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Gideon (Français)

Gideon, 200 ans, conseiller de la famille royale lycan, cherche son erasthai depuis plus longtemps que la plupart des humains ne vivent. Il a abandonné depuis longtemps, mais ce soir, il sent une odeur céleste… Il la suit jusqu’à son lit et découvre que quelqu’un y est déjà…

Layla, 22 ans, humaine dans une famille de loups-garous, a essayé toute sa vie d’être indépendante. Mais après avoir pris la relève d’un collègue malade, elle se retrouve dans une maison qui sent suffisamment bon pour qu’elle se glisse dans le lit du propriétaire… nue…

 

Gideon (Français) de Nicole Riddley est maintenant disponible à la lecture sur l’application Galatea ! Lisez les deux premiers chapitres ci-dessous, ou téléchargez Galatea pour en profiter pleinement.

 


 

L’application a été reconnue par la BBC, Forbes et The Guardian comme étant l’application la plus populaire pour les romans explosifs de nouveaux Romance, Science Fiction & Fantasy.
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1

Résumé

Gideon, 200 ans, conseiller de la famille royale lycan, cherche son erasthai depuis plus longtemps que la plupart des humains ne vivent. Il a abandonné depuis longtemps, mais ce soir, il sent une odeur céleste… Il la suit jusqu’à son lit et découvre que quelqu’un y est déjà…

Layla, 22 ans, humaine dans une famille de loups-garous, a essayé toute sa vie d’être indépendante. Mais après avoir pris la relève d’un collègue malade, elle se retrouve dans une maison qui sent suffisamment bon pour qu’elle se glisse dans le lit du propriétaire… nue…

Âge minimum : 18+

Auteure : Nicole Riddley

GIDEON ARCHER

« Lord Archer ! Je suis heureux de vous rencontrer ici. »

Alistair Pembroke. Fondateur de la Pembroke Motor Corporation — fabricant de tout, des petits avions aux automobiles de luxe en passant par les bateaux et les yachts.

C’est un extraordinaire playboy.

Il est aussi prétentieux qu’on puisse l’être.

Il désirait si désespérément établir une connexion avec le Palais. Si seulement il savait que le prince héritier et sa meute étaient ici, en Californie.

Il attrape ma main et me donne une tape dans le dos comme si on était de vieux amis.

« M. Pembroke. » Je le salue parce que faire autrement serait impoli et que je suis tout sauf incivilisé.

Ça ne veut pas dire que je porte ce con dans mon cœur.

« Mlle Helen Aristophanes. » Il tourne son attention vers ma partenaire. « Comment allez-vous ? »

Je dois m’abstenir de faire un commentaire sarcastique car je sais qu’ils se sont connus au sens biblique du terme… et plus d’une fois, même si elle professait n’être loyale qu’envers moi.

« M. Pembroke. » Helen lui accorde un de ses sourires sulfureux et séduisants et lui tend la main. Ses yeux balaient rapidement son corps avant qu’il ne lève sa main jusqu’à ses lèvres.

« Alors, qu’est-ce qui amène le légendaire Lord Archer ici ce soir ? » demande-t-il, ramenant son attention sur moi après avoir lentement relâché sa main. « Je n’aurais jamais pensé vous voir parmi les humains. »

Je plonge mes mains dans la poche de mon pantalon et me mets à observer les alentours.

Le gala de charité bat son plein : champagne coulant à flots, concert de musique, hommes dans leurs costumes à mille dollars et femmes s’affichant dans des robes de créateurs. Cet endroit est rempli d’humains.

Je ne vois que deux autres lycans ici ce soir. Ils font probablement partie de la sécurité de Pembroke ou de ses amis. C’est le spot pour voir et être vu. Personne ne se soucie vraiment de la cause.

« Pourquoi, pour soutenir la charité, bien sûr », dis-je impassiblement.

« Oui, bien sûr », répond-il.

« Te voilà, Alistair. » Une magnifique femme lycans’approche de lui. « Je te cherchais, » dit-elle avant de lever les yeux vers moi, dans l’expectative.

