zıpladım.

En sevdiğim kitaplardan biriydi.

Kapağı yıpranmış, çatlamış ve yaptığım sayısız kenar kıvırmalarından dolayı şişmişti.

Yanımdaki Yabancı.

Ted Bundy, beni öbür dünyadan öldürmeye çalışıyor.

Kitabı rafta, Karındeşen Jack ve Pedro Lopez arasındaki yerine yerleştirdim.

Belki de Maddy, psikopat bir hastanın benim dişime göre olması konusunda haklıydı…

Onlar benim için bir çeşit hobiydi…

Bazıları buna şey demiş olabilir: Takıntı.

Yiyecek aramak için gittiğim mutfakta, ağzıma soğuk bir elmalı turta sokuverdim.

Maddy'nin uyarısı hala aklımdaydı.

Roxanne'e ne olduğuna bak…

Anahtarlarımı alıp küçük dairemin kapısından dışarı çıktım; biraz gergin hissediyordum.

Bu yüksek profilli hasta tam olarak kim?

***

Terfi.

Dr. Shaw'un ofisinin önünde beklerken, endişeden midemde kelebekler uçuşuyordu. Genellikle, terfi alma fikri, beni heyecanlandırırdı.

Ama suçlu delilerle psikiyatri koğuşunda çalışınca, işler biraz karmaşıklaşıyor.

Özellikle de Roxanne gizemli bir şekilde izin aldığından beri.

Ve ben onun yerine geçtim…

Dr. Shaw, “İçeri gel Riley,” diye çağırdı.

Ev yapımı kurabiyelerin cezbedici kokusunu takip ederek, ofisine doğru ilerledim.

Dr. Aaron Shaw masasının arkasına oturdu; yüzünde parlak bir gülümseme ve önünde bir tabak çikolatalı kurabiye vardı.

“Sen de bir tane ister misin? Bunlar, büyükannemin spesiyalidir.”

Onlara şüpheli bir şekilde baktım.

Yani düpedüz rüşvete başvuruyoruz, değil mi?

İki tane aldım ve birini ağzıma soktum; tatlı, yapışkan çikolata, dilimin üzerinde eriyordu.

30'lu yaşlarının sonunda olmasına rağmen onu çok daha genç gösteren parlak gülümseyişiyle çiğnememi izledi.

O kadar da genç değilsin Riley…

Elimdekilere odaklanmaya çalışırken kafamı salladım.

Yirmi dokuz hala genç, diye düşündüm.

Ben gençliğin resmiyim.

“Yani,” ikinci kurabiyemi yedikten sonra konuşmaya başladım. “Bir terfi…?”

“Bu doğru,” dedi. “Her ayın sonunda fazladan ikramiye alacaksın; fazla mesai ve tüm ödeneklerin karşılanacak.”

Şoktan ağzım açık kalmıştı. İnanmakta zorlandım. Ekstra para kesinlikle çok iyi gelecekti.

Özellikle evdeki durumumu göz önünde bulundurursak…

Ama güzel olan hiçbir şey bedavaya gelmezdi.

“Amacın ne?” diye sordum.

Aaron güldü. “Hadi Riley. Bu kadar şüpheci olmana gerek yok.”

Hala sıcak olan çikolatalı kurabiyelerden bir tane daha aldım. Kaşımı kaldırdım.

Aaron, Tamam, beni yakaladın dercesineellerini havaya kaldırdı. Her zaman en rahat doktorlardan biriydi. Bana göz kulak oldu ve ben onu bir patrondan çok arkadaş olarak gördüm.

Yüzündeki gülümseme kayboldu ve öne doğru eğildi; tam olarak iş moduna geçmişti. “İş yükün önemli ölçüde azalacak. Sadece bir hastaya bakacaksın. Ama biraz…şöhret.”

Omurgamdan aşağı inen bir ürperti hissettim.

“Ve o hasta…?”

“Jackson Wolfe.”

Kaşlarımı çatarak, bu ismi daha önce nerede duyduğumu hatırlamaya çalıştım. Muhtemelen hastanedeki en kötü şöhretli hastalardan biriydi.

