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GALATEA
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Hazel Porter ist mit ihrem Job in einer Buchhandlung und ihrer gemütlichen Wohnung vollkommen zufrieden. Doch als eine beängstigende Begegnung sie in die Arme von Seth King treibt, merkt sie, dass es mehr im Leben gibt—VIEL mehr! Schnell wird sie in eine Welt übernatürlicher Wesen hineingestoßen, von deren Existenz sie nichts wusste, und Seth ist der Mittelpunkt: ein wilder, starker, umwerfender Alpha-Mann, der nichts anderes will, als sie zu lieben und zu beschützen. Aber Hazel ist ein Mensch. Kann das wirklich funktionieren?

Altersfreigabe: 18+

 

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1

Zusammenfassung

Hazel Porter ist mit ihrem Job in einer Buchhandlung und ihrer gemütlichen Wohnung vollkommen zufrieden. Doch als eine beängstigende Begegnung sie in die Arme von Seth King treibt, merkt sie, dass es mehr im Leben gibt—VIEL mehr! Schnell wird sie in eine Welt übernatürlicher Wesen hineingestoßen, von deren Existenz sie nichts wusste, und Seth ist der Mittelpunkt: ein wilder, starker, umwerfender Alpha-Mann, der nichts anderes will, als sie zu lieben und zu beschützen. Aber Hazel ist ein Mensch. Kann das wirklich funktionieren?

Altersfreigabe: 18+

Autor: nightnoxwrites

Anmerkung: Diese Geschichte ist die Originalversion des Autors und hat keinen Ton.

HAZEL

Die Luft war kühl und es roch nach dem nahenden Winter, frisch und rauchig.

Ich wickelte meinen Schal fester um meinen Hals, um die Kälte so gut wie möglich abzuwehren. Um mich herum fielen im grauen Licht die letzten Blätter von den Bäumen und kündigten das Ende des Herbstes an.

Ich war auf dem Heimweg von der Buchhandlung, in der ich arbeitete. Es waren zwanzig Minuten Fußweg zu meiner Wohnung.

Der Tag war anstrengend, denn es war Anfang November und die Leute kamen bereits, um Weihnachtsgeschenke zu kaufen. Der Trubel würde bis Januar andauern, wenn die Leute kamen, um die Geschenke umzutauschen.

Ich bog um die Ecke und betrat die Straße, in der ich wohnte, ging den kurzen Weg zu meiner Wohnung und seufzte erleichtert auf, als ich aus der Kälte trat.

Ich wohnte in einem fünfstöckigen Gebäude, in dem jedes Stockwerk eine eigene Wohnung hatte. Ich ging die erste Treppe hinauf, die zu meiner Wohnungstür führte.

Ich richtete das kleine Schild, auf dem mein Name—Hazel Porter—in meiner eigenen, sauberen Handschrift stand, gerade, bevor ich den Schlüssel umdrehte und eintrat. Dabei begrüßte mich der vertraute Duft meiner Vanille Duftstäbchen.

Meine Wohnung bestand aus einem Wohnzimmer, einer kleinen Küche, einem Schlafzimmer und einem Bad. Es war nicht viel, aber es gehörte mir, und es war mein Zuhause.

Ich hatte die Wohnung vor etwas mehr als einem Jahr gekauft. Seit ich achtzehn war und in der Buchhandlung zu arbeiten begann, hatte ich gespart.

Zehn Jahre später arbeitete ich immer noch dort, nicht weil ich keinen anderen Job finden konnte, sondern weil ich es so sehr liebte.

Meine Eltern hatten gewollt, dass ich aufs College gehe, aber der Gedanke an noch mehr Schule war für mich in der Highschool unvorstellbar gewesen.

Außerdem hatte ich keine Ahnung, was ich überhaupt studieren sollte, also war es besser so. Ich hatte kein Geld für einen Abschluss zum Fenster hinausgeworfen, der mich nicht interessierte.

Meine Eltern hatten sich schließlich besonnen, und obwohl wir uns nicht so oft sahen, verstanden wir uns gut. Ich war froh, sie zu sehen, wenn sie wieder in die Stadt kamen.

Sie waren vor zwei Jahren auf der Suche nach einem wärmeren Klima in den Süden gezogen.

Ich ließ meine Schlüssel auf den Beistelltisch neben der Tür im kleinen Flur fallen, streifte meinen Mantel ab, wickelte meinen Schal aus und hängte ihn an einen Haken an der Wand.

