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Chi ha detto che l’amore è facile? Incontra la regina in cerca del suo re

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Il bestseller con licantropi e lupi mannari, La regina dei licantropi, è una trilogia che è già stata letta da milioni di persone sull’app Galatea. L’app è stata elogiata da BBC, Forbes e The Guardian quale migliore app per leggere storie d’amore coinvolgenti.

Ali Albazaz, Founder and CEO of Inkitt, on BBC The Five-Month-Old Storytelling App Galatea Is Already A Multimillion-Dollar Business Paulo Coelho tells readers: buy my book after you've read it – if you liked it

La diciannovenne lupa mannara Aarya non si era mai considerata un’inguaribile romantica, fino a quando non venne lasciata dal ragazzo di cui era innamorata per una nuova compagna. Con il cuore appena spezzato, partecipa con riluttanza al Ballo dei Licantropi, dove incontra il re, Dimitri Adonis, e la loro connessione si dimostra istantanea. Da quel momento, la focosa coppia deve navigare nel pericoloso mondo degli intrighi imperiali, affrontando allo stesso tempo ex amanti respinti, subalterni gelosi e altro ancora.

Scorri più in basso per leggere tutto il primo capitolo di questa storia d’amore mozzafiato o scarica l’app per leggere subito l’intera serie.

⭐⭐⭐⭐⭐
👁‍🗨 Letto milioni di volte
🎧 Audiolibro disponibile in inglese

Leggi il libro completo su Galatea

Capitolo 1

“Mi baciò profondamente e in quel momento capii che saremmo stati bene”. Chiudendo di scatto il libro ormai finito, sospirai.

Normalmente, non ero il tipo di ragazza ossessionata dalle storie romantiche, ma la settimana appena trascorsa aveva cambiato le cose.

Non facevo altro che leggere queste storie romantiche irrealistiche e, ovviamente, mi immaginavo come la protagonista femminile. Chi era il protagonista maschile, vi starete chiedendo?

Lo stesso ragazzo che mi aveva rubato il cuore quattro anni prima, Hunter Hall.

“Aarya, vuoi venire a fare la spesa con me?” La voce inconfondibile di mia madre gridò su per le scale.

“No, mamma”.

Aarya Bedi è il mio nome. Ho diciannove anni e, se non si fosse capito dal nome, sono indiana e sì, sono una lupa mannara.

Al tempo, vivevo con i miei genitori, Sid e Tara; sono accoppiati/sposati da ventisette anni. Mio fratello maggiore, Sai, ha ventiquattro anni, come la sua compagna, Zoya.

Il nostro branco si chiama Luna nera; ho sempre amato la nostra comunità. Tutti conoscevano tutti e crescere qui era stato fantastico. Quel giorno, mi stavo preparando per diventare un medico di branco; era sempre stato il mio obiettivo.

Ricordo che venivo presa in giro, quando esprimevo apertamente quale fosse il mio sogno. Il colore della mia pelle e gli stereotipi ne erano la causa, ovviamente.

Tutti pensavano che fosse la carriera perfetta per me, data la mia nazionalità, perché noi eravamo tutti medici, avvocati o contabili. Mi dava fastidio, ma, alla fine, avevo imparato ad accettarlo.

La mia mente era piena di pensieri su Hunter Hall. Era il nostro beta. Lui e il nostro alfa, Carter Ward, erano stati mandati via per l’addestramento quattro anni prima e sarebbero tornati quel giorno.

Ricordo ancora la vigilia della loro partenza. Hunter venne da me con i suoi splendidi occhi blu e mi disse di aspettarlo. Avevo solo quindici anni all’epoca, ma sapevo che l’avrei aspettato.

Dopotutto, ero completamente innamorata di lui. Con lui avevo avuto il mio primo bacio, ricordo ancora la sensazione delle sue labbra contro le mie.

La maggior parte dei lupi trova il proprio compagno a diciotto anni e dato che Hunter non era qui quando raggiunsi quell’età e non avevo ancora trovato il mio compagno, ero convinta che Hunter lo sarebbe diventato.

Gemendo, rotolai giù dal letto e andai verso la mia libreria. Dovevo pensare a qualcos’altro, altrimenti sarei impazzita. La mia libreria traboccava di libri. Si poteva dire che ero un topo di biblioteca.