“Roxanne'e ne oldu? Onun yerine geçiyorum, değil mi?” Zeki, enerjik hemşireyi hatırladım. Bir gün aniden işe gelmeyi bırakmıştı.

Aaron, “Kişisel nedenlerden dolayı izne ayrıldı,” dedi, belli belirsiz bir sesle.

Bu konu hakkında bir şeyler doğru gelmiyordu.

Maddy'nin uyarıları aklımda yanıp sönüyordu.

Ama garip bir şekilde, bu uyarılar sadece daha fazla istememe yaradı. Bir meydan okuma gibi hissettim.

Ayrıca, merak etmiyorum desem yalan söylemiş olurum…

“Tamam” dedim ve sözlerimi uğursuz bir finalle tamamladım: “Ben yaparım.”

“Harika,” dedi Aaron ve alkışladı. “Dr. Bennet size Jackson'ın profili hakkında bilgi verecek.”

“Dr. Bennet mi?”

“Yeni asistanım. Tıp Fakültesi’nden yeni mezun oldu.”

“Ah, yeni ayakçı çocuğun mu?”

Aaron güldü. “Sen söyledin, ben değil.”

Kalktım, yol için son bir kurabiye çaldım. Aaron bana seslendiğinde kapıdan çıkmak üzereydim.

“Riley” dedi yüzündeki ciddi ifadeyle.

“Evet?”

“İyi şanslar.”

***

Dr. Bennet'in ofisini ararken, görev yerinde uyuyakalmış bir güvenlik görevlisini gözetliyordum. Ona doğru eğildim; kollarımı kaldırıp saldırmaya hazırdım.

“AHH!” diye bağırarak omuzlarını salladım.

“AHH!” diye bağırdı ve gözleri fal taşı gibi açıldı.

Bana düşmanca baktı; sinirlenmişti.

“Adımı çıkaracaksın Ken,” diye takıldım. “Sana burada bir iş bulabildim ama kız kardeşin olduğum gerçeği bile, kovulmanı engellemeyecek.”

“Uyumuyordum, sadece gözlerimi dinlendiriyordum.” Ken, birkaç kez suratına tokat attı.

Omuzlarını sempatik bir şekilde sıktım. Veterinerlik okuluna gitmek ve güvenlik görevlisi olarak ek iş yapmak azımsanacak bir iş değildi.

“Aaron'ın bana teklif ettiği terfiyi aldım; belki daha az vardiya alabilirsin,” dedim.

Ken sadece kafasını salladı. “Hayır, hayır. Bütün ağır işleri senin yapmana izin veremem.” Kaşlarını çatarak bana sertçe baktı. “Bundan emin misin? Psikoloji kliniğinin zor bir iş olduğunu duydum.”

“Paraya ihtiyacımız var,” dedim basitçe.

“Her zaman daha fazla vardiya alabilirim.”

“Olmaz.” Kardeşimin gözlerinin altındaki ağır torbalara ve solgun cildine baktım. Düpedüz bitkin görünüyordu. “Sonunda güvenlik görevlisi yerine hasta olursun burada.”

Sevimsiz bir bilimkurgu karakteri gibi “Gücümü hafife alıyorsun,” diye mırıldandı.

Gözlerimi devirerek, “Bunu sakın deneme,” diye otomatik olarak cevap verdim. Omzuna tokat attım.

Annem ve babam öldüğünden beri sadece birbirimize sahiptik.

Kapıyı açtığımda, bir polis memuruyla karşılaştığım o geceyi hala hatırlıyorum. Polisin arkasında yanıp sönen mavi ve kırmızı ışıklar vardı. Bana bir araba kazası olduğunu söylemişti.

O zamandan beri, ucuz bir daireden diğerine geçmiştik. Zar zor ayakta duruyorduk ve borçlarla boğuşuyorduk.

Ama idare ederdik. Her zaman ettik.

Uzaklaşırken ona seslendim: “Bir daha uyuma!”

“Bütün hastaneye söyle, neden söylemiyorsun?” diye terslendi.

Yüzümde bir gülümsemeyle köşeyi döndüm.

Şimdi Dr. Bennet’ı bulmalı…

***

Birkaç dakika dolaştıktan sonra, sonunda ofisini buldum. Bir defa kapıya vurduktan sonra açtım ve “Dr. Bennet!” diye seslendim.