« Lord Archer, laissez-moi vous présenter ma cavalière, Juana Vega », dit Pembroke. « Juana, voici Lord Archer et sa partenaire, Mlle Helen Aristophanes. »

« Son compagnon, en fait », dit Helen avant que j’aie la chance de dire quoi que ce soit. Elle enroule ses doigts autour de mon bras. « C’est un plaisir de vous rencontrer. »

« Oh, mon… vous êtes Lord Archer », souffle Juana Vega. Ses yeux s’illuminent sur son visage. « Alistair, tu ne m’as jamais dit que tu connaissais Lord Archer. »

« C’est un plaisir de vous rencontrer, Mme Vega », lui dis-je en serrant la main qu’elle me tend.

« Tout le plaisir est pour moi. » Elle arbore encore un air ébloui. Je sens la main d’Helen se resserrer autour de mon biceps et j’essaie de cacher mon agacement.

Je vais avoir besoin de parler à Helen de son problème de possessivité bientôt. Nous savons tous les deux qu’elle n’a aucun droit sur moi, comme je n’ai aucun droit sur elle.

« Allons, vous devez vous asseoir avec nous. » Pembroke lève la main pour indiquer la section VIP à l’avant.

« Je crains que nous ne puissions pas rester », lui dis-je.

« Oh, restez, s’il vous plaît. La piste sera bientôt libérée pour la danse », insiste-t-il.

Pembroke essaie de se rapprocher de moi depuis des années. Je suppose que c’est à cause de mes liens avec le palais.

« J’aimerais pouvoir, mais j’ai du travail à faire, M. Pembroke. »

« Chéri, tu es toujours en train de travailler. La fête a l’air sympa. » Helen fait la moue. Je suis sûr qu’Alistair Pembroke trouve sa moue sexy. Je trouve cette vue irritante.

« Tu sais très bien que je ne peux pas rester. De plus, nous avons cette réservation à Providence », lui dis-je.

Je suis ici pour délivrer un message du palais à l’un des plus puissants alliés en dehors du royaume. Le message est délivré. Mon travail est terminé. Je dois partir.

« Peut-être nos chemins se croiseront-ils à nouveau dans le futur, M. Pembroke. »

***

Helen a fait la moue et n’a pas dit un mot à l’arrière de la limousine. Mais depuis qu’on s’est assis pour dîner, elle n’a pas arrêté de me parler.

Je vois sa bouche bouger, mais mon esprit est occupé par d’autres pensées et c’est mauvais signe.

J’ai demandé à Helen d’être ma partenaire il y a cinq ans. Sans poser de conditions. Je l’ai trouvée divertissante à l’époque.

Il est entendu que notre relation ne sera pas permanente. Je ne ferai jamais d’elle ma compagne. Cette offre ne sera jamais sur la table. Si l’un d’entre nous trouve son erasthai — ou si nous sommes simplement ennuyés l’un par l’autre — nous mettrons fin à notre arrangement à tout moment sans aucun mauvais sentiment.

Même avec cet arrangement, nous ne sommes pas toujours ensemble. Parfois, nous sommes éloignés l’un de l’autre pendant des mois, parfois pendant près d’un an. Quand elle part, elle prétend passer du temps à Mykonos où vivent ses parents, mais je doute qu’elle y aille vraiment.

Je ne lui demande jamais où elle va. Ce ne sont pas mes affaires. Je ne lui dis pas non plus où j’ai été ou ce que j’ai fait.

Je l’ai trouvée plus irritante que d’habitude ces derniers mois…

En fait, ça fait bien plus longtemps que ça. Je ne me souviens pas vraiment quand elle a cessé d’être amusante.

Chaque mot qui sort de sa bouche me tape sur les nerfs.

Après mon dernier passage chez le prince héritier Caspian et sa meute, où j’ai tenté de sauver son erasthai Quincy des griffes de son ancienne meute, je suis certain que je vais devoir en finir rapidement avec Helen.

Peut-être que la rencontre avec les authentiques femelles de la meute de Caspian m’a rappelé comment cela devrait être avec un partenaire.