Ich schlüpfte aus meinen Stiefeln und stellte sie ordentlich auf das Schuhregal darunter.

Ich ging auf die Küche zu und schaltete das Licht ein, während ich ging. Ich war am Verhungern und durchwühlte den Kühlschrank und die Schränke auf der Suche nach etwas Essbarem.

Ich beschloss, mir ein einfaches Omelett zu machen, ohne mir die Mühe zu machen, etwas Ausgefallenes zu kochen. Der Kühlschrank sah ein wenig leer aus, und ich notierte mir, dass ich später in der Woche einkaufen gehen würde.

Mit einem vollen Teller in der Hand ging ich zurück ins Wohnzimmer.

Ich hatte alle meine Möbel sorgfältig ausgewählt, um einen beruhigenden, gemütlichen Raum zu schaffen, in dem ich mich entspannen und wohlfühlen konnte.

Neutrale Töne mit einem Spritzer Farbe hier und da zogen sich durch die Einrichtung im skandinavischen Stil durch alle Räume.

Ich ließ mich auf die graue Couch mit drei Sitzen fallen, weil ich lieber hier saß als am Küchentisch mit vier Plätzen, den ich so gut wie nie benutzte, wenn ich Leute—hauptsächlich meine Eltern—zum Abendessen eingeladen hatte.

Ich schnappte mir eine meiner Decken—eine weiße, flauschige—und legte sie über meine gekreuzten Beine. Ich schaltete den Fernseher ein und stürzte mich mit Begeisterung auf mein Omelett. Ich war ausgehungert und es schmeckte himmlisch.

„Hier im Pinewood Valley wurde eine weitere Tiertötung gemeldet.”

„Das betreffende Tier konnte noch nicht identifiziert werden, und die Einwohner der Stadt werden gebeten, bei Wanderungen Vorsicht walten zu lassen, bis das Tier identifiziert und gefangen wurde“, warnte der männliche Nachrichtensprecher.

Dies war bereits der dritte Fall in diesem Monat, stellte ich fest. Pinewood Valley war eine Stadt, die auf drei Seiten von Wald umgeben war, der, wie der Name schon sagt, hauptsächlich aus Kiefern bestand, und viele Einwohner waren begeisterte Wanderer.

Tierangriffe waren schon immer ein Risiko gewesen, aber sie waren selten und geschahen meist tief im Wald, weit weg von der eigentlichen Stadt.

Das war jetzt anders. In den letzten Monaten hatten sich die Angriffe gehäuft und waren näher an die Stadt herangerückt. Die Menschen waren besorgt, und das zu Recht.

Während ich mir die letzten Stücke meines Omeletts in den Mund schaufelte, fragte ich mich, was es sein könnte.

Vielleicht ein Bär oder ein Wolf? Alles, was ich wusste, war, dass es Krallen hatte. Die Opfer wiesen alle tiefe Wunden und Kratzspuren auf. Der Blutverlust war die eigentliche Todesursache.

Ich war froh, dass Wandern noch nie mein Ding gewesen war.

Der Rest der Nachrichten interessierte mich nicht wirklich, also schaltete ich auf einen anderen Sender um, auf dem eine Art Sitcom lief. Als ich mich bettfertig fühlte, ging ich ins Bad, um mich auf die Nacht vorzubereiten, und schaltete unterwegs das Licht aus.

Als ich im Bett lag, kuschelte ich mich in die Kissen, und bald darauf fiel ich in einen friedlichen Schlummer.

Als ich am nächsten Morgen aufwachte, war ich bereit für einen weiteren normalen Arbeitstag. Ich stand auf, machte mir einen Toast, putzte mir die Zähne, zog mich an und flechtete meine kastanienbraunen Locken zu einem Zopf auf dem Rücken.

Ich betrachtete mich noch einmal im Spiegel, und die weibliche Version meines Vaters starrte mich an, mit den rot gefärbten Haaren, den blauen Augen und der leicht nach oben gerichteten Nase.

Ich hatte schon immer wie er ausgesehen—das sagten mir die Leute schon seit Jahren—aber die Ähnlichkeit schien mit dem Alter zuzunehmen.

Das Einzige, was ich von meiner Mutter geerbt hatte, waren etwas vollere Lippen und ihre zierliche Statur. Dass ich klein war, hatte mich schon seit Jahren frustriert. Ich hatte mir immer gewünscht, größer zu sein.