İçerideki adam yüzünü bana döndü. Birkaç dosya ile yaptığı bir işin tam ortasındaydı.

Birkaç defa göz kırparak durdum.

O…

Ateşli.

“Bana Paul deyin.” Gülümsedi ve mükemmel beyaz dişlerini gösterdi. “Peki ya sen?”

Sesimi bulmam biraz zamanımı aldı. “Riley Frazier,” dedim. “Hemşire Roxanne'in yerine mi geçiyorum?”

“Demek Jackson'ın yeni hemşiresisin,” dedi. “Otur! Yeni kontratını hazırlayacağım.”

Onun karşısına oturdum ve kendisini incelememeye çalıştım ama başaramadım.

Otururken bile uzun boylu olduğunu söyleyebilirim. 1.80'den fazla. Dalgalı kuzgun rengi siyah saçları ve kusursuz bir çene hattı vardı.

Doktor önlüğüne rağmen belirgin kaslarını görebiliyordum.

Birden kendime geldim. Önlüğümü düzeltmeye ve saçlarımı kulaklarımın arkasına doğru yerleştirmeye çalıştım.

Aaron bana yeni tıbbi asistanının bir süper model olduğunu söyleseydi en azından kendime daha fazla özenebilirdim.

“İşte buradayız.” Paul belgeleri bana doğru kaydırdı. “Dikkatlice oku. Hazır olmadığın bir şeyi imzalamak istemezsin.”

Güldüm.

Bunun bir şaka olması mı gerekiyor?

Sözleşmeyi taradım. Her zamanki şeydi, sıra dışı bir şey değildi. İmzamı güvenle attım. Daha odaya girmeden kararımı vermiştim.

Ayrıca, her zaman Dr. Bennet ile çalışırsam, kesinlikle şikayet etmeyeceğim…

Kalktı ve bana bir anahtar seti verdi.

“Jackson'ın odasını koridorun sonunda ve sağında bulacaksın,” dedi. “Oda 606.”

Hayal kırıklığımı saklamaya çalışırken, “Bana katılmayacak mısın?” diye sordum.

Paul bana doğru baktı ve gülümsedi; kalbim zıplarcasına atıyordu.

“Ne kadar istesem de ilgilenmem gereken başka şeyler var. Merak etme, birbirimizi tanımak için daha çok zamanımız olacak.”

“Yarın kahveye ne dersin?” diye cesurca sordum. Yaşadığımız 21. yüzyılda kadınların erkeklere çıkma teklif etmesi son derece doğaldır.

“Senin ikramın mı?” diye sordu, sırıtarak.

Masasından yapışkan bir not aldım ve numaramı karaladım. Ona doğru uzattım ama notu almak yerine bileğimi tuttu ve beni kendine doğru çekti.

Beni göğsüne yasladığında nefesim kesildi; güçlü kolları belimi kuşattı.

Kalbim aşırı hızlandı; burun deliklerim onun erkeksi kokusuyla doluydu.

Odun Dumanı ve Çam…

“Saçında gördüğüm bir menekşe mi?” diye sordu.

“Bu koyu renkli bir lavanta, evet,” diye kekeledim.

Nefesini kulağımda hissedebilmem için eğildi. Bir zevk ürpertisi omurgamdan aşağı doğru hareket etti.

Bunu yapmasına izin vermemeliyim…

Teknik olarak patronum.

“Bana karnavallarda aldığım pamuk şekerleri hatırlatıyor,” diye mırıldandı. “Bu, lezzetli.

Bir şehvet dalgası içimden geçerken kalçalarımı sıktım. Büyük, güçlü elleri belimin altından kıçıma doğru dolandı…

Lanet olsun, bu işi gerçekten yapacak mıyız?

Ama sonra geri çekildi. Vücudunun ateşi benden uzaktaydı.

“Tamam, görev çağırıyor,” derken Paul alay ediyordu. Hızla çıktığı kapıdan geri döndü ve “Jackson'layken uyanık ol. O, ele avuca sığmayan birisi.”

Yeniden kendime gelebilmek için dudağımı ısırdım. Yeni pozisyonumdan, düşündüğümden daha fazla zevk alabileceğim hissine kapıldım…

Çok geç de olsa Paul'un yorumuna cevap verebilecek gücü kendimde buldum.