Ou peut-être que la façon dont Helen s’est jetée sur le Prince et a essayé de créer des problèmes entre le couple royal malgré mes avertissements me touche.

J’ai depuis longtemps abandonné tout espoir de rencontrer un jour mon erasthai, mais j’ai besoin de quelqu’un en qui je puisse avoir confiance et que j’apprécie sincèrement.

Pour un loup-garou, sa compagne est l’autre moitié de lui-même. Pour un lycan, une erasthai est presque ce qu’est une compagne pour un loup-garou. C’est celle dont votre instinct vous dit qu’elle sera la plus compatible avec vous, mentalement, émotionnellement et physiquement.

Votre instinct vous dit qu’avec le temps, c’est la femelle dont vous pourriez tomber profondément amoureux pour le reste de votre vie, par-dessus toutes les autres. Enfin, si vous n’êtes pas déjà amoureux d’elle au premier regard… ou au premier parfum.

Elle sera votre obsession. Votre vie. Votre tout.

« J’ai entendu dire qu’il y aura une cérémonie d’accouplement au palais de Banehallow et que le prince héritier et sa meute se sont envolés pour la Russie. Je suis sûre que vous êtes invités », la voix d’Helen pénètre dans mes pensées. « Pourquoi ne retournerions-nous pas en Russie ? Je suis sûre que le bal y est divin. »

En effet, j’ai été invité, mais j’ai des affaires à conclure ici et ailleurs. « Je ne te crois pas. »

Elle fait encore la moue. « Tu es un tel bourreau de travail », se plaint-elle, pas pour la première fois. « Oh, c’est aussi bien. J’ai entendu dire que le Prince va rejeter la compagne qui lui était destinée et faire sa demande.

« Je n’arrive toujours pas à croire qu’il va faire de cette femme Quincy sa reine. Elle est un peu trop ordinaire, tu ne crois pas ? »

Elle ne sait que trop bien que Quincy St Martin est tout sauf ordinaire. Cette femme est d’une beauté et d’une puissance renversantes.

En fait, Quincy St Martin était la seule femme que je trouvais assez intrigante pour envisager de m’accoupler. Dommage qu’elle soit l’erasthai du prince héritier et ma future reine.

Je suis loyal envers la couronne, je ne mords pas la main qui me nourrit.

« Je m’ennuie. On est à L.A. ; j’ai envie de faire la fête, même si toi non. »

« Très bien. Tu auras la voiture à ta disposition ce soir. Je le ferai savoir au chauffeur. » Je ne doute pas qu’elle sera avec Alistair Pembroke. Je me sens soulagé d’être seul. Ce n’est pas le premier homme avec qui elle passe une nuit.

Il peut la garder s’il la veut.

Je pense qu’il est temps de la lâcher. Ça ne marche plus pour moi. C’est bien d’en finir tant que nos rapports sont encore amicaux. Je dois juste trouver un moyen de rompre sans qu’elle devienne folle.

Peut-être que je peux l’adoucir avec un cadeau d’adieu coûteux… Elle adore les cadeaux coûteux.

J’appelle un taxi avant de déposer quelques billets de cent dollars supplémentaires sur la table pour compenser l’impolitesse d’Helen envers notre serveur ce soir.

***

La maison est un penthouse de 1 500 mètres carrés avec un plafond de 5 mètres de haut et une vue parfaite sur l’océan Pacifique. Je ne reste jamais longtemps au même endroit, donc cette maison est temporaire.

Je suis la liaison entre le palais royal et le reste du monde.

J’ai mon équipe, mais je préfère faire certaines choses moi-même. J’ai été envoyé pour résoudre les conflits entre les meutes en délivrant des messages confidentiels du Roi à d’autres chefs, comme ce soir et vice versa.

Je m’occupe de tout ce qui a trait aux affaires royales. Et ce dans le monde entier.

Sur le chemin du bar, j’enlève ma veste, desserre mon nœud papillon et défais quelques boutons du haut avant d’enlever les boutons de manchette et de remonter les manches de ma chemise jusqu’aux coudes.