Ich schnappte mir meinen Mantel und meinen Schal und machte mich bereit, dem kalten Herbstwetter zu trotzen.

Ich kam rechtzeitig in der Buchhandlung an und nutzte die Zeit, um mir im Pausenraum mit Crystal, einer meiner Kolleginnen und besten Freundinnen, eine heiße Schokolade zu machen.

Sie ist eine quirlige junge Frau mit karamellfarbener Haut und Locken, die etwas dunkler sind als ihre Haut.

Ich war optimistisch, und ich war mir sicher, dass es ein guter Tag werden würde.

***

Am Ende meines Arbeitstages war ich müde, aber zufrieden. Ich hatte wirklich Spaß an meiner Arbeit.

Ich machte mich auf den Weg nach Hause, und alles war gut, bis ich um eine Ecke bog und mich einer vermummten Gestalt gegenübersah.

Ich machte einen Schritt zur Seite, um an ihm vorbeizugehen, aber er streckte seinen Arm aus und hielt mich damit auf. Erschrocken drehte ich mich um und ging den Weg zurück, den ich gekommen war, aber er war nicht mehr allein.

Die Tage waren zu dieser Jahreszeit kurz, und es war dunkel geworden.

Soweit ich sehen konnte, war sonst niemand in der Nähe. Die Menschen blieben lieber drinnen, wo es warm war.

Mein Herz hämmerte in meiner Brust, und ich spürte, wie Panik in mir aufstieg.

Die beiden Männer waren groß und muskulös und trugen beide Kapuzenmäntel, so dass ihre Gesichter im Schatten lagen.

Sie drängten mich in eine Gasse und achteten darauf, dass sie nahe genug waren, damit ich nicht entkommen konnte.

Einer von ihnen beugte sich näher heran, und ich hätte schwören können, dass er an mir schnüffelte. Ich erschauderte und meine Gedanken überschlugen sich, während ich in meinem Kopf verschiedene Szenarien durchspielte, was als Nächstes passieren könnte.

Ich wollte um Hilfe schreien, aber ich konnte meine Stimme nicht finden, und der Schrei blieb mir irgendwo im Hals stecken.

„So, so. Ganz allein sind wir?“, fragte einer der Männer mit rauer Stimme, wobei seine Finger nach meinem Kinn griffen und meinen Blick zu ihm zwangen. In der Dunkelheit konnte ich ihn nicht sehen, aber ich konnte ihn spüren.

Der andere gluckste bedrohlich, als er meine Arme packte und mich gegen die Wand drückte.

Ich kniff die Augen zusammen und machte mich auf alles gefasst, was sie mir antun würden, denn ich wusste, dass ich keine Chance gegen sie hatte. Mein Herz drohte mir aus der Brust zu schlagen.

Plötzlich ertönte ein knurrendes Geräusch, und die Arme, die mich an die Wand gefesselt hatten, wurden weggerissen.

Ein dritter Mann, unmöglich größer als die beiden anderen, stand nun vor mir und wandte sich von mir ab. Er trug nichts weiter als eine Jeans und ein T-Shirt.

In meiner Benommenheit von der Situation war alles, woran ich denken konnte, dass er nicht vor Kälte zitterte. Es war dumm, sich darauf zu konzentrieren, aber ich glaube, ich stand unter Schock.

„Was zum Teufel macht ihr da?“, fragte er die beiden Männer, die sich unter dem Blick meines Retters wandten.

Seine Stimme war rau, die Wut in ihr fast greifbar.

Sie antworteten nicht.

„Ihr seid hier nicht willkommen. Das ist mein Revier.“ Seine Worte verwirrten mich, aber ich war zu erleichtert, um ihnen viel Aufmerksamkeit zu schenken.

„Jetzt geht“, knurrte er.

Die beiden Kapuzenmänner gingen eilig davon. Als sie losliefen, verschmolzen ihre dunklen Gestalten mit den Schatten und verschwanden.

Mein Retter stand vor mir, in starrer Haltung, leicht geduckt, die Arme an den Seiten erhoben wie die Flügel eines Vogels, der seine Jungen schützt.

Er bewegte sich mehrere Minuten lang nicht, nachdem die beiden anderen Männer gegangen waren. Dann schien er sich ein wenig zu entspannen und drehte sich langsam zu mir um.