“Onunla başa çıkabilirim,” dedim kendi kendime.

En azından, umarım yapabilirim…

***

606.

Bir sayının bu kadar korkutucu olabileceği kimin aklına gelebilirdi ki?

Anahtarı deliğe sokarken kalbim göğsüme çarpıyordu.

Derin bir nefes alarak kapıyı açtım ve içeri girdim.

Jackson'ı, deri kayışlarla ve ağzını örten, Hannibal Lector tarzı bir maskeyle yatağına sabitlenmiş halde buldum. İçeri girdiğimi görünce, kısıtlamalara rağmen kıvrandı. Gözleri ardına kadar açık ve çaresizdi.

Bana bağırarak bir şeyler söylemeye çalıştı ama maske sözlerini gizledi.

“Sakin ol Jackson,” dedim sakin kalmaya çalışarak. “Benim adım Riley ve yeni hemşiren olacağım.”

Beni görmezden geldi; bağlı olduğu deri kayışlarla savaşıyordu. Böyle devam ederse kendine zarar verecekti. Salyası maskesinin köşelerinden sızdı ve acımama yenik düştüm.

Belki de herkesin Jackson’ın ele avuca sığmadığını söylerken bahsettiği şey budur…

“Sakinleşmen gerek Jackson,” dedim sertçe. “Eğer sakinleşirsen, maskeni çıkarırım; böylece çığlık atmaya çalışmadan konuşabilirsin. Tamam mı?”

Jackson gözlerini daralttı ve yavaşça başını sallayarak hareketsiz kaldı. Kirli sarı saçları ve yüzüne dağılmış çilleri vardı.

Ona yaklaştım ve ağızlığını dikkatlice açtım; maskeyi çıkarır çıkarmaz bağırmaya başladı:

“ÇIKAR ŞU KELEPÇELERİ!” diye bağırdı. “BEN JACKSON WOLFE DEĞİLİM!”

Geriye doğru tökezledim. Psikoz düşündüğümden daha kötüymüş.

“Jackson…”

“Beni dinle,” dedi. “Benim adım Dr. Paul Bennet. Adının Riley olduğunu mu söyledin? Yeni asistanım olman gerekiyordu.”

“Sen neden bahsediyorsun?” Başım döndü. “Az önce Dr. Bennet ile konuştum…”

“ONU GÖRDÜN VE GİTMESİNE İZİN Mİ VERDİN?” diye öfkeden patladı. “Hasta dosyasını kontrol et, seni aptal. İçeri girdiğinde yaptığın ilk şey bu olmalıydı.”

“Evet, yapacaktım ama sen bağırmaya başladın…”

“ŞİMDİ!” dedi, Jackson – Jackson olmayan.

Kapıdaki dosyayı aldım ve açmak için çevirdim. Jackson Wolfe'un bir fotoğrafı vardı; dalgalı, kuzgun rengi saçları ve kusursuz bir çene hattı…

Yüzümdeki kan çekildi.

Benim konuştuğum da Dr. Bennet değildi…

Bu

Jackson Wolfe.

Ve ben onun hastaneden çıkıp gitmesini izlemeden önce, onunla buluşma ayarladım sadece.

 

Kitabın tamamını Galatea uygulamasında okuyun!

2

Riley
Merhaba
Riley
Seni aramayı denedim; ancak doğrudan sesli mesaj çıkıyor.
Riley
Muhtemelen olanları zaten duymuşsundur…
Riley
Her şey yolunda mı?
Riley
Bennet bana patlıyor.
Aaron
Meşgulüm.
Aaron
Bu karışıklıkla başa çıkmaya çalışıyorum.
Aaron
Sonra konuşuruz.

Telefon ekranındaki mesajlara üzüntüyle baktım.

Mesajlarının kısalığından ve metinlerini noktalarla bitirme zahmetine girmesinden bunu rahatlıkla söyleyebilirim ki Aaron çok kızgındı.

Birisi bunu sadece sinirli olunca yapar.

Ve kızgın doktorlardan bahsetmişken…

“Ne kadar beceriksiz olabilirsin?” diye burnundan soluyordu Dr. Bennet, ofisinde ileri geri yürürken.