Je me sers un verre, puis je me dirige vers le canapé et ouvre mon ordinateur portable pour travailler.

Mon téléphone vibre dans ma poche et je le sors pour regarder l’écran. C’est un de mes potes, un de ceux en qui j’ai confiance, Louis de Vauquelin. Aux dernières nouvelles, il était à Ibiza.

« Gideon. Où es-tu, mec ? »

« Louis », répondis-je. « Je suis à L. A. et toi ? »

« Je suis toujours à Ibiza, mais mon travail ici est terminé. »

Je sors ma montre à gousset et l’ouvre. Il est presque minuit, ce qui signifie qu’il est presque neuf heures du matin là-bas.

Je laisse échapper un ricanement. Travailler ? « Faire la fête, tu veux dire. Quand est-ce que tu as fini de faire la fête ? »

Il glousse. « Eh bien, nous ne sommes pas tous des travailleurs acharnés 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, comme toi. Certains d’entre nous aiment faire quelque chose qui s’appelle… euh, vivre ? »

« J’aime mon travail. »

« Oui, oui… tu le dis tout le temps, mais L.A. est super à cette époque de l’année. Je viendrai te rendre visite », dit-il.

« Non, pas la peine. Je vais quitter L.A. bientôt. Tu peux peut-être me retrouver à Lisbonne dans quelques jours ? » J’ai des affaires à régler et une réunion avec quelques chefs de meute là-bas.

« Ça marche. Fais-moi signe quand tu quittes L.A. », dit-il avant de raccrocher.

LAYLA

« C’est ce que tu vas porter pour le dîner ? » demande maman en inspectant mon jean déchiré et mon gros pull vert.

Le pull-over a le visage d’une vache souriante avec de grands yeux globuleux qui interrogent : « Got Milk ? ». Il y a aussi des canards et des poulets qui ont l’air méchants.

« Quoi ? C’est adorable ! » dis-je sur la défensive.

D’accord, c’est moche… mais elle n’a pas besoin de savoir ce que j’en pense vraiment.

Ses yeux sont gonflés. « Non. Je veux que tu te changes maintenant, Layla. »

« Mais, maman ! » Je piétine jusqu’à mon placard. J’ai vingt-deux ans, mais ma mère me traite toujours comme une petite fille. C’est triste, vraiment.

« Non ! Pas un autre pull moche », dit maman quand ma main se pose sur un sweat à capuche gris qui était celui de mon frère.

« Tiens, porte ça », dit-elle, prenant les choses en main. Elle me tend une robe rose pâle que je n’ai portée qu’une fois auparavant.

À contrecœur, je la prends et elle quitte ma chambre. Zut ! Je ne peux pas gagner.

J’ai quitté la maison pour vivre parmi les humains il y a un an. C’est à environ une demi-heure du territoire de la meute, mais presque tous les week-ends, ils me faisaient culpabiliser pour que je revienne dîner en famille avec eux.

J’aurais peut-être dû aller plus loin.

J’aime ma famille, mais leur intrusion dans ma vie est devenue incontrôlable.

Juste après que je me sois changée, elle fait irruption dans ma chambre.

Dieu, ce que je supporte…

« Maintenant, assieds-toi, Layla. » Elle tire une chaise pour moi, face au meuble-lavabo. J’essaie de ne pas rouler des yeux en m’asseyant.

« Tu es une belle fille, ma chérie. Pourquoi dois-tu le cacher ainsi ? »

Nous fixons toutes les deux nos reflets dans le miroir. Je ne ressemble pas beaucoup à ma mère. Ma mère est une humaine et mon père est un loup-garou.

« Tu as de la chance d’avoir le magnifique gène-garou », dit-elle.

Je veux lui dire que je n’ai pas le gène du loup-garou. Je suis un humain… tout comme elle. La seule différence est qu’elle a un compagnon qui l’aime. Je n’en ai pas.

Ses yeux noisette, la seule caractéristique que j’ai héritée de ma mère, me fixent, mais je ne dis pas un mot.