Hier in der schattigen Gasse konnte ich ihn nicht sehr gut sehen. Sein großer Körper verdeckte den größten Teil des schwachen Lichts, das von der Straße hinter ihm kam.

„Geht es dir gut?“ Seine Stimme war immer noch rau, aber ein Hauch von Sorge milderte sie ein wenig.

„Ich glaube schon“, hauchte ich.

„Wohnst du hier in der Nähe?“, fragte er mich.

Ich war verwirrt, und ich war mir ziemlich sicher, dass mein Körper immer noch halb unter Schock stand, so dass ich eine Weile brauchte, um zu begreifen, was er sagte, und um wieder eigene Worte bilden zu können.

„Fünf Minuten Fußweg von hier“, brachte ich schließlich heraus.

„Dann begleite ich dich. Pass auf, dass diese Mistkerle nicht noch hier rumhängen.“

„Okay“, sagte ich mit schwacher Stimme.

Ich trat zurück auf den Bürgersteig. Ich hörte nicht, wie der Fremde mir folgte, also drehte ich mich um, um zu sehen, ob er immer noch in der Gasse stand, und stieß schließlich gegen seine Brust.

Er war so leise gegangen—seine Stiefel machten kein Geräusch—,dass ich nicht bemerkt hatte, dass er mir gefolgt war.

„Tut mir leid“, murmelte ich und versuchte, meine leichte Verlegenheit zu verbergen.

„Kein Problem.“

Er hielt mich leicht an den Oberarmen fest, um zu verhindern, dass ich durch den Aufprall stürzte.

Ich blickte zu ihm auf. Er überragte mich, aber hier im Schein der Straßenlaternen konnte ich sein Gesicht sehen, und ich keuchte fast.

Er hatte Narben, die sich von der Stirn über das linke Auge bis hinunter zum Hals zogen, in Form von Kratzspuren.

Er hatte ein hübsches Gesicht, aber die Narben lenkten so sehr ab, dass man auf den ersten Blick nicht viel anderes erkennen konnte.

In Kombination mit seiner massigen Größe und seiner dunklen Hautfarbe wirkte er gefährlich.

Ein Wirrwarr aus dunklen Locken umrahmte sein Gesicht, und seine grünen Augen leuchteten fast verblüffend hell. Er sah mir kurz in die Augen, bevor er den Blick abwandte.

Ich wendete meinen Blick von seinem Gesicht ab, drehte mich um und ging wieder in Richtung meiner Wohnung. Als er hinter mir ging, hörte ich leise Schritte, viel zu leise für einen Mann seiner Größe.

Mein Retter folgte mir bis zu meiner Wohnung, wo ich ein Dankeschön murmelte, und er wartete, bis die Tür sicher hinter mir geschlossen war, bevor er ging.

In meiner Wohnung angekommen, lehnte ich mich mit dem Rücken gegen die Tür. Meine Knie gaben nach, und ich sank zu Boden, während Schluchzer meinen Körper durchzuckten, denn die Ereignisse der Nacht holten mich schließlich ein.

Allein bei dem Gedanken, was hätte passieren können, wurde mir übel. Nach einer Weile hörte das Weinen auf, und ich stand wackelig auf und ging in die Küche, um mir ein Glas Wasser zu holen.

Durch das ganze Weinen fühlte ich mich ausgedörrt. Ich machte mich auf den Weg in mein Schlafzimmer, denn ich hatte weder Appetit noch Energie, etwas anderes zu tun, als in meinen Schlafanzug zu steigen und erschöpft ins Bett zu fallen.

Es dauerte nicht lange, bis mich der Schlaf einholte, aber ich wachte immer wieder auf und wurde die ganze Nacht von Albträumen geplagt.

Als der Morgen endlich anbrach, meldete ich mich bei der Arbeit krank, was ich sonst nie tat.

Ich lag fast den ganzen Vormittag im Bett, bevor ich aufstand und duschte, um die Erinnerungen an die vergangene Nacht wegzuwaschen.

Um die Mittagszeit saß ich zusammengerollt in einem meiner Sessel, ein Handtuch um mein nasses Haar gewickelt. Ich rief meine Mutter an, weil ich mit ihr über das Geschehene sprechen musste und Trost brauchte.

Sie nahm nach dem dritten Klingeln ab—es ging schnell für sie—und ich erzählte ihr alles, während mir erneut Tränen über die Wangen liefen, wenn auch nicht so heftig wie gestern Abend.