Kızgın tiradını görmezden gelmeye çalışıyordum ama bu beni etkilemeye başlamıştı.

“Aaron neden seni terfi ettirmek istedi hiçbir fikrim yok. Niteliklerini nasıl elde ettin?”

Tamam, bu kadar yeter.

“Kes sesini, olur mu? Bu benim olduğu kadar senin de hatan.” Patronum olması umurumda değildi. Bu, temel insan saygısıyla ilgiliydi.

“Tam karşındaydı ve sen, Mekanın sahibiymiş gibi buradan vals yapmasına izin verdin.” Bennet'in yüzü öfkeden parlak kırmızıya döndü.

“Sen bağlı birini…” baştan alıyorum, “Ne tür bir moron hastalarını domuz gibi bağlar?”

“İşi almadan önce Wolfe'un neye benzediğini nasıl bilmezsin?”

“Dinle, pislik” dedim. “Seni yatağa bağlı bulmadan 20 dakika önce görevi aldım. Bu yüzden bana biraz rahat ver.”

“Bunun için kovulmalısın,” diye haykırdı.

“Öyle olmaması senin için daha iyi olur,” diye tehdit ettim. “Çünkü eğer kovulursam, seni de yanımda götürürüm.”

Birbirimize baktık; ikimiz de geri adım atmadık. Bennet, hışımla, son bir kızgın bakış atarak ofisten çıktı.

İç çektim, oturduğum koltuğa iyice gömüldüm. O benim yeni patronumdu ve yeni hastam da başıboş dolaşan tehlikeli bir psikopattı…

Buralarda bir yerde, basabileceğim büyük, kırmızı bir reset tuşu olmasını dileyerekgözlerimi kapattım:

Harika bir başlangıç Riley.

***

Lazanya dolu ağzıyla, “Şanslısın,” dedi Ken.

Çatalımdaki peynirli makarna parçası tabağıma geri düşerken gözlerimi dikmiş ona bakıyordum. Arka planda vızıldayan televizyon, küçük evimizdeki sessizliği bozuyordu.

“Hikayemin tam olarak hangi kısmı sana öyle bir izlenim verdi ki şanslı olduğumu düşündün?” diye sordum.

Ken'e olanları anlatmıştım: Dr. Bennet'la tanışmamdan, gerçek Dr. Bennet’la ve tehlikeli bir adamın dünyayı ele geçirmesine izin verdiğimden…

İşimi kaybedebilirim.

Ve kovulmayı göze alamam…

“Sana zarar vermedi,” dedi Ken. ” İşi batırıp batırmadığını bilmiyorum abla ama akli dengesi yerinde olmayan bir hastayla aynı odada yalnızdın. İşler daha da kötüleşebilirdi.”

Kaşlarımı çattım.

Bu şekilde düşünmemiştim. Aslında, Jackson Wolfe ile birlikteyken, korktuğum ya da rahatsız olduğum tek bir an bile yoktu.

Aslında, tamamen başka bir şey hissediyordum…

Ama dosyasına göre, -çok geç okuduğum dosya epeyce psikopattı ve psikopatlar, başkalarını manipüle etmede iyidirler.

“Her neyse, benim hakkımda konuştuğumuz yeter,” dedim. Tehlikeye ne kadar yakın olduğumu düşünmek istemedim. “Dr. Dolittle’la aranız nasıl?”

Ken, lazanyasının bitmeyen peynir katmanlarına bakarak, derin bir iç çekti. “Bahsedecek fazla bir şey yok. Uzun günler ve daha uzun vardiyalar…”

“Ken…”

Yemeğinin geri kalanını tıkındı ve bulaşıkları yıkamak için kalktı.

Sanki biri bıçağı alıp kalbime saplamış gibi hissettim. Bulaşık süngeri tabak boyunca yavaş yavaş hareket ederken, kardeşimin omzu yüklerin altında eziliyordu.

Ken her zaman veteriner olmak istemişti. Biz daha çocukken köpeğimiz ölmüştü ve Ken o günden beri, tüylü küçük dostlarımızın aynı kaderle karşılaşmasını engellemek için onlara yardım etmeyi hayal ediyordu.