Elle froisse mes cheveux bruns, sauvages et bouclés et secoue la tête. Puis elle les empile en un chignon lâche sur le dessus de ma tête. Elle m’immobilise jusqu’à ce qu’elle soit satisfaite de mon apparence.

***

« Grand-mère, ton siège est juste là. » J’essaie de pousser « gentiment » ma grand-mère à s’asseoir à sa chaise habituelle.

Maintenant, elle est assise sur ma chaise, ce qui signifie que je dois m’asseoir sur la seule chaise disponible à côté du gars avec qui ils m’ont arrangé un rencard, Kofi — la raison pour laquelle j’ai travaillé très dur pour être laide.

Elle refuse de bouger. « Aïe, ma hanche. Je ne pense pas pouvoir me lever maintenant. Je te jure, je pourrais avoir besoin d’une nouvelle hanche bientôt. Maintenant, que disais-tu, ma chère Layla ? »

J’essaie de ne pas tuer ma grand-mère de 87 ans, la mère de ma mère. Elle vit avec nous depuis que mon grand-père est mort il y a dix ans.

C’est aussi une vieille dame rusée qui est en fait en pleine forme, mais qui prétend sans vergogne souffrir de tous les maux connus de l’homme pour arriver à ses fins.

Ce soir, mon père, ma mère, ma grand-mère, ma petite sœur Maya et son nouveau compagnon Abraham, mon grand frère Kaden, son compagnon Carmen et Kofi sont assis à la table du dîner.

Je soupire et admets la défaite.

Je vais de l’autre côté de la table et m’assois à côté de Kofi. Kofi est l’ami de mon frère aîné qui a perdu sa compagne il y a dix ans.

Il est presque un élément permanent dans cette maison chaque week-end parce qu’ils pensent qu’il est parfait pour moi.

« Tu es magnifique ce soir, Layla », dit Carmen. « Tu ne la trouves pas belle, Kofi ? »

« Elle est toujours belle », répond Kofi avec un grand sourire.

Je supprime un gémissement. Oh, mon Dieu, aidez-moi.

 

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2

LAYLA

Il n’y a rien de vraiment mauvais avec Kofi. Je suppose qu’il pourrait être très gentil, mais je ne le sens pas.

Je suis née sans loup, contrairement à mes deux frères et sœurs. Ne pas avoir de loup signifie qu’il y a une grande chance que je n’aie pas de compagnon comme eux.

Depuis que ma jeune sœur Maya a trouvé son compagnon il y a sept mois, ils ont redoublé d’efforts pour me caser avec des gars, surtout Kofi. C’est une réelle torture.

« Oh, comme c’est mignon », roucoule grand-mère. Je lui envoie un regard noir, mais elle continue : « Vous feriez de beaux bébés ensemble. »

Tire-moi dessus ! Tue-moi maintenant !

« Je ne t’ai pas dit que je voulais au moins dix petits-enfants ? »

Je sais qu’ils ont tous pitié de moi, mais je pense que Grand-mère s’amuse juste pour me torturer.

Même ma grand-mère a un petit ami. Oui, c’est vrai, ma grand-mère a plus d’aventures que moi. Moi, une femme de vingt-deux ans, j’ai moins d’aventures qu’une grand-mère de quatre-vingt-sept ans.

C’est triste, non ?

Ma sœur tient la main d’Abraham, en lui parlant doucement et en rigolant. Cela me rappelle pourquoi j’ai choisi de déménager.

Bientôt, ma mère et mon père chuchoteront entre eux et Kaden et Carmen seront tout mignons.

Je suis une assistée au centre de toute leur attention..

La seule chose qui pourrait améliorer la situation serait que ma grand-mère amène son petit ami pour le dîner la prochaine fois et commence à agir de la même façon.

Arrghhh !!!

L’image me fait mal au cerveau.

« Layla », dit Kofi, en prenant ma main dans la sienne. « Tu es vraiment très jolie. J’apprécie l’effort que tu as fait pour être très jolie pour moi ce soir. »

Oh, non…

***

Je sens des doigts frais glisser sur le dos de ma main et je les repousse. La main de Kofi se retire, pour l’instant, mais Carmen jette un coup d’œil autour de mon frère pour me regarder.