Le mie dita sfiorarono le copertine di molti libri, prima di fermarsi su uno. Prendendolo, sospirai. Era la storia degli umani, dei lupi mannari e dei licantropi. In realtà, conteneva puri fatti.

Tuttavia, sapevo che, se avessi letto un’altra storia romantica, i miei pensieri irrazionali non mi avrebbero mai lasciato riposare.

Mi misi comoda nel letto e cominciai a leggere. Umani, lupi mannari e licantropi vivevano in pace, e lo facevano da migliaia di anni ormai.

Non era un segreto che i licantropi regnassero su tutti noi; erano molto più forti e potenti di noi lupi mannari.

La nostra famiglia reale era composta interamente da licantropi. Li avevo sempre trovati estremamente intimidatori; portavano con sé un’aura particolare.

Scorrendo la storia di come le due specie si fossero riunite assieme per una battaglia significativa, trovai il capitolo che mi aveva sempre incuriosita.

I compagni dei licantropi. Erano considerati così preziosi. Si diceva che, se un licantropo perdeva la sua compagna, poteva andare su tutte le furie, uccidere migliaia di persone e distruggere città.

Esiste un esercito speciale che viene addestrato per affrontare tali situazioni. I licantropi possono avere un solo compagno. Non sono in grado di marcare e accoppiarsi con qualcun altro nel caso di morte del loro compagno, come possiamo invece fare noi lupi mannari.

L’avevo sempre trovato così affascinante. Se un lupo mannaro perdeva il proprio compagno, ha la possibilità di trovare la felicità marcando e accoppiandosi con qualcun altro, a differenza dei licantropi.

Ecco perché il compagno di un licantropo è così prezioso, e questo rende anche la loro specie estremamente leale. Continuando a leggere, mi imbattei nella parte sull’invecchiamento. I licantropi smettono di invecchiare a vent’anni.

Molti festeggiano ancora i loro compleanni, ma tecnicamente hanno ancora vent’anni e possono vivere per centinaia di anni.

Prima del nostro attuale re, quello precedente aveva governato per cinquecento anni prima di passare le redini a suo figlio. Si diceva che fosse andato in viaggio con la sua compagna e, da allora, nessuno ne aveva più notizie.

Anche noi lupi mannari vivevamo a lungo, ma non quanto i licantropi; invecchiavamo solo lentamente.

Si dice anche che se il compagno di un licantropo è un umano o un lupo mannaro, il corpo di quest’ultimo si adatti a diventare un licantropo, diventando più forte e più potente, per poi venire considerato un licantropo.

Questa parte mi aveva sempre spaventata, ma sapevo che corrispondeva alla verità. Dopotutto, la mia migliore amica era diventata una licantropa.

Anche se non l’avevo mai ammesso con lei, mi aveva sempre intimidita. Era cambiata e questo mi spaventava.

Poiché il libro non era recente, non menzionava il nostro nuovo re, Adonis Dimitri Grey. Apparentemente, tutti lo chiamavano Dimitri, e solo quelli abbastanza vicini a lui erano autorizzati a chiamarlo Adonis.

Il nostro re era strano; era salito al trono senza una compagna al suo fianco, cosa inaudita. Tutti coloro che lo avevano preceduto avevano trovato la loro compagna prima di diventare re.

Odiava anche le foto, a quanto pare; ce n’erano solo tre di lui. Una di quando era nato, un’altra di quando erano nati i suoi fratelli, e l’ultima scattata quando era salito al trono.

Io ero solo una bambina quando c’era stata l’incoronazione. Erano passati dieci anni. Nessuno conosceva la vera età del re e sospettavo che, probabilmente, neanche lui l’avesse mai rivelata a qualcuno.

Una suoneria si fece sentire e mi girai per prendere il mio telefono, che era in carica. Vedendo il nome lampeggiare sullo schermo, sorrisi, per poi rispondere rapidamente.

“Sophia Butler, da quanto tempo non ci sentiamo”, scherzai.

“Aarya Bedi, smettila di prendermi in giro. Sai che sono stata occupata”, si lamentò la mia migliore amica Sophia.

“Sei stata davvero occupata? O Luke ti ha tenuto intrappolata lontano?” Continuai a prenderla in giro.

Sophia rise: “Sei orribile. Sai che sono stata impegnata. Dopotutto, il Ballo dei Licantropi è alle porte! Non sei eccitata?”