In den letzten vierundzwanzig Stunden hatte ich mehr geweint als in den letzten sechs Monaten.

Am Nachmittag war ich endlich in der Lage, etwas zu essen, und ich fühlte mich entspannter, als ich mir einen vertrauten Film anschaute und es mir auf der Couch gemütlich machte.

***

Am nächsten Tag war ich wieder bei der Arbeit. Ich war immer noch ein wenig aufgewühlt, aber ich war fest entschlossen, zur Normalität zurückzukehren. Ich würde nicht zulassen, dass mich dieses eine Erlebnis aus der Bahn wirft.

Auf dem Heimweg übermannte mich jedoch fast die Nervosität, und ich überquerte die Straße, bevor ich an der Ecke bei der Gasse ankam, und ging auf der gegenüberliegenden Seite, bis ich sicher vorbeigekommen war.

Ich hatte das Gefühl, dass mich jemand aus dem Schatten zwischen den Straßenlaternen beobachtete, und ich beschleunigte mein Tempo, weil ich so schnell wie möglich nach Hause kommen wollte.

 

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2

SETH

Seth King war wütend. Er marschierte ins Rudelhaus und steuerte direkt auf die Besprechungsräume des Alphas zu. Er riss die Tür auf und wurde von den müden Blicken seines inneren Kreises empfangen.

„Wie zum Teufel sind sie an der Absperrung vorbeigekommen?“, donnerte er.

Alle Männer, die vor ihm standen, senkten die Köpfe und wandten die Augen ab, unfähig, ihrem Alpha ins Gesicht zu sehen.

Vor einem wütenden Werwolf musste man sich immer in Acht nehmen, aber wenn es sich um einen Alpha handelte, musste man schon dumm sein, um nicht vorsichtig zu sein.

„Es muss irgendwo eine Schwachstelle bei unseren Patrouillen geben.“ Nate, sein Beta, war der erste, der sich traute zu sprechen.

„Dann finde sie.“ Seths Stimme war jetzt ruhiger, aber kaum.

Diese abtrünnigen Bastarde hatten fast einen Menschen in seinem Revier verletzt, und das konnte er nicht zulassen.

Der Alpha war nicht nur für den Schutz des Rudels verantwortlich, sondern auch für den Schutz aller Menschen oder anderer Kreaturen in seinem Revier.

Andere Werwölfe, die in sein Gebiet eindrangen und versuchten, Menschen zu verletzen, waren inakzeptabel.

„Als Chef der Wache fällt die Aufgabe, die Schwachstelle zu finden, dir zu, Thatcher.” Er wandte sich dem fraglichen Mann zu und blickte ihn mit seinen dunklen Augen an.

„Ja, mein Alpha“, antwortete der ältere Mann ernst.

„Du kannst gehen.“

Der Mann stand auf und verließ schnell den Raum, damit er sich seiner Aufgabe widmen konnte.

„Ihr beide wisst, was ihr zu tun habt. Schließt euch der Patrouille an und sorgt dafür, dass sie weg sind.“ Er drehte sich um und sah die beiden verbliebenen Männer an: seinen Beta und seinen dritten Offizier.

„Ich gehe zurück und vergewissere mich, dass sie noch in Sicherheit ist.“

Die beiden Männer sahen sich an, tauschten wissende Blicke aus, sagten aber nichts, und auch sie gingen, um ihre Aufgabe zu erfüllen.

Sobald er allein war, schlug Seth mit einem Knurren eine Faust auf den runden Tisch in der Mitte des Raumes, bevor er tief Luft holte.

Dann ging er in den hinteren Teil des Rudelhauses, wo ein Teil der Wand mit Spinden gefüllt war.

Er fand einen leeren Spind, zog sich schnell aus, legte seine Sachen in den Spind und schloss ihn fest.

Dann rannte er mit Höchstgeschwindigkeit los, sprang durch die Luft, und mit einem Schauder, der nicht länger als eine Sekunde dauerte, war er nicht mehr Mensch, sondern Wolf.

Seine Pfoten gruben sich in den Boden und trieben ihn vorwärts, dorthin zurück, wo er die Menschenfrau zurückgelassen hatte.

Er hielt sich im Schatten auf, um nicht gesehen zu werden, falls jemand zufällig einen nächtlichen Spaziergang unternahm.

In seiner Wolfsgestalt war es leichter zu riechen, wonach er suchte, denn seine ohnehin schon übernatürlich geschärften Sinne waren jetzt noch stärker.