Et quel regard.

C’est le regard qui m’attirerait des ennuis plus tard si elle me dénonçait à ma mère.

Nous sommes dans une salle obscure et j’essaie de me concentrer sur ce qui se passe à l’écran. Fantastic Beasts : Les crimes de Grindelwald est en train de passer.

Quand j’ai promis à ma mère que je donnerais une chance à Kofi, ça n’incluait pas de peloter ou de tenir la main de façon romantique.

Nous avons un double rendez-vous avec mon frère Kaden et sa compagne Carmen, forcément.

Carmen fait partie de ma famille depuis plus de dix ans maintenant, elle est donc plus ou moins comme ma propre sœur.

Elle est d’un ennui monstre la plupart du temps.

Elle veut bien faire, mais elle est aussi indiscrète que tous les autres membres de ma famille.

Kofi place son bras autour de mon épaule et je le repousse à nouveau.

Carmen me lance un autre regard d’avertissement et je fais la moue. Je n’ai pas envie d’être ici de toute façon, mais puisque j’ai cédé, une fois de plus, le moins qu’ils puissent faire est de me laisser profiter du film.

Mais non… Monsieur l’attrapeur de mains a décidé qu’il voulait être tactile.

Je regrette encore ce qui s’est passé ce matin lorsque j’ai dit à ma famille que, juste après le déjeuner, je partirais pour retourner en ville.

J’aurais dû courir juste après le petit-déjeuner… ou filer en douce avant le petit-déjeuner.

J’ai vu maman jeter un coup d’œil à Carmen avant que Carmen ne « suggère » avec désinvolture que je devrais aller avec Kofi à un double rendez-vous avec elle et Kaden.

J’aurais dû me douter qu’ils uniraient leurs forces pour que je sois d’accord. Je n’ai plus que mon ventre à blâmer.

Au début, j’avais tenu bon et refusé de participer à leur plan d’appariement fou, mais ensuite ils ont sorti l’artillerie lourde : mon père.

Mon père s’extasiait sur la chance que j’avais qu’un Gamma comme Kofi s’intéresse à moi alors que tant d’autres femmes loups-garous non accouplées s’intéressaient à lui… selon Kofi lui-même.

Mon père a essayé de me faire sentir coupable d’avoir déménagé pour vivre si loin de la meute (à seulement une demi-heure).

Il a raconté que les enfants de ses amis de mon âge sont tous accouplés avec des bébés et que les bébés de leurs bébés vont bientôt avoir des bébés.

Beurk !! C’est faux !

Il n’arrêtait pas de dire que son cœur, ses poumons, ses reins et tous les organes auxquels il pouvait penser allaient s’effondrer à cause du stress que je lui faisais subir parce que je n’étais pas encore accouplée et que personne ne s’occupait de moi.

La reine du drame ?

Finalement, j’ai accepté le rendez-vous. Qu’est-ce que je peux dire ? Il est un peu unique… et je suis une femme facile.

J’ai entendu grand-mère ricaner dans le fond quand j’ai cédé. Je le jure, cette octogénaire vit pour ma douleur.

Je m’affaisse dans mon siège alors que le film touche à sa fin. Après un nombre incalculable de tapes sur les mains et de regards insistants de Carmen, je cède. Je laisse Kofi tenir ma main molle. Il semble heureux.

J’abandonne. Je ne sais même pas si le film était bon.

Tout le monde a l’air heureux quand on sort de la salle de cinéma. Enfin, tout le monde sauf moi.

Kofi pose une main sur le bas de mon dos, souriant triomphalement à mon frère et à Carmen.

Je roule les yeux. Peu importe.

Je le laisse me tenir la main jusqu’à ce que nous atteignons le stand de concession. Ce n’est pas comme si on allait m’accoupler à lui demain.

N’est-ce pas ?

« Hé, Carmen ! » crie quelqu’un dans la foule des gens qui font la queue pour acheter les tickets et les snacks.