Ah sì, il Ballo dei Licantropi. Il modo in cui il regno si assicurava che tutti i branchi potessero vedere il palazzo e incontrare il re. Lo odiavo.

Era la seconda volta che il nostro branco veniva scelto per andarci, ma era la prima volta che ci andavo davvero. Avevo sempre odiato i balli, i balli scolastici, i ricevimenti di nozze. Non so perché, visto che amavo travestirmi.

Ho la sensazione che il motivo per cui odiavo il Ballo dei Licantropi, anche se non ci ero mai stata, era perché ero intimidita da loro.

La prima volta che fummo scelti, fui colpita da una terribile influenza. I miei nonni erano volati dal Canada, dove vivevano, per venire a prendersi cura di me, mentre il resto della mia famiglia era partita.

Fu così che la mia migliore amica conobbe il suo compagno licantropo, Luke.

Lei è quella di cui ho parlato prima. Sophia incontrò Luke al ballo quattro anni prima e da allora era cambiata molto.

Non fraintendetemi, ero stata molto felice quando mi aveva telefonato per dirmelo, anche se la notizia mi aveva nauseata un po’. Perché una parte di me sapeva che avrei perso la mia migliore amica.

Dopotutto era una licantropa ora e avevano ruoli e responsabilità molto importanti. Il suo compagno, Luke Martin, era il capo dei guerrieri, quindi Sophia era sempre impegnata.

Dato che amava così tanto organizzare, era incaricata di occuparsi di eventi importanti e il Ballo dei Licantropi era il più importante che avrebbe mai organizzato.

“Oh, sì. Non vedo l’ora”, risposi sarcasticamente.

“Beh, la cosa buona è che potrai vedermi”. Sophia cercò di tirarmi su il morale.

“È vero. Non ci vediamo da un anno. Non da quando sei tornata a casa per vedere il tuo nipotino”. Sospirai.

“Anche tu mi manchi. Vorrei poter tornare più spesso”. Anche Sophia sospirò.

“Sei impegnata, lo capisco. Grazie a Dio per la tecnologia, però. Possiamo sempre parlare anche se non siamo insieme”, dissi.

“È così vero. Oh, Aarya! Non vedo l’ora di vederti! Parti domani, giusto?”, chiese Sophia.

“Sì, domani. Abbastanza presto”. Sospirai. “Smettila di sospirare! Almeno cerca di essere un po’ emozionata”, si lamentò Sophia.

“Ok, scusa. Ci proverò”. Risi.

“Beh, ora devo andare. Il dovere chiama, ma non vedo l’ora di vederti domani”, rispose Sophia.

“Ci vediamo domani”, dissi riattaccando.

Non passò molto tempo prima che mia madre entrasse nella mia stanza con Zoya, portando una borsa. Sapevo cosa conteneva: il mio vestito per il ballo.

“Aarya, devi fare i bagagli. Sai che domani partiamo presto” disse la mamma, scuotendo la testa verso di me.

Gemendo, Zoya si mise a ridere e disse: “La aiuto a fare i bagagli”.

Mamma annuì e se ne andò. Zoya mi trascinò fuori dal letto e mi aiutò a fare i bagagli. Era una distrazione dal pensare a Hunter.

Una volta finito, chiesi a Zoya: “Allora, qualche notizia su quando Hunter e Carter torneranno?”

“Perché? Siamo impazienti, vero?” Zoya ridacchiò.

“No, sono solo curiosa, tutto qui”. Roteai gli occhi.

Zoya era l’unica nel mio branco a sapere che Hunter mi aveva baciato e che lo amavo. Tutti gli altri pensavano solo che avessi una cotta per lui.

Non volevo che i miei genitori lo sapessero e specialmente non mio fratello. Non avrebbe preso molto bene la notizia, ma sapevo di potermi fidare di Zoya.

“Beh, dovrebbero arrivare molto presto. Sei nervosa?” chiese Zoya.

“Un po’. È solo che non vedo l’ora di vederlo”, ammisi.

Io e Zoya ci sedemmo sul mio letto e chiacchierammo per un po’. Amavo il fatto di potermi aprire con lei, era praticamente mia sorella.