Er schnupperte die Luft und vergewisserte sich, dass der Gestank der beleidigenden Werwölfe nirgendwo zu riechen war.

Er bildete einen Umkreis um das Gebäude, den er dann ablief, bis—über die Gedankenverbindung des Rudels—die Stimme seines Betas in seinem Kopf erklang.

„Alles klar, Alpha. Umkreis gesichert, keine Spur von den Gaunern.“

Er stieß einen erleichterten Seufzer aus, bevor er nach einem letzten Blick auf ihr Gebäude zum Rudelhaus zurückkehrte.

***

Seth war den ganzen Tag nach der Tortur unruhig. Niemand sollte in der Lage sein, seine Grenzen zu überschreiten, schon gar nicht so weit, wie es die beiden Schurken geschafft hatten.

Er machte sich auf den Weg in sein Besprechungszimmer, um die tägliche Besprechung abzuhalten.

An diesem Morgen waren auch der Anwalt des Rudels, der Beta und der Dritte sowie der Chef der Wache anwesend. Sobald Seth Platz genommen hatte, setzten sich auch die übrigen Männer.

„Ich eröffne die Versammlung“, sagte Seth mit der Autorität eines Alphas, die in jedem Wort mitschwang.

„Letzte Nacht gab es einen Einbruch“, begann Nate.

„Zwei Schurken sind in unsere Grenzen eingedrungen“, fuhr Gabriel, sein dritter Stellvertreter, fort.

„Die Schwachstelle wurde gefunden und gesichert. Die allgemeinen Sicherheitsvorkehrungen wurden ebenfalls erhöht und werden für die nächsten Wochen gelten, für den Fall, dass sie oder andere erneut versuchen, die Grenzen zu überschreiten“, beendete Thatcher.

Er war wütend auf sich selbst, weil er jemanden an den Wachen vorbeigelassen hatte. Als Chef der Wache war das ein Schlag für seinen Stolz.

So etwas hätte seine Position im Rudel in Frage stellen können, wenn er nicht so respektiert und vertrauenswürdig wäre, wie er es war.

„Gut. Der Mensch ist auch in Sicherheit“, sagte Seth, während er sich in seinem Stuhl zurücklehnte, ein Bein über das andere geschlagen und die Arme auf die Armlehnen gestützt.

„Wir müssen auch über diese Angriffe sprechen. Es wird immer schlimmer und sie rücken auch immer näher an die Grenze heran—obwohl sie die Linie immer wieder umgehen, immer gerade außerhalb unserer Reichweite.“ Die Frustration, die sie alle spürten, war in Nates Stimme deutlich zu hören.

„Was sollen wir tun, Alpha?“, fragte Gabriel, und alle Augen waren nun auf Seth gerichtet.

Eine Falte bildete sich zwischen seinen Brauen, als er seine Antwort sorgfältig überlegte.

„Wir warten. Hoffentlich werden sie müde und ziehen weiter zu neuen Jagdgründen. Wenn wir sie verfolgen, riskieren wir, in das Gebiet von Alpha Caleb getrieben zu werden, und das würde Krieg bedeuten.“

Man einigte sich also darauf, abzuwarten und zu hoffen, dass derjenige, der sich da draußen aufhält, entweder nahe genug herankommt, um anzugreifen und die Bedrohung zu beseitigen, oder einfach verschwindet.

Nach der Besprechung löste sich die Gruppe auf, um sich ihren individuellen Aufgaben zu widmen—mit Ausnahme von Nate, der noch bei Seth blieb, nachdem die anderen gegangen waren.

„Raus damit“, sagte Seth, als er den Gesichtsausdruck seines Betas sah.

„Gabriel und ich haben uns unterhalten“, begann er.

Seth hob eine fragende Augenbraue. „Und?“

„Nun, ist sie es?“, fragte er schließlich.

Seth stieß einen leisen Luftzug aus und fuhr sich mit einer Hand über das Gesicht.

„Ich weiß es nicht. Vielleicht.“

***

Später an diesem Tag verfolgte Seth sie bis zu einem Buchladen, in dem sie, wie sich herausstellte, arbeitete.

Es war einfach gewesen, wenn man bedenkt, wie nahe er ihr am Abend zuvor gekommen war. Ihr Vanille-Honig-Duft war ihm noch deutlich in Erinnerung.