« Oh, mon Dieu ! C’est vous les gars. Qu’est-ce que vous faites ici ? » Carmen crie à son tour, toute surexcitée, en courant pour embrasser ses amies. Je résiste à la tentation de lever les yeux au ciel… encore une fois. Elles sont ici pour regarder un film, évidemment. Sans blague ! Je parie que la dernière fois qu’elles se sont vues, c’était ce matin.

Ce cinéma se trouve dans une petite ville, une zone neutre, juste en dehors du territoire de la meute. Il y a beaucoup d’humains et de jeunes loups-garous de notre meute et de la meute voisine qui viennent ici pour dîner, aller au cinéma ou en boîte.

« Salut, Kofi ! » dit une des femmes présentes.

« Hey, Kofi ! » dit une autre.

Wow, il est vraiment populaire avec les dames.

Il les regarde avec un grand sourire, mais quand il remarque que je l’observe, son sourire devient penaud avec une pointe de culpabilité. Il se gratte maladroitement l’arrière de sa tête rasée de près.

C’est vrai, il est très séduisant avec sa peau lisse et brune, sa grande taille, sa personnalité charmante, sa fine moustache et sa barbichette et son grand sourire. Comme je l’ai dit, il n’y a rien de mal avec lui.

Mais ça ne le fait pas pour moi.

Aucune étincelle de ma part. Peut-être que c’est moi qui suis cassée.

« Kofi a un rendez-vous avec Layla ce soir », dit fièrement Carmen, comme si j’avais réussi quelque chose. Le sourire sur le visage d’une de ses amies s’atténue considérablement.

« Je dois rentrer à la maison maintenant », je leur rappelle. « J’ai un cours demain. » J’ai effectivement un cours demain, mais pas avant midi.

Ils n’ont pas besoin de le savoir.

« Ouais, euh… je ferais mieux de ramener Layla à la maison », dit Kofi. « À plus tard, Kaden, les filles. »

« Tu conduis ma sœur à la maison en toute sécurité, Kofi. » Kaden lui lance un regard d’avertissement.

« Ouais, bien sûr, mec », répond Kofi pendant que je fais un câlin d’adieu à Carmen et Kaden.

« J’ai vraiment passé un bon moment ce soir, Layla », dit Kofi après avoir arrêté la voiture devant chez moi.

Oh, je suis sûr que oui.

Il n’a pas arrêté de parler dans la voiture, surtout de lui. Ça ne m’a pas vraiment dérangé, en fait. Cela m’a donné le temps de penser à toutes les choses que je dois faire demain et de planifier le jour d’après.

Tout ce que j’avais à faire était de donner la bonne réponse pendant qu’il parlait, comme : « uh-huh », « oh, vraiment », « wow », « ok », « intéressant ».

« Tu sais si bien écouter, Layla. » Ses dents brillent blanches dans le noir. Je me demande quel blanchisseur de dents il a utilisé.

« Uh-huh. »

« Les autres filles ne sont pas à ta hauteur », dit-il.

« Oh, vraiment ? » réponds-je, n’écoutant toujours qu’à moitié.

« J’aime quelqu’un qui n’est pas facile. Quelqu’un de classe, mais timide et qui ne se laisse pas faire, tu vois ? » Il me regarde de manière significative. « Je sais qu’au-delà de ce masque de reine de glace, tu m’aimes bien. »

Attends. Quoi ?

« Tu peux juste arrêter de jouer la comédie maintenant. Tu as mon attention, ma belle. Je sais que tu es attirée par moi autant que je suis attiré par toi. Tu es celle qu’il me faut. »

Quoi ? Oh mon Dieu, on dirait une très mauvaise chanson.

Je veux l’engueuler, mais je ne peux pas, par peur de la colère de ma mère. Alors je finis par le fixer d’un air inquiet en me mordillant la lèvre inférieure et en réfléchissant à ce que je vais dire.

Je dois gérer ça délicatement. Sinon, je vais recevoir des appels de ma mère toute la nuit. Elle est impitoyable..

Allons-y délicatement, donc.