Ama şimdi onu izlemek…

Çok şey görünüyordu: keder içinde.

Ailemiz o korkunç araba kazasında öldüğünden beri işler çok zordu. Ödememiz gereken borçlar kalmıştı ve veterinerlik okulu hiç de ucuz değildi. Stres ikimizi de içine çekiyordu.

Her zaman birbirimizin yanında olmaya ve teselli etmeye çalıştık ama son zamanlarda Ken benden kaçıyormuş gibi hissediyordum.

“Ken, eğer canını sıkan bir şey varsa…”

“Bir sorun yok, Riles. Sadece yorgunum.” Bana döndü, dudaklarında kağıt inceliğinde bir gülümseme vardı. “Kafayı vurup yatacağım.” Arkasındaki kapıyı nazikçe kapatarak odasına çekildi.

Esnedim, yorgunluk aniden beni de ele geçirdi. Mutfakta çabucak temizlik yaptım ve televizyonu kapatmak üzereyken haberler dikkatimi çekti.

Haber spikeri, “49 yaşındaki Melissa Stratton'ın kayıp olduğu bildirildi,” dedi. Ekranda, gülümseyen orta yaşlı bir kadının fotoğrafı gösterildi. “Herhangi bir bilginiz varsa, lütfen yerel kolluk kuvvetleriyle iletişime geçmekten çekinmeyin.”

Televizyonu kapattım ve ayaklarımı sürükleyerek yatak odama gittim.

Huzursuzdum.

Jackson'ın ölümcül gülümseyişi aklımdan geçip duruyordu.

Bu kaybolmayla bir bağlantısı olmasına imkan yoktu…

Doğru mu?

***

Aaron, “İkiniz de işinizi kaybetmeyeceksiniz,” dedi.

Rahat bir nefes aldım.

Bennet bir şey söylemek istiyormuş gibi görünüyordu ama çenesini kapalı tuttu.

İkimiz de Aaron'ın ofisinde, tam karşısında oturuyorduk. Bu sefer masasında taze pişmiş kurabiye yoktu ve her zamanki dostça tavırları gitmişti.

“Jackson tekrar yakalanana kadar, ikiniz farklı hastalara atanacaksınız.” Bana baktı. “Riley, Dave Anderson'a atanıyorsun.”

Bennet karşımda homurdanıyordu ve ben de ona yan gözle baktım.

Dave Anderson, bilinen diğer adıyla Kızgın Dave meraklı hastane personeli tarafından, sorunlu bir vaka olarak görülüyordu.

Aaron bakışlarını Bennet'e kaydırdı; eğleniyor gibi görünmüyordu.

Sen Paul, benim gölgem olacaksın. Standart güvenlik protokollerine uyduğuna emin olmak için seni yakından takip edeceğim.”

Bennet koltuğuna gömüldü ve içimde kindar bir neşe hissettim.

“Jackson'ın seni zapt edebilmesiyle ilgili,” dedi Aaron ve devam etti, “Ne kadar kurnaz olursa olsun, bu duruma düşmen için hiçbir neden yok.”

Bennet bir şeyler söylemek için ağzını açtı ama Aaron elini kaldırdı.

“Duymak istemiyorum. Tüm yaşananlara rağmen devam etmeliyiz.” Aaron burun köprüsünü ovuşturdu. Olduğundan on yaş büyük görünüyordu. “Şimdi, ikinizin de herhangi bir sorusu yoksa…?”

Bennet ve ben birbirimize baktık, ikimiz de konuşmak istemedik.

“Güzel… O zaman işinizin başına ve…”

“Dr. Shaw!”

Kapıda, nefes nefese bir halde duran resepsiyoniste döndük. Bitap düşmüş görünüyordu; genellikle kusursuz şekilde topuz olan saçları gevşek ve dağınıktı.

“Şimdi ne var?” diye bağırdı Aaron ve ayağa kalktı.

“Jackson'dı,” dedi. “Onu yakaladılar.”

***

Hastane girişi personel, medya ve meraklı seyircilerle dolup taştı. Parmak uçlarıma kalkmış halde, kalabalığın üzerinden görmek için boynuma epey yüklendim.