Sai diceva che gli piaceva vedere che sua sorella e la sua compagna avevano un bel rapporto. Ero solo fortunata che Zoya fosse così forte! Dopo la partenza di Sophia, mi sentivo sola, ma Zoya era sempre lì per me.

In poco tempo, il mio udito da lupo mannaro captò il rumore delle auto che scendevano lungo il sentiero. Saltai in piedi, il mio cuore batteva forte, mentre i nervi cominciavano a farsi sentire.

Era finalmente giunto il momento. Stavo per vedere Hunter dopo quattro anni.

Zoya mi tenne la mano mentre scendevamo le scale insieme. Sembravo a posto? Mi passai le mani tra i capelli e Zoya scosse la testa.

Mi dissi di respirare profondamente, che potevo farcela ed era tutto a posto. Per fortuna, la nostra casa era vicina al quella del branco, dove l’alfa e il beta vivevano con le loro famiglie.

Sai ci aspettava al piano di sotto e teneva la mano di Zoya. “Andiamo a vedere i nostri alfa e beta”.

Zoya non lasciò mai la mia mano, mentre percorrevamo la breve distanza fino al punto in cui le macchine erano già parcheggiate. Il mio cuore batteva così forte, che non desideravo altro che vedere Hunter.

Ci avvicinammo alle macchine e il lupo in me era irrequieto. Era quello il segno che stavo cercando? Il mio compagno era qui?

I miei sogni si stavano avverando. Hunter sarebbe sceso da quella macchina e avrebbe saputo che eravamo compagni. Sentendo la portiera dell’auto aprirsi, la mia testa scattò verso il suono.

Il primo a scendere, fu il nostro alfa, Carter Ward. Non era cambiato per niente. Beh, tranne per il fatto che era diventato muscoloso. I suoi occhi verdi scintillavano di malizia e felicità. Sì, il solito vecchio Carter.

Si scostò alcune ciocche di capelli biondi dal viso, prima di abbracciare i suoi genitori e il fratello minore. Guardai mentre salutava tutti, prima di fermarsi su di me.

Ero fortunata che il futuro alfa volesse essermi amico. Per tutta la durata della scuola, Carter era sempre stato lì per me, e, per questo, non potevo essergli abbastanza grata.

Lo consideravo uno dei miei migliori amici, insieme a Sophia.

Un sorriso contagioso si impadronì del suo viso e mi ritrovai a sorridere anch’io. La cosa successiva che so è che Carter mi prese in braccio, facendomi girare, suscitando così le risate degli adulti.

“Aarya! Oh, quanto mi sei mancata! Sei cambiata un bel po’. Pubertà, eh?” Carter mi prese in giro.

Alzai gli occhi e l’abbracciai. “Anche per me è bello vederti, Carter. Non sei cambiato affatto. Non preoccuparti, a volte le persone sbocciano tardi”, scherzai, guadagnandomi una risata dai genitori di Carter.

Carter sorrise e mi abbracciò di nuovo. “Mi sei mancata davvero, Smiley”.

“Anche tu mi sei mancato”, sorridendo al soprannome che Carter mi aveva affibbiato e che non aveva dimenticato.

Sentendo la portiera della macchina aprirsi, diedi un’occhiata alle spalle di Carter, per vedere un corpo familiare uscire dalla macchina. La sua schiena era rivolta verso di me, quindi non sapeva che mi trovavo dietro di lui.

Volevo vedere i suoi occhi blu pieni di amore e adorazione per me.

Carter si spostò e si posizionò al mio fianco, il che mi parve un po’ strano. Sicuramente, avrebbe dovuto continuare a salutare tutti.

Forse voleva assistere al momento in cui Hunter e io ci saremmo riconosciuti come compagni. Sì, doveva essere così.

Il mio lupo continuò a camminare, alimentando in me l’idea che lui, Hunter, fosse davvero il mio compagno. Osservai i suoi capelli castano chiaro mossi dal vento. La sua schiena era ancora rivolta verso di me; volevo solo che si voltasse.

Che cosa stava aspettando?

Proprio quando pensavo che stesse per voltarsi e che si sarebbe realizzato il momento magico che avevo sognato, Hunter si voltò verso la macchina e tese la mano.

Il mio cuore si fermò quando vidi una mano curata raggiungere quella di Hunter. Il sorriso scomparve dal mio viso e fu sostituito da uno sguardo di tradimento.

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