« Euh, Kofi… Je ne suis pas timide et je ne fais pas la difficile, » dis-je. « Je t’apprécie vraiment. »

Son sourire s’élargit.

« Ce que je veux dire, c’est que je ne te déteste pas. Mais je ne t’aime pas comme… comme toi, tu sais. Je — »

Soudain, il se jette à l’eau.

Beurk !

Je tourne mon visage juste à temps pour que ses lèvres s’écrasent sur ma joue. Sa main s’approche pour saisir mon menton et tourner mon visage dans son sens, mais je lui donne une claque sur le front, sur la poitrine et partout où mes mains peuvent l’atteindre.

« Aïe — Layla. Aïe ! Aïe ! » Il glapit.

« Ce ne sont pas des manières, Kofi ! » Je le gronde. J’essuie ma joue et me précipite hors de la voiture très rapidement, comme si j’avais le feu aux fesses.

« Oh, allez, Layla. Ne sois pas comme ça », dit-il.

« Ne me fais pas le coup du “Allez, Layla” ! » Je crie à la fenêtre avant de piétiner dans la petite allée. « Zut ! Que devient ce monde ? »

Je continue à grommeler en poussant la clé avec force dans la serrure.

Maintenant je suis énervée. Je suis tellement en colère !

 

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Unclassic Hero (français)

Par l’auteur de Behind the Masque et Enforce My Heart.

Sydney a toujours suivi les règles… jusqu’à ce que sa meilleure amie Desiree décide qu’elle doit s’amuser un peu. Elles achètent de fausses cartes d’identité et entrent dans une boîte de nuit, où Sydney s’attache à un musicien sexy… pour découvrir qu’il est aussi son nouveau professeur d’anglais !

Classification par âge : 18+

Bottes de Cowboy et Bottes de Combat

Lorsque Lincoln, vétéran de l’Afghanistan, rencontre Lexi, conseillère en bien-être, il sait qu’il a trouvé la bonne personne, mais les fantômes de son passé peuvent l’empêcher de se construire un avenir brillant.

Age Rating : 18+

Étoile Brillante

Pour Andra, se lier à un dragon semble être un rêve impossible. Mais lorsqu’elle croise le chemin d’un beau Cavalier du Ciel, Andra découvre un tout nouveau monde de possibilités. Avec un peu de magie, elle pourrait même se retrouver à s’envoler dans le ciel… .

Age: 15+

Moon River (français)

Maeve n’est pas rentrée à la maison depuis que son père est mort et qu’elle a été envoyée en pensionnat, mais maintenant elle est revenue pour vendre la maison et enfin passer à autre chose. Elle n’est pas de retour depuis longtemps quand elle rencontre de vieux amis qui la convainquent d’aller au Bal des Potes – un nom étrange, mais qui semble plutôt amusant. Cependant, lorsqu’un homme étrange mais enivrant l’aborde au bal et déclare qu’elle est “A MOI”, un changement commence à se produire en elle… un changement qui révèle un sombre secret sur la ville et sa famille….

Age: 18+ ( ⚠️ Avertissement sur le contenu : Extrême violence, enlèvement, violence sexuelle, viol, fausse couche ⚠️ )

La Survie de la Rose

Après la mort de son père, le roi, Deanna se retrouve dans une situation dangereuse. Elle est une princesse bâtarde, et sa belle-mère, la reine Rosaline, et son demi-frère, le prince Lamont, ne reculeront devant rien pour qu’elle soit écartée de la cour. Seule et sans personne pour la protéger, Deanna commence à craindre pour sa vie. Mais lorsque des prétendants commencent à arriver pour faire la cour à la reine Rosaline, Deanna rencontre un bel étranger venu d’un pays lointain qui pourrait lui offrir le salut qu’elle recherche…

Age Rating : 18+

Tous les yeux sur nous

Laney fait l’amour avec la rockstar la plus célèbre du monde, Ace Flanagan, au mariage de sa sœur, sans jamais s’attendre à le revoir. Mais lorsque Laney découvre qu’elle est enceinte, sa vie et celle d’Ace vont changer à jamais…

Age Rating : 18+

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