“Duydun mu?” dedi solumda bir ses. Yoğun bakımdan iki hemşirenin birbirlerine mırıldanmasını duymak için baktım. “Görünüşe göre birini öldürmüş.”

Mideme kramp girdi. Ne dediklerini duymak için onlara yaklaştım.

“Kayıp kadını bulmuşlar. En azından ondan geriye ne kaldıysa.” Bu hemşire, kesinlikle hikayeye yazıyordu ve sanki bu zavallı kadın, gerçek bir insan değil de bir korku filminde kurbanmış gibi anlatıyordu.

Midemi bulandırdı.

“Ne demek istiyorsun? Geriye ne kaldı?” diye sordu diğeri.

“Uzuvları kesilmişti. Her yerde onun parçalarını buldular. Vücudunun her yerinde ısırık izleri vardı.”

“Yüce İsa,” diye sessizce mırıldandı diğer hemşire.

“Jackson'ın yaptığını nereden biliyorsun?” diyerek konuşmalarını böldüm.

İkisi de bana baktılar ve irkildiler.

“Olay yeri yakınlarında bulundu,” dedi. “Ayrıca… Jackson'ın bir geçmişi var.”

Geçmiş?

Sorumu soramadan girişte bir hareketlilik başladı. Bağırışlara, hevesli gazetecilerin fotoğraf makineleri ile yaptıkları ardarda çekimlerin yarattığı ses eşlik etti.

Jackson, güvenlik amacıyla sıkıca bağlanmış olduğu tekerlekli sandalyeyle hastaneden geçirildi. Meraklı izleyiciler, geçeceği yolun iki yanına ayrılmıştı ve sonunda yolu, benim durduğum yerden geçmişti.

Gözlerimiz kilitlendi. Benim gözlerime yapışmış, koyu çikolata kahvesi küreler… Onu son gördüğümden farklı görünüyordu. Doktorun önlüğünü giydiği zamanki kadar hoş görünmüyordu.

Tehlikeli görünüyordu. Vahşi…

Kirli kot pantolon ve yırtık beyaz bir tişört giyiyordu; kumaşı lekeleyen kan sıçramaları vardı.

Kayıp kadından kan mı?

Bir yabancının ölümünden istemeden sorumlu muyum?

Yanımdan geçerken, gelişigüzel bir şekilde “Merhaba Pamuk Şeker,” dedi.

Elim, içgüdüsel olarak, mor saçlarıma dokunmak için hareket etti. “Bana öyle deme,” dedim.

Bana göz kırpınca omurgamdan aşağı doğru inen bir ısı hissettim.

Jackson sırıttı. Bakışlarında ateşli bir cazibe vardı. “Randevumuzu ertelememiz gerekebilir.”

 

Kitabın tamamını Galatea uygulamasında okuyun!

Lanetli

Yeni kız Raven Zheng’in bir sırrı var: hayaletleri görebiliyor. Yerel efsane Cade Woods’un da kendine has özel yetenekleri var. Bir dizi cinayetin ardından gençler katili yakalamak için özel yeteneklerini kullanmaya karar verirler. Fakat Raven, Cade’in karanlık geçmişini öğrenince ona gerçekten güvenip güvenemeyeceğine dair şüpheye düşecektir…

Yaş Sınırlaması: 13+

CEO’nun Külleri

Cece Fells, Londra’nın en yetenekli ve genç fırıncılarından biridir. Ta ki milyarder ev sahibi Brenton Maslow gelip lanet bir otopark kurmak için fırınını buldozerle yıkana kadar! Bu durumdan hoşnut olmayan fırıncı, Maslow Girişimcilik’in dayanılmaz çekicilikteki CEO’sunu yok etme misyonunu edinir. Tabii öncesinde ona aşık olmazsa…

Yaş Sınırlaması: 18+

Aşk Isırıkları

Annemin tanıdık bağırışı merdivenlerden yukarı geliyordu, “Scarlet Rose Wrett, hemen aşağı in, yoksa bir ay cezalısın!”

Bu bir süredir beni aradığı anlamına geliyordu. Sızlanarak, Netflix’i duraklattım ve aşağı inmek için yatağımın rahat sığınağından ayrıldım.