Er blieb in ihrer Nähe und beobachtete sie neugierig. Als sie nach Hause ging, folgte er ihr, alle seine scharfen Sinne in höchster Alarmbereitschaft für den Fall, dass es weitere Eindringlinge gab.

Ihr offensichtliches Unbehagen und ihre Nervosität brachten ihn dazu, aus dem Schatten zu treten und sie zu trösten, die Falte zwischen ihren Augenbrauen zu glätten und ihr zu sagen, dass sie jetzt in Sicherheit sei.

Er wartete, bis sie sicher zu Hause war, so wie er es in der Nacht zuvor getan hatte, bevor er zum Rudelhaus zurückkehrte und sich fragte, wie dieser Mensch seine Aufmerksamkeit so sehr hatte auf sich ziehen können.

Vor ihr hatte er schon andere retten müssen, aber noch nie hatte er sich von jemandem so beschützt gefühlt.

***

In der folgenden Woche beobachtete er sie weiter, wann immer er etwas Zeit hatte.

Er redete sich ein, dass er sich nur vergewissern wollte, dass es ihr nach einer so traumatischen Erfahrung gut ging—dass er das auch für jeden anderen Menschen tun würde.

Aber er ahnte, wie auch sein Beta und sein Omega, dass mehr dahinter steckte.

***

Am darauffolgenden Freitag waren ein paar nomadische Vampire auf der Durchreise durch die Stadt. Sie hatten um Erlaubnis gebeten, und er hatte sie ihnen erteilt, solange sie versprachen, sich nicht auf seinem Land zu ernähren.

Das hatte dazu geführt, dass Seth sich immer unruhiger fühlte, und als der Tag endlich gekommen war, beobachtete er sie noch intensiver.

Er war zu ihrer Arbeit gegangen und beobachtete sie aus sicherer Entfernung. Dann folgte er ihr nach Hause, wo sie ein Buch abholte, bevor ihr Weg sie in den Park führte.

Dort saß sie lesend auf einer Bank, völlig versunken in das, was sie gerade tat.

Er wusste, dass er, wenn er sein Verhalten genauer betrachtete, als kompletter Widerling dastehen würde. Zu diesem Zeitpunkt verfolgte er diese Frau buchstäblich.

Wenn sie gewusst hätte, dass er ihr gefolgt war, wäre sie sicher ausgeflippt.

Seth schnupperte an der Luft und bekam einen Hauch von Vampiren ab, woraufhin sein Körper für einen Moment starr wurde und seine Augen zu der lesenden Frau wanderten. Sie waren ganz in der Nähe.

Er schlenderte den Weg hinunter—und zwang sich, nicht zu rennen—und stellte sich auf die Bank ihr gegenüber, bereit, sie zu verteidigen, wenn es sein musste.

Er holte sein Handy heraus, um zu überprüfen, ob Nate ihm wieder eine Nachricht geschickt hatte, denn die Gedankenverbindung funktionierte nur, wenn sie in Wolfsgestalt waren.

Wenn sie in menschlicher Gestalt waren, war die Nachrichten per Handy ihr Mittel der Fernkommunikation.

Er hörte, wie sich ihr Herzschlag beschleunigte, und schaute sie an, nur um festzustellen, dass sie ihn direkt wieder ansah, mit einer Spur von Verwunderung und Neugier in ihren blauen Augen.

Als sie merkte, dass sie ertappt worden war, blickte sie schnell zu Boden und Seth sah, wie ihr die Röte in die Wangen kroch. Er unterdrückte ein Lächeln, bevor er seine Aufmerksamkeit wieder auf sein Handy richtete.

Nate informierte ihn über den aktuellen Stand der Dinge bei den Vampiren. Sie wurden von mehreren Wachen verfolgt, die darauf achteten, dass sie keine Dummheiten machten.

Offenbar hingen sie noch an Pinewood Valley, als das Gebiet noch den Werwölfen des Kingrudelsgehörte.

Sie hatten an ein paar Stellen angehalten, aber zum Glück bekam er dreißig Minuten später eine Nachricht, dass sie wieder aus seinem Gebiet heraus waren.

Während dieser dreißig Minuten hatte Seth einen Entschluss gefasst. Es gab nur einen Weg, um herauszufinden, ob sein Verdacht zutraf, und der Zeitpunkt war so gut wie jeder andere dafür.

Er stand auf und ging zögernd auf die Frau auf der anderen Bank zu, dann setzte er sich neben sie.

 

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