Kendimi tanıtayım. Benim adım Scarlet Rose Wrett, bunu zaten biliyorsunuz. Yirmi bir yaşındayım. Evet, yaşlı olduğumu biliyorum. Başıma kakmanıza gerek yok.

Cesur Rus Kurdu

Anna altı yaşındayken avcılar ailesini öldürdükten sonra büyükbabasının yanına taşınır. Sonunda, yirmi yılın ardından, katilleri yakalanır ve idam edilir. Nihayet Anna için hayatına devam etme zamanı gelmiştir. Yirmi altı yaşında, hala eşiyle tanışmamıştır ve bu konuda umudu yoktur. Sonra Oborot Sürüsü, Noel için ziyarete gelir ve hem Alfa Viktor hem de Beta Erik Anna’nın kendi eşleri olduğunu iddia eder! Anna’nın vermesi gereken önemli bir karar vardır ama iki yakışıklı Rus kurdu arasında nasıl seçim yapacaktır?

Yaş Sınırlaması: 18+

Maximus’un Kurtuluşu

Leila sürü doktoru olmak için memleketine döndüğünde, kendisini sadece geçmiş ve şimdiki zaman arasında değil, ayrıca biri yakışıklı bir doktor diğeri ise sırlarla dolu bir alfa olan iki erkeğin aşkı arasında bulacaktı. Fakat hangisi kalbinin daha hızlı atmasını sağlayacaktı?

Yaş Sınırlaması: 18+

Alıkonulmuş

Clarice, hayatı boyunca aşırı korumacı babası tarafından, içindeki kurttan kopuk şekilde yetiştirilir. Bir dönüşümü sırasında kontrolünü kaybeden Clarice, kurt adamların azılı lideri Kral Cerberus Thorne’a rehin düşer. Cerberus’un kalesinde kapana kısılan Clarice, kaderinin azılı liderin ellerinde olduğunu fark edecek, fakat her şey için çok geç olmadan eşini evcilleştirmenin bir yolunu bulabilecek mi?

Yaş Sınırlandırması: 18+

Bizi Bağlayan Alevler

Lydia on sekizinci doğum gününde İmarnia Kralı Gabriel ile evlenmeye mahkum olduğunu öğrenince tüm hayatı altüst olur. Lydia eşsiz ateş güçlerini ve yıllarca süren eğitimini kullanarak her fırsatta kadere direnmeye çalışır.

Ama Kral Gabriel’in başka planları vardır…

Yaş Sınırlaması: 18+

Günahın Sırları

Annesi öldükten sonra, Marcella Sinclair on sekiz yaşındaki abisine yük olduğunu hisseder. Striptizci olarak bir yığın para kazanma teklifi aldığında, bunu yapmaya karar verir. Ama bu bir sır olarak kalmalıdır. Özellikle de hayatının geri kalanında onu saf ve masum tutmaya kararlı olan abisinin, Marcella’nın yeni işinden haberi olmamalıdır.

Yaş Sınırlaması: 18+

Sana Kandım

Trinity aslında açıkgöz biridir. Ama bu, akıllara kolayca elde edilir biri olduğu fikrini getirmesin. Ofiste geçirdiği yorucu bir günün ardından, gittiği barda Stephen Gotti ile tanışır. Gece kulübünde tam bir beyefendi, yatak odasında ise doyumsuz biri olan Stephen Gotti… Birbirlerine ilk görüşte aşık olurlar ama Stephen’ın büyük bir sırrı vardır. Acaba bu sır Trinity’yi korkutup kaçıracak mıdır?

Yaş Sınırlaması: 18+

CEO’nun Mükemmel Teklifi

Hasta kardeşine bakmakta zorlanan bir garson, reddedemeyeceği bir teklif alır. Zengin ve otoriter bir CEO kendisi ile evlenip bir yıl içinde bir varis verebilmesi karşılığında, ona her yıl için bir milyon sterlin ödeyecek ve kardeşinin ihtiyacı olan ameliyatın masraflarına yardım edecektir. Peki, şatoda süreceği hayat tam bir işkence mi olacaktır yoksa mutluluğu mu bulacaktır? Kim bilir, belki de aşkı?

Yaş Sınırlaması: 18+